Está en la página 1de 5

Cuando los almidones plastificados son colocados en ambientes

biolgicamente activos, como compostas y sistemas de tratamiento de aguas


de deshecho, presenta caractersticas de degradacin similares a las hojas,
cortezas y papel. Entre los procesos usados para la formacin de almidn
plastificado estn la extrusin, el temoformado, el soplado y el moldeado por
inyeccin.
Otro tipo de bioplsticos a base de almidn son las llamadas almidones
temoplsticos, los cuales contienen una alta concentracin de este
polisacrido (aproximadamente el 90%). Estos son estables en aceites y
grasas; sin embargo, dependiendo del tipo pueden cambiar de estables a
inestables en agua caliente o fra. Tambin dependiendo del tipo, pueden ser
degradados completamente en 5 das en sistemas acuosos y en 45 das en
compostas controladas.

Adems de los anteriores, existe un bioplstico con un contenido de almidn


del 100% conocido como espuma de almidn. Es un material antiesesttico,
aislante y amortiguador, completamente biodegradable y composteable, que
puede sustituir a la espuma de poliestireno como material de empaque
biodegradable o puede ser comprimido en lminas para productos de paredes
delgadas. Tales como charolas, platos desechables, entre otros. Las pruebas de
composta confirman su degradacin en pocas semanas son acumulacin de
residuos.
Celulosa. Este polisacrido es el biopolmero ms abundante en la naturaleza.
Es el constituyente principal de las paredes celulares de las plantas y ms de la
mitad del carbono orgnico del planeta se encuentra en la celulosa. En
comparacin con el almidn, la celulosa es relativamente resistente a la
biodegradacin.
Estas bacterias degradaron fibras de algodn y lino rpidamente, causando
prdidas de peso y el de entre el 40% y el 86% en 13 das.
Una categora muy importante pero poco explotad de materiales a base de
celulosa, es la que condujo a algunos de los primeros productos polimricos
industriales tales como el celuloide y el celofn. Esta categora todava ofrece
nuevas posibilidades para materiales polimricos.
Por otro lado cuando se incrusta celulosa natural contenieno fibras en matrices
polimricas biodegradables, se obtiene una nueva generacin de materiales
fibrosos reforzados conocidos como biocompuestos. Mientras los polmeros
tradicionales consisten de componentes muy estables, los cuales son muy
difciles de descomponer, los biocompuestos estn totalmente hechos con
materiales provenientes de fuentes biolgicamente renovables. Esto ofrece

posibilidades adicionales de eliminacin conveniente despus del final del


tiempo de vida, es decir, biodegradacin composteo o combustin neutral a
dixido de carbono.
Otro material derivado de la celulosa es el acetato de celulosa, el cual es un
material termoplstico amorofo, translcido, que pertenece a la familia de los
sterres de celulosa. Es obtenido introduciendo grupos acetilo en la celulosa
(como algodn o fibras de madera) para producir un material plstico duro. Es
especialmente adecuado para pelculas inflamales y otras aplicaciones de
recubrimiento que requieren alto punto de fusin, dureza, claridad y buena
resistencia a las radiaciones ultravioleta, los qumicos, los aceites y las grasas.
Con respecto a la biodegradacin de los acetatos de celulosa Buchanan (1993)
llevo a cabo un estudio acerca de la biodegradacin aerbica de estos
materiales e el que se demostr que las fibras y pelculas de acetato de
celulosa son potencialmente biodegrables y que la velocidad de
biodegradacin puede ser controlada por el grado de acetilacin. Las pelculas
de monoacetato de celulosa requieren de 10 a 12 das para una degradacin
extensiva; el 80% de las pelculas de diacetato de celulosa evaluadas se
degradaron en 4- 5 das; en cambio las pelculas preparadas con triacetato de
celulosa permanecieron sin cambios despus de 28 das.
Quitosano: este material se obtiene mediante un proceo de desacetilacion
qumica o enzimtica de la quitina, la cual es un polisacrido compuesto de Nacetil-D- glucosamina, que despus de la celulosa, es el polisacrido ms
abundante en la naturaleza. Su produccin industrial se basa principalmente
en el tratamiento de los caparazones de crustceos como camarones,
langostas y cangrejos, los cuales se obtienen como desecho de las plantas
procesadoras de estas especies. Se ha demostrado que bajo condiciones
aerbicas en ambientes acuosos, la quinita se degrada a CO2 en unos cuantos
das.
El quitosano es un material con alto potencial para la elaboracin de pelculas
y materiales de empaque, ya que adems de ser biodegradable, no es toxico y
tiene propiedades antimicrobianas que le permiten inhibir una amplia variedad
de bacterias. Las pelculas elaboradas con este material don transparentes,
cuenta con buenas propiedades mecnicas y presentan baja permeabilidad al
O2 y CO2. Su principal inconveniente es que son altamente permeables al
vapor de agua; sin embargo. Esta dificultad puede minimizarse incorporando
algunos aditivos.
Alginatos. Estos polisacridos se obtienen de diferentes especies de algas y
forman geles cuando se les adiciona calcio. Estos geles se usan para elaborar
pelculas y recubrimientos para alimentos, los acules tienen buenas
propiedades de barrera frente al oxgeno y los lpidos.

PROTEINAS en su estado nativo, las protenas pueden presentar dos tipos de


arreglos estructurales: la fibrilar y el globular . Las protenas fibrilares se
caracterizan por ser insolubles en agua y son los constituyentes estructurales
de los tejidos animales; estn unidas a travs de enlaces de hidrgeno,
formando fibras. Por su parte, las protenas globulares son solubles en agua y
forman arreglos esfricos complejos; entre ellas se encuentran el gluten de
trigo, la protena de soya, la protena de suero de leche y la casena.
Esta ltima protena presenta caractersticas fsicas interesantes para la
elaboracin de pelculas y recubrimientos comestibles, tales como solubilidad
en agua y capacidad para actuar como emulgentes. El caseinato de sodio es
altamente soluble, se dispersa rapidamente en mezclas acuosas, se
homogeniza en presencia de grasa o aceite y forma fcilmente pelculas a
partir de soluciones acuosas debido a su naturaleza espiral aleatoria y su
capacidad para formar enlaces de hidrogeno. Las pelculas de caseinato
presentan alta resistencia a la desnaturalizacin qumica y a la coagulacin, lo
que significa que se mantienen estables en un amplio intervalo de valores de
pH, temperatura y concentracin de sal. Adems, son menos permeables al
oxigeno que las pelculas elaboradas a partir de polisacridos. Sin embargo,
debido a su carcter hidrfilo presentan una resistencia limitada a la
transmisin de agua.
Otro sistema proteico utilizado para formar pelculas es el gluten de trigo, el
cual es una alternativa interesante debido a que presenta buenas propiedades
de barrera a los gases y una
naturaleza relativamente hidrfoba en comparacin con otros polmeros
naturales.
La protena de soya es otra de las protenas globulares utilizadas para la
formacin de pelculas. En ella pueden distinguirse cuatro fracciones de
acuerdo a las velocidades de sedimentacin relativa. Las fracciones
principales son la 7s (conglicinina) y las 11S (glicinina); ambas son protenas
estrechamente plegadas. El grado de enlaces cruzados disulfuro de las
conglicinina es limitado debido a que solo hay dos o tres grupos cistena por
molcula; en cambio la glicinina contiene veinte enlaces disulfuro
intramoleculares.
Tanto el medio alcalino como el calentamiento, causan la disociacin y el
subsecuente desdoblamiento de la glicinina debido a la ruptura de los enlaces
disulfuro. Existen dos formas para elaborar pelculas biodegradables basadas
en protena de soya: a partir de la leche de soya caliente o de soluciones de
aislado de protena de soya.
LIPIDOS: otro grupo de materiales que se utilizan para la elaboracin de
pelculas biodegradables son lpidos. Los compuestos de naturaleza lipdica

usados como recubrimientos son: monogliceridos acetilados, ceras naturales y


surfactantes. Las sustancias lipdicas mas efectivas son las ceras de parafina y
la cera producida por abejas. La principal funcin de las cubiertas lipdicas es
obstruir el transporte de humedad, debido a su baja polaridad. Por el contrario,
la hidrofobicidad caracterstica de los lpidos da lugar a la formacin de
pelculas gruesas y frgiles.
Consecuentemente las pelculas elaboradas a base de lpidos deben
combinarse con protenas o derivados de celulosa. Generalmente, la
permeabilidad al vapor de agua disminuye cuando la concentracin de los
materiales hidrofbicos incrementa. La pelculas a base de lpidos son a
menudo soportadas sobre una matriz polimrica, usualmente un polisacrido
que le proporciona fuerza mecnica.
Ceras son los compuestos comestibles ms eficientes para ser usados como
barrera a la humedad. Adems, sirven como barrera para los gases y mejoran
la apariencia superficial de varios alimentos. Si se aplican como una capa
gruesa, como en los quesos, deben ser removidas antes de su consumo;
cuando se aplican como capas delgadas, como en las frutas y vegetales
crudos, son considerados comestibles. Entre las ceras utilizadas en alimentos
estn: la de abeja, la de carnauba (un exudado de las hojas de palma,
copoernica cerfera) y la de candelilla.
Acetoglicerido: la acetilacin del glicerol monoesterato mediante su reaccin
con anhdrido actico produce 1-estearodiacetina. Este monoglicerido acetilado
presenta la caracterstica particular de solidificarse del estado fundido a un
slido ceroso flexible. Muchos lpidos en el estado slido pueden estirarse
102% de su longitud original antes de fracturase. Sin embargo, el glicerol
monoesterato acetilado, puede estirarse hasta el 800% de su longitud original.
La principal desventaja de estas pelculas es que su permeabilidad al vapor de
agua es mucho menos que la de las pelculas de polisacridos. A pesas de esto,
han sido usadas en cubiertas de pollo y carne para retardar la perdida de
humedad durante el almacenamiento.
Polmeros de origen sinttico
Los polmeros de origen sinttico biodegradables, son resultado de la
fermentacin de polmeros primarios (celulosa, almidn, protena pectina, entre
otros). Utilizados como sustratos por diferentes productos finales tales como el
cido polilactico (PLA), polihidroxialcanoatos (PHA), entre otros.
Acido polilactico (PLA). Es un polmero biodegradables derivado del acido
lctico; es un material altamente verstil que se caracteriza por ser
termoplstico, biodegradable y composteable; se produce a partir de recursos
renovables y presenta propiedades mecnicas, trmicas y de barrera
comparables a las de polmeros sintticos de amplio uso como el poliestireno y

el polietilen tereftalato. se obtiene de cualquier material con alto contenido de


almidn o azucares ( por ejemplo: maz, caa de azcar, papa , entre otros), el
cual sirve de sustrato a basterias poductiras de cido lctico. La conversin del
cido lctico a su dimero deshidratado (lctico), se lleva a cabo por el
proceso de polimerizacin siempre y cuando se utilice el adecuado catalizador,
dando como resultado una pelcula resistente que se usa para la elaboracin
de empaques para alimentos. Este tipo de polmero posee caractersticas
similares a las que tienen el PET (Tereftado de Polietileno), es un material
permanente e inodoro, claro y