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UNIDAD 6 WALLERNSTEIN

El ascenso de Asia oriental, o el sistema del tercer mundo en el siglo XXI

Desde alrededor de 1970 los que se llama el ascenso del este asitico ha sido uno de los principales temas de discusin entre los que se interesan por la evolucin del sistema mundial. Para la mayora ello significaba, primero, el extraordinario crecimiento de todos los indicadores econmicos de Japn; segundo, el subsecuente ascenso de los llamados Cuatro Dragones; y ms recientemente, el sostenido patrn de ascenso econmico en el Este Asitico y la Repblica Popular de China. La realidad emprica es clara, lo que se discute es su significacin. La discusin se centra en 2 preguntas: Cul es la explicacin de este crecimiento, teniendo en cuenta que crecieron en pocas que otros pases no? Y Qu presagia el crecimiento econmico del este de Asia para el sistema mundial del siglo XXI? Va a explicar esto en la lgica de su economamundo capitalista. El oriente de Asia fue la ltima regin grande incorporada, y eso ocurri a mediados del siglo XIX, despus de lo cual se podra decir que el moderno sistema mundial lleg a ser realmente mundial (por primera vez incluye a todo el globo). El sistema mundial capitalista est constituido por una economa mundo dominada por relaciones centro-perifricas y una estructura y una estructura poltica consistente en estados soberanos en el marco de un sistema interestatal. Este es finito: en algn momento de la historia las tendencias seculares llegaran a un punto donde las fluctuaciones del sistema sean suficientemente amplias e impredecibles para que resulte imposible asegurar la renovada viabilidad de las instituciones del sistema.

El ascenso de Asia Oriental ocurri durante una fase B Kondratieff 1, perodo que era a la vez el del comienzo de la declinacin (o fase B) de la hegemona de EEUU. En una Fase B de Kondriatieff, los beneficios derivados de la produccin estn descendiendo y los grandes capitalistas tienden a desplazar sus actividades lucrativas hacia el terreno financiero, que es zona de especulacin. En todo el mundo el empleo asalariado disminuye. Todo esto ocurre desde 1967-1973 hasta hoy. Para la mayora de las regiones del mundo, una fase B es una declinacin, en comparacin con la fase A. Sin embargo, un perodo de sos nunca es malo para todos. Por un lado, los grandes capitalistas, o algunos de ellos, pueden ser capaces de encontrar otras salidas ventajosas. Por otro, una de las caractersticas de esta fase es la reubicacin productiva, normalmente ocurre que en alguna zona del sistema mundial la situacin econmica general mejora significativamente, y por lo tanto para esa zona el perodo es una buena racha. La gran beneficiaria de la reestructuracin geogrfica de la Fase B de Kondratieff es Asia oriental. La consecuencia econmica del ascenso de Asia oriental fue la transformacin de la geografa del mundo de la posguerra. En los aos cincuenta, EEUU era el nico centro importante de
1 La Onda Kondratiev es un ciclo largo de la economa, que oscila entre 50 y 60 aos de duracin. Est compuesto por la Fase A, de crecimiento, y la Fase B, de depresin.

acumulacin capitalista. Para los sesenta, Europa haba vuelto a ser un centro importante. Y para los 70, Japn (y Asia oriental en general) haba llegado a ser el tercero. El ascenso de Europa y Asia central signific necesariamente una reduccin del papel de las estructuras econmicas estadounidenses, y por consiguiente las finanzas estatales de EEUU sufrieron. Durante la dcada de 1980, EEUU adquiri una enorme deuda externa para pagar su keynesianismo militar, y en los noventa le dio prioridad a la reduccin del gasto estatal. Eso a su vez tuvo efectos muy importantes sobre su capacidad de realizar actividades militares (ej: para la Guerra del Golfo, Arabia Saudita, Kuwait, Alemania y Japn financiaron el ejrcito de EEUU). La derrota de Rusia por Japn en 1905 fue la primera seal de que la expansin europea poda sufrir reveses. La revolucin china de 1911 inici el proceso de reconstruccin del Imperio Medio, la entidad ms antigua y demogrficamente ms grande del mundo. En cierto sentido, Asia oriental fue la primera en iniciar el proceso de derrota del triunfalismo europeo. Wallerstein explica que el liberalismo le gan al socialismo por su discurso: le daba al individuo un pedazo del pastel pero aseguraba que, el da de maana, un individuo poda tener el pastel entero. Pero llegara el da en que iba a quedar en claro a las masas populares que el pastel entero nunca sera para ellos. De ser as, el capitalismo dejara de existir, y la vieja izquierda, los avatares radical/socialistas del liberalismo, inevitablemente perderan su credibilidad. Y ese da lleg, fue 1968-1989. Y ac se encuentra otra particularidad de Asia oriental. La revolucin mundial de 1968 2 se sinti en todas partes. Las quejas y las demandas especficas eran particulares de cada lugar, pero los dos temas repetidos eran: uno, la denuncia del sistema mundial dominado por EEUU, en colusin con su adversario retrico, la URSS; y dos, la crtica de la vieja izquierda por sus fallas, y en particular, por el hecho de que sus mltiples movimientos se haban convertido en meros avatares de la doctrina liberal. Si bien el movimiento del 68 fue suprimido, tuvo consecuencias a corto y largo plazo. A corto, fue la destruccin del consenso liberal y la liberacin, tanto de conservadores como de los radicales de la sirena del liberalismo. El segundo cambio, que tom dos dcadas para realizarse plenamente fue la prdida de fe en la vieja izquierda (la nueva, post 68 y con Marcusse como referente, eran verdes, movimientos de identidad, feminismo radical y otros). Las ltimas dos dcadas a partir de 1968 fueron el momento de la Fase B. el perodo de 1945 a 1970 fue la Fase A ms espectacular de la historia de la economa mundo capitalista y tambin de la llegada al poder de los movimientos antisistmicos de todo tipo en todo el globo. Las dos cosas juntas alimentaron la ilusin de que realmente todas las partes del mundo capitalista podan desarrollarse, es decir, de que las fuerzas populares podan esperar una reduccin drstica de las polaridades econmicas y sociales de la economa mundo. Por lo tanto la subsiguiente desilusin de la fase B fue tanto ms dramtica. Las consecuencias polticas de las dificultades de la economa mundo en el perodo 1970-1995 signific el grave descrdito de la vieja izquierda, los antiguos movimientos antisistmicos: los movimientos de liberacin nacional en el mundo antes colonial, los movimientos populistas en Amrica Latina, pero tambin los partidos comunistas de Europa y los movimientos socialdemcratas/laboristas de Europa occidental y Norteamrica. La mayora de ellos sintieron que
2 La Revolucin mundial del 68 es un trmino ambiguo, que no todos los historiadores aceptan. Se usa para englobar todo lo que pas ese ao: desde el mayo francs, Vietnam, la Primavera de Praga, hasta movimientos culturales como los hippies, beatniks, destape homosexual. En lo que es poltica, se critica a EEUU pero en ese ao nacen movimientos de izquierda que estn en contra de la URSS por ser tirnica. Adems, EEUU es, ms que antes, blanco de crticas por parte de los intelectuales.

para sobrevivir en el terreno electoral tenan que volverse an ms centristas que antes. En consecuencia, su atractivo para las masas disminuy seriamente y tambin, hasta cierto punto, su confianza en s mismos. La segunda consecuencia poltica fue que en todo el mundo las poblaciones se volvieron en contra del estado. Pero esas poblaciones, al adoptar tal posicin, en su mayora no estn expresando su apoyo a ninguna utopa reaccionaria: ms bien lo que expresan es su descreimiento de la idea de que el reformismo gradualista es una solucin para sus sufrimientos. Y por eso se han vuelto contra el estado, que ha sido el instrumento por excelencia de ese reformismo gradualista. La nica regin que todava no present la difusin del antiestatismo es precisamente Asia oriental, porque es la nica que no vivi una declinacin seria de sus perspectivas econmicas durante el perodo 1970-1995, y por lo tanto la nica donde no se ha producido la desilusin con el reformismo gradualista. Wallerstein se pregunta que augura esto para el futuro, dice que hay dos libretos: el sistema mundial puede continuar ms o menos como antes y entrar en otra serie de cambios cclicos. O bien el sistema mundial ha llegado a un punto de crisis y en consecuencia se vern cambios estructurales drsticos.las consecuencias para Asia oriental pueden ser muy diferentes en los dos casos.