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Contenido temtico

Captulo 1. El planeta Tierra como ecosistema


Captulo 2. Flujo de energa y ciclos
biogeoqumicos
Captulo 3. Rol de los seres vivos en los
ecosistemas
Competencia de la unidad
En esta unidad el estudiante:
Reconoce la relacin entre su entorno y su calidad de

vida a partir de la comprensin de los principios b-
sicos de la naturaleza, considerando el uso racional y
efciente de los recursos naturales como factores deter-
minantes para el desarrollo sustentable.
Elementos de la competencia
En esta unidad el estudiante:
Reconoce la estructura y funcionamiento de los eco-

sistemas.
Reconoce que en la naturaleza todo se regula, se re-

cicla, se renueva y se conserva con base en principios
bsicos.
Identifca la hiptesis de Gaia y la relaciona las teoras

del origen de la vida.
Identifca y clasifca los bienes y servicios que los eco-

sistemas brindan al ser humano.
Reconoce que en la naturaleza la dinmica del creci-

miento de las poblaciones de las especies est regulada
por factores limitantes y la capacidad de carga de los
ecosistemas.
Principios bsicos de la naturaleza
Unidad
1
Evidencias de aprendizaje
El estudiante desempea la competencia
cuando:
Elabora un mapa conceptual que relaciona la informa-

cin de los temas de aprendizaje de esta unidad con
problemas actuales de salud ambiental.
Elabora un ensayo sobre el origen de la vida, de acuer-

do a las teoras que explican su desarrollo y los princi-
pios bsicos de la naturaleza.
Resume los puntos analizados en torno a las ideas y

conceptos de los autores citados en esta unidad en re-
lacin a los principios bsicos de la naturaleza.
Presenta en forma oral y por escrito la solucin a uno

de los problemas planteados en las actividades.
Procesos ambientales
4
En esta unidad se examinan los principios bsicos de la naturaleza, que sirven de fundamento para
describir los procesos del ciclado de la materia, el fujo de energa, la productividad y sustentabilidad
de la Tierra, as como su conservacin y homeostasis.
El conocimiento y la comprensin de los principios bsicos ecolgicos son fundamentales para
entender las causas de la problemtica ambiental que actualmente padece la humanidad. Un enfoque
holstico permite comprender que los ecosistemas o el entorno natural brinda bienes y servicios
para el bienestar del ser humano y que los problemas, como el crecimiento de la poblacin humana,
la alteracin, fragmentacin o destruccin de los ecosistemas, la reduccin de la biodiversidad, el
agotamiento de los recursos naturales, la acumulacin de desechos y contaminantes emitidos por las
actividades humanas han generado una problemtica ambiental con un impacto negativo en la natu-
raleza, que a la vez, constituyen una amenaza para el bienestar de los mismos seres humanos.
Por tanto, el estudio del hbitat llamado planeta Tierra debe involucrar un enfoque interdiscipli-
nario, el cual permite reducir la complejidad o simplifcar la problemtica ambiental al brindar un
punto de vista holstico, considerando a la Tierra como un ecosistema.
CAPTULO 1: EL PLANETA TIERRA
COMO ECOSISTEMA
La Tierra es un sistema viviente fnito, en equilibrio y sustentable.
La Tierra se form aproximadamente hace 4,550 millones de aos a partir de la nebulosa protosolar,
junto con el Sol y los dems planetas del Sistema Solar (Colebrook Michael, 2006). La Tierra ocupa
el quinto lugar en tamao de los planetas del sistema solar y es el tercero en orden de distancia con
respecto al Sol.
Los rasgos ms sobresalientes de la Tierra son los siguientes:
Es el nico lugar del universo donde se sabe hasta ahora que existe vida,
Ha evolucionado mediante procesos geolgicos y biolgicos,
Su superfcie externa se divide en litsfera e hidrsfera, donde la litsfera est fragmentada
en una serie de placas que se desplazan sobre el manto terrestre y se sitan principalmente en
el hemisferio norte. La hidrsfera est constituida principalmente por los ocanos.
Su interior permanece activo, con una gruesa capa de materiales fundidos y un ncleo rico en
hierro que genera un campo magntico.
A continuacin se describen los dos primeros principios bsicos de la naturaleza, que defnen el
concepto Tierra, su estructura y funcionamiento.
1.1 Qu es el planeta Tierra?
El primer principio bsico de la naturaleza establece que la Tierra es un ecosistema o sistema vivien-
te caracterizado por ser fnito, en homeostasis y sustentable. En la imagen de entrada de unidad se
Introduccin
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
5
Figura 1.1
La Tierra es un sistema viviente por la interaccin de los diversos
ecosistemas que la integran.
Atmsfera
Litosfera
Subsistema biolgico
Biosfera
Hidrosfera
Subsistema fsico
observa una panormica del planeta Tierra desde el espa-
cio, esta fotografa permite demostrar el primer principio
bsico de la naturaleza. En 1972 la tripulacin del Apolo
17 pudo fotografar por primera vez a nuestro planeta
desde el espacio.
1.1.1 La Tierra es un
sistema viviente
La Tierra, llamada tambin Gaia, es un sistema viviente
o ecosistema por s misma (fgura 1.1) y esta caracters-
tica est defnida por la interaccin de los diversos eco-
sistemas acuticos y terrestres que la integran (Margulis,
1998) y que al evolucionar mediante procesos geoqumi-
cos (abiticos) y biolgicos (biticos) determinaron las
condiciones iniciales apropiadas para el inicio de la vida
y la posterior consolidacin de la biosfera. (Colebrook
Michael, 2006.)
1.1.2 La Tierra es nita en espacio,
recursos y sustentabilidad
As mismo, la Tierra, a pesar de su inmensidad y riqueza de recursos se caracteriza por ser fnita
Figura 1.2
La Tierra es un sistema finito, no solo en sus dimensiones sino, adems en sus recursos.
Ocanos 97%
Montaas, polos y desiertos 30%
Hielo glaciar 2%
Sistemas urbanos 2% Bosques 32%
Agua dulce 1% Pastizales 25% reas agrcolas 11%
Procesos ambientales
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no slo en su dimensin o tamao, 12 756.3 km de dimetro, sino tambin en su espacio y recursos
disponibles para el hombre, como se observa en las fguras 1.2 y 1.3.
La Tierra, tambin llamada el planeta azul por el color azul que la caracteriza en su superfcie
(ver imagen de unidad), est cubierta en un 70% por la hidrosfera (1 300 millones de kilmetros c-
bicos de agua) donde 97% son ocanos (agua salada), 2% hielo glaciar de las zonas polares y partes
altas de las montaas (28.3 millones de km
3
), y que a pesar de ser agua dulce, no est disponible
ni accesible al ser humano. Solamente el 1% (8.1 millones de km
3
) de toda el agua presente en el
planeta es agua dulce, accesible y disponible para el consumo de los seres vivos (fgura 1.3). Actual-
mente, la poblacin mundial consume el 54% del agua dulce disponible (Linden, 2000).
Como se observa en la fgura 1.3, el 30% restante es la litosfera (suelo) o corteza terrestre,
donde 30% corresponde a las reas polares, desiertos y montaas, que no son aprovechables por el
ser humano; 32% es rea de bosque; 25% pastizales; y del 11% de la superfcie continental, el ser
humano ha modifcado el uso del suelo de reas naturales a reas agropecuarias y solamente 2% es
ocupada por asentamientos humanos (ciudades).
Igualmente, los recursos de la Tierra son fnitos con base en su disponibilidad y accesibilidad, y
de acuerdo con esta particularidad podemos clasifcar los recursos (energa y materia) presentes en
la Tierra en recursos permanentes o inagotables, recursos agotables o no renovables y en recursos
renovables (fgura 1.3).
Los recursos permanentes son inagotables en la escala de tiempo humano, aunque puede haber
variacin en la distribucin espacial y temporal del recurso (energa solar, vientos, mareas y suelo).
Los recursos agotables o no renovables existen en la Tierra en una cantidad fnita o determinada.
Si no se usan estos recursos de una manera racional y efciente se agotarn, ya que no se forman ms
en la naturaleza, como los recursos fsiles (carbn y petrleo), o porque se forman a una tasa inferior
a la de degradacin o destruccin, como por ejemplo el suelo, el cual es un recurso renovable pero
por su lento proceso de formacin se considera un recurso agotable.
Los recursos renovables son aquellos que se generan y conservan por medio de procesos bio-
Figura 1.3
Con base en su disponibilidad y/o accesibilidad, los recursos presentes en la Tierra son finitos.
Recursos inagotables
Recursos agotables o no
renovables
Recursos renovables
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
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qumicos que se producen en los diferentes ciclos de la vida
como el caso de del oxigeno, del agua, del carbono, del nitr-
geno y los seres vivos (plantas y animales) va el proceso de
reproduccin. Estos recursos pueden agotarse o convertirse en
factores limitantes cuando las tasas de consumo y/o contami-
nacin rebasan la tasa de velocidad de ciclado por el cual se
conservan y/o purifcan.
An la atmsfera, que es la capa gaseosa que envuelve a
la Tierra, es fnita, ya que como se puede observar en la fgura
1.4 tiene un espesor de 90 a 100 km.
Considerando dos aspectos fundamentales de la atms-
fera, y que son vitales para la biosfera, se puede deducir que
su espesor es an menor, ya que si observamos la capa de
ozono, se distribuye entre los 25 y 45 km, dependiendo de la
latitud. El ozono ocupa 0.00006% de los gases de la atms-
fera y es importante ya que funciona como fltro de los rayos
ultravioleta, que son letales para la biosfera. Mientras que el 95% de la concentracin del oxgeno
se encuentra en la troposfera (los primeros 10 km de espesor), este gas es indispensable para las
especies aerbicas.
1.1.3 La tierra est en equilibrio u homeostasis
Otra particularidad que caracteriza a la Tierra como ecosistema es que la biosfera autorregula las
condiciones del planeta (procesos geofsicos y geoqumicos) para mantener estables o en equilibrio
condiciones tales como; la temperatura global de la superfcie de la Tierra, la composicin atmosf-
rica y la salinidad en el ocano (Miller, 1994), para hacer su entorno fsico ms estable y favorable
Figura 1.4
La atmsfera es finita en su espesor.
Figura 1.5
Representacin del
equilibrio dinmico
(homeostasis) de un
sistema ecolgico.
Estado estable (dinmico)
Estado de inercia o resiliencia
Disturbio
Resiliencia
Sistema
Ambiente
No. de individuos
Tiempo
Estado dinmico (dinmica poblacional en equilibrio)
Sistema
Ambiente
Procesos ambientales
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para la vida. Esta estabilidad o equilibrio es defnida por la Hiptesis de Gaia como homeostasis.
(Margulis, 1998; Miller, 1994) y se ilustra en la fgura 1.5.
No obstante que las condiciones del entorno nunca son constantes, sino que se caracterizan por
una variabilidad de hora a hora, de da a da, de temporada a temporada y de ao a ao, el ecosiste-
ma tiende a ser estable o estar en homeostasis por funcionar en un rango de condiciones o rango de
tolerancia y por lo tanto en un equilibrio dinmico (Chiras, 1991; Miller, 1994).
As mismo, esta condicin de homeostasis no signifca una estabilidad constante o estable equi-
librio como una caracterstica fundamental de los ecosistemas, ya que la naturaleza tiende a deses-
tabilizarlos va competencia intraespecfca e interespecfca por espacio y recursos, interacciones
de presa-depredador, limitacin de recursos y disturbios entre otros factores, por lo que los ecosis-
temas tienden a ser estables o mantener su equilibrio u homeostasis por desarrollar mecanismos de
restablecimiento, tales como: inercia o resiliencia, tolerancia y resistencia (Chiras, 1991).
De igual forma, cuando se observa a un sistema ecolgico por un periodo prolongado de tiempo
(de aos a dcadas) se puede determinar la condicin de homeostasis en la dinmica poblacional del
ecosistema.
Chiras (1991) indica que la diversidad de especies (biodiversidad) es la que mantiene la esta-
bilidad del ecosistema e incrementa su resiliencia, y este autor agrega, que as mismo se puede per-
cibir esta condicin de equilibrio u homeostasis en el sistema ampliando o incrementando la escala
espacial de observacin donde, a nivel del paisaje, la resolucin varia de heterogneo a homogneo
lo que permite distribuir el riesgo de desequilibrio
1.2 Estructurada y funcionamiento de la Tierra
El segundo principio bsico de la Naturaleza establece que la Tierra es un sistema viviente, consti-
Figura 1.6
La Tierra est constituida por el subsistema fsico y el subsistema biolgico.
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
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tuido por dos subsistemas: subsistema fsico o ecosfera y subsistema biolgico. La fgura 1.6 mues-
tra los subsistemas que constituyen a la Tierra.
1.2.1 Subsistema fsico
El subsistema fsico est integrado por la atmsfera (aire), la hidrosfera (agua) y la litosfera (suelo).
En la fgura 1.8 se muestra la estructura de la atmsfera, que es la capa de gases que envuelve a la
Tierra y se compone principalmente de de nitrgeno (78%), oxgeno (21%), dixido de carbono
(0.033%), as como vapor de agua y otros gases en menor concentracin.
La atmsfera es una cubierta protectora de la Tierra, sin ella la temperatura terrestre alcanzara
ms de 75 C durante el da y ms de 130 C bajo cero durante la noche. La atmsfera protege la
superfcie de la Tierra de la radiacin solar de alta energa (Ultravioleta, Rayos Gama y Rayos X),
que es daina para los seres vivos, mientras que deja pasar radiacin menos energtica (Radiacin
Visible, Rayos IR, etc.), que es esencial en diversos procesos para los seres vivos, como el efecto
invernadero y la fotosntesis.
El vapor de agua, el CO
2
y otros gases como xidos de nitrgeno, son conocidos como gases
de efecto invernadero, ya que absorben la radiacin Infrarroja (calor) que refeja la Tierra, de esta
forma evitan que el planeta se congele durante las noches. En este sentido la atmsfera acta como
una cubierta trmica, que asemeja un invernadero.
Como se mencion en la fgura 1.4, en la atmsfera tambin se encuentra presente el ozono, el
se concentra en la estratsfera y sirve como fltro natural de la radiacin ultravioleta proveniente del
Sol, protegiendo as a los seres vivos de los daos de este tipo de radiacin. Asimismo, la atmsfera
representa el principal depsito del oxgeno, gas que es vital para la respiracin de los organismos
aerbicos.
Las variaciones atmosfricas o fenmenos meteorolgicos, que ocurren casi exclusivamente en
la parte baja de la atmsfera, llamada troposfera, redistribuyen el calor convectivamente, y junto con
los gases de efecto invernadero mantienen la temperatura promedio de la Tierra (15

C).
La hidrosfera es el agua en estado lquido que cubre a la Tierra. Est integrada por los mares,
Figura 1.7
Componentes de la atmsfera, la fina capa de gases que envuelve a la Tierra.
Oxgeno, nitrgeno y otros gases
Dixido de carbono
Luz solar
Atmsfera
Rayos infrarrojos
Tierra
Vapor de agua
Metano
Procesos ambientales
10
ocanos, lagos, ros y otros cuerpos de agua superfciales y subterr-
neos, adems del agua en estado slido o congelada en los casquetes
polares, los glaciares y el agua en estado gaseoso o vapor, gotas de
lluvia y/o cristales de hielo presentes en la atmsfera. El agua es im-
portante porque es un elemento esencial para la vida y constituyen-
te de los organismos vivos. Otro factor importante de la hidrosfera
son las corrientes ocenicas, que contribuyen en la determinacin
del clima (global y regional), al distribuir la energa calorfca de la
regin ecuatorial hacia las regiones polares. Sin esta redistribucin
de energa calorfca realizada por la interaccin entre las corrientes
ocenicas y atmosfricas los climas de las diferentes regiones del
planeta seran extremosos, es decir, las temperaturas de las regiones
tropicales seran muy superiores a las temperaturas de las regiones
polares.
La litosfera es la porcin slida de la corteza terrestre, est for-
mada por una compleja muestra de materiales inorgnicos (arena,
limo y arcilla, aire y agua) y materia orgnica. El suelo es el sustrato
sobre el que se desarrollan la mayora de los organismos que viven
sobre o dentro de la litosfera, es el hogar de billones de macroorga-
nismos, al igual que de microorganismos. La fgura 1.8 muestra el
corte o perfl del suelo.
El suelo es uno de los cuatro recursos naturales ms preciados
ya que integra todas las otras partes del ecosistema, provee un medio
para las plantas para que as el ser humano pueda disponer de ali-
mentos, ropa y otros materiales, lo usa para construir en l, caminar
en l y jugar en l. El suelo fltra agua, y en el ocurre el proceso de la
descomposicin, almacena calor e intercambia gases.
En este subsistema fsico se encuentran las sustancias inorgni-
Figura 1.8
Corte o perfil del suelo.
cas (aire, agua, suelo, la luz, la temperatura), elementos y compuestos qumicos inorgnicos (ele-
mentos tales como: C, H, N, O, P, S; y compuestos como: CO
2
, NH
4
, CH
4
, H
2
O entre otros) y ocurren
los procesos abiticos por ejemplo: intemperizacion, radiacin, refexin, fujo de energa.
1.2.2 Subsistema biolgico
Como se mostr en la fgura 1.6, el subsistema biolgico est integrado por los organismos produc-
tores, consumidores (primarios, secundarios y terciarios) y desintegradores. En este subsistema
se encuentran los materiales y sustancias orgnicas y ocurren las intrarrelaciones e interrelaciones
biticas entre organismos.
Las interacciones y procesos abiticos-biticos que ocurren entre los dos subsistemas constitu-
yen un sistema ecosistmico o ecolgico llamado biosfera. En la biosfera, los seres vivos autorre-
gulan estas interacciones e intercambios (de energa y materia) y se caracterizan por ser complejas,
de amplia escala temporal y amplia distribucin espacial (Margulis, 1998; Miller, 1994; Chiras,
1991).
Los intercambios de sustancias qumicas en la biosfera ocurren va ciclos, llamados ciclos bio-
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
11
geoqumicos, los cuales se caracterizan por presentar dos fases: la fase ambiental, donde el elemento
qumico est en forma inorgnica en el suelo, agua y/o aire; y la fase orgnica, donde el elemento
forma parte de los seres vivos (plantas y animales). En el captulo 2 se vern con detalle los princi-
pales ciclos biogeoqumicos.
CAPTULO 2: FLUJO DE ENERGA
Y CICLOS BIOGEOQUMICOS
Figura 2.1
Respecto al flujo de energa, la Tierra funciona como
un sistema abierto y en balance energtico.
Flujo de energa
Sistema abierto
Balance energtico
Todas las cosas muertas, cadveres en putrefaccin o basura
hediondas devueltas a la Tierra se transforman en cosas saludables
que nutren la vida, esta es la alquimia de la madre Tierra.
Ramayana
La Tierra funciona con base en dos procesos fundamentales: el fujo
de energa y el ciclado de las sustancias o materia, ambos procesos
son determinados y regulados por los seres vivos.
2.1 Flujo de energa
El tercer principio bsico de la naturaleza establece que la Tierra es
un sistema abierto con respecto al fujo de energa.
El Sol, no slo es el centro del equilibrio gravitacional del siste-
ma solar, sino tambin es la fuente externa de energa para la Tierra,
lo que determina que en cuanto al fujo de energa, la Tierra funcione
como un sistema abierto (Alfaro, Limn, Martnez, et al., 2007).
Con base en la Primera Ley de Termodinmica se puede vali-
dar que en la Tierra la nica fuente de energa es el Sol y que sta no
puede ser creada o destruida, no obstante y a pesar del conocimiento
y tecnologas generadas a lo largo del desarrollo humano, el ser hu-
mano no puede crear o destruir la energa, slo transformarla.
La fgura 2.1 muestra el fujo de energa en la Tierra, que fun-
ciona como un sistema abierto y se caracteriza por permanecer en
balance energtico.
2.1.1 El equilibrio energtico de la Tierra
Del total de la energa generada por el Sol, a nuestro planeta llega un
10% como radiacin ultravioleta (rayos UV), 45% luz visible y 45%
de radiacin infrarroja. Esta radiacin incidente de diferentes formas
y cantidades es sufciente y es el elemento climtico ms importante,
ya que es la fuente de energa de todos los dems procesos biolgicos
y fsicos, condiciona los fujos de energa dentro de los ecosistemas y
condiciona la intensidad y frecuencia de los otros elementos del clima
(Alfaro, Limn, Martinez, et al., 2007).
Figura 2.2
Interaccin de la energa solar con la atmsfera y su-
perficie terrestre.
3 Absorbida por ozono
25 Reejada por las nubes
18 Absorbida
por partculas
y gases
3 Reejada por
la supercie
Radiada
45 Absorbida por la supercie
Procesos ambientales
12
A partir del Sol se inicia el fujo de
energa; la cual viaja a travs del espacio y
demora de siete a ocho minutos en llegar a
nuestro planeta, un 34% es inmediatamente
refejado por las nubes, sustancias qumicas
y polvo suspendido en la atmsfera y por la
superfcie terrestre. Del 66% remanente, 42%
calienta la atmsfera y la superfcie del plane-
ta, 22% evapora el agua y la circula a travs
de la ecosfera y 1% genera los vientos. El 1%
restante es capturado por las plantas verdes u
organismos fotosintticos y es utilizado para
producir compuestos orgnicos a travs del
proceso de la fotosntesis. (Figura 2.2).
De la proporcin de energa absorbida
por la superfcie terrestre, sta es posterior-
mente irradiada a la atmsfera calentando la
parte baja de ella, causando adems el pro-
ceso de evaporacin, y ser redirigida de nuevo a la superfcie terrestre, irradiada nuevamente a la
atmsfera e irradiada por sta al espacio exterior y/o salir por las ventanas atmosfricas, como se
muestra en la fgura 2.3.
Del 100% de la energa solar que recibe la Tierra, 99% es retornada al espacio exterior por
los procesos de reflexin e irradiacin, los cuales son determinantes para mantener el equili-
brio o balance energtico en el planeta.
El remanente 1% de la energa lumnica del Sol, entra al subsistema biolgico donde sta es
Figura 2.3
Destinos de la energa irradiada por la superficie del suelo.
Por ventanas
atmosfricas
Irradiada al
espacio por la
atmsfera
Irradiada hacia el
suelo
Irradiada desde el suelo
Evaporacin
Transferencia
turbulenta
15
46
98
113
22
8
Figura 2.4
Flujo de energa qumica a travs de la cadena trfica.
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
13
capturada y transformada de energa solar a energa
de biomasa por las plantas fotosintticas u organis-
mos productores y esta energa qumica es dispersada
a travs de la cadena alimenticia a los consumidores
(herbvoros, carnvoros y omnvoros) y desintegrado-
res (fgura 2.4).
Esta transformacin de energa, va fotosntesis,
no slo es el inicio del fujo de energa a lo largo de las
cadenas trfcas en la biosfera sino tambin en siste-
mas antropognicos, como los campos agropecuarios y
forestales (Alfaro, Limn, Martinez, et al., 2007).
1.1.2 Pirmides ecolgicas
El balance energtico a lo largo de las cadenas trfcas
es explicado por la Segunda Ley de Termodinmica,
la cual indica que en cada transformacin se pierde o
disipa energa en forma de calor o en otras palabras
la energa inicial se degrada a otra forma de energa
menos til o menos concentrada, como se detalla en la
fgura 1.12. El porcentaje de energa transferida de un
nivel trfco a otro, vara de 2% a 30%, dependiendo
del nmero de niveles, de las especies y del tipo de
ecosistema.
Con base en esta ley, el fujo de energa a travs de
los niveles trfcos de las cadenas alimenticias nos per-
mite determinar las pirmides ecolgicas en trminos
de energa, biomasa y nmero de individuos, como se muestra en la fgura 2.5.
El trmino de pirmide denota la disminucin de las variables: energa, biomasa y nmero
de individuos en el nivel inmediato superior, conforme se avanza a lo largo de la cadena trfca,
como consecuencia de la energa perdida por costos de mantenimiento metablico de los indivi-
duos del nivel inferior. Por ejemplo, en lo que respecta a la biomasa total de la Tierra, 85% corres-
ponde a la vegetacin, 10% a la fauna y solamente 5% corresponde a biomasa humana (Pidwirny,
2006; Leckie, 1999 y World Population Information, 2006).
En conclusin, la radiacin solar es el elemento climtico ms importante, ya que:
Es la fuente de energa para los procesos biolgicos y fsicos,
Condiciona los fujos de energa dentro de los ecosistemas y
Condiciona la intensidad y frecuencia de los otros elementos del clima.
El fujo de energa en la biosfera se fundamenta en la captura de energa solar por las plantas,
que la transforman por el proceso de la fotosntesis a energa qumica, la cual se propaga a travs de
los niveles trfcos de las cadenas alimenticias.
En trminos simples, el balance energtico indica que la energa que entra a la biosfera es la
misma energa que sale va refexin, irradiacin y disipacin en forma de calor, como se mostr
en la fgura 2.2.
2.2 Ciclos biogeoqumicos
Figura 2.5
Pirmide de biomasa y nmero de individuos.
Procesos ambientales
14
El cuarto principio establece que la Tierra es un sistema cerrado con respecto al flujo de ma-
teria. Lo cual denota que las sustancias qumicas son cicladas a travs de complejas vas entre
los subsistemas fsico y biolgico y convertidas en formas tiles (nutrientes o nutrimentos) por
una combinacin de procesos biolgicos, geolgicos y qumicos que en conjunto son llamados
ciclos biogeoqumicos. La figura 2.6 muestra el ciclado de sustancias qumicas y el balance
energtico.
La importancia de los ciclos biogeoqumicos es que al ciclar las sustancias las renuevan, puri-
fcan y conservan y defnen la productividad y sustentabilidad de los ecosistemas. De acuerdo con
Miller (1994) hay tres tipos de ciclos biogeoqumicos interconectados: gaseosos, sedimentarios e
hidrolgico.
2.2.1 Flujo de materia
En la fgura 2.6 se ilustra el ciclaje de sustancias qumicas, que se inicia con la incorporacin de los
compuestos qumicos inorgnicos de la atmsfera y del suelo a los organismos productores, los cua-
les elaboran los compuestos orgnicos que necesitan para su mantenimiento mediante la fotosntesis.
A su vez, estos compuestos orgnicos de las plantas son consumidos por los organismos consumido-
res, y cuando estos organismos productores y consumidores, mueren, los organismos desintegrado-
res descomponen los compuestos orgnicos en compuestos inorgnicos simples que se reincorporan
a la atmsfera y al suelo, con lo que se cierra el ciclo de las sustancias qumicas en la biosfera.
De lo anterior se desprende que, los intercambios de sustancias qumicas en la biosfera ocurren
de la fase ambiental (donde el elemento qumico est en forma inorgnica en el suelo, agua y/o aire)
a la fase orgnica, (donde el elemento forma parte de los seres vivos, como plantas y animales), y de
esta retorna nuevamente a la fase ambiental.
As mismo, como se observa en la misma fgura 2.6, los seres vivos determinan la caracterstica
de sistema cerrado, pues al interaccionar con su entorno fsico desempean un papel regulador en la
velocidad de ciclado y de renovacin (biorremediacin) de los materiales qumicos.
Del total de elementos qumicos en la Tierra, 26 constituyen parte de los seres vivos, donde el
carbono (C), hidrogeno (H), oxigeno (O), nitrgeno (N), fsforo (P) y azufre (S) son los mayores
constituyentes de los tejidos de los organismos y componen el 95% de la biosfera (Schlesinger,
1991). A estos elementos se les denomina macronutrientes por ser requeridos por los organismos en
cantidades relativamente grandes; los dems elementos, por ser requeridos por los organismos en
pequeas cantidades, son llamados micronutrientes (Alfaro, Limn, Martinez, et al., 2007).
Figura 2.6
Ciclaje de materia y balan-
ce energtico.
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
15
2.2.2 Ciclos gaseosos
En los ciclos gaseosos las sustancias circulan principalmente entre la atmsfera y los organismos
vivos. Estos ciclos se caracterizan por una velocidad mayor de reciclado, generalmente de horas a
das. Los principales ciclos gaseosos son los del oxgeno del carbono y del nitrgeno.
2.2.2.1 CICLO DEL OXGENO
El oxgeno es el elemento qumico ms abundante en los seres vivos. El almacenamiento del carbn
orgnico y la liberacin de oxgeno (O
2
) por el proceso de la fotosntesis es esencial para la vida.
Este elemento forma parte del agua y de todo tipo de molculas orgnicas. Como molcula, el ox-
geno (O
2
), surge en la Tierra inmediatamente despus de los organismos auttrofos fotosintticos.
En la pgina de Internet del libro podrs encontrar con detalle la imagen del ciclo del oxgeno e
imprimirlo.
El oxgeno es una de las sustancias ms oxidantes en el planeta y en un principio probablemente
fue una sustancia txica para los primeros organismos unicelulares, pero el metabolismo celular
de los seres vivos se adapt a usar la molcula de oxgeno como agente oxidante de los alimentos
abriendo as una nueva va de obtencin de energa mucho ms efciente que la anaerbica (Schle-
singer, 1991).
El 20% de oxigeno en la atmsfera es un producto directo de la actividad de los seres vivos.
El ciclo de este elemento est estrechamente vinculado al del ciclo del carbono (C) pues el proceso
por el que el carbono es asimilado por las plantas (fotosntesis), implica tambin la devolucin del
oxgeno a la atmsfera, como se ilustra;
6CO
2
1 6H
2
O energa solar C
6
H
12
O
6
1 6O
2
Dixido de carbono 1 agua 1 energa solar glucosa 1 oxgeno libre
Mientras que el proceso de respiracin produce el efecto contrario;
C
6
H
12
O
6
1 6O
2
6CO
2
1 6H
2
O 1 energa
Glucosa 1 oxgeno dixido de carbono 1 agua 1 energa liberada
Otra caracterstica fundamental del ciclo del oxgeno, y bsica para la existencia de los seres
vivos, es su conversin en ozono, que se muestra en la fgura del ciclo del oxgeno. Las molculas
de O
2
, son activadas por la radiacin ultravioleta proveniente del sol, se rompen en tomos libres de
oxgeno, se combinan con otras molculas de O
2
para formar molculas de ozono (O
3
), el cual se
concentra principalmente en la estratsfera y constituye un importante fltro de la radiacin ultravio-
leta que es letal para los seres vivos.
2.2.2.2 CICLO DEL CARBONO
En la pgina de Internet del libro se muestra el ciclo del carbono, que involucra las cuatro esferas de
la Tierra: la litosfera, la hidrosfera, la atmsfera y la biosfera, en las cuales el carbono es fundamen-
tal para la formacin de las molculas de carbohidratos, lpidos, protenas y cidos nucleicos, dado
que todas las molculas de compuestos orgnicos estn formadas por cadenas de tomos de carbono
enlazados entre s.
El mayor depsito de este elemento est en los sedimentos y en las rocas de la corteza terrestre,
pero el tiempo de recambio es demasiado largo (cientos de aos) por lo que el fujo hacia el exte-
rior de este compartimiento es relativamente insignifcante. La fuente fundamental de carbono, en
molculas de CO
2
y que los seres vivos puedan asimilar, es la atmsfera (productores terrestres) y
la hidrosfera (productores acuticos). Este gas est en la atmsfera en una concentracin del 0.03%,
y cada ao aproximadamente 5% de CO
2
, se consume en el proceso de fotosntesis y regresa a la
Procesos ambientales
16
atmsfera por el proceso de respiracin de los animales, representando estos dos procesos el medio
ms rpido (tres aos) de transferencia o ciclado del carbono. La principal fuente de carbn org-
nico se halla en las plantas fotosintticas, las cuales constituyen la fuente de fjacin del dixido de
carbono (CO
2
), siendo estos organismos la base del ciclo del carbono. El ciclo de este elemento est
estrechamente vinculado al del ciclo del oxigeno (O
2
).
2.2.2.3 CICLO DE NITRGENO
Los organismos emplean el nitrgeno en la sntesis de protenas, cidos nucleicos (ADN y ARN) y
otras molculas fundamentales del metabolismo. Su depsito o reservorio es la atmsfera, en donde
se encuentra en forma de gas inerte (N
2
), constituyendo el 78% de la misma. No obstante, esta forma
del nitrgeno (N
2
) no puede ser utilizada directamente como nutriente por la mayora de las plantas
y animales exceptuando algunas bacterias y algas.
Las bacterias y algas que pueden usar el N
2
del aire juegan un papel muy importante en el ciclo de
este elemento al hacer la fjacin del nitrgeno, como se muestra en la imagen que se encuentra en la p-
gina Web del libro. De esta forma convierten el N
2
en otras formas qumicas (nitratos [NO
3
2
] y amonio
[NH
4
1
]) solubles en agua y asimilables por las races de las plantas, en tanto que los animales obtienen
nitrgeno al comer a las plantas o a otros animales. La mayor parte del nitrgeno en el suelo est en
forma orgnica como constituyente de los residuos orgnicos, el humus y otros compuestos complejos.
2.2.3 Ciclos sedimentarios
En los ciclos sedimentarios las sustancias qumicas o nutrientes circulan entre la corteza terrestre
(suelo, rocas y sedimentos de la tierra y del fondo marino), la hidrosfera y los seres vivos. Los
nutrientes en estos ciclos generalmente son reciclados a una velocidad demasiado lenta debido a
la retencin de estos nutrientes por miles o millones de aos por las rocas sedimentarias y por no
presentar una fase gaseosa. Pertenecen a este tipo de ciclos el fsforo y el azufre.
2.2.3.1 CICLO DE FSFORO
El fsforo es un componente esencial de los organismos. Forma parte de los cidos nucleicos (ADN
y ARN), del ATP y de otras molculas que tienen PO
4
32
y que almacenan la energa qumica. Est en
pequeas cantidades en las plantas, en proporciones de un 0.2%, aproximadamente y en los animales
hasta el 1% de su masa puede ser fsforo.
Su reservorio o depsito en la naturaleza es la corteza terrestre (se puede ver el ciclo en la pgi-
na Web del texto), manteniendo un ciclo o fujo poco dinmico. De hecho, el ciclo de este elemento
en trminos prcticos se puede considerar que no tiene salidas, ya que cuando este elemento entra al
suelo se transforma en formas ms insolubles y permanece inmovilizado (Bertsch, 1992). Asimis-
mo, este elemento con facilidad es arrastrado por las aguas, llega al mar y se sedimenta en el fondo
marino, y forma rocas que tardarn millones de aos en volver a emerger y liberar de nuevo las sales
de fsforo. Por meteorizacin (intemperizacin) de las rocas o por la vulcanizacin (erupcin de
cenizas volcnicas) queda disponible para que lo puedan tomar las plantas.
2.2.3.2 CICLO DEL AZUFRE
El azufre es imprescindible como micronutriente para los seres vivos, ya que forma parte de las prote-
nas. Los ocanos constituyen el depsito ms signifcativo de azufre en forma de sulfato inorgnico en
la biosfera. Igualmente, este elemento se encuentra en volmenes importantes en sedimentos y rocas
de la litosfera en forma de minerales de sulfato (CaSO
4
) y minerales de sulfuro (FeS
2
). Aunque son
posibles varios estados de oxidacin, slo tres forman cantidades signifcativas de azufre en la natura-
leza: sulfuros, azufre elemental y sulfato. As mismo, la forma en que este elemento est presente en el
ambiente depende del pH; a valores alcalinos de pH el azufre se encuentra en la forma de sulfuro y a
valores cidos de pH en la forma de sulfuro de hidrogeno (Alfaro, Limn, Martinez, et al., 2007).
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
17
En condiciones anaerbicas, las sales de azufre son el sustrato para la reduccin del sulfato. Y
as mismo en estas condiciones se puede dar el proceso de fotosntesis basada en azufre, la cual fue
el primer tipo de fotosntesis en la Tierra (Schlesinger, 1991).
La actividad industrial del ser humano provoca tambin ha provocado un exceso de emisiones
de gases sulfurosos a la atmsfera y ocasiona problemas como la lluvia cida. En la pgina Web se
muestra el ciclo del azufre.
2.2.4 Ciclo hidrolgico
En la pgina de Internet del libro se muestra el ciclo hidrolgico, en donde el agua circula entre el
ocano, la atmsfera, la litosfera y los seres vivos.
El agua, junto con el oxgeno que respiramos, son los elementos fundamentales para la vida.
El agua es el disolvente universal, ya que todas las sustancias son de alguna manera solubles en
agua; se combina con ciertas sales para formar hidratos, reacciona con los xidos de los metales
formando cidos y acta como catalizador en muchas reacciones qumicas importantes. El agua es
el componente principal de la materia viva, constituye del 50 al 90% de la masa de los organismos
vivos, en el ser humano, compone tres cuartas partes de nuestros msculos y cerebro y constituye el
83% de la sangre; es esencial para todos los tipos de vida, incluso para aquellos organismos que la
evolucin los condujo a tierra frme, el agua resulta indispensable, de modo que una buena parte de
sus estrategias de adaptacin tienden al mantenimiento de un cierto grado de humedad en el interior
de su organismo.
Una de las principales funciones biolgicas del agua es como disolvente, especialmente de las
sustancias inicas y de los compuestos polares. Incluso muchas molculas orgnicas no solubles,
como los lpidos o un buen nmero de protenas, forman, en el agua, dispersiones coloidales con
importantes propiedades biolgicas; participa por s misma como agente qumico reactivo, en la
hidratacin, hidrlisis y oxidacin-reduccin, facilitando otras muchas reacciones; permite el movi-
miento en su seno de las partculas disueltas (difusin) y constituye el principal agente de transporte
de muchas sustancias nutritivas reguladoras o de excrecin; gracias a sus notables caractersticas
trmicas (elevados calor especfco y calor de evaporacin) constituye un excelente termorregulador,
una propiedad que permite el mantenimiento de la vida de los organismos, en una amplia gama de
ambientes trmicos; as mismo, interviene, en especial en las plantas en el mantenimiento de la es-
Reservorio Km
3
10
3
% del total Tiempo renovacin
Ocanos 1 370 000 97.20 37 000 aos
Casqueetes olares y glaciares 29 000 2.15 16 000 aos
Aguas subterrneas 4 000 0.63 300 aos
Lagos de agua dulce* 125 1-1 000 aos
Lagos salados* 104 1-1 000 aos
Agua del suelo* 67 280 das
Ro* 1.2 12-20 das
Atmsfera 14 0.001 9 das
* Total del agua superfcial = 0.19%
Tabla 2.1 Tiempo terico de renovacin en que toda el agua se renueva en los diferentes reservorios de la
ecosfera.
Procesos ambientales
18
tructura y forma de las clulas.
El ciclo hidrolgico est ligado a los otros ciclos biogeoqumicos, ya que sirve como medio de
transporte para el movimiento de los nutrientes hacia el interior y exterior de los ecosistemas (Miller,
1994). El ciclo del agua concentra, purifca y distribuye el abasto fnito de agua en la biosfera. Este
elemento por la accin conjunta de la energa solar y la gravedad cambia continuamente de un estado
fsico a otro siendo el nico elemento en la Tierra que podemos encontrarlo en los tres estados fsicos
de la materia (lquido - gaseoso - slido) en la naturaleza.
Como se ilustra en la imagen del ciclo hidrolgico, el Sol calienta los mares, ros, lagos y
ocanos provocando la evaporacin del agua hacia la atmsfera; en las capas fras de la atmsfera,
el vapor de agua se condensa formando pequeas gotas de agua lquida que constituyen las nubes;
el viento traslada las nubes; la humedad del suelo y la que eliminan los seres vivos durante la res-
piracin y la transpiracin se evapora a la atmsfera, haciendo a las nubes ms grandes y pesadas;
cuando la condensacin produce gotas de mayor tamao y peso, que no pueden ser sostenidas por el
aire, se origina la precipitacin; una parte del agua precipitada va escurrimiento vuelve a los ros,
lagos, mares y ocanos, otra se infltra en el suelo y parte es utilizada por las plantas, otra parte ms
recarga los acuferos y una ms se evapora.
Dependiendo de su depsito en la ecosfera y su volumen, la velocidad de reciclado del agua
vara de das a miles de aos, como se muestra en la tabla 2.1.
2.3 Regla de Sustentabilidad
Los ciclos biogeoqumicos al ciclar las sustancias las renuevan, purifcan y conservan, y a su vez
defnen la productividad y sustentabilidad de los ecosistemas. Y los seres vivos desempean un
papel regulador (velocidad de ciclado y sustentabilidad) y de renovacin (biorremediacin) de los
nutrientes.
Las sustancias qumicas o nutrientes, no obstante de ser renovables, son fnitos y pueden agotar-
se o convertirse en factores limitantes cuando las tasas de consumo y/o contaminacin antropogni-
Figura 2.7
Regla de la sustentabilidad.
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
19
cas rebasan la tasa de velocidad de ciclado por el cual se conservan y/o purifcan.
Con base en esto ltimo, se puede concluir que con el fn de mantener la sustentabilidad de los
recursos y productividad de los ecosistemas se debe respetar y cumplir la Regla de sustentabilidad,
la cual estipula que la velocidad de los procesos de reciclado, renovacin, purifcacin, reemplazo y
conservacin debe ser SIEMPRE MAYOR que la velocidad de los procesos naturales y antropogni-
cos de consumo, extraccin, contaminacin, destruccin, degradacin, fragmentacin y abatimien-
to (Alfaro, Limn, Martnez, et al., 2007), esta situacin se ilustra en la fgura 2.7.
CAPTULO 3: ROL DE LOS SERES VIVOS
EN LOS ECOSISTEMAS
El quinto principio de la naturaleza defne la funcin de los seres vivos, que al interactuar con su
entorno fsico mantienen la estabilidad del planeta y las condiciones para la vida. Este principio se
fundamenta en la Hiptesis de Gaia, que fue propuesta por los investigadores James E. Lovelock
y Lynn Margulis en 1979. En ella los autores explican que los seres vivos manipulan y regulan el
ambiente para el sostenimiento y mejoramiento de la bisfera.
3.1 El origen de la vida
ACTIVIDAD 1
Investiga en sitios de Internet las diferentes teoras sobre el origen de la vida. En el aula y en
equipo de tres alumnos, elabora una presentacin PowerPoint donde expongas: a) una breve
sntesis de las tres teoras que consideren las ms acertadas, b) un anlisis y refexin de los
diversos postulados y los principios bsicos de la naturaleza donde fundamentan la eleccin.
Expn tu presentacin cuando el maestro lo indique.
Antes de la propuesta de la hiptesis de Gaia, se asuma que la Tierra dispona de las condiciones
apropiadas para que la vida se produjera en ella, la cual se adapt a dichas condiciones existentes
(Margulis, 1998). De hecho, la teora convencional supone que los seres vivos se adaptan a su entor-
no, pero no lo cambian y que las fuerzas o procesos geolgicos explican la evolucin de la atmsfe-
ra, litosfera y ocanos (Lovelock, 2007).
Sin embargo, los autores de la Hiptesis de Gaia especifcan que a partir de unas condiciones
primarias se promovi el inicio de la vida en la Tierra, y que estas primeras formas de vida modi-
fcaron el entorno o ambiente fsico para promover y conservar la habitabilidad del planeta y las
condiciones adecuadas para su existencia y bienestar.
3.1.1 Evolucin del planeta Tierra
La composicin de la corteza terrestre determin el ambiente geoqumico en el cual la vida se ori-
gin o surgi. La abundancia csmica de los elementos qumicos, su distribucin en la formacin
Procesos ambientales
20
de la Tierra y su capacidad de combinarse y formar compuestos solubles en agua fueron factores
determinantes para el surgimiento de la vida. Por consiguiente, los constituyentes primarios de los
seres vivos se formaron abiticamente y en la ausencia de oxigeno (Schlesinger, 1991).
La validez de esta hiptesis de Gaia se presenta en la tabla 3.1, en la cual se describe el efecto
de los seres vivos sobre la composicin de la atmsfera en el planeta.
Como se muestra en la tabla anterior, en la primera columna se presentan las caractersticas
fsicas y qumicas de las atmsferas de los planetas Venus, la Tierra abitica o sin vida y Marte; y
como se puede observar las caractersticas son muy similares entre los tres planetas que no tienen
vida, siendo la nica diferencia signifcativa la temperatura de su atmsfera, la cual est determinada
por su distancia al Sol.
Al observar las caractersticas de la atmsfera de la Tierra bitica o con biosfera, y al com-
pararla con la Tierra abitica, indudablemente que las concentraciones de los elementos qumicos
cambiaron de una atmsfera reductora con alto contenido de CO
2
y solo rastros de oxgeno a una
atmsfera oxidante, donde el 20% del aire es oxgeno y las temperaturas son diferentes. Los cambios
de la atmsfera terrestre observados en la tabla, sin duda se deben a la presencia de los seres vivos;
por consiguiente, los seres vivos, al surgir en la Tierra, cambiaron el ambiente abitico de la misma,
modifcaron la distribucin de los elementos qumicos de la atmsfera y regularon la composicin
de la atmsfera mediante los procesos de fotosntesis y respiracin.
Ciertamente, los seres vivos y la ecosfera interaccionan dentro de un sistema (biosfera) retroa-
limentado y autorregulado para mantener un entorno fsico y qumico ptimo para la vida, y este
entorno fsico-qumico se modifca conforme evolucionan los seres vivos en la Tierra (Margulis,
1998). As mismo, los seres vivos al interaccionar con su ambiente defnen y regulan los mecanismos
homeostticos, los ciclos biogeoqumicos y mantienen la productividad y sustentabilidad del planeta
(Alfaro, Limn, Martnez, et al., 2007).
3.1.2 Evolucin de los seres vivos y su
impacto sobre la Tierra
Planeta
Caractersticas
Venus Tierra sin biosfera Marte
Tierra
con biosfera
Contenido de CO
2
98% 98% 95% 0.03%
Contenido de N
1.9% 1.9% 2.7% 79%
Contenido de O
2
rastros rastros 0.13% 20%
Contenido de Argn
0.1% 0.1% 2% 1%
Temperatura
o
C 477 240-340 253 13
Presin Atmosfrica
(bares)
90 60 0.064 1
Ph.D. Gustavo A. Martinez Turanzas, Dr. JM Alfaro Barbosa
Tabla 3.1 Comparacin de la Tierra con biosfera y sin ella respecto de otros planetas.
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
21
En la fgura 3.1 se ilustra el surgimiento de la vida en la Tierra abitica y los procesos geoqumicos
y bioqumicos que se derivaron de la evolucin de los seres vivos. La Tierra se form aproximada-
mente hace 4,550 millones de aos a partir de la nebulosa protosolar, junto con el Sol y los dems
planetas del sistema solar (Colebrook Michael, 2006).
En sus inicios la Tierra se caracteriz por un ambiente con una intensa actividad volcnica
y de intemperismo, as como expuesta frecuentemente al bombardeado de meteoritos y restos de
asteroides, lo que generaba en la atmsfera un intenso calor por las altas temperaturas; las erupcio-
nes volcnicas liberaron gases del interior de la corteza terrestre y se depositaron en la atmsfera
primitiva (Schlesinger, 1991). Cuando la Tierra se enfri a temperaturas promedio menores de 100
0
C, propici la condensacin del vapor de agua, que originalmente proceda de su interior y que por
accin del vulcanismo fue expuesta a la atmsfera. De esta forma se dio inicio a la precipitacin del
agua en forma lquida desde la atmsfera primitiva a la litosfera, por la abundancia de las precipi-
taciones se form la hidrosfera (ocanos), estos procesos ocurrieron hace aproximadamente 3,800
millones de aos.
Con la condensacin del agua, al mismo tiempo, se disolvieron los gases solubles en agua
quedando el nitrgeno (N
2
) como el gas dominante en la atmsfera primitiva; El proceso de sedi-
mentacin origin un depsito de materiales en el fondo de los oncanos, lo cual propici a su vez
el surgimiento de las condiciones que promovieron el inicio de la vida en la Tierra hace unos 3 500
millones de ao. Los constituyentes simples de los seres vivos se formaron abiticamente y en la
ausencia de oxgeno libre, ya que este elemento al ser muy reactivo hubiera oxidado las molculas
orgnicas que son fundamentales para la vida.
Por la ausencia del oxgeno libre, los primeros organismos fueron anaerbicos quimioheter-
Figura 3.1
Impacto de los seres vivos en el ambiente para su sostenimiento y mejoramiento de la biosfera.
Procesos ambientales
22
trofos (bacterias Archaebacteria y la Eubacteria), que procesaron el metano como alimento, siendo
ste el primer proceso metablico primitivo. Con el tiempo, los organismos evolucionaron y se de-
sarrollaron varios tipos de organismos: los anaerbicos quimioauttrofos y los anaerbicos auttro-
fos (sulfurobacterias fotosintticas), estos ltimos realizaron las primeras reacciones fotosintticas
basadas en el sulfuro (Schlesinger, 1991):
CO
2
1 2H
2
S CH
2
O 1 2S 1 H
2
O
Posteriormente, la fotosntesis basada en oxgeno (O
2
) se dio con base en la separacin de las
molculas de agua (H
2
O):
H
2
O 1 CO
2
CH
2
O 1 O
2
Las cianobacterias (bacterias fotosintticas) al transformar el agua (H
2
O) y el dixido
de carbono (CO
2
) en materia orgnica (CH
2
O), como subproducto liberan oxgeno (O
2
) a la
atmsfera, a este proceso aerbico se incorpora el proceso de la respiracin, en donde los oca-
nos representaron una fuente inagotable de oxgeno (O
2
) para la fotosntesis. La disipacin de
oxgeno libre a la atmsfera cambi significativamente el ambiente de la Tierra primitiva; se
inicia la acumulacin de oxgeno (O
2
) hasta constituir actualmente el 20% de la atmsfera.
Surgen los organismos aerbicos y con base en la seleccin natural y con el tiempo, evolucio-
naron y se desarrollaron varios tipos de organismos como los organismos anfibioaerbicos y
los organismos eucariontes.
Cuando apareci la fotosntesis, este proceso aprovech el dixido de carbono como fuente de
carbono y, al consumirlo, redujo su concentracin en la atmsfera (Lovelock, 2007). En la atmsfera
superior (estratosfera) el oxgeno se encuentra como ozono (O
3
) al reaccionar fotoqumicamente:
O
2


reaccin fotoqumica O
3
Conforme se desarroll la capa de ozono envolviendo a nuestro planeta e impidiendo que la
radiacin ultravioleta llegara a la superfcie de la Tierra, los organismos superiores pudieron salir
de los ocanos y colonizar las reas continentales surgiendo las plantas vasculares (desarrollo de la
lignina) (Schlesinger, 1991).
Con base en el oxgeno, los organismos aerbicos desarrollaron otros dos procesos bioqumi-
cos: la transformacin del sulfuro:
2S 1 2H
2
O 1 3O
2
2SO
4
22
1 4H
1
Y la transformacin del nitrgeno:
2NH
4
1
1 3O
2
2NO
2
2
1 2H
2
O 1 4H
1
2NO
2
2
1 O
2
2NO
3
2
Posteriormente, se desarrollaron el resto de los ciclos biogeoqumicos, los cuales estn funda-
mentados en reacciones de oxidacin-reduccin, cido-base y de precipitacin.
Objetivamente, y como se observa en la fgura 3.1, los seres vivos afectan las condiciones del
planeta, de hecho, la mayora de las condiciones actuales de la Tierra consideradas como nor-
males son el producto de 3,500 millones de aos de la presencia de los seres vivos en la Tierra
(Schlesinger, 1991), donde los seres vivos y su entorno fsico evolucionan como una sola entidad
(Lovelock, 2007).
3.2 Bienes y servicios de los ecosistemas
El sexto principio de la naturaleza establece que los ecosistemas, con una productividad y sustenta-
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
23
bilidad fnita, brindan bienes y servicios al ser humano.
Indudablemente, los seres vivos al interaccionar con su entorno fsico fomentan y mantienen las
condiciones adecuadas para su existencia y bienestar as como para el mejoramiento de la biosfera
y el sostenimiento de la productividad y sustentabilidad de la Tierra. Este funcionamiento ecosist-
mico de los ecosistemas, con base en las actividades colectivas de las plantas, animales y microorga-
nismos, contribuye a la creacin de bienes y servicios ambientales bsicos que sustentan y mejoran
la vida y el bienestar del ser humano.
Por servicios ambientales se entiende el amplio rango de condiciones y procesos a travs de los
cuales los ecosistemas naturales brindan bienes y servicios que contribuyen a mantener y satisfacer
la vida humana (Daily, Alexander, Ehrlich et al., 1997).
3.2.1 Productos de los ecosistemas
Los seres humanos obtienen de los ecosistemas bienes o productos que son esenciales para el man-
tenimiento de la vida. A manera de ejemplo se muestra en la fgura 3.2 algunos de los productos que
se obtienen de los ecosistemas, como por ejemplo:
Alimentos, donde se incluye pescado y otros productos del mar, as como animales silves-
tres.
Materia prima como: materiales para la construccin, minerales, madera y combustibles.
Recursos energticos, como petrleo, carbn y gas natural.
Medicinas y productos farmacuticos.
Materias primas para la elaboracin de vestimenta.
Recursos genticos para la ganadera y propagacin de cultivos.
3.2.2 Servicios fundamentales de los ecosistemas
Figura 3.2
Bienes y servicios de los
ecosistemas.
Procesos ambientales
24
Un aspecto importante que hasta recientemente haba sido poco reconocido y apreciado por el ser
humano es que los ecosistemas naturales tambin le brindan servicios, que son fundamentales para
el sostenimiento de la vida, algunos ejemplos de estos servicios son:
El mantenimiento de la biodiversidad, de la que a su vez se derivan materiales claves para las
actividades agrcolas, farmacuticas e industriales;
La proteccin contra la radiacin solar de alta energa, como los rayos ultravioleta, que son
perjudiciales a todos los seres vivos.
La limpieza del aire, agua y suelo a travs de los ciclos biogeoqumicos.
La estabilizacin parcial del clima, por medio de la moderacin de los eventos atmosfricos
extremos.
Estos servicios contribuyen a la mitigacin de sequas e inundaciones, a la proteccin de las
lneas costeras de la erosin de las olas, a la generacin y preservacin de los suelos y renovacin de
su fertilidad, a la detoxifcacin y descomposicin de los residuos, a la polinizacin de los cultivos y
de la vegetacin natural, a la dispersin de semillas, al reciclado y movimiento de nutrientes, al con-
trol de la mayora de las plagas potenciales de la agricultura y a la provisin de belleza esttica y al
estmulo intelectual y cultural que exalta el espritu humano (Daily, Alexander, Ehrlich et al.,1997;
Shahid Naeem, Chair, F.S. Chapin III, Robert Costanza et al.,1999).
En un sentido amplio se puede afrmar que los servicios ambientales de los ecosistemas son
determinados y regulados por la biodiversidad (Lovelock, 2007; Shahid Naeem, Chair, F.S. Chapin
III, Robert Costanza et al., 1999) y operan a una escala tan grande y de un modo tan intrincado y
poco explorado, que la mayora de ellos no puede ser reemplazado por la tecnologa humana (Daily,
Alexander, Ehrlich et al., 1997).
Los servicios ambientales se pueden clasifcar como:
De soporte vital, aquellos que protegen de los rayos solares ultravioletas, limpian el aire,
agua y suelo.
De regulacin, aquellos que moderan local y regionalmente los fujos de energa y mate-
riales, estabilizan parcialmente el clima, moderan los eventos atmosfricos extremos y sus
impactos, mitigan las sequas e inundaciones.
De suministro, aquellos que proveen alimentos, fuentes de protena animal, combustibles,
medicinas y productos farmacuticos. Adicionalmente los recursos genticos para la gana-
dera y propagacin de cultivos.
Por los benefcios que brindan al ser humano (punto de vista antropocntrico, centrado en el
ser humano), los bienes brindados por los ecosistemas y su biodiversidad tienen actualmente un
valor altamente vinculado al desarrollo econmico de los pueblos. Sin embargo, la biodiversidad
por s misma tiene valores no comerciales, que se pueden expresar en trminos de conocimiento o
educacionales, estticos, culturales, recreativos y deportivos, espirituales y de valores de existencia
(Shahid Naeem, Chair, F.S. Chapin III, Robert Costanza et al., 1999).
3.2.3 Agotamiento de los servicios ambientales
Histricamente los servicios ambientales se han subestimado, ya que no han sido cotizados en el
mercado ni comercializados. Lo anterior se debe a que cuando surgi la humanidad, la mayora de
los servicios ambientales de los ecosistemas estaban ya en operacin por cientos de miles de aos
(Daily, Alexander, Ehrlich et al., 1997), que para el ser humano fue fcil percibirlos con fn utili-
tario y los dio por bien establecidos y tan amplios en su escala que, errneamente, consider que
los productos y servicios brindados por los ecosistemas, adems de gratuitos son invulnerables e
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
25
infnitos. Actualmente, este concepto errneo ha propiciado, de manera incomprensible, que las
actividades humanas tengan un impacto negativo que puedan alterar estos servicios de un modo
irreparable.
De hecho, los bienes estn siendo degradados o agotados y los servicios ecolgicos deteriorados
por las actividades humanas al degradar, fragmentar y destruir los hbitat y al introducir especies
exticas; pero el impacto ms signifcativo e irreversible sobre los ecosistemas es la prdida o reduc-
cin de la biodiversidad natural.
Dado que la biodiversidad regula y determina los servicios que brindan los ecosistemas (Sh-
ahid Naeem, Chair, F.S. Chapin III, Robert Costanza et al., 1999), estos servicios son sensibles a
la reduccin de la biodiversidad, que conforme disminuye esta, tambin se reduce la resistencia de
los ecosistemas a los disturbios naturales y antropognicos, y la dotacin de los bienes y servicios
se hace ms insegura. En la tabla 3.1 se presenta el estado actual de los diversos bienes y servicios
aqu discutidos.
Tabla 3.1 Estado actual de los bienes y servicios de regulacin, aprovisionamiento y culturales ( incremen-
tndose, disminuyendo y 1/2 estable).
Servicio de aprovisionamiento Estatus
Alimentos
Cultivos
Ganadera
Pesca comercial de captura
Acuacultura
Alimentos silvestres
Fibras
Madera 1/2
Algodn, seda 1/2
Lea
Recursos genticos
Bioqumicos, medicinas
Agua dulce
Servicios de Regulacin
Regulacin de la calidad del aire
Regulacin del clima - global
Regulacin del clima regional y local
Regulacin del agua 1/2
Regulacin de la erosin
Purifcacin del agua y tratamiento de aguas de desecho
Regulacin de enfermedades 1/2
Regulacin de plagas
Polinizacin
Regulacin de desastres naturales
Procesos ambientales
26
al consumo percpita (intensidad) y al impacto ambiental o huella ecolgica del ser humano y sus
tecnologas (escala).
Sin duda, tanto el desarrollo econmico, como el tecnolgico, fomentan la degradacin o des-
truccin de los ecosistemas y consecuentemente alteran o deterioran los servicios ambientales, estn
generando costos a las generaciones futuras que van a superar ampliamente los benefcios que ac-
tualmente obtenemos. Y efectivamente, si las tendencias actuales continan, dentro de pocas dca-
das la humanidad alterar en forma drstica virtualmente todos los ecosistemas naturales que an
quedan sobre la Tierra, (Daily, Alexander, Ehrlich et al., 1997).
La problemtica de esta situacin es que para el mantenimiento de los bienes y servicios, el ser
humano, a pesar del conocimiento y tecnologas generadas, no slo no puede imitarlos y mucho me-
nos reemplazarlos; primero, por la escala tan grande y por la complejidad de su operacin; segundo,
por desconocer cuntas, cules y en qu combinacin de especies vegetales y animales se requieren
para su generacin. Dos ejemplos de proyectos emprendidos por el ser humano para imitar la natu-
raleza son: el Proyecto de la estacin espacial y los Proyectos Biosfera y Biosfera 2.
3.3 Factor limitante y capacidad de carga
El sptimo principio bsico de la naturaleza establece que el factor limitante y la capacidad de carga
son determinantes en la dinmica poblacional de las especies.
3.3.1 Factor ecolgico y rango de tolerancia
Servicios Culturales
Valores espirituales y religiosos
Valores estticos
Recreacin y ecoturismo 1/2
Los bienes y servicios que brindan los ecosistemas son regulados y determinados por el 70%-
90% de las especies, este rango de biodiversidad representa el umbral crtico (umbral de vulnera-
bilidad o colapso irreversible) que, al rebasarlo, se pierde irreversiblemente la regulacin de dichos
bienes y servicios (Lovelock, 2007).
El impacto originado por las actividades del ser humano (antropognico) se debe a el creci-
miento (sobrepoblacin humana) desmedido e insostenible del nmero de individuos (frecuencia),
ACTIVIDAD 2
Individual: a) Tomando como base el sexto principio bsico de la naturaleza, haz una des-
cripcin de una cuartilla con tus palabras los servicios ambientales que proporcionan los eco-
sistemas. b) Investiga en internet los proyectos de Estacin Espacial Internacional Biosfera y
Biosfera 2, y reporta en dos cuartillas tus resultados. En equipo de 3 alumnos: c) Tomando
como base lo expuesto en este captulo y lo reportado por ti y tus compaeros explica los
procesos de generacin de servicios ambientales. d) Redacta las conclusiones de tu equipo
sobre la posibilidad del ser humano para imitar o remplazar los procesos de generacin de
servicios ambientales.
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
27
Un factor ecolgico es todo elemento del entorno (hbitat o nicho) que
acta directamente y al menos durante una etapa del ciclo biolgico de
los seres vivos. Los factores ecolgicos infuyen sobre los seres vivos
de las siguientes formas:
Eliminan especies de zonas cuyas caractersticas climticas o
fsicoqumicas no son apropiadas, de esta forma infuyen as la
distribucin geogrfca de las especies.
Determinan las tasas de natalidad y mortalidad de diversas es-
pecies, actuando sobre los ciclos de desarrollo y provocando
emigraciones, de esta forma infuyen de en la densidad de las
poblaciones.
Favorecen la adaptacin de las especies, va modifcaciones
cuantitativas del metabolismo y cualitativas tales como la dia-
pausa, hibernacin, estivacin y reacciones fotoperidicas,
entre otras.
No obstante que las condiciones del entorno nunca son constantes,
sino que se caracterizan por una variabilidad de hora a hora, de da a da,
de temporada a temporada y de ao a ao, las especies vegetales y ani-
males pueden existir y desarrollarse presentando un rango de tolerancia
a lo largo de limitaciones medioambientales o gradientes fsicoqumicos
(fgura 3.3) (Lovelock, 2007; Miller, 1994; Chiras, 1991).
Con base en este principio, todas las especies tienen lmites mni-
mos y mximos de tolerancia a los factores que afectan su capacidad de crecimiento, reproduccin
e interaccin con xito respecto del resto de su entorno. Entre los lmites de tolerancia las especies
vegetales y animales determinan su ptimo ecolgico y su ptimo fsiolgico a las diferentes con-
diciones fsicas, qumicas y biolgicas de su hbitat.
3.3.2 Ley del mnimo y ley de tolerancia
Un principio ecolgico relacionado con el rango de tolerancia es la del factor limitante, expresado
originalmente como la Ley del mnimo de Leibig (Justus Leibig, 1840). Leibig, en su ley estipul
que una especie estar ausente de un hbitat o ecosistema cuando cualquier factor indispensable
est por debajo del umbral necesario (Barret, Abramoff, Kumaran y Millington, 1986).
Sin embargo, el eclogo estadounidense Shelford (1911) seal no slo los lmites mnimos de
un elemento o factor indispensable sino que tambin los lmites mximos arriba del lmite de tole-
rancia de ese factor afectan a la especie (fgura 3.3). Asimismo, esta Ley de Tolerancia enuncia que
cada especie presenta, frente a los diversos gradientes fsico-qumicos, unos lmites de tolerancia
Figura 3.3
Rango de tolerancia de las especies a un gradiente
fisicoqumico.
Figura 3.4
Dinmica poblacional (de cual-
quier especie animal o vegetal)
determinada por el factor limi-
tante y la capacidad de carga
del hbitat.
Procesos ambientales
28
entre los cuales se sita su ptimo ecolgico (Barret, Abramoff, Kumaran y Millington, 1986).
Consecuentemente, con base en la Ley del mnimo y la Ley de Tolerancia, se puede establecer que:
Las especies presentan un rango de tolerancia amplio para unos factores y un rango reducido
para otros factores.
Las especies con un rango amplio de tolerancia para la mayora de los factores ambientales
presentan una amplia distribucin geogrfca.
Invariablemente las especies no presentes estn en la naturaleza con rangos de tolerancia
ptimos.
Las especies en sus diversas etapas de desarrollo varan en sus respuestas de tolerancia a los
factores ambientales y donde la etapa de reproduccin es la ms sensible al ambiente.
Las interacciones entre los factores fsicos, qumicos y biolgicos generan cambios en las
ACTIVIDAD 3
Lee con atencin los siguientes escenarios propuestos:
Escenario 1: El profesor dibuja en el pizarrn la representacin de un acuario de 10 galones,
en el cual hipotticamente se colocan dos ratones o cucarachos o hmsters (macho y hembra).
En este escenario hipottico, cada 24 horas se colocar la cantidad sufciente de alimento y
agua para los individuos presentes y se retirarn los desechos del acuario.
Escenario 2: El profesor dibuja en el pizarrn la representacin de un acuario de 10 galones,
en el cual hipotticamente se colocan dos ratones o cucarachos o hmsters (macho y hembra).
En este escenario hipottico, cada 24 horas se colocar la cantidad de 1000 gramos de alimen-
to y 600 mililitros de agua para los individuos presentes, se retirarn los restos de alimento y
agua del da anterior y se retirarn los desechos del acuario.
Usa dos hojas de tu libreta y dibuja un cuadrante xy en cada hoja, donde el eje x
representa el tiempo en meses y el eje y el nmero de individuos en el acuario. Para cada
uno de los dos escenarios, dibuja el comportamiento del nmero de individuos con respecto al
tiempo y discute con tus compaeros qu factor es el limitante.
Elabora un ensayo de dos cuartillas en Word donde expliques tus conclusiones tomando
en cuenta la dinmica poblacional de las especies, en funcin los factores limitantes, rango de
tolerancia de las especies y capacidad de carga del nicho.
Nota. Para entregar a tu maestro esta actividad y poner tu nombre, grupo, fecha y facultad, puedes
imprimir su formato desde la siguiente direccin electrnica, slo tienes que llenar un breve
formulario, obtener tu contrasea, dar clic en UANL y ubicar el libro Competencia comuni-
cativa, en http://www.recursosacademicosenlinea-gep.com.mx/
respuestas a los mismos factores.
La dinmica poblacional de cualquier especie animal o vegetal se presenta en la fgura 3.4.
Como se observa en la fgura, el factor limitante y la capacidad de carga son los umbrales inferior y
superior, respectivamente, que determinan la dinmica poblacional de las especies.
El umbral inferior (principio del factor limitante) est defnido por la escasez de cualquier factor
fsicoqumico indispensable, que impedir o limitar el crecimiento de la poblacin de una especie
en un hbitat o ecosistema, incluso si todos los dems factores estn en el rango ptimo de tolerancia
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
29
para esta especie. El umbral superior que determina la dinmica poblacional de cualquier especie
es el concepto de capacidad de carga; el cual es aplicado en la ecologa de poblaciones y defne el
nmero mximo o continuidad de individuos de una especie dada que se pueden sustentar indefni-
Figura 3.5
Jerarquizacin de los factores determinantes que definen a los ecosistemas con base en la escala de observa-
cin.
damente en un rea especfca, hbitat o
ecosistema.
De acuerdo con esta dinmica po-
blacional que presenta todo ser vivo, ex-
cepto el ser humano, se puede concluir
que la sustentabilidad de los recursos y
productividad de los ecosistemas se man-
tiene al garantizarse el cumplimiento de
la Regla de Sustentabilidad.
Figura 3.6
Conceptualizacin del sistema Tierra que
muestra la estructura, funcin y factores
determinantes que definen a los diferentes
ecosistemas del mundo.
Procesos ambientales
30
3.4 Factores determinantes de los ecosistemas
El octavo principio bsico de la naturaleza establece que los diferentes ecosistemas del mundo son
defnidos, determinados y caracterizados por factores biticos y abiticos.
Los diferentes ecosistemas que conforman la Tierra se defnen y caracterizan por diversos factores
determinantes, los cuales varan e infuyen desde una escala macroscpica con alcance global, conti-
nental o regional, hasta una escala microscpica, que tiene alcance local, de sitio o de individuo.
De acuerdo con la teora jerrquica, en una observacin a nivel macroscpico los factores deter-
minantes sern siempre de tipo abiticos, como el clima, temperatura, precipitacin, altitud, latitud
y topografa.
Conforme se reduce la escala de observacin a un nivel microscpico o de localidad, de sitio
o de individuo, los factores determinantes cambian de abiticos (textura del suelo, pH del suelo)
a biticos, como competencia entre especies, competencia entre individuos de la misma especie,
relacin de depredador-presa, husped-parsito y los hbitos de las especies, como se muestra en la
fgura 3.6.
3.4.1 Factores abiticos
3.4.1.1 CLIMA
La biosfera se caracteriza por una gran variedad de ecosistemas acuticos y terrestres caracteri-
zados por comunidades vegetales y faunsticas adaptadas a condiciones ambientales especifcas.
A nivel macroscpico, el clima es el principal condicionante del asentamiento y desarrollo de una
comunidad vegetal, animal o humana en un rea determinada, en conjunto con otros factores de tipo
Figura 3.7
Los diferentes climas del mundo.
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
31
biolgico e histrico.
El clima se compone de elementos meteorolgicos, ta-
les como: la radiacin solar, la temperatura, la precipitacin,
la humedad relativa y los vientos. Dentro de estos elementos,
la radiacin solar es el elemento climtico ms importante,
ya que es la fuente de energa de todos los dems procesos
biolgicos y fsicos, condiciona los fujos de energa dentro
de los ecosistemas y condiciona la intensidad y frecuencia
de los otros elementos del clima. En la fgura 3.7 se mues-
tran los diferentes tipos de climas en la Tierra.
El clima tienen una injerencia directa no slo en def-
nir los diferentes biomas del mundo, sino adems tiene in-
fuencia sobre factores hidrolgicos, biolgicos, actividades
econmicas antropognicas y hasta en las costumbres y cul-
turas de las diferentes sociedades o pueblos. La fgura que
muestra los diferentes biomas del planeta la puedes consul-
tar en la pgina Web del texto.
3.4.1.2 TEMPERATURA Y PRECIPITACIN
Los diferentes climas en el mundo, que a su vez determi-
nan a los diferentes ecosistemas, estn defnidos por los dos
factores ms importantes, que son la temperatura y sus va-
riaciones estacionales, y la cantidad y distribucin de la pre-
cipitacin. A nivel regional la temperatura y precipitacin
actan como factores determinantes donde, de la interaccin
de estos dos parmetros meteorolgicos, la evaporacin ex-
cede a la precipitacin por ser escasa o baja y espordica,
en estos sitios el clima es seco y determina un ecosistema
semirido, rido o desrtico. En contraste, en las regiones
donde, de la interaccin de estos dos parmetros meteoro-
lgicos, la evaporacin es menor a la precipitacin por ser
abundante y frecuente, se encuentra un clima hmedo que
determina ecosistemas como selvas y bosques.
La fgura 3.8 muestra los principales tipos de ecosiste-
mas defnidos por la temperatura, clima y precipitacin.
Generalmente la cantidad y distribucin de la precipita-
cin son los factores determinantes en los tipos de especies
vegetales y su cobertura en un rea o regin, por ejemplo
como se observa en la fgura 3.8, en un gradiente de menor
a mayor precipitacin, se observaran tipos de vegetacin de
desierto-pastizal-jungla o bosque.
3.4.1.3 ALTITUD Y LATITUD
La temperatura de una regin geogrfca tambin est def-
nida por la altitud y la latitud, en la fgura 3.9 se muestra la
variacin de los tipos de biomas con estos dos parmetros.
En un ejercicio imaginario, observaramos que al des-
plazarnos del Ecuador hacia cualquiera de los polos, perci-
bimos climas fros y hmedos a medida que nos acercamos
a los polos, y los tipos de vegetacin seran caractersticos
Figura 3.8
Principales tipos de ecosistemas definidos por la temperatura,
clima y pluviosidad.
Figura 3.9
Principales tipos de ecosistemas definidos por la altitud y la
latitud.
Procesos ambientales
32
a estos climas.
De la misma forma, conforme aumenta la altura o elevacin sobre el nivel del mar, los climas se
vuelven fros y hmedos; o si nos desplazamos del pie de una montaa hacia su cima, observaramos
un cambio similar en el clima y los tipos de vegetacin.
3.4.1.4 TOPOGRAFA
Las peculiaridades topogrfcas de la superfcie terrestre, como montaas, cerros, lomeros, valles y
otras caractersticas del relieve infuyen como factores determinantes no slo sobre los climas regio-
nales o locales, sino tambin en determinadas especies endmicas vegetales y animales.
Figura 3.10
Efecto de la sombra
orogrfica sobre el
clima.
En la fgura 3.10 se muestra el efecto de
una sombra orografca, que resulta cuando
una barrera topogrfca se halla ubicada en
direccin perpendicular a la direccin de los
vientos dominantes y cargados de humedad y
que provienen del ocano.
Cuando los vientos chocan con la mon-
taa estos ascienden y se enfran, lo cual
provoca la condensacin de la humedad en
forma de precipitacin sobre la ladera de bar-
lovento, determinando un clima hmedo sub-
tropical y ecosistemas de bosque templado o
selva. Mientras que por el lado de sotavento,
por circulacin de las masas de aire secos y
calientes, se generan condiciones semiridas
y ridas, debido a que toman la humedad del
suelo y plantas sobre las que pasa dicho aire
determinando un ecosistema desrtico o ri-
do.
La topografa, al representar una barrera
fsica natural, infuye no slo en la creacin
de microclimas, sino tambin infuye direc-
Figura 3.11
Competencia entre salmones Salvelinus, la fauna en un hbitat vara de acuerdo
a los tipos de alimentos que requieren y a los lugares donde encuentran dichos
alimentos.
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
33
tamente sobre poblaciones vegetales y/o animales al
separarlas y aislarlas reproductiva y/o geogrfcamen-
te, surgiendo al cabo de un tiempo una nueva especie
(ecotipo y/o endmica) por diferenciarse en su consti-
tucin gentica de la poblacin original, esto, debido a
diferenciaciones en la presin de seleccin entre ambas
poblaciones.
3.4.2 Factores biticos
3.4.2.1 HBITO DE LAS ESPECIES
A nivel microescala, no obstante que dos o ms espe-
cies no pueden ocupar exactamente el mismo hbitat o
rea por tiempo indefnido en un hbitat, donde no hay
sufciencia de un recurso para satisfacer las necesida-
des de dichas especies, la coexistencia entre especies en
una misma rea o lugar, se da con base en los diferentes
hbitos de cada una de las especies al repartirse los re-
cursos en tiempos, formas y lugares distintos, como se
ilustra en la fgura 3.11.
3.4.2.2 TIEMPO
De igual forma, a nivel de microescala, otro modo en
que pueden coexistir varias especies consiste en repar-
tirse el espacio y recursos en tiempos distintos. De he-
cho al observar un sistema o comunidad en la escala
temporal distinguimos que dicho sistema o comunidad
vara o difere en su fauna, ya que durante el da pode-
mos observar una fauna diurna que es totalmente distin-
ta a la fauna nocturna.
Un ejemplo se encuentra en la fora y fauna de la
Reserva de la Biosfera de Mapim, en donde durante
el da, la fauna de hbitos diurnos cazan y son activos
al iniciarse el da, y durante el atardecer y el resto del
tiempo estn a la sombra de la vegetacin, de las rocas
o en su madriguera o bien planeando en una corriente
de aire fresco para protegerse del fuerte calor del da o
la noche; en el crepsculo la fauna de hbitos nocturnos
empieza su actividad. La fgura 3.12 muestra una foto
de la Reserva de la Bisfera de Mapimi.
De igual forma, en la escala temporal, al observar
un sistema o comunidad vegetal distinguimos que di-
cho sistema o comunidad vara o cambia gradualmente
en su composicin de las especies a travs del tiempo,
como se muestra en la fgura 3.13.
La sucesin ecolgica tambin se observa despus
que ocurre de un disturbio, ya sea natural o antropog-
nico. De acuerdo con la intensidad y escala del disturbio
y a la vulnerabilidad de la comunidad, el rea empieza
Figura 3.12
Reserva de la bisfera de Mapim.
Figura 3.13
La sucesin ecolgica o desarrollo de una comunidad vegetal es el
proceso por el cual la composicin de las especies cambia gradual-
mente a travs del tiempo.
Figura 3.14
La especie humana en su evolucin social gener sus propios facto-
res determinantes que permitieron fomentar y mantener las condi-
ciones adecuadas para su existencia y bienestar.
Procesos ambientales
34
a regenerarse, primero, con las especies pioneras o colonizadoras, las cuales a travs del proceso
de facilitacin cambian las condiciones nicho ambientales para que el rea sea ms adecuada para
otras especies (herbceas, pastos anuales y perennes) generndose una progresin de comunidades
inmaduras y rpidamente cambiantes a comunidades maduras y estables (condicin clmax) carac-
terizndose por una dominancia o codominancia de especies.
3.4.2.3 ESPECIE HUMANA
ACTIVIDAD 4
Identifca los ocho principios bsicos de la naturaleza aqu expuestos a partir de cada una de
sus premisas. Elabora una tabla de Word con cinco columnas en donde plasmes cada una de
sus proposiciones a fn de distinguir los axiomas y refexionar sobre sus caractersticas.
Nota. Para entregar a tu maestro esta actividad y poner tu nombre, grupo, fecha y facultad, puedes
imprimir su formato desde la siguiente direccin electrnica, slo tienes que llenar un breve
formulario, obtener tu contrasea, dar clic en UANL y ubicar el libro Competencia comuni-
cativa, en http://www.recursosacademicosenlinea-gep.com.mx/
ACTIVIDAD 5
a) Elabora en Word una tabla de 6 columnas, donde describas en cada columna las ideas y
conceptos de los autores en relacin a cmo los seres vivos manipulan y regulan su ambiente
para su bienestar y mantenimiento. b) Cita un ejemplo de planta o animal y explica en tres
prrafos cmo esta planta o animal manipula su entorno. c) Redacta tus conclusiones en una
pgina de Word, considerando las caractersticas y referencias obtenidas; disctelas con otros
dos compaeros y corrige, mejora o modifca tu redaccin. Entrega el producto de esta activi-
dad en archivo electrnico.
Nota. Para entregar a tu maestro esta actividad y poner tu nombre, grupo, fecha y facultad, puedes
imprimir su formato desde la siguiente direccin electrnica, slo tienes que llenar un breve
formulario, obtener tu contrasea, dar clic en UANL y ubicar el libro Competencia comuni-
cativa, en http://www.recursosacademicosenlinea-gep.com.mx/
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
35
Como se ha visto, la Tierra funciona como un sistema autorregulado y constituido por componentes
abiticos (fsicoqumicos), biolgicos y humanos, donde en estos ltimos, al interaccionar con su
entorno fsico no slo lo manipulan y regulan para fomentar y mantener las condiciones adecuadas
para su existencia y bienestar, sino tambin para el sostenimiento y mejoramiento de la biosfera.
La especie humana en su evolucin de primate a homo sapiens se ha convertido en un factor
determinante no slo de la extensin y ubicacin de las reas naturales sino adems determinando
la biodiversidad en una zona.
El ser humano conforme adquiri conocimientos y gener tecnologas, fortaleci paulatina-
Procesos ambientales
36
mente su capacidad para cambiar la fsonoma de su entorno, pero alter, fragment y/o destruy los
ecosistemas, agotando los recursos naturales y reduciendo la biodiversidad.
De igual forma la especie humana en su evolucin social, de primate a constituir la sociedad
cazadora-recolectora y luego la sociedad agrcola y fnalmente la sociedad industrial, gener sus
propios factores determinantes (fgura 3.14), que le permitieron no solamente fomentar y mantener
las condiciones adecuadas para su existencia, sino adems consolidar la obtencin de los satisfacto-
res bsicos y de bienestar o comodidad en los sistemas urbanos o ciudades.
Actividad 3.4
Actividad 3.5
Resumen
Evaluacin sumativa
Mapa conceptual
Bibliografa
[A esta unidad dejar 2 pginas en blanco con el ttulo de Notas]
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
37
Entender y
comprender el
funcionamiento de
los ecosistemas
EL PLANETA TIERRA
COMO ECOSISTEMA
Conocer
la dinmica de
crecimiento de las
especies.
ROL DE LOS SERES
VIVOS EN LOS
ECOSISTEMAS
Reconoce que en la
naturaleza todo se regula,
se recicla, se renueva
y se conserva.
FLUJO DE ENERGA
Y CICLOS
BIOGEOQUIMICOS
MAPA CONCEPTUAL DE LA ASIGNATURA:
AMBIENTE Y SUSTENTABILIDAD
PRIMERA UNIDAD
PRINCIPIOS BSICOS
DE LA
NATURALEZA
Procesos ambientales
38
Notas
Unidad 1 Principios bsicos de la naturaleza
39
Notas