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23/12/2014

Marxylafracturaenelmetabolismouniversaldelanaturaleza:JohnBellamyFoster|

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naturaleza:JohnBellamyFoster

Marxylafracturaenelmetabolismouniversaldelanaturaleza:JohnBellamyFoster
23/12/2014DejauncomentarioGotocomments

El redescubrimiento durante la ltima dcada y media de la teora de la fractura


metablicaenMarxhallevadoamuchosizquierdistasapensarqueestateorabrindaunapotentecrticadelarelacinentrelanaturalezayla
sociedadcapitalistacontempornea.Elresultadohasidoeldesarrollodeunaperspectivamundialecolgicamsunificada,trascendiendolas
divisiones entre la ciencia natural y la ciencia social, que nos permite percibir las formas concretas en las que las contradicciones de la
acumulacindelcapitalestngenerandocrisisycatstrofesecolgicas.
Sinembargo,estarecuperacindeladiscusinecolgicamarxianahadadolugaramspreguntasycrticas.Suanlisisdelmetabolismodela
naturalezaylasociedad,cmoserelacionaconlacuestindeladialcticadelanaturaleza,tradicionalmenteconsideradaunalneadefalla
enlateoramarxista?Lateoradelafracturametablicaviolalalgicadialctica,ycaepresaenundualismocartesianosimplista,comohan
acusadorecientementevarioscrticosdeizquierda?[i]Esrealmenteconcebible,comohanpreguntadootros,queMarx,escribiendoenelsiglo
XIX, pudiera haber proporcionado ideas ecolgicas que son importantes para nosotros hoy para comprender la relacin humana con los
ecosistemasylacomplejidadecolgica?NoesmsrazonablequesusreflexionesenelsigloXIXsobreelmetabolismodelanaturalezayla
sociedadhayanquedadoanticuadasennuestraeratecnolgicaycientficamentemsdesarrollada?[ii]
En lo que sigue trataremos de responder resumidamente cada una de estas preguntas. En ese proceso tambin haremos hincapi en lo que
consideramos que es la importancia crucial del materialismo ecolgico de Marx para ayudarnos a comprender la Gran Fractura que est
emergiendoenelsistematerrqueo,ylanecesidadresultantedeunatransformacindepoca,extremadamenteimportante,enelmetabolismo
naturalezasociedad.

Ladialcticadelanaturaleza
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ElestatusproblemticodeladialcticadelanaturalezaenlateoramarxianatienesufuenteclsicaenlafamosanotaalpiedeGeorgLukcsen
Historiayconscienciadeclase,enelqueafirmabaconrespectoaladialctica:
Esta limitacin del mtodo a la realidad histricosocial es muy importante. Los equvocos dimanantes de la exposicin engelsiana de la
dialcticasedebenesencialmenteaqueEngelssiguiendoelmalejemplodeHegelamplaelmtododialcticotambinalconocimientodela
naturaleza. Pero las determinaciones decisivas de la dialctica interaccin de sujeto y objeto, unidad de teora y prctica, trasformacin
histrica del sustrato de las categoras como fundamento de su transformacin en el pensamiento, etc. no se dan en el conocimiento de la
naturaleza.[iii]
Dentrodeloquepasaconocersecomomarxismooccidental,estoseinterpretabacomoqueladialcticaseaplicabasoloalasociedadyala
historiahumana,ynoalanaturalezaindependientedelahistoriahumana.[iv]Deacuerdoaestaconcepcin,Engelssehabaequivocadoensu
Dialctica de la naturaleza, al tratar de aplicar la lgica dialctica a la naturaleza directamente, as como tambin los cientficos y tericos
marxistasqueadoptaronlamismaposicin.[v]
Resultaradifcilexagerarlaimportanciadeestacrticaparaelmarxismooccidental,quelaconsiderabacomounodeloselementosclavesque
separabanaMarxdeEngelsyalmarxismooccidentaldelmarxismodelaSegundayTerceraInternacionales.Preludielalejamientodelinters
directoporcuestionesdenaturalezamaterialylaciencianaturalquehastaentonceshabacaracterizadoagranpartedelpensamientomarxiano.
Como observ Lucio Colletti en El marxismo y Hegel, una vasta literatura ha estado siempre de acuerdo en que las diferencias sobre el
materialismo/realismofilosficoyladialcticadelanaturalezaconstituanlosprincipalesrasgosdistintivosentreelmarxismooccidentalyel
materialismo dialctico. De acuerdo a Russell Jacoby, los marxistas occidentales, casi por definicin circunscriban al marxismo a la
realidadsocialehistrica,distancindolodelascuestionesrelacionadasconlanaturalezaexteriorylaciencianatural.[vi]
Loquehizodelacrticacontraladialcticadelanaturalezaalgotancentralparalatradicinmarxistaoccidentalfuequeseconsiderabaqueel
materialismodialctico(enelsentidoenqueseloatribuaaEngelsyadoptadoporlaSegundayTerceraInternacionales)quitabaimportanciaal
roldelfactorsubjetivo(oalsujetohumano),reduciendoalmarxismoaunameraconformidadconlasleyesnaturalesobjetivas,originandouna
especie de materialismo mecanicista, o aun un positivismo. Chocando frontalmente con esto, muchos de esos materialistas histricos que
continuaronreivindicando,aunqueseaenunaformalimitada,unadialcticadelanaturaleza,considerabanasurechazoabsolutocomoalgoque
amenazabaconlaprdidadelmaterialismodeconjunto,yconunareversinhacialasestructurasidealistasdelpensamiento.[vii]
Paradjicamente, fue el mismo Lukcs, quien, en un cambio terico importante, tom la postura ms firme contra el abandono total de la
dialcticadelanaturaleza,sosteniendoqueestoafectabaalcentromismonoslodelaontologadeEngels,sinotambinaladeMarx.Incluso
enHistoriayconscienciadeclase,Lukcs,siguiendoaHegel,habareconocidolaexistenciadeunalimitada,dialctica,meramenteobjetiva,
delmovimientodelanaturaleza,queconsistaenunadialcticadeunmovimientoreferidoaunespectadorquenointervieneenl.[viii]En
sufamosoprefacioalanuevaedicindeestaobra,enlaquesedistancidealgunasdesusprimerasposiciones,declarabaquesuargumento
originaltenaeldefectodesucrticaexageradadeladialcticadelanaturaleza,dadoque,comolescribi,aleliminar()sufundamental
categora marxista, a saber, el trabajo en cuanto mediador del intercambio de la sociedad con la naturaleza. () Se entiende sin ms que
desaparezcalaobjetividadontolgicadelanaturaleza,lacualconstituyeelfundamentonticodeeseintercambioometabolismo.[ix]Comolo
explicensuconocidasConversacionesdeesemismoao,dadoquelavidahumanaestbasadaenunmetabolismoconlanaturaleza,nohace
decirqueciertasverdadesqueadquirimosenelprocesodeconsumarestemetabolismotienenunavalidezgeneralporejemplolasverdadesde
lamatemticas,lageometra,lafsica,etctera.[x]
Entonces, para el Lukcs posterior a Historia y consciencia de clases, la clave para la comprensin dialctica del mundo natural era la
concepcindeltrabajoylaproduccincomolarelacinmetablicaentrelossereshumanosylanaturalezaexteriorenMarx.Lossereshumanos
podan comprehender dialcticamente a la naturaleza dentro de ciertos lmites porque eran orgnicamente parte de ella, a travs de sus
relacionesmetablicas.HastauncrticotanseverodeladialcticadelanaturalezacomoAlfredSchmidtensuConceptodelanaturalezaen
Marx,reconociquesloenrelacinalusoporMarxdelconceptodemetabolismo,enelquelpresentabaunenfoquecompletamente
nuevodelarelacindelhombreconlanaturaleza,eraquepodemoshablarconsentidodeunadialcticadelanaturaleza[xi]
ElnotabledescubrimientoenlosarchivossoviticosdelmanuscritodeLukcsSeguidismoydialctica,unossetentaaosluegodehabersido
escrito,amediadosdeladcadade1920(pocosaosluegodeescribirlamismaHistoriayconscienciadeclase)evidenciaqueparaesapoca,
Lukcsyahabaexperimentadoestecambiocrticoensuinterpretacin,atravsdelconceptoenMarxdelmetabolismosocialyecolgico.En
eseartculoexplicabaqueelintercambiometablicoconlanaturalezaestabamediadosocialmenteatravsdeltrabajoylaproduccin.El
procesodeltrabajo,comounaformademetabolismoentrelahumanidadylanaturalezaposibilitalossereshumanospercibir(enformasque
eranlimitadasporeldesarrollohistricodelaproduccin)ciertascondicionesobjetivasdeexistencia.Eseintercambiodemateriametablico
entrelanaturalezaylasociedad,segnLukcs,posiblementenoselopuedellevaracaboanenelnivelmsprimitivosinposeeruncierto
grado de conocimiento objetivamente correcto sobre los procesos de la naturaleza (que existen antes que los seres humanos y funcionan
independientementedeellos).Fueprecisamenteeldesarrollodeestemetablicointercambiodemateriapormediosdeproduccinloque
form,segnlainterpretacinporLukcsdeladialcticamarxiana,labasematerialdelacienciamoderna.[xii]
ElnfasisdeLukcssobrelacentralidaddelconceptodelmetabolismosocialenMarxibaasercontinuadoporsuasistenteycolegamsjoven,
Istvn Mszros, en La teora de la alienacin de Marx. Para Mszros, la estructura conceptual de la teora de la alienacin de Marx
implicaba la relacin tradica de la humanidadproduccinnaturaleza, donde la produccin constitua una forma de mediacin entre la
humanidadylanaturaleza.Deestamaneralossereshumanospodranserconcebidoscomolosseresautomediadoresdelanaturaleza.En
consecuencia,nodeberasorprendernosquehayasidoMszrosquienpresentlaprimeracrticamarxistacomprehensivadelacrisisecolgica
planetariaemergenteensuDiscursodelPremioDeutscher1971,publicadounaoantesdelestudiosobreLoslmitesdelcrecimientodelClub
deRoma.EnMsalldelcapitallibaadesarrollarmsestetemaenrelacinconunacrticaafondodelmetabolismosocialalienadodel
capital,incluyendosusefectosecolgicos,ensudiscusinsobrelaactivacindeloslmitesabsolutosdelcapital,asociadaconladestruccin
delascondicionesdereproduccinmetablicasocial.[xiii]
Deestemodo,LukcsyMszrosconsideraronaladiscusindelmetabolismosocialenMarxcomounaformadesuperarlasdivisionesenel
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marxismo que haban fracturado a la dialctica y la ontologa social (y natural) de Marx. Esto permiti un enfoque basado en la praxis que
integraraalanaturalezaylasociedad,lahistoriasocialylahistorianatural,sinreduciraunototalmentealotro.Ennuestrapocaecolgica
presenteestacomplejacomprensin(complejaporqueabarcadialcticamentelasrelacionesentrelaparteyeltodo,elsujetoyelobjeto),se
convierteenunelementoindispensableentodatransicinsocialracional.
Marxyelmetabolismouniversaldelanaturaleza
ParaentenderestoenformamscompletaalasdimensionesecolgicasrealesdelpensamientodeMarx.Elusodelconceptodelmetabolismo
porsteensuobranofuesimplemente(nisiquieraprincipalmente)unintentoderesolverunproblemafilosficosinomsbienunatentativade
fundamentar su crtica de la economa en forma materialista en una comprensin de las relaciones entre los seres humanos y la naturaleza
procedentedelaciencianaturaldesupoca.Eraalgocentralparasuanlisisdelaproduccindevaloresdeusoyelprocesodetrabajo.Fuea
partirdeestametodologaqueMarxibaadesarrollarsuprincipalcrticaecolgica,ladelafracturametablica,o,talcomolmismoloseal,
undesgarramientoinsanableenlacontinuidaddelmetabolismosocial,prescritoporlasleyesnaturalesdelavida.[xiv]
Esta perspectiva crtica fue consecuencia natural de las contradicciones histricas en la agricultura industrial del siglo XIX y la consecuente
revolucinenlaqumicaagrcola,particularmenteenlacomprensindelaspropiedadesqumicasdelatierra,duranteestemismoperodo.Enla
qumica agrcola, Justus von Liebig en Alemania y James F. W. Johnston en Gran Bretaa hicieron fuertes crticas por la prdida de los
nutrientesdelatierradesdeprincipioshastamediadosdelsigloXIXdebidoalaagriculturacapitalista,culpandoespecialmentealaagricultura
intensivabritnica.Enefecto,estoseextendialrobodetierrasdealgunospasesporpartedeotros.
EnlosEstadosUnidos,figurascomounodelosprimerosplanificadoresambientalistas,GeorgeWaring,ensuanlisisdeldespojodelatierra
enlaagricultura,yeleconomistapolticoHenrycarey,quienestabainfluenciadoporWaring,hicieronhincapienqueelalimentoylafibra,
quecontienenlosconstituyenteselementalesdelatierra,estabansiendotransportadosalargasdistanciasenunmovimientoenunsolosentido
del campo a la ciudad, dando lugar a que la tierra perdiera sus nutrientes, que tuvieron que ser reemplazados por fertilizantes naturales (y
posteriormentesintticos).Ensugranobrade1840,OrganicChemistryanditsApplicationtoAgricultureandPhysiology(Qumicaorgnicay
suaplicacinalaagriculturayalafisiologa),Liebighabadiagnosticadoqueelproblemasedebaalagotamientodelnitrgeno,elfsforoy
elpotasio,puesestosnutrientesesencialesdelatierraibanapararalasciudadescadavezmspobladas,dondecontribuanalacontaminacin
urbana.En1842,elqumicoagrcolabritnicoJ.B.Lawesdesarrollunmedioparahacersolublesalosfosfatosyconstruyunafbricapara
producir sus superfosfatos en el primer paso para la creacin de fertilizantes sintticos. Pero durante el siglo XIX, la mayora de los pases
dependancasitotalmentedelosfertilizantesnaturalespararestaurarlatierra.
Fueduranteesteperododeagravamientodelasdificultadesenlaagricultura,debidoalagotamientodelosnutrientesdelossuelos,queGran
Bretaa fue la pionera en el arrebato a escala mundial de los fertilizantes naturales, incluyendo, como lo seal Liebig, el desentierro y el
transporte de los huesos humanos de los campos de batallas napolenicas y las catacumbas de Europa, y lo que fue ms importante, la
extraccin,pormediodeltrabajoforzado,delguano(delexcrementodelasavesmarinas)enlasislascercanasalascostasdelPer,desatandoa
nivelmundialunafiebredelguano.[xv]Enlaintroduccinalaedicinde1862desuQumicaorgnica,Liebigescribiunacrticamordazde
laagriculturaindustrialcapitalistaensumodelobritnico,observandoquesinologramosqueelagricultortomeunamejorconscienciadelas
condiciones bajo las cuales produce, y no le damos los medios necesarios para el aumento de su produccin, las guerras, la emigracin, las
hambrunas y las epidemias, necesariamente crearn las condiciones de un nuevo equilibrio que socavar el bienestar de todos y finalmente
conduciralaruinadelaagricultura.[xvi]
Marx estaba profundamente preocupado por las tendencias a la crisis ecolgica, relacionadas con el agotamiento del suelo. En 1866, un ao
antesdelapublicacindelprimertomodeElcapital,escribiaEngelsquealdesarrollarlacrticadelarentadelatierraenelTomoIII,he
tenidoquetrabajarmelanuevaqumicaagrcolaqueseesthaciendoenAlemania,enparticularLiebigySchnbein,quetienemsimportancia
paraestacuestinquetodosloseconomistasjuntos.[xvii]Marx,quehabaestadoestudiandolaobradeLiebigdesdeladcadade1850,estaba
impresionadoporlaintroduccincrticaalaedicinde1862desuQumicaorgnica,integrndolaconsupropiacrticadelaeconomapoltica.
DesdelosGrundrisseen18571858,habapuestoalconceptodemetabolismo(Stoffwechsel),quehabasidodesarrolladoprimeroenladcada
de1830porcientficosqueparticipabanenlosnuevosdescubrimientosdelabiologaylafisiologacelularesyluegolosaplicabanalaqumica
(especialmenteporLiebig),ylafsica,enunlugarcentralensuexplicacindelainteraccinentrelanaturalezaylasociedadatravsdela
produccin. Defini al proceso de trabajo como la relacin metablica entre la humanidad y la naturaleza. Para los seres humanos este
metabolismo necesariamente tom una forma mediada socialmente, abarcando las condiciones orgnicas comunes a toda vida, pero tambin
tomandouncarcterclaramentehumanohistricoatravsdelaproduccin.[xviii]
Basndose en este marco, Marx destac en El capital que el rompimiento del ciclo de la tierra en la agricultura capitalista industrializada
constituanadamenosqueunafracturaenlarelacinmetablicaentrelossereshumanosylanaturaleza:
Conlapreponderanciaincesantementecrecientedelapoblacinurbana,acumuladaengrandescentrosporlaproduccincapitalista,stapor
unaparteacumulalafuerzamotrizhistricadelasociedad,yporotraperturbaelmetabolismoentreelhombreylatierra,estoes,elretornoal
suelodeaquelloselementosconstitutivosdelmismoquehansidoconsumidosporelhombrebajolaformadealimentosyvestimenta,retorno
queescondicinnaturaleternadelafertilidadpermanentedelsuelo.()Peroalavez,medianteladestruccindelascircunstanciasdeese
metabolismo,()obligaareconstituirlosistemticamentecomoleyreguladoradelaproduccinsocialybajounaformaadecuadaaldesarrollo
plenodelhombre.()Todoprogresodelaagriculturacapitalistanoesslounprogresoenelartedeesquilmaralobrero,sinoalavezenel
artedeesquilmarelsuelotodoavanceenelacrecentamientodelafertilidaddesteduranteunlapsodado,unavanceenelagotamientodelas
fuentesduraderasdeesafertilidad.()Laproduccincapitalista,porconsiguientenodesarrollalatcnicaylatcnicaylacombinacindel
procesosocialdeproduccinsinosocavando,almismotiempo,losdosmanantialesdetodariqueza:latierrayeltrabajador.[xix]
Citando a Liebig, Marx destac el carcter global de esta fractura en el metabolismo entre la naturaleza y la sociedad, argumentando, por
ejemplo, que desde hace siglo y medio Inglaterra exporta indirectamente el suelo de Irlanda sin otorgar a sus cultivadores ni siquiera los
mediosparareemplazarloscomponentesdeaquel.[xx]Eincorporasuanlisisunllamadoalasustentabilidad,esdecir,lapreservacinde
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todalagamadecondicionespermanentesdelavidaqueexigelacadenadelasgeneracioneshumanas.Ensudefinicinmsexhaustivadela
naturaleza de la produccin bajo el socialismo afirm: La libertad, en este terreno, slo puede consistir en que el hombre socializado, los
productoresasociados,regulenracionalmenteesemetabolismosuyoconlanaturalezaponindolobajosucontrolcolectivo()conelmnimo
empleodefuerzasybajolascondicionesmsdignasyadecuadasasunaturalezahumana.[xxi]
Durante la ltima dcada y media los investigadores ecolgicos han utilizado la perspectiva terica del anlisis de Marx sobre la fractura
metablica para estudiar las contradicciones capitalistas que se desarrollan en una amplia variedad de reas: los lmites del planeta, el
metabolismodelcarbono,elagotamientodelsuelo,laproduccindefertilizantes,elmetabolismoocenico,laexplotacinindiscriminadadela
pesca,ladesforestacin,lautilizacindelosincendiosforestales,loscicloshidrolgicos,lamegamineraacieloabierto,lacradeganado,los
agrocombustibles,laapropiacindetierrasanivelmundial,ylacontradiccinentrelaciudadyelcampo.[xxii]
Sinembargo,unaciertacantidaddecrticosdeizquierdarecientementehanobjetadotericamenteaestavisin.Unadeesascrticassugiereque
elpuntodevistadelafracturametablicacaeenundualismocartesiano,enelqueseconcibenenformadualistaalanaturalezaylasociedad
como entidades distintas o independientes.[xxiii] Por consiguiente, se considera que dicho punto de vista viola los principios del anlisis
dialctico.Unacrticarelacionadaconestasobjecionesacusadenoreflexivoalmismoconceptodeunafracturaenelmetabolismoentrela
naturalezaylasociedad,puesniegalareciprocidaddialcticadelmedioambientebiofsico.[xxiv]Otrosmshansugeridoquelarealidadde
dichafracturaensgeneratambinunafracturaepistmicaounavisindualistadelmundo,queterminacontagiandoalateoradelvalorde
Marx,hacindoleminimizaralasrelacionesecolgicasensusanlisis.[xxv]
Es importante subrayar aqu que la teora de la fractura metablica en Marx, tal como se la expone comnmente, es una teora de la crisis
ecolgica, de la fractura de lo que para l era la permanente dependencia de la sociedad humana respecto de sus condiciones de existencia
orgnica. Esto representaba, en su opinin, una contradiccin insuperable, asociada a la produccin mercantil capitalista, cuyas plenas
implicancias,sinembargo,slopuedencomprenderseconunateoramsamplia,ladelmetabolismoentrelanaturalezaylasociedad.
Paraexplicarelvastombitonaturalenelquehabasurgidolasociedadhumana,yenelqueexistanecesariamente,Marxempleelconcepto
del metabolismo universal de la naturaleza. La produccin mediaba entre la existencia humana y este metabolismo universal. Al mismo
tiempo, la sociedad y la produccin humana seguan estando en el interiordeeste metabolismo terrenal mayor y dependan del mismo, que
habaprecedidoalaaparicindelavidahumanamisma.Marxexplicabaqueestoconstitualacondicinuniversalparalainteraccinentrela
naturalezayelhombre,ycomotal,unacondicinnaturaldelavidahumana.Lahumanidad,atravsdesuproduccin,extraesusvaloresde
usonaturalesymaterialesdeestemetabolismouniversaldelanaturaleza,almismotiempoinsuflandouna[nueva]vidaaestascondiciones
naturalescomoelementosdeunanuevaformacin[social],generandoporesemotivounaespeciedesegundanaturaleza.Sinembargo,enuna
economamercantilcapitalistaestasegundanaturalezaasumeunaformaalienada,dominadaporelvalordecambioantesqueporelvalorde
uso,conduciendoaunafracturaenestemetabolismouniversal.[xxvi]
Esto, creemos, ofrece un esbozo bsico para una comprensin materialista dialctica de la relacin entre naturaleza y sociedad, que
notablementeconcuerdaenformaestrechanosloconlacienciamsdesarrollada(incluyendolatermodinmicaqueestabasurgiendo)dela
poca de Marx, sino tambin con el conocimiento ecolgico ms avanzado de hoy en da.[xxvii] En esa concepcin no hay nada que sea
dualistaonoreflexivo.EsverdadqueenladialcticamaterialistadeMarx,nilasociedad(elsujeto/consciencia)nilanaturaleza(elobjeto)
estntotalmentesubsumidasentres,evitandodeestemodolasdificultadesdelidealismoabsolutoylacienciamecanicista.[xxviii]Losseres
humanostransformanlanaturalezaatravsdesuproduccin,peronolohacencomolesplazca,sinobajolascondicionesheredadasdelpasado
(delahistorianaturalysocial),ysiguendependiendodeladinmicabsicadelavidaylaexistenciamaterial.
Sindudas,laprincipalraznporlaqueungrupodecrticosdeizquierda,luchandoconestaestructuraconceptual,hacaracterizadoalateora
de la fractura metablica como una forma del dualismo cartesiano se debe a que no logran percibir que desde un punto de vista materialista
dialcticoesimposibleanalizarelmundodeunamaneraefectiva,sinoesmedianteelusodelaabstraccinqueaslatemporalmente,conel
objetivodelanlisis,aunmomento(omediacin)enunatotalidad.[xxix]Estosignificaemplearconcepcionesqueaprimeravista,cuando
estnseparadasdeladinmicageneral,puedenparecerunilaterales,mecnicas,dualistas,oreduccionistas.Alreferirse,comolohaceMarx,a
lainteraccinmetablicaentrelanaturalezayelhombre,nodeberasuponersejamsqueelhombre(lahumanidad)existerealmenteen
formacompletamenteindependientedelanaturaleza,ofueradeellaoinclusoquehoylanaturalezaexistecompletamenteindependientede
(onoafectadapor)lahumanidad.Elobjetodeesetipodeabstraccinessimplementeabarcaralamayortotalidadconcretaatravsdelanlisis
deesasmediacionesespecficas,delasquepuederacionalmentedecirsequelaintegranenuncontextohistricoendesarrollo.[xxx]ParaMarx,
nuestro propio conocimiento de la naturaleza es tambin un producto de nuestro metabolismo humanosocial, es decir, nuestra relacin
productivaconelmundonatural.
Lejosderepresentarunenfoquedualsticoonoreflexivosobreelmundo,elanlisisdeMarxdelmetabolismodelanaturalezaylasociedad
era eminentemente dialctico, para abarcar a la mayor totalidad concreta. Coincido con David Harvey cuando seal, en su conferencia del
DeutscherPrize2011, que la universalidad asociada a la concepcin de Marx de la relacin metablica con la naturaleza constitua una
especiedeconjuntodecondicionesexterioromarginalasuconcepcindelarealidadenlaquetodoslosdiferentesmomentosdesucrtica
delaeconomapolticaestabanpotencialmenteinterrelacionados.Esverdadtambin,comodiceHarvey,queMarxparecehaberdejadodelado
ensucrticadelcapitalaestosgrandesproblemas,dejandoparatratarmsadelantelascuestionesdelaeconomamundialyelmetabolismo
universaldelanaturaleza.[xxxi]Esms,laconcepcinecolgicamsampliadeMarx,enciertosaspectosquednecesariamenteplasmadaen
unaformaindiferenciadayabstracta,sinpoderalcanzarelniveldelatotalidadconcreta.Estosedebiaquehabaunacantidadaparentemente
interminabledetextoscientficosparaexploraryanalizarantesdequefueraposiblediscutirlasmediacionesdistintivasehistricasasociadas
conladialcticacoevolutivadelanaturalezaylasociedad.
Anas,Marxnovacilfrentealagranenvergaduradeestatareayloencontramosalfinaldesuvidatomandonotascuidadosamentesobre
cmo los cambios en las isotermas (las lneas que unen zonas con la misma temperatura media anual de la tierra) asociadas con el cambio
climtico en eras geolgicas anteriores condujeron a las grandes extinciones en la historia de la Tierra. Es este cambio en las isotermas que
James Hansen, el eminente climatlogo estadounidense considera como la principal amenaza que hoy enfrentan la flora y la fauna, como
resultadodelcalentamientoglobal,conlasisotermasdesplazndosehacialospolosmsrpidamentequelasespecies.[xxxii]Otroejemplode
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estaprofundapreocupacinporlascienciasnaturaleseselintersdeMarxenlasconferenciasdeJohnTyndallenlaRoyalInstitutionsobrelos
experimentosqueestaballevandoacabosobrelainterrelacindelaradiacinsolarydiversosgasesenladeterminacindelclimadelaTierra.
Era muy posible que Marx, que asisti a algunas de esas conferencias, haya estado presente cuando Tyndall present la primera explicacin
emprica del efecto invernadero que influa sobre el clima.[xxxiii] Semejante concentracin en las condiciones naturales por parte de Marx
evidenciaquehabatomadomuyseriamentelacuestindelmetabolismouniversaldelanaturalezaydelamsespecficainteraccinsocio
metablica de la sociedad y la naturaleza en la produccin. El futuro de la humanidad y la vida en general dependa, como claramente lo
reconoci,delasustentabilidaddeestasrelacionesenrelacinconlacadenadelasgeneracioneshumanas.[xxxiv]

LafracturaenelmetabolismodelaTierra

TodoestonosdejaconlaterceraobjecinalateoradelacitadafracturaenMarx,laqueconsideraanticuadaadichateora,sinningunautilidad
directaparaanalizarnuestraactualecologamundial,dadoquehoyhaycondicionesyanlisismsdesarrollados.Deestemodo,lacrticaala
fracturametablicaesquedescribirfracturasentrayectoriasyprocesosnaturales,esunaformaanticuada,anoserqueselasigadesarrollando
paraabordarecosistemasyciclosnaturalesdinmicos,ytenerencuentaelprocesodetrabajo.[xxxv]
Esa sntesis dialctica, sin embargo, fue un punto fuerte de la teora de la fractura metablica en Marx desde el principio, que estaba
explcitamentebasadaenunacomprensindelprocesodetrabajocomoelintercambiometablicoentrelossereshumanosylanaturaleza,y
apuntabaasalaimportanciadelasociedadhumanaenrelacinalosciclosbiogeoqumicos,yalosintercambiosdemateriayenergaen
general.[xxxvi]Elconceptodeecosistemamismotuvosuorigenenesteenfoquedialcticosistemtico,enelqueelamigodeMarx,E.Ray
Lankester,eldestacadobilogodarwinianoenInglaterraenlageneracinposterioraDarwinyunadmiradordeElcapital,ibaajugarunpapel
importante. Lankester introdujo primero la palabra aecologa en ingls en 1873, en la traduccin que supervis de HistoryofCreation, de
ErnstHaeckel.Luegodesarrollouncomplejoanlisisecolgico,comenzandoenladcadade1880,bajosupropioconceptodebionomics,un
trminoconsideradocomosinnimodeecologa.Fueundiscpulosuyo,ArthurTansley,quien,influenciadoporlosestudiosbionmicosdesu
maestro(yporlatempranateoradelossistemasdelmatemticomarxistabritnicoHymanLevy),ibaapresentarelconceptodelecosistema
comounaexplicacinmaterialistadelasrelacionesecolgicasen1935.[xxxvii]
EnelsigloXXelconceptodemetabolismoseibaaconvertirenlabasedelaecologadesistemas,particularmenteenlaobratranscendentalde
EugeneyHowardOdum.FueHowardOdum,comoexplicaFrankGolleyensulibroAHistoryoftheEcosystemConceptinEcology,quien
fundunmtododeestudiarladinmicade[eco]sistemasmidiendo()ladiferenciadeinsumoyproducto,bajocondicionesdeequilibrio
estacionario, para determinar el metabolismo de todo el sistema. Basado en la obra fundacional de los hermanos Odum, ahora se usa el
metabolismoparareferirseatodoslosnivelesbiolgicos,comenzandoconlaclulaindividualyterminandoconelecosistema(ymsallde
esoelsistematerrestre).Ensusposterioresintentosdeincorporaralasociedadhumanaenestaampliateoradesistemasecolgicos,Howard
Odum iba a basarse en gran medida en la obra de Marx, particularmente en el desarrollo de una teora de lo que llam ecolgicamente
intercambiodesigual,enraizadoenelcapitalismoimperial.[xxxviii]
Ciertamente, si volviramos hoy al tema original en Marx del metabolismo humanosocial y el problema del ciclo nutriente de la tierra,
considerndolodesdeelpuntodevistadelacienciaecolgica,elargumentoseraelsiguiente.Losorganismosvivientes,ensusinteracciones
normales entre s y el mundo inorgnico, obtienen constantemente nutrientes y energa del consumo de otros organismos, o, para las plantas
verdes,atravsdelafotosntesisyabsorcindenutrientesdelatierra,quesontransmitidosluegoaotrosorganismosenunacomplejared
alimentariaenlaquelosnutrientessonrecicladoshastaacercarsealsitiodondeseoriginaron.Enelprocesolaenergaextradaesconsumida
enelfuncionamientodelorganismoaunquefinalmentequedaunaporcinenlaformademateriaorgnicadifcildedescomponer.Lasplantas
estn constantemente intercambiando productos con la tierra a travs de sus races, tomando nutrientes y entregando compuestos ricos en
energa,loqueproduceunaactivazonamicrobiolgicacercanaalasraces.Losanimalesquecomenplantasuotrosanimales,generalmente
usan solo una pequea fraccin de los nutrientes que comen y depositan el resto como heces y orina en las cercanas. Cuando mueren, los
organismos del suelo usan sus nutrientes y la energa contenida en sus cuerpos. Las interacciones de los organismos vivos con la materia
(mineralovivaopreviamenteviva)sontalesquegeneralmenteafectansololevementealecosistemaylosnutrientessereciclanyseacercan
adondeoriginalmentesehabanobtenido.Tambinenunaescalatemporalgeolgica,eldeteriorodelosnutrientesencerradosenmineraleslos
hace disponibles para el uso de futuros organismos. De este modo, los ecosistemas naturales normalmente no se degradan debido al
agotamientodenutrientesolaprdidadeotrosaspectosdeambientessaludables,comolossuelosproductivos.
Amedidaquelassociedadeshumanassedesarrollan,especialmenteconelcrecimientoyladifusindelcapitalismo,lasinteraccionesentrela
naturaleza y los seres humanos son mucho mayores y ms intensas que antes, afectando primero al ambiente local, luego al regional y
finalmentealglobal.Puestoquelosalimentosparahumanosyparaanimalesahoraseenvanhabitualmentealargasdistancias,estoagotaala
tierra,comoLiebigyMarxafirmabanenelsigloXIX,necesitandoperidicamenteaplicacionesdefertilizantescomercialesenloscultivos.Al
mismotiempoestaseparacinfsicaentredondesecultivalaproduccinagrcolaydondelossereshumanosolosanimaleslaconsumen,crea
enormesproblemasdeeliminacinparalaacumulacindenutrientesenlasalcantarillasurbanasyenelestircolqueseamontonaalrededorde
loslugaresdondeseconcentranlasexplotacionesagrcolasyganaderasenformaintensa.Ylacuestindelasrupturasointerrupcionesenel
ciclodenutrientesesslounadelasmuchasfracturasmetablicasqueestnocurriendoahora.Eselcambioenlanaturalezadelmetabolismo
entreunanimalenparticularlossereshumanosyelrestodelecosistema(incluyendoaotrasespecies),queestenelcentrodelosproblemas
ecolgicosqueenfrentamos.[xxxix]
ApesardelhechodequenuestracomprensindeestosprocesosecolgicossehadesarrolladoenormementedesdelosdasdeMarxyEngels,es
evidente que al identificar a la mencionada fractura, provocada por la sociedad capitalista, ellos captaron la esencia del problema ecolgico
contemporneo.ComodijoEngelsenunresumendelargumentodeMarxenElcapital,laagriculturacapitalistaindustrializadasecaracteriza
por el despojo de la tierra: el auge del modo capitalista de produccin es la socavacin de las fuentes de toda riqueza: la tierra y el
trabajador.[xl]ParaMarxyEngelsestoreflejabalacontradiccinentrelaciudadyelcampo,ylanecesidaddeevitarlaspeoresdistorsionesdel
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metabolismohumanoconlanaturalezaasociadasconeldesarrollourbano.ComoescribiEngelsenTheHousingQuestion:
La supresin de la oposicin entre la ciudad y el campo no es ni ms ni menos utpica que la abolicin de la oposicin entre capitalistas y
asalariados.Cadadaseconviertemsenunaexigenciaprcticadelaproduccinindustrialcomodelaproduccinagrcola.Nadielahaexigido
ms enrgicamente que Liebig en sus obras sobre qumica agrcola, donde su primera reivindicacin ha sido siempre que el hombre debe
reintegraralatierraloquedeellarecibe,ydondedemuestraqueelnicoobstculoeslaexistenciadelasciudades,sobretododelasgrandes
urbes. Cuando vemos que aqu, en Londres solamente, se arroja cada da al mar, haciendo enormes dispendios, mayor cantidad de abonos
naturalesquelosqueproduceelreinodeSajonia,yquobrastanformidablessenecesitanparaimpedirqueestosabonosenvenenentodala
ciudad,entonceslautopadelasupresindelaoposicinentrelaciudadyelcampoadquiereunamaravillosabaseprctica.[xli]
Aunque los problemas del ciclo de los nutrientes y el tratamiento de los desperdicios, as como la relacin entre el campo y la ciudad, han
cambiado desde el siglo XIX, persiste el problema fundamental de la fractura en los ciclos naturales, generado por el metabolismo humano
social.
ElabordajedeMarxyEngelsalmaterialismoyladialcticapuedeporconsiguienteserconsideradocomointersectandoenformascomplejas
con el desarrollo de la moderna crtica ecolgica. El motivo por el que esta historia es tan desconocida puede remontarse a la tendencia del
marxismooccidentaladescartartodoloescritoporquienes(ansiendocientficosprominentes)profundizaronenladialcticadelanaturaleza
salvoquizscomorecordatoriosdediversosabsurdosycapitulaciones(elmsnotableeselcasoLysenkoenlaUninSovitica).[xlii]Aqunos
estamosrefiriendoafigurascrticastanimportantes,enelcontextobritnico,comoLevy,ChristopherCaudwell,J.D.Bernal,J.B.S.Haldane,
JosephNeedham,LancelotHogben,yBenjaminFarringtonjuntoaotros,nomarxistas,materialistasysocialistas,comoLankesteryTansley.
[xliii] Despus veremos una crtica ecolgica en desarrollo, que se basa en parte en Marx, emergiendo en la obra de pensadores tales como
Howard Odum, Barry Commoner, Richard Levins, Richard Lewontin, y Steven Jay Gould.[xliv] Aunque los pensadores de la Escuela de
Frankfurthanhechonotablesobservacionessobreladominacindelanaturalezaporladialcticadelailustracin,ascomotambinsobre
los efectos ambientales negativos de la tecnologa industrial moderna, no fue de all, sino ms bien de las tradiciones ms firmemente
materialistasycientficas,quesurgieronlasprincipalescontribucionessocialistasalpensamientoecolgico.[xlv]
Hoyestamosavanzandoinmensamenteennuestracomprensincrticadelafracturaecolgica.ElenfoquemetablicodeMarxalarelacin
naturalezasociedad ha sido adoptado ampliamente en el seno del pensamiento ambientalista, aunque pocas veces se incorpora la crtica
dialctica completa de la relacin del capital que representaba su propia obra. En las ltimas dos dcadas se ha desarrollado una tradicin
investigadorainterdisciplinariasobreelmetabolismoindustrial,centradaenlosflujosmaterialesasociadosconlasreasurbanas.Comolo
sealafinesdeladcadade1990MarinaFischerKowalski,fundadoradelInstitutodeEcologaSocialenVienayprestigiosarepresentante
hoy de los anlisis de flujos materiales, el metabolismo se ha convertido en una estrella conceptual en ascenso en el pensamiento socio
ecolgico. Dentro de los fundamentos de la teora social del siglo XIX agreg, fueron Marx y Engels quienes aplicaron el trmino
metabolismoalasociedad.[xlvi]
Enlascienciassocialescadavezsecomprendemsalacrisisecolgicaglobal,enmateriadelaindustrializacin,comolarelacinhumana
metablicaconlanaturaleza,aexpensasdelosecosistemasdelmundo,quesocavalaspropiasbasesdelasociedad.Loseconomistasecolgicos
crticoshanutilizadoelconceptomarxianodelmetabolismosocial(tambinselodenominaenocasionesmetabolismosocioecolgico)para
seguirtodalahistoriadelosentrecruzamientoshumanosnaturales,juntoalascondicionesdeinestabilidadecolgicaenlaactualidad.Estoha
llevadoaanalizarlosmodosdeproduccincomoregmenessociometablicossucesivos,ascomotambinaexigirunatransicinsocio
metablica.[xlvii] Mientras tanto, una relacin ms directa con la teora marxiana de la fractura metablica con la crtica de la sociedad
capitalistahapermitidoaotrosinvestigadoresensociologaambientalaexplorarenformasincisivas,histricoempricasatodaunagamade
problemasecolgicos,extendindoseacuestionesdeintercambioecolgicodesigualodelimperialismoecolgico.[xlviii]
Porsupuesto,granpartedeestasobrastienesusracesenelreconocimientodequeelmundoestatravesandolmitesplanetarioscruciales
definidosapartirdelascondicionesdelapocadelholocenoqueimpulsaronalacivilizacinhumana.Esteenfoquecrticofueutilizadopor
primeravezporJohanRckstrom,delInstitutodeResilienciadeEstocolmo,ytambinporprestigiososcientficosclimticos,comoHansen.
Aqu la principal preocupacin es lo que podra llamarse la Gran Fractura en la relacin humana con la naturaleza, debido a que se han
atravesado los lmites del sistema terrestre, asociados con el cambio climtico, la acidificacin de los ocanos, el agotamiento del ozono, la
prdidadeladiversidadbiolgica(ylaextincindeespecies),larupturadelosciclosdelnitrgenoyelfsforo,laprdidadelacapasuperior
delatierra,prdidadefuentesdeaguadulce,lautilizacindeaerosoles,ylacontaminacinqumica.[xlix]
EnelDadelaTierra2003,laNASApublicsusprimerasmedicionesymapassatelitalesdelmetabolismodelatierra,enfocadosenla
amplitudconquelavidavegetalsobrelaTierraestabafijandoalcarbonoatravsdelafotosntesis.Estosdatostambinestnsiendousados
para monitorear el crecimiento de los desiertos, los efectos de las sequas, la vulnerabilidad de los bosques, y otras novedades del cambio
climtico.[l] Por supuesto, la cuestin del metabolismo de la tierra est directamente relacionada con la interaccin humana con el medio
ambiente.Lahumanidadahoraconsumeunaporcinsustancialdelaproduccinprimariaterrestreglobalnetaatravsdelafotosntesisyesa
porcinestcreciendoanivelesinsustentables.Mientrastanto,lainterrupcindelmetabolismodelcarbonomediantelaproduccinhumana
est afectando radicalmente al metabolismo de la tierra de una manera que, si no se cambia, tendr efectos catastrficos sobre la vida en el
planeta, incluyendo a la propia especie humana.[li] As describe James Hansen las consecuencias potenciales de la Gran Fractura en el
metabolismodelcarbonoenparticular:
ElpanoramaquesurgirparalaTierraenalgnmomentoenelfuturodistante,sidesenterrramosyquemaroncadacombustiblefsilesdeeste
modoconsistenteconunaAntrtidalibredehielosyunplanetadesoladosinhabitanteshumanos.AunquelastemperaturasenelHimalayase
hayan vuelto seductoras, es dudoso que los muchos permitiran a los pocos ricos apropiarse de este territorio para ellos o que los humanos
sobreviviran al exterminio de la mayora de las otras especies en el planeta () No es una exageracin sugerir, basados en la evidencia
cientficadisponible,queelresultadodequemartodosloscombustiblesfsilesseraqueelplanetanosoloseralibredehielos,sinotambin
libredesereshumanos.[lii]
Marxylarevolucinsocioecolgica
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Es precisamente aqu, cuando confrontamos la enormidad de la Gran Fractura en el metabolismo de la tierra, que el enfoque de Marx en el
metabolismodelanaturalezaydelasociedadsevuelvemsindispensable.Suanlisisdestacabalarupturaporlaproduccincapitalistadela
condicinnaturaleterna,esquilmandoalatierramisma.[liii]Perosuanlisiseranico,encuantoqueapuntabamsalldelasfuerzasdela
acumulacin y la tecnologa (es decir, el proceso de la produccin), a la estructura cualitativa, del valor de uso de la economa mercantil: la
cuestindelasnecesidadeshumanasysusatisfaccin.Elvalordeusonaturalmaterialdelpropiotrabajohumano,enlateoradeMarx,resida
ensuverdaderaproductividadenrelacinconlasatisfaccingenuinadelasnecesidadeshumanas.Enelcapitalismo,afirmaba,estepotencial
creativoestabatandistorsionadoquelafuerzadetrabajoeravistacomotil(desdeunaperspectivacapitalistadelvalordecambio)soloenla
medidaenquegenerabaplusvalorparaelcapitalista.[liv]
Sindudas,Marxnopudoestudiarhastaelfinaltodaslasconsecuenciasdeestadistorsindelvalordeuso(ydelapropiautilidaddeltrabajo).
Aunqueplantelacuestindelaestructuracualitativadelvalordeusodelaeconomamercantil,ensucrticadelaeconomapolticatuvoque
dejarlaensumayorpartesinexaminar.[lv]EnelcontextodelcapitalismodemediadosdelsigloXIXsesuponageneralmentequeesosvalores
de uso que se producan por fuera de la esfera relativamente insignificante de la produccin de artculos de lujo se adaptaban a las
necesidadeshumanasgenuinas.Bajoelcapitalmonopolista,quecomenzenelltimocuartodelsigloXIX,yconelsurgimientomsreciente
delafasedelcapitalfinancieromonopolistaglobalizado,todoestocambi.Elsistemaexigecrecientemente,simplementeparamantenersebajo
condicionesdesobreacumulacincrnica,laproduccindevaloresdeusonegativosylanosatisfaccindelasnecesidadeshumanas.[lvi]Esto
implicalaalienacinabsolutadelprocesodetrabajo,esdecir,delarelacinmetablicaentrelossereshumanosylanaturaleza,convirtindola
predominantementeenunaformadedespilfarro.
El primero en reconocer este problema de una manera destacada fue William Morris, que haca hincapi en el crecimiento del capital
monopolistayeldespilfarroasociadoconlaproduccinmasivademercancasintilesyelesfuerzointilqueestoimplicaba.[lvii]Morris,
habaestudiadoatentamenteElcapitalyespecialmenteelanlisisdelprocesodetrabajoylaleygeneraldelaacumulacinsubrayabams
queningnotropensadorlarelacindirectaentrelaproduccinsocialmentedespilfarradayeltrabajosocialmentedespilfarrado,extrayendolas
consecuencias de esto en lo que respecta a la vida y la creatividad humanas y el medio ambiente en s. En su conferencia de 1894,
improvisada,Morrisafirm:
ElotrodaoqueMr.Balfourestabadiciendoqueelsocialismoeraimposibleporquebajoelmismodeberamosproducirmuchomenosquelo
quehacemosahora.Ahoradigoquepodramosproducirlamitadouncuartodeloquehacemosahora,ysinembargosermuchomsricos,yen
consecuencia,muchomsfelices,queloquesomosahorayquealconvertireltrabajoquehacamos,enlaproduccindecosastiles,cosasque
todosnecesitamos,yque()rehusarnosatrabajarenlaproduccindecosasintiles,cosasquenadiedenosotros,nisiquieralostontosquieren
()
Mis amigos, se emplea a muchsimas personas para producir puras molestias, como alambres de pa, caones de 100 toneladas, carteles
publicitarios para deformar los verdes campos a lo largo de las vas ferroviarias, etctera. Pero aparte de estas molestias, a cuntos ms se
empleaparahacermercancasparalosricos,quenotienenutilidadalguna,salvoparaqueesosricosgastensudinero,comoseledice?y
nuevamente, a cuntos ms se emplea para producir sucedneos miserables para las clases trabajadoras, porque stas no pueden pagar nada
mejor?[lviii]
Otros,incluyendoaThorsteinVeblenacomienzosdelsigloXX,yaPaulBaranyPaulSweezyenladcadade1960,desarrollaranmsanla
crticaeconmicadeldespilfarroyladistorsindevaloresdeusoenlaeconomacapitalista,sealandoalefectodeinterpenetracin,porel
cual el empeo por vender penetraba en la propia produccin, destruyendo todo reclamo de racionalidad que exista en la ltima.[lix] Sin
embargo, Morris sigui sin ser superado en su nfasis sobre las consecuencias del proceso de intercambio de mercancas capitalista sobre la
naturalezacualitativadelpropioprocesodetrabajo,convirtiendoloqueyaeraunafuerzadetrabajoexplotadaenunafuerzaquetambinera
utilizadaenunesfuerzointil,nocreativo,vaco,queyanoservaparasatisfacernecesidadessociales,sinoparadilapidarrecursosyvidas.
Esaqudondelateoramarxiana,yenparticularlacrticadelcapitalmonopolista,proponeunasalidadelainfinitadestructividadcreativadel
capitalismo.Esatravsdelapolitizacindelaestructuradelvalordeusodelaeconoma,ysurelacinconelprocesodetrabajoycontodala
estructuracualitativadelaeconoma,queelabordajedialcticodeMarxenelmetabolismoentrelanaturalezaylasociedadasumeunaforma
potente.LosgastosdelosEstadosUnidosenreascomolamilitar,lapromocincomercial,laseguridadpblicayprivada,lasautopistas,ylos
artculosdelujopersonalessumanmilesdebillonesdedlaresporao,mientrasgranpartedelahumanidadcarecedelosproductosbsicos
indispensables y de una vida decente, y se est siendo degradando sistemticamente a la biosfera.[lx] Esto plantea inevitablemente las
cuestionesdelasnecesidadescomunalesyloscostosambientales,ysobretodolanecesidaddelaplanificacin,siqueremoscrearunasociedad
deigualdadsustantiva,sustentabilidadecolgica,ylibertadengeneral.
Porsupuesto,nopodemosconcebirningunatransformacindelaestructuraglobaldeproduccindevaloresdeuso,sinlaautomovilizacinde
la humanidad en un proceso revolucionario conjunto, uniendo nuestras mltiples luchas. Las contradicciones ecolgicas y econmicas
combinadasdelcapitalennuestrapoca,mstodoellegadoimperialista,nosdicenquelabatallaporesatransicinsurgirprimeroenelSur
global,delocualyahoytenemosindicios.[lxi]Sinembargo,lascondicionessubyacentessontalesquelareconstitucinrevolucionariadela
sociedad debe ser verdaderamente universal en su alcance y en sus aspiraciones, abarcando al mundo entero y a todos sus pueblos, si la
humanidadquiereapartaralmundodelbordedelacatstrofeprovocadaporlaimplacabledestructividadcreativadelcapitalismo.Finalmente,
es una cuestin del metabolismo humano con la naturaleza, que tambin es una cuestin de la produccin humana, y de la propia libertad
humana.

[i]JasonW.Moore,TranscendingtheMetabolicRift.En:JournalofPeasantStudies38,N1(enero2011):12,8,11MindiSchneidery
Philip M. McMichael, Deepening, and Repairing, the Metabolic Rift. En: Journal of Peasant Studies 37, N 3 (julio 2010): 478482
AlexanderM.Stoner,SociobiophysicalityandtheNecessityofCriticalTheory.En:CriticalSociology,versinonline(19/03/2013):pp.67.
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[ii]SchneideryMcMichael,ob.cit.,481482.VertambinMaartendeKadtySalvatoreEngelDiMauro,FailedPromise.En:Capitalism,
Nature,Socialism12,N2(2001):5056.
[iii]GeorgLukcs,Historiayconscienciadeclase.Trad.deManuelsacristn.Mxico:Grijalbo.1969,p.5.
[iv]AltrminomarxismooccidentallointrodujoprimeroMauriceMerleauPontyenLasaventurasdeladialctica(BuenosAires:Leviatn,
1957),quienconsiderabaquederivabadelaobradeLukcs(Historiayconscienciadeclase),KarlKorsch,laEscueladeFrankfurt,yAntonio
Gramsci,yseextendialamayoradelosfilsofosmarxistasoccidentales.Seinspirabaprincipalmenteenelrechazodeloqueseconsideraban
influencias positivistas en el marxismo, y en particular el concepto de la dialctica de la naturaleza. Ver Russell, Jacoby, Marxismo
Occidental.En:TomBottomore(ed.),ADictionaryofMarxistThought.Oxford:Blackwell.1983,pp.52326.
[v]ParaunaimportantedefensadeEngelsaesterespecto,verStanley,John,MainliningMarx(NewBrunswick,NJ:TransactionPublishers),
pp.161.Enladedicatoriadesulibromsimportante,TheDialecticalBiologist,LevinsyLewontinescribieron:AFrederickEngels,quien
generalmente se equivocaba, pero tuvo razn donde de verdad importaba. Richard Levins y Richard Lewontin, The Dialectical Biologist,
(Cambridge,MA:HarvardUniversityPress,1985).
[vi] Colletti, L., Marxism and Hegel. Londres: Verso, 1973, pp. 19193 Jacoby, Western Marxism, p. 524. Ver tambin MerleauPonty,
Aventurasdeladialctica,37JeanPaulSartre,CritiqueofDialecticalReason,Vol.1.London:Verso,2004,p.32HerbertMarcuse,Razny
revolucin.Madrid:Alianza,1972,p.314AlfredSchmidt,TheConceptofNatureinMarx.Londres:NewLeftBooks,1971,pp.5961Steven
Vogel,AgainstNature.Albany:StateUniversityofNewYorkPress,1996,pp.1419.
[vii]Gramscisostuvoexplcitamentequeunrechazocompletodeladialcticadelanaturalezaconduciraalidealismoodualismoyala
destruccindeunaperspectivamaterialista,expresndoloenunadiscusinsobreHistoriayconscienciadeclasedeLukcs.AntonioGramsci,
SelectionsfromthePrisonNotebooks.Londres:MerlinPress.1971,p.448.Paraunaagudacrticadelmarxismofilosficooccidentalporsu
alejamiento del materialismo y de toda otra consideracin de las condiciones naturales, ver Sebastin Timpanaro, On Materialism. Londres:
Verso.1975.
[viii]Lukcs,Historiayconscienciadeclase,ob.cit.p.231.
[ix]Ibd.,p.XVIIIXIX.
[x]Lukcs,ConversationswithLukcs.Cambridge,MA:MITPress.1974,p.43.Enelmismoprrafo,Lukcsagreglasiguienteaclaracin
sobreelaspectosocial:Puestoqueelmetabolismoentrelasociedadylanaturalezatambinesunprocesosocial,siempreesposibleparalos
conceptosobtenidosdel,reaccionarsobrelaluchadeclasesenlahistoria.
[xi]Schmidt,TheConceptofNatureinMarx,ob.cit.,pp.7879.
[xii]GeorgLukcs,ADefenceofHistoryandClassConsciousness:TailismandtheDialectic.Londres:Verso.2003,pp.96,106,11314,
13031.ElLukcstardoreconoci,comoMarx,queelmaterialismomscontemplativo,asociadoconEpicuro,Bacon,Feuerbach,ylaciencia
moderna pudieron generar descubrimientos genuinos en la ciencia a travs de procesos de percepcin sensorial y abstraccin racional,
particularmentecuandoeranacompaados(comohabasubrayadoEngels)porlaexperimentacin.Sinembargo,enltimainstancia,todoesto
estabarelacionadoconeldesarrollodelasrelacionesdeproduccin,quetransformaronconstantementelainteraccinmetablicahumanaconla
naturalezaascomotambinlasrelacionessociales.VerLukcs,Historiayconscienciadeclase,op.cit.,p.xixxx,yADefenceofHistoryand
ClassConsciousness,pp.13032JohnBellamyFoster,BrettClark,yRichardYork,TheEcologicalRift.NuevaYork:MonthlyReviewPress.
2010,pp.22931.Nota:miinterpretacindeconjuntodeladialcticadeLukcshacambiadounpocodesdequeseescribielensayocitado.
[xiii]IstvnMszros,MarxsTheoryofAlienation.Londres:MerlinPress.1970,pp.99119,16265,195200,yMsalldelcapital.Caracas:
Vadell Hnos. 1999, pp. 194103, 10121037. Mszros usaba la I para indicar industria en lugar que produccin en La teora de la
alienacin de Marx, cuando describe a la estructura conceptual de Marx, para evitar confundirla con P por propiedad. Pero industria
obviamentesignificaproduccin.
[xiv]Marx,Karl,Elcapital,3vv.Trad.deW.Roces.Mxico:SigloXXI.1983,p.1034.
[xv]VerJohnBellamyFoster,MarxsEcology.NewYork:MonthlyReviewPress.2000,pp.14954.
[xvi]Liebig,citadoenK.WilliamKapp,TheSocialCostsofPrivateEnterprise.NewYork:ShockenBooks.1971,p.35.
[xvii]Marx,K.Engels,F.,CollectedWorks,vol.42.NuevaYork:InternationalPublishers.1975,p.227.
[xviii]Foster,MarxsEcology.Op.cit.,pp.15562.
[xix]Marx,K.,Elcapital.vol.1.Mxico:SigloXXI.1983,pp.61113.
[xx]Marx,K.,Elcapital.op.cit.p.879BrettClarkandJohnBellamyFoster,Guano,theGlobalMetabolicRiftandtheFertilizerTrade.En:
AlfHomborg,BrettClark,andKennethHermele(eds.),EcologyandPower.Londres:Routledge.2012,pp.6882.
[xxi]Marx,K.,Elcapital,vol.3,p.1044.
[xxii] Ver Ryan Wishart, The Metabolic Rift: A Selected Bibliography, 16 de octubre de 2013,
http://monthlyreview.ort/commentary/metabolicrift Foster, Clark, and York, the Ecological Rift Paul Burkett, Marxism and Ecological
Economics.Boston:Brill.2006.
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[xxiii]Moore,TranscendingtheMetabolicRift,12,8,11.
[xxiv]Stoner,SociobiophysicalityandtheNecessityofCriticalTheory,7.DebemossealarqueStonerdirigesuscrticassobrelafractura
metablicaporsunoreflexividad,alautordeesteartculo,enlugardecriticardirectamenteaMarx.Ysebasaenesteargumento:Debemos
ser cuidadosos al atribuir la teora de la fractura metablica a Marx, pues l no uso esta terminologa, y no pretenda desarrollar una teora
basadaendichaterminologa.Sinembargo,Stonernodaningunaexplicacin(salvounacapciosareferenciaaAdorno)sobreporqupiensa
querealmentenoexisten,oquelehansidoatribuidasfalsamente,todaslasafirmacionesdeMarxsobreelmetabolismodelanaturalezayla
sociedadylafracturaenelmetabolismosocioecolgico(desdelosGrundrisseen18571858hastalasNotassobreAdolphWagneren1879
1880).
[xxv]SchneiderandMcMichael,Deepening,andRepairing,theMetabolicRift,op.cit.,pp.47882.Estosautoresargumentanquelafractura
enelmetabolismoentrelanaturalezaylasociedadgeneraunafracturaepistmicaenlaqueseseparanenelpensamientoalanaturalezayla
sociedad,creandodiversosdualismosquesealejandeunaperspectivadialctica.Curiosamente,conviertenesteanlisisenunacrticaparcialde
la misma teora de Marx. En su anlisis del valor, sugieren, Marx continuamente se arriesga a representar unilateralmente la relacin entre
sociedadynaturaleza,cayendoaveceslmismopresadeesedualismometodolgico,pueslaabstraccindelvalorydelanaturalezaresta
importanciaalasrelacionesecolgicasenlateoradelcapital.LosautoresnoreconocenaququeMarxaltratarlasrelacionesdevalorestaba
realizandolacrticadelaestructuradelvalordelcapitalens.Ensuconcepcin,elcapitalnobasasusabstraccionesdelvalorenrelaciones
ecolgicas,yestoesinherenteensucarcterdeunmododeproduccinalienado.Marxloexplicadistinguiendoclaramentealvalor,bajoel
capitalismo, de la riqueza, pues esta ltima, en contraposicin al primero,tena su fuente en el trabajo y la tierra. Ver Marx, K., Crtica del
programadeGotha.BuenosAires:Anteo.1973,p.22.
[xxvi]Marx,K.Engels,F.,CollectedWorks,vol.30,pp.5466.
[xxvii]Porsupuesto,senecesitaintegrareseanlisisconlacrticabasadaenlateoradelvalordeMarx.Estolohalogrado,entendemos,Paul
Burkett,ensulibroMarxandNature(NuevaYork:St.MartinsPress,1999).
[xxviii]Lasociedad,dadoqueesproducidamaterialmente,tambinesobjetivaunamanifestacinhistricadelmetabolismoentrelanaturaleza
ylahumanidad.VerLukcs,AdefenceofHistoryandClassConsciousness.Op.cit.pp.1001,115.
[xxix]Sobreelroldelaislamientocomolaclaveparalaabstraccinenunenfoquedialcticodelacienciayelconocimiento,verHyman
Levy,TheUniverseofScience.NuevaYork:CenturyCompany.1933,pp.3181,yAPhilosophyforaModernMan.NuevaYork:AlfredA.
Knopf.1938,pp.3036BertellOllman,DialecticalInvestigations.NuevaYork:Routledge.1993,pp.2427PaulPaolucci,MarxsScientific
Dialectics.Chicago:HaymarketBooks.2007,pp.11823,13642yRichardLewontinyRichardLevins,BiologyUndertheInfluence.Nueva
York:MonthlyReviewPress.2007,pp.14966.
[xxx]VerIstvnMszros,LukcsConceptofDialectic.Londres:MerlinPress.1972,pp.6191.
[xxxi]DavidHarvey,HistoryversusTheory:ACommentaryonMarxsMethodinCapital.En:HistoricalMaterialism20,Nro.2(2012):pp.
1214,36.
[xxxii]Marx,K.Engels,F.,MEGAIV,26.Berln:AkademieVerlag.2011,pp.21419.VertambinJosephBeeteJukes,TheStudentsManual
ofGeology.Edinburgo:Adam and Charles Black. 1872, pp. 476512 JamesHansen,Storms of My Grandchildren. New York: Bloomsbury.
2009,pp.14647.
[xxxiii]MichaelHulme,OntheOriginofTheGreenhouseEffect:JohnTyndalls1859InterrogationofNature,Weather64,Nro.5(mayo
2009),pp.12123DanielYergin,TheQuest.NuevaYork:Penguin.2011,pp.42528FriedrichLessner,Before1848andAfter.En:Institute
forMarxismLeninism(ed.),ReminiscencesofMarxandEngels.Mosc:ForeignLanguagesPublishingHouse,n.d.),p.161Y.M.Uranovsky,
MarxismandNaturalScience.En:NicolaiBujarinetal,MarxismandModernThought.NuevaYork:Harcourt,BraceandCo.1935,p.140
SpencerR.Weart,TheDiscoveryofGlobalWarming.Cambridge,MA:HarvardUniversityPress.2003,pp.34W.O.Henderson,TheLifeof
FriedrichEngels,TomoI.Londres:FrankCass.1976,p.262.
[xxxiv] Es interesante sealar al respecto que el amigo de Marx, Lankester, ira a emerger como el crtico del siglo XX ms virulento de la
catastrficadestruccinhumanadelasespecies,portodoelmundo,particularmenteensuensayoTheEffacementofNaturebyMan.VerE.
RayLankester,ScienceFromanEasyChair(NuevaYork:HenryHolt,1913),37379.
[xxxv]SchneiderandMcMichael,Deepening,andRepairing,theMetabolicRift,48182.Otroshansidoanmscrticos,afirmandoqueel
anlisisdeMarxnopuedeserconsideradoecolgico,porquelnouslapalabraecologa(acuadaporHaeckelen1866peronoerausadaen
generaldurantelavidadeMarxydeEngelsdeacuerdoalOxfordEnglishDictionary,laprimerareferenciaaltrminoeningls,apartedelas
traduccionesdelaobradeHaeckel,fueen1893),ydebidoaquel(Marx)nopudohaberconocidoeldesarrollodelascienciasqumicas,que
produjeronPCB,CFC,yDDT.DeKadtandEngelDiMauro,FailedPromise,5254.
[xxxvi] Las nociones del sistema tierra sobre los ciclos biogeoqumicos y de la biosfera tuvieron sus orgenes en la obra de los cientficos
soviticos V. I. Vernadsky en la dcada de 1920 y reflejaron el extraordinario desarrollo de la ecologa dialctica en la URSS en el perodo
previoalaspurgas,dirigidascontralosecologistas,enparticularenladcadade1930.VerFoster,MarxsEcology,24044.
[xxxvii]VerAecology.En:OxfordEnglishDictionary,T.2.Oxford:OxfordUniversityPress.1971,1975Ecology.En:OxfordEnglish
Dictionary Online Ernst Haeckel, The History of Creation, T. 2, traducido, supervisado y revisado por E. Ray Lankester. Nueva York: D.
AppletonandCo.,1880,pp.287387ArthurG.Tansley,TheUseandAbuseofVegetationalConceptsTermsEn:Ecology16(1935),pp.
284307Foster,ClarkandYork,TheEcologicalRift, pp.32434 Peter Ayres,Shaping Ecology: The Life of Arthur Tansley. Oxford: John
WileyandSons.2012,pp.4244.
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[xxxviii]EugeneP.Odum,TheStrategyofEcosystemDevelopment.En:Science164(1969):pp.26270FrankBenjaminGolley,AHistory
oftheEcosystemConceptinEcology.NewHaven:YaleUniversityPress.1993,p.70HowardT.OdumandDavidScienceman,AnEnergy
Systems View of Marxs concepts of Production and Labor Value En: Emergy Synthesis 3: Theory and Applications of the Emergy
Methodology, Proceedings from the Third Biennial Emergy Conference. Gainesville: Florida, enero 2004. Gainesville, FL: Center for
environmentalPolicy.2005,pp.1743HowardT.Odum,Environment,Power,andSociety.NuevaYork:ColumbiaUniversity.2007,pp.303,
276JohnBellamyFosterandHannahHolleman,ATheoryofUnequalEcologicalExchange:AMarxOdumDialectic,deprximaaparicin,
JournalofPeasantStudies(2004).
[xxxix]Debemosestadescripcindelpuntodevistadelamodernacienciadelatierraylosefectosdelcambiodelmetabolismohumanosobre
el ciclo de los nutrientes a Fred Magdoff. Ver Fred Magdoff y Harold Van Es, Better Soils for Better Crops. Waldford, MD: Sustainable
AgriculturalResearchandEducationProgram,2009.
[xl]Engels,F.,OnMarxsCapital.Mosc:ProgressPublishers.1956,p.95.
[xli]Engels,F.,TheHousingQuestion(Mosc:ProgressPublishers.1975,p.92.
[xlii]ParaunarazonadaexplicacindelacontroversiaLysenko,verLevinsyLewontin,TheDialecticalBiologist,pp.16396.
[xliii] Ver John Bellamy Foster, Marxs Ecology and its Historical Significance. En: Michael R. Redclift and Graham Woodgate (eds.),
InternationalHandbookofEnvironmentalSociology,2nda.ed.Northamption,MA:EdwardElgar.2010,pp.10620.
[xliv]VerBarryCommoner,ThePovertyofPower.NuevaYork:Bantam.1976,pp.23644LevinsandLewontin,TheDialecticalBiologist,y
BiologyUndertheInfluenceRichardYorkandBrettClark,TheScienceandHumanismofStephenJayGould.NuevaYork:MonthlyReview
Press.2011.
[xlv]Cabesealarqueensuartculode1932,TheMethodandFunctionofanAnalyticSocialPsychology,quejugunpapelformativotan
crucial en el desarrollo de la Escuela de Frankfurt, Fromm hizo hincapi en la necesidad de tratar con la dialctica naturalezasociedad y
apuntaba a la importancia del libro de Nicolai Bujarin, El materialismo histrico, diciendo que el mismo subraya con claridad al factor
natural.FrommslopudohabersereferidoalautilizacinporBujarinenestelibrodelconceptodelmetabolismoenMarx.(Fromm,E.,The
CrisisofPsychoanalysis.Greenwich,CT:FawcettPublications.1970,pp.15354).Sinembargo,laEscueladeFrankfurtnosiguiestecamino,
quehabraexigidounareconsideracinradicaldeltodo,unacuestindifcildeladialcticadelanaturaleza.Enconsecuencia,pensadorescomo
Fromm,Horkheimer,Adorno,yMarcuseibanposteriormenteahacerdiversasobservacionesamplias,crticasyfilosficassobreladominacin
delanaturaleza,quedemasiadoamenudocarecandepuntosdereferenciassubstantivosymaterialistasconrespectoalanlisisdelecosistema,
lacienciaecolgica,ylasmismascrisisecolgicas.Aunqueelaparatocrticoquepodanemplearlespermitapercibirelconflictogeneralentre
la sociedad capitalista y el medio ambiente, la separacin que haba sucedido entre el marxismo occidental y la ciencia natural impidi un
desarrollo ulterior en un terreno que exiga un naturalismo/realismo crtico o dialctico y el reconocimiento de la propia dinmica de la
naturaleza. Sobre este problema general, ver Roy Bhaskhar, The Possibility of Naturalism. Atlantic Highlands, NJ: Humanities Press, pp.
1979.SobreellimitadoreconocimientoporAdornodelaimportanciadelconceptodelmetabolismosocialenMarxverDeborahCook,Adorno
onNature.Durham,UK:Acumen.2011,pp.2426,1034.
[xlvi] Marina FischerKowalski, Societys Metabolism. En: Michael Redclift and Graham Woodgate, (eds.), International Handbook of
EnvironmentalSociology.Northampton,MA:EdwardElgar.1997,pp.122.
[xlvii] Helmut Haberl, Marina FischerKowalski, Fridolin Krausmann, Joan MartinezAlier, and Verena Winiwarter, A SocioMetabolic
Transition Towards Sustainability?: Challenges for Another Great Transformation. En: Sustainable Development 19 (2011), pp. 114. Los
autoresdeesteartculoevitanatribuirelorigendelconceptodemetabolismosocialaMarx,yprefierencitaraR.U.AyresyU.E.Simonis
comoelprimerejemplodelusodelconceptodebidoaqueestosdosautoresutilizarondelacategorademetabolismoindustrialenunlibro
editado en 1994. No obstante, FischerKowalski y MartnezAlier haban dicho claramente en sus anteriores textos que el concepto del
metabolismosocialtuvosuorigenenMarx.Estaomisinpuededeberseaqueenesteartculosetratadenocuestionartambinalcapitalismo,
ysimplementeremontarelproblemaecolgicocontemporneoalasociedadindustrial,contradiciendoaseneseaspectoaobrasanteriores,
escritasalmenosporalgunosdeestosmismosautores.
[xlviii]Wishart,MetabolicRift:ASelectedBibliography.Op.cit.
[xlix]JohanRockstrm,etal.,ASafeOperatingSpaceforHumanity.En:Nature461(24deseptiembrede2009):47275Foster,Clark,ands
York,TheEcologicalRift,op.cit.,pp.1318.
[l]NASASatelliteMeasuresEarthsCarbonMetabolism,22deabril,2003,NASAEarthObservatory,http://earthobservatory.nasa.gov.
[li]J.G.Canadell,etal.,CarbonMetabolismoftheTerrestrialBiosphere.En:Ecosystems(2000)3,pp.11530.
[lii]JamesHansen,AnOldStoryButUsefulLessons,26deseptiembrede2013,http://columbia.edu/jeh1/.
[liii]Marx,K.,Elcapital,vol.1,pp.638.
[liv]Elverdaderotrabajo,escribiMarx,esactividaddeterminada,dirigidaalacreacindeunvalordeuso,alaapropiacindematerial
naturaldeunamaneraquecorrespondeanecesidadesparticulares.MarxandEngels,CollectedWorks,vol.30,pp.55.Obviamente,cuantoms
alienadoeselprocesodetrabajoydeestemodoenajenadodeesascondicionesnaturalesysocialesesenciales,mstomaunaformaartificial,e
irreal.
[lv] Esto no significa decir que Marx ignoraba completamente el problema de los valores de uso especficamente capitalistas y el trabajo
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despilfarrado asociado con los mismos. Sobre esto ver John Bellamy Foster, James Hansen and the Climate Change Exit Strategy. En:
MonthlyReview64,no.9(febrero2013),p.14.
[lvi]Sobreelpapeldelosvaloresdeusoespecficamentecapitalistasenlafasequeatraviesahoyelcapitalmonopolistafinanciero,verJohn
BellamyFoster,TheEpochalCrisis.En:MonthlyReview65,no.5(octubre2013),pp.112.
[lvii] Ver William Morris, William Morris: Artist, Writer, Socialist, vol. 2. Cambridge: Cambridge University Press. 1936, pp. 46982, y
CollectedWorks,vol.23.NuevaYork:LonghamGreen.1915,pp.98120,23854.LaposicindeMorrisaquestabaestrechamenterelacionada
coneltonoecolgicogeneraldesusocialismo,evidenteensunovelautpicade1890,NewsFromNowhere.VertambinHarryMagdoff,The
MeaningofWork,MonthlyReview34,No.5(octubre1982),pp.115.
[lviii]Morris,WilliamMorris:Artist,Writer,Socialist.Op.cit.,p.479.
[lix]ThorsteinVeblen,AbsenteeOwnershipandBusinessEnterpriseinRecentTimes.NuevaYork:AugustusM.Kelley.1923PaulA.Baran
andPaulM.Sweezy,Elcapitalmonopolista.BuenosAires:SigloXXI.1969,yTheLastLetters,MonthlyReview64,No.3(JulioAgosto
2012),pp.68,73.
[lx]JohnBellamyFoster,HannahHolleman,andRobertW.McChesney,TheU.S.ImperialTriangleandMilitarySpending.En:Monthly
Review60, no. 5 (octubre 2008), p. 10 U. S. Marketing Spending Exceeded $ 1 Trillion in 2005. En: Metrics2.0, 26 de enero de 2006,
http://metrics2.comU.S.BureauofEconomicAnalysis,nationalIncomeandProductAccounts,GovernmentConsumptionExpendituresand
InvestmentbyFunction,Table3.15.5,http://bea.govU.S.RemainsWorldsLargestLuxuryGoodsMarketin2012,ModernWearing,22de
octubrede2012,http://modernwearing.comGroundbreakingStudyFindsU.S.SecurityIndustrytobe$350BillionIndustry,ASISOnline,
12deAgostode2013,http://asisonline.org.
[lxi]Sobreesto,verFoster,JamesHansenandtheClimateChangeExitStrategy.Op.cit.,pp.1618,yTheEpochalCrisis.Op.cit.,pp.9
10.
Notadelautor:Esteartculoesunaversinampliadaylevementealteradadeunaponenciabajoelmismottulo,presentadaenlaConferencia
deMarxismo2013enEstocolmo,el20/10/2013.EsediscursopartadeideasintroducidasenlaConferenciadelautor,presentadaenelRosa
LuxemburgStiftung,Berln,el28/05/2013.
NotadelaredaccindeHerramienta:ElartculohasidopublicadoenMonthlyReview,Vol.65,Nro.7,diciembrede2013,yagradecemosal
autor,actualdirectordeMonthlyReview,porhaberlocedidogentilmenteparasutraduccinypublicacinenHerramienta.
TraduccindeFranciscoT.Sobrino.
Fuente:Herramienta
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