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INGENIERIA,

CALIDAD DE VIDA
Y DESARROLLO
SOSTENIBLE
Escuela Tcnica Superior de
Ingenieros Industriales
Por
Doa M Encarnacin Rodrguez Hurtado
Doctora en Ingeniera Industrial
Catedrtica de Ingeniera Qumica
Discurso
Ledo en el Solemne Acto de Entrega de los Diplomas
a los Titulados de la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros
Industriales de la Universidad Politcnica de Madrid
Madrid,
Septiembre de 2014
2014
Discurso
Ledo en el Solemne Acto de Entrega de los Diplomas
a los Titulados de la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros
Industriales de la Universidad Politcnica de Madrid
Madrid,
Septiembre de 2014
INGENIERIA,
CALIDAD DE VIDA
Y DESARROLLO
SOSTENIBLE
Por
Doa M Encarnacin Rodrguez Hurtado
Doctora en Ingeniera Industrial
Catedrtica de Ingeniera Qumica
INGENIERIA,
CALIDAD DE VIDA
Y DESARROLLO
SOSTENIBLE
Escuela Tcnica Superior de
Ingenieros Industriales
Por
Doa M Encarnacin Rodrguez Hurtado
Doctora en Ingeniera Industrial
Catedrtica de Ingeniera Qumica
SOLEMNE ENTREGA DE LOS DIPLOMAS ACADMICOS 2014
Excmo. Sr. Rector Magnfico
de la Universidad Politcnica de Madrid
Ilmo. Sr. Director de la Escuela Tcnica Superior
de Ingenieros Industriales
Autoridades Acadmicas y Personalidades
Profesores del Claustro de esta Escuela
Seoras y seores
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INGENIERIA, CALIDAD DE VIDA Y DESARROLLO SOSTENIBLE
Baltasar Gracin escribi que hay que ser prudente: se puede desear lo mejor,
pero siempre se debe esperar lo peor para aceptar con ecuanimidad lo que venga.
La habilidad est en apuntar ms alto para compensar, pero sin que sea un desatino.
Este ajuste de ideas es necesario al empezar en un empleo: la vanidad, sin la
experiencia, suele equivocarse. Cada uno debe conocer su esfera de actividad y su
condicin. As podr ajustar la imaginacin a la realidad.
Nuestra realidad, segn datos del Banco Mundial, es que este ao la poblacin
mundial alcanzar 7.200 millones de personas y que en 2050 la cifra se aproximar
a 9.500 millones gracias a la contribucin, en gran medida, de la esperanza de vida
en continuo incremento que, actualmente, es de 71 aos.
Para satisfacer nuestras necesidades vitales hacen falta alimentos, junto a energa
y agua. Pero los humanos necesitamos, tambin, satisfacer las necesidades de
nuestra mente empezando por la educacin y siguiendo por el arte y el deporte.
Desde los minoicos que dejaron en los frescos de los templos de Creta
representaciones de bailes con toros, hasta la actualidad, el arte y el deporte son
esenciales en nuestra vida y no nos cuestionamos su utilidad.
La percepcin de cmo consideramos resueltas nuestras necesidades vitales
est ligada al concepto de calidad de vida. Probablemente, los seres humanos
siempre hemos estado interesados en la calidad de nuestra vida. Sin embargo,
la preocupacin por cuanticar este concepto de forma cientca comenz en
los aos 60 del pasado siglo y actualmente est ligado a mbitos muy diversos
como la economa, la educacin, la salud, la poltica, el medio ambiente y los
servicios en general. Es, por tanto, un concepto relativo tanto al bienestar social
(relaciones interpersonales) como a ciertos aspectos de ndole individual como
salud y seguridad y tiene, en consecuencia, diferentes deniciones dependiendo
del enfoque social, losco o poltico.
Estrechamente ligado al concepto de calidad de vida est el desarrollo sostenible
que se dene como la satisfaccin de las necesidades de la generacin presente sin
comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias
necesidades y que se ha convertido en el principio rector del desarrollo mundial
a largo plazo.
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SOLEMNE ENTREGA DE LOS DIPLOMAS ACADMICOS 2014
En este marco, el papel de la ingeniera en la mejora de la calidad de nuestra
vida y, por tanto, en el logro de un desarrollo sostenible, no es apreciado, en
general, por la sociedad. Sin embargo, la ingeniera ha impulsado el desarrollo de
la Humanidad y sus efectos se dejan sentir en todos los aspectos de nuestra vida.
Hay dos ramas de la ingeniera que, en este contexto, pueden destacarse tanto por
su notable evolucin en el ltimo siglo como por su intensa actividad actual, se
trata de la ingeniera del agua, tambin denominada ingeniera sanitaria y de la
bioingeniera.
En el caso de la ingeniera del agua hay que tener presente que las instalaciones
de tratamiento de agua potable empezaron a disearse a nales del siglo XIX
mediante la ltracin lenta sobre arena como medio efectivo para eliminar
partculas, aunque la turbidez no era medible en esta poca. En la primera mitad
del siglo XX se descubri que la turbidez del agua era algo ms que un problema
esttico ya que, las partculas que la producan como la materia fecal podan servir
de refugio a los patgenos. Fue en la segunda mitad del pasado siglo cuando el
conocimiento cientco evidenci las fuentes y efectos de los contaminantes en
el agua. As como la ltracin haba mostrado ser una operacin efectiva para
reducir la turbidez, desinfectantes como el cloro jugaron una funcin clave en la
reduccin del nmero de brotes epidmicos.
A su vez, en los ltimos 30 aos del siglo pasado, como consecuencia del
desarrollo industrial aparecieron en el agua de abastecimiento sustancias qumicas
procedentes de vertidos que propiciaron la implantacin de tcnicas de tratamiento
del agua cada vez ms efectivas y complejas cuyo objetivo era disminuir, de forma
apreciable, la concentracin de estos contaminantes (coagulacin, oculacin,
adsorcin y tcnicas de membranas).
Los sistemas de abastecimiento de agua potable sin tratar, o con un tratamiento
inadecuado, siguen siendo la mayor amenaza para la salud pblica, especialmente
en los pases en desarrollo, donde casi la mitad de la poblacin consume agua
contaminada. As, el esfuerzo para mejorar las plantas de potabilizacin de agua
est centrado en reducir el coste del tratamiento, fundamentalmente, el consumo
de energa elctrica y en conseguir plantas que logren sus objetivos de suministro
con menores inversiones.
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INGENIERIA, CALIDAD DE VIDA Y DESARROLLO SOSTENIBLE

Figura 1. Demanda mundial de agua. Fuente: UNESCO 2014
En el mbito del ciclo del agua, la ingeniera adems de tratar de conseguir el
suministro adecuado de agua a toda la Humanidad y de regular su disponibilidad
mediante la construccin de grandes presas, est orientada a la mejora de la
depuracin para conseguir la reutilizacin del agua residual, sobre todo la
destinada a usos industriales y agrarios.
A este respecto, hay que destacar que, a comienzos de siglo XX, los daos
ambientales causados por los vertidos de aguas residuales propiciaron el diseo
de redes de saneamiento cuyo objetivo era recoger los euentes lquidos para
conducirlos a las denominadas plantas depuradoras donde la concentracin de
contaminantes se reduca de forma que el vertido nal de agua no deteriorara la
calidad del medio receptor. A lo largo del pasado siglo el progreso tcnico en este
campo ha sido notable como lo ha sido el nmero de depuradoras construidas.
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SOLEMNE ENTREGA DE LOS DIPLOMAS ACADMICOS 2014
Como avances conseguidos puede destacarse la mejora en la transferencia de oxgeno
en los procesos biolgicos en base a los sistemas de aireacin mediante difusores,
el desarrollo de procesos para la reduccin de la concentracin de nutrientes y la
introduccin de los sistemas de membranas. A su vez, cabe destacar el avance en el
tratamiento y gestin de los fangos generados durante la depuracin y su puesta en
valor, tanto para usos agrcolas como para su aprovechamiento energtico.
Tampoco en este mbito la evolucin ha terminado porque estn por lograrse
objetivos como reducir el consumo de energa, depurar contaminantes emergentes
e incrementar la recuperacin de algunos componentes como los nutrientes.
El objetivo de reducir el consumo de energa deriva de que este consumo est,
principalmente, ligado al funcionamiento de los equipos instalados en las plantas
de tratamiento que dan servicio, a escala mundial, a millones de personas lo que
tiene como consecuencia un gasto de electricidad bastante signicativo y, por
tanto, un impacto a minimizar.
A su vez, no es posible seguir tolerando que recursos como la materia orgnica o
fertilizantes como el Nitrgeno y el Fsforo terminen vertindose a ros, embalses
y, nalmente, al mar donde en buena medida son un problema y, al mismo
tiempo como contrasentido, nuestro planeta tenga territorios desrticos. Por ello
hay que redisear las plantas para conseguir este objetivo de recuperacin.

Figura 2. Consumo de energa por m
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de agua disponible para consumo humano.
Fuente: UNESCO 2014
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El objetivo de depurar contaminantes emergentes deriva, en buena medida, del uso
de medicamentos, productos de higiene y cosmtica que terminan estando presentes
en los vertidos lquidos. Estos compuestos son escasamente degradados en las
depuradoras por lo que su concentracin va incrementndose en el medio acutico
mermando, de forma alarmante, su calidad y con consecuencias en nuestra salud
escasamente conocidas, a da de hoy, por falta de los necesarios estudios.

Figura 3. Tratamiento, depuracin y reutilizacin del agua. Fuente: T. Asano, 2001
Todo ello conlleva desarrollar nuevas tecnologas de depuracin y saber decidir
sobre las alternativas de reutilizacin del agua. Simultneamente hay que
establecer los lmites de concentracin de contaminantes tolerables en el medio
acutico y gestionar la economa del ciclo.
Por su parte, la bioingeniera en su actividad orientada a mejorar nuestra calidad
de vida aplica principios y mtodos de la ingeniera en la resolucin de problemas
mdicos y biolgicos. Su aplicacin en medicina est justicada en base a que
el cuerpo humano funciona igual que otros equipos con constituyentes slidos,
lquidos y gaseosos de manera que sus componentes (clulas, protenas, hormonas,
etc.) reaccionan ante diferentes estmulos (fro/calor, compuestos qumicos,
bacterias, virus y otros agentes). Este mismo principio es vlido para otros seres vivos
tanto animales como vegetales lo que da base a la creciente y amplia aplicacin de
la bioingeniera en el mbito de la biologa. As, con una metodologa adecuada
que incluye mediciones, como en cualquier campo de la ingeniera, se identican
los modelos de reaccin de los componentes de nuestro cuerpo y de otros seres
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vivos a diferentes estmulos y como resultado de ese conocimiento se pueden
prevenir enfermedades, recuperar la salud y mejorar la calidad de vida.
Por ello, la bioingeniera est involucrada en el mbito de los biosensores
utilizados en la deteccin de parmetros biolgicos que se convierten en seales
elctricas monitorizadas que son medidas por la instrumentacin biomdica.
Otra de sus reas de trabajo es la medicina regenerativa o ingeniera de la
rehabilitacin que abarca el diseo y desarrollo de dispositivos y procedimientos
para terapia y rehabilitacin como la fabricacin de prtesis y rganos articiales
para sustituir o aumentar la funcionalidad corporal. Este es el caso de corazones,
vlvulas y otros dispositivos de asistencia circulatoria, equipos para dilisis,
sistemas de soporte heptico, canales gua para los nervios perifricos, rodillas,
pulmones y esfagos destinados a mejorar las condiciones de vida.
En este campo de la medicina regenerativa es muy prometedor el mbito
de trabajo orientado a intentar devolver la visin a las personas ciegas lo
que actualmente se ensaya en base a una cmara montada en unas gafas que
transmiten una vibracin a la lengua y estos estmulos actan sobre el cerebro
que genera imgenes reproduciendo la realidad.
La medicina regenerativa o de rehabilitacin ha propiciado que investigadores que
trabajaban en robtica tradicional para fabricacin de coches, electrodomsticos y
otros bienes de consumo se estn orientando a la robtica asistencial. La utilizacin
de robots en terapias con enfermos y personas que han sufrido problemas de
movilidad aporta interesantes avances en su rehabilitacin, de acuerdo con los
expertos. Por tanto, la industria robtica mundial est reorientando su fabricacin.
Finalmente, cabe destacar otros mbitos de trabajo de la bioingeniera como
son la creacin de frmacos a partir de bacterias modicadas genticamente
y las aplicaciones en la industria alimentaria y en la defensa del medio fsico,
especialmente, agua y suelo. En estos dos ltimos medios, la bioingeniera
entronca con la ingeniera sanitaria.
El siglo XXI se considera el siglo de la Biologa ya que, los avances en esta ciencia son
muy rpidos, y por eso, la bioingeniera est en pleno desarrollo a escala mundial
y tiene una importante proyeccin. Sin embargo, no hace tanto tiempo (1953) que
se public en la revista Nature el descubrimiento de la estructura del ADN.
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Una mirada hacia atrs permite comprobar la gran diferencia entre la mayor
parte de nuestros hospitales y los de hace un cuarto de siglo. Hay una diferencia
que puede calicarse de espectacular en el mbito de la instrumentacin ya sea en
ciruga, diagnstico o laboratorios de anlisis. Desde una perspectiva tecnolgica, la
medicina actual concentra productos, procedimientos y aplicaciones procedentes
de la investigacin, desarrollo e innovacin de reas cientcas como la fsica y la
qumica y de la ingeniera.
Este breve repaso a algunos de los logros de la ingeniera en la mejora de la calidad
de nuestra vida y, por tanto, en la contribucin al desarrollo sostenible pone de
maniesto que somos capaces de abstraer y modelar la realidad de tal manera que
podemos encontrar la mejor solucin desde el punto de vista tcnico, econmico
y social sin alterar negativamente el medio fsico. Esto implica haber recibido una
formacin que permite generar esas habilidades y destrezas en la vida profesional.
Hacer ingeniera es hacer progreso. Ingeniera es sinnimo de desarrollo, es
buscar sin desanimarse el bienestar de la sociedad. Los ingenieros tenemos que
aprovechar nuestra formacin en la Universidad para aplicar los principios
cientcos en la resolucin de los problemas de nuestro mundo, problemas que
hay que dominar para avanzar.
La evolucin que, a nivel mundial, registran los modelos demogrcos, de
consumo y de comercio puede ofrecer grandes oportunidades de crecimiento
econmico y bienestar social, pero plantea incertidumbres como las relacionadas
con la disponibilidad de recursos.
Esta preocupacin por la viabilidad de nuestro futuro nos lleva a la necesidad
de un desarrollo sostenible. Aunque es frecuente hablar, indistintamente, de
sostenibilidad y de desarrollo sostenible, hay que tener presente que el concepto
de desarrollo sostenible es muy distinto del de sostenibilidad en el sentido de que
al incluir el concepto de desarrollo se apunta claramente a la idea de cambio
gradual y direccional.
La concepcin de desarrollo sostenible como un esquema de desarrollo capaz de
mantener en armona, de manera indenida, los sistemas biofsicos del planeta,
no debe entenderse en trminos inmovilistas, aunque a veces se dena como
el mantenimiento de un medio en un valor jo, sino que se basa en evitar la
destruccin de los recursos no renovables.
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SOLEMNE ENTREGA DE LOS DIPLOMAS ACADMICOS 2014
La contraposicin que subyace en el concepto de desarrollo sostenible entre
capital humano que incluye el capital econmico, tecnolgico, cultural y
formativo y el capital natural entendido como el ujo de bienes y servicios
tiles ha favorecido la aparicin de diferentes corrientes de pensamiento que
contribuyen a la relatividad del concepto.
Este hecho permite distinguir enfoques que proponen una concepcin
rgida o fuerte frente a otros que plantean concepciones menos estrictas. As,
puede distinguirse entre la denominada sostenibilidad fuerte o ecolgica y
sostenibilidad dbil o contable.
La sostenibilidad dbil se plantea sobre aspectos econmicos y tecnolgicos
de manera que admite que los recursos que se agotan pueden ser sustituidos
ilimitadamente siempre y cuando la tecnologa evolucione. En este planteamiento,
el mantenimiento del bienestar se consigue en base al intercambio de servicios
entre el capital natural y el capital humano, siempre que el valor, estimado por
distintos procedimientos de clculo basados en el dinero, se mantenga invariable.
La sostenibilidad fuerte plantea el bienestar desde la racionalidad cientca de la
ecologa e implica una mayor exigencia para los servicios y recursos obtenidos que
han de quedar sujetos a los lmites marcados por la biosfera, lo que supone una
integridad para la naturaleza y el territorio.
En denitiva, la sostenibilidad obliga al mantenimiento del capital total
(constituido por la combinacin de otros dos: el capital natural y el capital
humano) y es en el enfoque (dbil o fuerte) donde se establece la forma en la que
este capital puede transformarse y distribuirse.
Con independencia del enfoque, el desarrollo sostenible se entiende como una
visin integral de la sociedad que demanda esfuerzos simultneos en los mbitos
social, cultural, econmico y ambiental para que sta pueda evolucionar de forma
equilibrada.
As, el desarrollo sostenible se concibe como una combinacin de tres
sostenibilidades: ecolgica, econmica y social. La sostenibilidad ecolgica es la
capacidad que tiene un sistema (o ecosistema) para mantenerse en el tiempo, sin
alterar los parmetros de volumen, tasa de cambio y de circulacin o hacindoles
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uctuar cclicamente en torno a valores promedio. La sostenibilidad econmica,
deriva del concepto de renta de Hicks, denida como la cantidad mxima que un
individuo puede consumir en un perodo determinado de tiempo sin reducir por
ello su consumo futuro. Por ltimo, la sostenibilidad social consiste en repartir
los costes y benecios de manera equitativa tanto entre el total de la poblacin
actual (equidad intrageneracional) como entre las generaciones futuras (equidad
intergeneracional).
A esta concepcin tridimensional se le ha aadido, posteriormente, una
cuarta dimensin denominada institucional utilizada por Eurostat en 2001
al presentar un sistema de indicadores distribuidos en cuatro dimensiones,
de acuerdo con la propuesta de la Comisin de Desarrollo Sostenible de las
Naciones Unidas. No obstante, aunque esta cuarta dimensin puede tener
una especial utilidad en el mbito poltico y de buena gobernabilidad, es la
concepcin tridimensional la que se sigue aplicando, casi con carcter general,
en las actividades econmicas.

Figura 4. Representacin del desarrollo sostenible como interseccin de las
tres dimensiones del mbito empresarial. Elaboracin a partir de la web
http://pulmor.com/about.asp
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SOLEMNE ENTREGA DE LOS DIPLOMAS ACADMICOS 2014
La complejidad de la concepcin del desarrollo sostenible presenta varios desafos
metodolgicos y operacionales entre los que destaca el diseo de instrumentos
de trabajo que, en la prctica, permitan realizar estimaciones e integrar la
multidimensionalidad del proceso. Estos instrumentos tienen que permitir la
reduccin de mltiples y complejos mecanismos a un parmetro o conjunto de
parmetros manejables.
La Agenda 21 de Naciones Unidas puso de maniesto la necesidad de elaborar
indicadores de desarrollo sostenible que sirvieran de base slida para adoptar
decisiones en todos los niveles y que contribuyeran a una sostenibilidad
autorregulada del medio ambiente y del desarrollo. Esta Agenda surgi tras la
Cumbre de Ro en 1992.
Los indicadores de sostenibilidad derivaron, en primer lugar, de la ecologa
dado que ya se dispona de indicadores ambientales, todava muy utilizados,
para evaluar acciones sobre el medio ambiente. Adems, la ecologa ofrece
instrumentos valiosos para evaluar la sostenibilidad.
Sin embargo, dado el carcter tridimensional del desarrollo sostenible para medir
el progreso y el cumplimiento de objetivos de todas las actividades, tanto relativas
al bienestar humano como al de los ecosistemas, es conveniente diferenciar los
indicadores ambientales de los de sostenibilidad ya que, mientras los primeros
sealan el estado y variacin del medio ambiente, los de sostenibilidad han de
indicar, adems, el estado y variacin del sistema humano en relacin con el
sistema natural. Por ello, es razonable situar los indicadores de sostenibilidad
en un plano superior a los ambientales ya que, un indicador medioambiental
necesita la adicin de factores temporales, lmites y objetivos para convertirse en
un indicador de sostenibilidad.
Por otra parte, la denicin de un conjunto de indicadores nicos que englobe
desarrollo y sostenibilidad de forma coherente es una tarea que no est exenta de
discusin cientca derivada de la diferencia, cuando no contradiccin, asociada a
cada concepto.
Esta discusin supone, en la prctica, la existencia de dos visiones a la hora de
proponer el conjunto de indicadores de sostenibilidad. Por un lado, la de los
que buscan la integracin de los indicadores y, por otro, la de los que abordan el
problema manteniendo los indicadores separados segn su dimensin.
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Atendiendo al enfoque, los indicadores pueden agruparse en dos categoras segn
se trate de indicadores conmensurables (nicos) o de indicadores de carcter
sistmico (conjuntos agrupados). Dentro de esta clasicacin, los indicadores
conmensurables se clasican, a su vez, en indicadores monetarios y en ndices.
Por su parte, los indicadores sistmicos pueden clasicarse en ambientales o de
desarrollo sostenible.
Figura 5. Clasicacin de indicadores segn el enfoque
Los indicadores ambientales se encuentran muy generalizados en la mayora
de los pases desarrollados. Tambin son muchos los pases que han avanzado
en el desarrollo de indicadores de sostenibilidad coexistiendo ambos de forma
independiente.
De la misma forma que distintos pases han desarrollado sus propios indicadores,
tambin numerosas regiones han seguido esa iniciativa tanto en el mbito
medioambiental como en el del desarrollo sostenible.
En el caso de los indicadores ambientales, las regiones que los han denido han
aprovechado, en gran medida, los denidos previamente en el pas al que pertenecen,
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lo que facilita las agregaciones nacionales y las comparativas interregionales. Un claro
exponente de esta tendencia se encuentra en el informe Perl Ambiental de Espaa
cuya ltima edicin disponible en la pgina Web del Ministerio de Agricultura,
Alimentacin y Medio Ambiente es la de 2012 donde se proporciona informacin a
nivel nacional y por comunidades autnomas.
Los indicadores tipo ndice ms conocidos son el ndice de bienestar econmico
sostenible, el ndice de sostenibilidad ambiental, la huella ecolgica, la huella hdrica,
el ndice del planeta vivo y la mochila ecolgica, mientras que entre los indicadores
valorados en unidades monetarias est la Tasa de ahorro genuino, propuesto por
el Banco Mundial.
La actividad econmica es esencial para el estado del bienestar como lo es el
desarrollo sostenible. En consecuencia, el sector empresarial ha experimentado
una transformacin en la que, sin renunciar al principio de generacin de valor,
busca coordinar aspectos econmicos, sociales y medioambientales.
En este escenario se han desarrollo diversas metodologas enfocadas a mejorar
la imagen y reputacin empresarial mediante la publicacin de los llamados
informes de Responsabilidad Social Empresarial (RSE), tambin llamados
informes de Responsabilidad Social Corporativa (RSC).
La Estrategia renovada de la Unin Europea para 2011-2014 sobre la responsabilidad
social de las empresas la dene como la responsabilidad de las empresas por su
impacto en la sociedad. De esta denicin se inere que una empresa tiene que ir
ms all del cumplimiento estricto de las obligaciones legales en materia laboral
o ambiental para abordar un conjunto de prcticas, estrategias y sistemas de
gestin empresarial orientadas a la mejora social, econmica y ambiental ligadas
a su actividad.
Esta interaccin entre empresa y sociedad ha dado lugar a la publicacin de informes
no nancieros con los que las empresas pueden dar respuesta a las exigencias de su
entorno. Para poder medir las acciones de RSE y sus resultados de forma coherente,
completa y ordenada diversas organizaciones y grupos de inters han propuesto
recomendaciones o normas para la elaboracin de informes. Actualmente, hay
diversas propuestas internacionales, entre ellas gura el Pacto Mundial, el Global
Reporting Initiative (GRI), SA 8000, AA 1000, ISO 26000 e Instituto Ethos que
proporcionan el marco conceptual de referencia y las herramientas necesarias
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INGENIERIA, CALIDAD DE VIDA Y DESARROLLO SOSTENIBLE
para la implantacin y valoracin de la RSE. La propuesta de normalizacin
ms destacada y, ampliamente aceptada, es la conocida como Global Reporting
Initiative que ha publicado ya la versin G4 y que se ha convertido en el intento
ms slido y coherente de todos los emprendidos hasta la fecha para articular de
manera ordenada los avances de las empresas en el desarrollo sostenible y cuya
iniciativa ha sido respaldada por variadas organizaciones. El informe corporativo
que propone GRI se denomina Memoria de Sostenibilidad y es un documento que
recoge la estrategia, el perl y el enfoque de la direccin de una entidad as como
sus indicadores de actividad.
Tambin se han desarrollado ndices de cotizacin burstil constituidos por la
cotizacin de empresas a las que se les reconoce unos logros en el mbito de la
RSE. Los ms conocidos son el Dow Jones Sustainability IndexesSustainable Asset
Management (DJSISAM) y el FTSE4Good Index Series, en el que la participacin
espaola se materializa en el FTSE4 Good IBEX.
Las memorias de sostenibilidad tienen gran utilidad ya que constituyen un estudio
comparativo del comportamiento sostenible de estas organizaciones. Un aspecto
importante de las memorias de sostenibilidad es la vericacin de los datos ya que
de ello depende la credibilidad e integridad de la informacin proporcionada. Por
ello, aunque las compaas pueden contar con sistemas de control interno, como
parte de sus procesos para gestionar y divulgar la informacin, GRI recomienda
recurrir, adems, a la vericacin externa de las citadas memorias.
En Espaa la RSE ha tenido una buena aceptacin. El respaldo institucional se
produjo con la Ley 2/2011, de 4 de marzo, de Economa Sostenible que, en su
artculo 39, establece la promocin, incorporacin o desarrollo en las empresas,
organizaciones e instituciones pblicas o privadas de polticas de responsabilidad
social indicando, adems, que el Gobierno ofrecer un conjunto de caractersticas,
indicadores y modelos de referencia que atiendan especialmente a los objetivos de
transparencia en la gestin, buen gobierno corporativo, compromiso con lo local
y el medioambiente, respeto a los derechos humanos, mejora de las relaciones
laborales, promocin de la integracin de la mujer, de la igualdad efectiva entre
mujeres y hombres, de la igualdad de oportunidades y accesibilidad universal de
las personas con discapacidad y del consumo sostenible. A su vez, mediante el Real
Decreto 221/2008, de 15 de febrero se cre el Consejo Estatal de la Responsabilidad
Social Empresarial.
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SOLEMNE ENTREGA DE LOS DIPLOMAS ACADMICOS 2014
En este planteamiento de responsabilidad social, se va incrementando el nmero de
empresas que adoptan enfoques de negocio denominados consumo colaborativo que
permiten a los consumidores satisfacer sus necesidades ya sea mediante alquiler o
con acuerdos sobre uso compartido, en lugar de la adquisicin. Todo ello plantea
nuevas formas de diseo y comercializacin de productos, prestando menos atencin
al nmero de unidades vendidas y ms a la fabricacin de unos productos duraderos
y reparables.
Internet y sus posibilidades de comunicacin social facilitan la bsqueda y
utilizacin de este tipo de productos y servicios de consumo colaborativo que
no se limita a pedir prestadas las herramientas al vecino, reservar plaza en un
sistema de uso compartido de vehculos o alquilar dispositivos electrnicos. As,
por ejemplo, en algunos pases de la Unin Europea son una realidad las llamadas
bibliotecas de ropa donde acudir para pedir prestada una prenda de forma similar
a lo que se viene haciendo con los libros.
Cualquier medida orientada a reducir el consumo de recursos y la generacin
de residuos mejora nuestra sostenibilidad. Cuanto mayor calidad tenga nuestro
medio ambiente, mejor ser nuestra calidad de vida.
El sistema econmico al que tenemos que evolucionar recibe diversas
denominaciones, una de ellas es economa verde haciendo referencia a un
modelo econmico en el que los ujos de produccin y consumo se jan de
acuerdo con el bienestar de la sociedad y la calidad del medio ambiente. Es una
economa en la que se consumen los recursos de forma eciente, mejorando el
bienestar humano al tiempo que se conserva la calidad del entorno ya que se
generan menos emisiones y residuos y se produce ms con menos recursos. Otra
de las denominaciones es la de economa circular en referencia a un sistema de
produccin y consumo que reduce al mnimo las prdidas de manera que se
reutilicen o reciclen prcticamente todos los materiales para volver a producir
nuevos bienes.
La Unin Europea ha adoptado objetivos estratgicos y programas de accin
orientados a lograr que su economa sea ms sostenible. As, la Estrategia Europa
2020 aprobada en 2010 tiene como objetivo generar un crecimiento inteligente,
sostenible y socialmente integrador. La plena aplicacin de estos programas
ayudara a consumir menos recursos por unidad de producto fabricado y, al
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INGENIERIA, CALIDAD DE VIDA Y DESARROLLO SOSTENIBLE
mismo tiempo, la economa se beneciara de una innovacin fundamental y de
mayor competitividad para nuestras empresas.
Los objetivos de la mencionada estrategia para Espaa se concretan en conseguir
una tasa mnima de empleo del 74% para personas entre 20 y 64 aos, que el
gasto en I+D suponga un 3% del PIB, que la tasa de abandono escolar prematuro
sea inferior al 15%, que al menos un 44% de las personas de 30 a 34 aos hayan
completado enseanza superior y que se reduzca la poblacin en riesgo de
pobreza o exclusin social en 1500000 personas. A su vez, hay que conseguir una
reduccin de las emisiones de CO
2
del 10% respecto a los valores de 1990, que las
energas renovables supongan el 20% del consumo total y que la reduccin del
consumo energtico sea de 25,2 Mtep.
En el periodo 2000-2011, la productividad de los recursos de la UE se increment
en un 20 %, aproximadamente, pasando de 1,34 a 1,60 euros de valor aadido
por kilo de material empleado. Esta productividad de los recursos se calcula
dividiendo el producto interior bruto por el consumo interior de materiales
(extraccin interna de materias primas ms importaciones menos exportaciones).
Es relativamente baja en algunos pases europeos que no alcanzaron 0,5 euros por
kilo de materia prima, al nal de este periodo, frente a otros que superaron 3 euros
en valor aadido por kilo de material. La estructura econmica de un pas inuye
notablemente en esa productividad de manera que los sectores de servicios y de
tecnologas de la informacin junto a unas elevadas tasas de reciclado de residuos
tienden a incrementarla.
La mayora de los materiales que se utilizan en los procesos productivos de la
Unin Europea se extraen del propio territorio. En 2011, se consumieron 14,6
toneladas de materiales per capita de los que 12,4 se haban extrado en la UE
frente a 3,2 toneladas que se haban importado y 1 tonelada que se export. El
consumo de materiales vara considerablemente de un pas a otro.
En 2011, en la UE se generaron una media aproximada de 4,5 toneladas de
residuos per capita. Aproximadamente la mitad de esa cantidad volvi al proceso
productivo.
De una forma u otra, nuestras casas, nuestros coches, bicicletas, alimentos, ropa
y energa son parte del medio ambiente. Extraemos recursos de la naturaleza,
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SOLEMNE ENTREGA DE LOS DIPLOMAS ACADMICOS 2014
los procesamos y satisfacemos nuestras necesidades. Esta conexin con nuestro
entorno y la dependencia que tenemos de l han sido y son esenciales para
nuestra existencia.
Es posible transformar nuestra economa, pero esa transformacin exigir accin
y compromiso durante dcadas. La UE ha logrado aumentar de forma signicativa
su eciencia en el uso de los recursos, pero con eso no basta.
Destacaba al comienzo que necesitamos alimentos pero se estima que, a escala
mundial, entre el 30 y el 50 % de los alimentos acaba en la basura. Solo en la UE
generamos casi 90 millones de toneladas de residuos de alimentos al ao, o lo
que es lo mismo, casi 180 kilos por persona. Estos residuos suponen desperdiciar
la energa, el agua, el trabajo y la tierra utilizados en su produccin. Una mejor
gestin de nuestros residuos urbanos demuestra que las ganancias, tanto en
trminos econmicos como medioambientales, son importantes.
La reorientacin de nuestra economa es una tarea de envergadura ya que
implica el uso sostenible de los recursos en cada aspecto de nuestras vidas. El
mbito econmico nos ofrece herramientas para estimar costes y benecios y
algunas propuestas acerca de cmo podemos incorporar las consideraciones
medioambientales en nuestra existencia. Pero tambin necesitamos innovacin,
investigacin y, sin duda, una perspectiva a largo plazo.
Como consumidores, todos debemos contribuir a esta necesaria transicin
econmica. Las pautas de consumo han ido evolucionando a lo largo de la historia
por lo que aprovechando esta exibilidad debemos de poner rumbo hacia la
sostenibilidad. No importa nuestro nivel econmico ni el lugar del mundo donde
vivamos.
Segn Bertrand Russell, desde el punto de vista de la vida humana, no es
importante que no podamos crear energa. Lo importante es poder dirigirla por
uno u otro cauce y esto es posible hacerlo tanto mejor cuanto mayor es nuestro
conocimiento de la ciencia. Desde que los hombres empezaron a pensar, las fuerzas
de la Naturaleza los oprimieron. Terremotos, inundaciones, pestes y hambres los
aterrorizaron. Ahora, al n, gracias a la ciencia, la Humanidad va descubriendo
el modo de evitar el sufrimiento que ha acompaado hasta aqu tales sucesos. El
Universo conocido por la ciencia no es amistoso ni hostil para el hombre pero se
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INGENIERIA, CALIDAD DE VIDA Y DESARROLLO SOSTENIBLE
le puede convertir en un amigo si se llega a l con paciente conocimiento. Solo
el hombre entre todos los seres vivos se ha mostrado capaz del conocimiento
necesario para obtener un cierto dominio sobre el medio ambiente. Los peligros
que pueden acosar al hombre en el futuro, o por lo menos en un futuro mensurable,
no provienen de la Naturaleza, sino del hombre mismo.
La historia, la ciencia y la losofa atestiguan las grandes hazaas colectivas del gnero
humano. Bueno sera que todo hombre civilizado adquiera el sentido de estas proezas
y comprenda la posibilidad de mayores destinos en el porvenir, con la indiferencia que
debe derivarse respecto de las bajas disputas en que prdigamente se desperdician las
pasiones individuales y nacionales.
La tecnologa puede permitirnos pronto autoredisearnos. Este planteamiento
conocido como transhumanismo se basa en que la especie humana no representa
el n de la evolucin, sino el comienzo. El lsofo Nick Bostrom presenta el
transhumanismo como un movimiento cultural, intelectual y cientco que
arma el deber moral de mejorar las capacidades fsicas y cognitivas de la
especie humana y aplicar al hombre las nuevas tecnologas para que se puedan
eliminar los aspectos no deseados e innecesarios de la condicin humana como
son el sufrimiento, la enfermedad, el envejecimiento e, incluso, la condicin
mortal.
Hace unas semanas se ha presentado el resultado de un proyecto de investigacin
consistente en la fabricacin de un chip denominado TrueNorth que tiene el
tamao de un sello de correos y que contiene el equivalente a un milln de
neuronas programables y 256 millones de sinapsis.
En nuestra realidad son familiares expresiones como ingeniera gentica,
inteligencia articial, posthumanismo y cborg. Futurlogos como Alvin Tofer
sugieren que la Humanidad evoluciona rpidamente hacia una cuarta ola en la que
los humanos van a convertirse en posthumanos, gracias a los avances tecnolgicos.
Los posthumanos seran humanos con capacidades fsicas, intelectuales y
psicolgicas superiores a las de los humanos normales Un posthumano podra
vivir mas de 500 aos sin deteriorarse, tendra una capacidad intelectual dos veces
superior a la nuestra y controlara el impulso de sus sentidos sin padecimiento
psicolgico.
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SOLEMNE ENTREGA DE LOS DIPLOMAS ACADMICOS 2014
Esta transformacin en nuestra constitucin biolgica supondr introducir silicio,
acero y otros materiales en nuestro organismo con unas estructuras organizadas.
La nanotecnologa nos permitir reparar errores del ADN, combatir patgenos y
expandir la inteligencia con la ayuda de nanobots ms pequeos que las clulas
de nuestro cuerpo que nadarn en nuestra sangre.
Por otra parte, la forma en la que nos rediseemos podra cambiar completamente
las relaciones en las que nuestra sociedad se basa y nos lleva a preguntarnos sobre
nuestra identidad y moralidad como humanos. El descubrimiento del genoma
humano implica que la clonacin y la creacin de vida en un laboratorio son
tareas ya resueltas por lo que no es difcil ponderar las posibilidades futuras. As,
este ao la revista Science recoga la publicacin de un grupo investigador de la
Universidad Johns Hopkins sobre la sntesis de un cromosoma de la levadura
Saccharomyces cerevisiae que se utiliza para producir cerveza, biocombustibles
y antibiticos. Esta clula podra ser equipada en el futuro con un conjunto de
cromosomas sintticos y cambiables para obtener variedades de laboratorio que
den lugar a nuevos antibiticos o biocombustibles.
Nuestras buenas caractersticas actuales estn estrechamente relacionadas con las
malas. Somos violentos y agresivos y de esta manera podemos defendernos. Somos
posesivos y por ello protegemos a familia y amigos. Tambin nuestra mortalidad
cumple su funcin porque permite que nuestra especie sobreviva y se adapte. No
sabemos como la modicacin de cualquiera de nuestros rasgos puede inuir en
un conjunto complejo e interrelacionado de caractersticas. Nuestra ignorancia
actual puede verse atenuada simplemente prestando un poco de atencin a lo
que ha sucedido con la naturaleza no humana en las ltimas dcadas ante nuestra,
en ocasiones, muy modicadora actividad. Necesitamos pues, como propona
Gracin, prudencia y humildad.
Francis Fukuyama autor de Nuestro Futuro Posthumano: Consecuencias de la
Revolucin Biotecnolgica, tiene una opinin negativa sobre el perfeccionamiento
de los humanos a travs de la tecnologa.
Mejorar a los humanos empleando la tecnologa estar en el centro del debate
poltico, que, seguramente, ser intenso y las decisiones que se tomen inuirn, a
su vez, en el futuro de la ingeniera y, por supuesto, en el conjunto de la sociedad.
Todos tenemos que empezar a pensar dnde queremos situarnos en este debate.
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INGENIERIA, CALIDAD DE VIDA Y DESARROLLO SOSTENIBLE
Posiblemente, la Humanidad se adaptar suavemente a los cambios, como siempre
lo ha hecho.
Tenemos una realidad que cada da nos ofrece logros muchos de ellos resultado
de esfuerzos conjuntos realizados a lo largo de varios aos por grupos de
cientcos y tcnicos trabajando en diferentes entornos. Si nuestra realidad es
apasionante, el futuro se nos ofrece lleno de retos y como bellamente deca
Eleanor Roosevelt: el futuro pertenece a quienes creen en la belleza de sus sueos.
Os animo a seguir en esta aventura maravillosa de la vida con espritu curioso y
mucho entusiasmo.
Muchsimas gracias a todos.
Referencias
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Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Industriales
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