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CAPITULO CUATRO:
LOS PROCESOS QUE SIGNARON LAS RELACIONES INTERNACIONALES.

Patricia Kreibohm lvaro Aurane.



1. La Segunda Revolucin Industrial y sus proyecciones.

Hacia la segunda mitad del Siglo XIX, se produjeron una serie de cambios en las ciencias y en la industria que justifican el empleo del trmino
Segunda Revolucin Industrial. Segn Barnes, la Primera Revolucin Industrial se dio en Inglaterra entre 1759 y 1850, fecha aproximada del inicio de
la segunda, que se extendera hasta 1918. En esta poca, el autor ubica los sntomas de una Tercera Revolucin Industrial.
Estas fases de industrializacin del mundo contemporneo varan de pas en pas. Alemania y Japn, por ejemplo, realizaron un proceso desigual,
iniciando su Primera Revolucin Industrial hacia 1850, y cuando esta todava no se haba completado, entraron en la Segunda.
Para Eric Hobsbawm, esta sera una segunda fase de industrializacin que consisti en una actualizacin de la primera, mediante una serie de
perfeccionamientos tecnolgicos de alto impacto. En otras palabras, la Segunda Revolucin Industrial no sustituy a la primera sino que la reforz.
Esta segunda fase del proceso, cambi la fisonoma mundial pues la economa del mundo se hizo ms plural e Inglaterra, dej de ser el nico pas
industrializado. Inclusive, debi ceder su primer puesto ante Alemania y los Estados Unidos, colocndose en una tercera posicin, no demasiado
ventajosa. Otro de sus efectos ms significativos, fue que dividi al mundo claramente entre dos sectores completamente distintos: los pases
desarrollados y los pases atrasados. Los pases dominantes y los dominados. Los pases ricos y los pases pobres. De hecho, en este perodo, la
divisin internacional del trabajo se insinuaba ya como uno de los baluartes que aseguraba el intenso crecimiento de la economa.
En 1880, Europa no slo era el ncleo original del desarrollo capitalista que dominaba y transformaba el mundo, sino que tambin era el
componente ms importante de la economa mundial y de la sociedad burguesa. No hubo nunca en la Historia una centuria ms europea, ni
volver a haberla en el futuro.
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En esta poca, el mundo se ampli demogrficamente y, a la vez, se redujo desde el punto de vista geogrfico, convirtindose en un espacio ms

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Arstegui y otros. Op. Cit. P. 91
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unitario. Las economas de Estados Unidos y de Alemania avanzaron a pasos agigantados y la Revolucin Industrial lleg a pases como Japn y
Suecia. Sin embargo, durante esta etapa, hubo una importante crisis econmica; cuando se super, el capitalismo se transform y se fortaleci.
1.1. Caractersticas generales.

1. Los procesos y las tendencias productivas fueron enormemente acelerados. Se produjeron gran cantidad de nuevos inventos.
2. El estmulo y los mtodos de invencin fueron sistematizados.
3. Se incorporaron nuevas formas de energa: la electricidad y el petrleo, fundamentalmente.
4. Se desarrollaron nuevas mquinas, ms complejas y ms precisas. La maquinaria fue automatizada.
5. La industria se lig definitiva y absolutamente a la ciencia y a la investigacin.
6. Los productos sintticos irrumpieron en la produccin.
7. Los volmenes de produccin industrial alcanzaron magnitudes increbles.
8. Se mejoraron los antiguos medios de comunicacin y se incorporaron otros nuevos.
9. Se increment enormemente el capital industrial.
10. Se desarrollaron nuevas formas de organizacin industrial y nuevas relaciones entre finanzas e industria. As naci el capitalismo financiero.
11. Se crearon nuevas tcnicas de venta para un consumo que tenda a hacerse masivo. Es as como aparecieron: la publicidad, la venta por
catlogo y en cuotas.
12. La industria se localiz en reas adecuadas para aprovechar la abundancia de mano de obra, las materias primas baratas y las facilidades
comerciales.
13. Se implementaron nuevas directivas en materia de poltica econmica, con consecuencias internacionales importantes.
14. Se plantearon nuevos problemas para las clases trabajadores en relacin con sus intereses y con el resto de la sociedad.
15. Se aceler e intensific el proceso de urbanizacin. La burguesa alcanz su apogeo como grupo dominante.
En efecto, durante este proceso, se estimul el desarrollo sistemtico de nuevos inventos, los cuales, a su vez, produjeron nuevos desenvolvimientos
industriales y la ciencia se convirti en una de los pilares fundamentales de la industria moderna. Mediante la investigacin, los cientficos se
dedicaron a resolver problemas, detectaron fallas, mejoraron los sistemas existentes y crearon otros nuevos.
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En la nueva Revolucin Industrial, el invento es la empresa corporativa y el producto no es el resultado de una mente sino de muchas.
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1.2. El caso de la qumica aplicada. La revolucin en los transportes y las comunicaciones.

A esta industria se le debe una enorme gama de productos procesados con materiales sintticos. De hecho, puede afirmarse que la civilizacin
contempornea empez a depender fuertemente de la industria qumica que fabricaba: productos farmacolgicos, energticos y textiles. Pero
tambin, productos y mtodos cientficos para la fertilizacin de suelos y la refrigeracin, que revolucionaron la industria alimenticia.
El petrleo y el caucho configuraron dos actividades fundamentales en este campo. De modo paralelo a la creciente demanda de los productos
petroleros (nueva fuente energtica), se desarrollaron procedimientos ms baratos y ms eficientes de refinamiento, sobre todo para la produccin
de combustibles lquidos. El nuevo proceso de refinamiento, llamado de temperatura y presin, produca la descomposicin qumica del petrleo
crudo, facilitando la obtencin de los distintos productos. Tambin en esta poca se desarrollaron los primeros oleoductos que solucionaron el
problema del traslado del petrleo crudo, as como de sus derivados. Fue el surgimiento y auge de la familia Rockefeller.
En cuanto al caucho, fue adoptado en principio por la industria textil, pero ms adelante Goodyear descubri el proceso de vulcanizacin que
posibilit la expansin de esta industria. Otros elementos importantes de la qumica aplicada a la industria fueron:
1. El cemento portland.
2. El empleo de distintos tipos de explosivos, tanto para uso blico como para uso pacfico.
3. El desarrollo de las sustancias que hicieron posible la industria fotogrfica.
4. Los alcoholes industriales.
5. Las drogas de la medicina moderna.
Otro aspecto crucial del desarrollo de la Segunda Revolucin Industrial fueron los transportes. Como afirma Barnes:
Los cambios en los transportes fueron tan drsticos que determinaron el encogimiento del mundo y la creacin de una nueva unidad histrica.
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Las grandes empresas de la industria pesada fueron caractersticas de la poca: el Ferrocarril sigue siendo una de las ms emblemticas.
Especialmente, los Ferrocarriles Transcontinentales modificaron el traslado de personas y mercancas en volmenes notables y facilitaron la
penetracin imperialista de los pases desarrollados en el resto del planeta. El comercio aceler sus intercambios; la velocidad redujo los tiempos y las
distancias. Pero los trenes no fueron las nicas formas de transporte. El automvil, el barco, el mnibus y el avin fueron importantes competidores

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Esto se observa claramente en el caso alemn, donde el Estado secund y subvencion los esfuerzos de la industria privada en sus investigaciones.
3
Ibidem. P. 94
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urbanos y de largas distancias. Aqu fue transcendente el papel de otro invento: el motor de combustin interna y el motor diessel. En efecto, la
industria automotriz es una de las ms tpicas del perodo, tanto por su produccin como por su volumen y sus mtodos. Uno de los casos ms
emblemticos en este sentido, fue la empresa de Henry Ford, cuya produccin en serie constituy una innovacin muy importante.
En cuanto a los aviones, su desarrollo avanz con rapidez. Su uso en tiempos de guerra y de paz, los convirti en un ejemplo clsico de cmo la fsica y
la industria haban podido crear un elemento absolutamente novedoso; un elemento que hizo realidad un antiguo sueo de la humanidad.
En cuanto a las comunicaciones, ests tambin experimentaron una revolucin. El telgrafo primero, y el telfono despus, acortaron los tiempos en
la transmisin de las noticias, haciendo del mundo una verdadera unidad psicolgica que trascenda el tiempo y el espacio. La imprenta y la mquina
de escribir transformaron la prensa y la informacin, originando una verdadera industria periodstica que se plasm a travs de las cadenas radiales y
los peridicos. Estos cambios, tuvieron una importantsima funcin para consolidar a la opinin pblica.

1.3. Negocios a gran escala y produccin en masa. Las empresas y la nueva estructura de conduccin.

La produccin a gran escala es otra de las caractersticas de esta Segunda Revolucin Industrial. Sus rasgos ms significativos son los siguientes:
1. Compras de grandes cantidades de materias primas a fin de abaratar los costos.
2. Mayor eficiencia en los procesos productivos, la especializacin y la divisin del trabajo.
3. Disminucin de los gastos generales.
4. Mejoramiento en la organizacin de las ventas.
5. Aprovechamiento integral de productos y subproductos
Todas estas innovaciones crearon la tendencia a la concentracin de capitales en manos de enormes empresas industriales y comerciales. As, se dio
cada vez con ms frecuencia (especialmente en Alemania) la combinacin y la fusin de empresas, lo cual determin el surgimiento de verdaderos
imperios industriales que influan sobre la vida de miles de personas.
El tercer cuarto del Siglo XIX fue la etapa de la experimentacin en la movilizacin de capitales destinados al desarrollo industrial. Segn algunos,
esta movilizacin no siempre fue querida por los industriales, que recurrieron a ella por el crecimiento acelerado de sus empresas y por las
crecientes necesidades creadas por la produccin. Es un hecho de gran significacin social que en muchas de las industrias del orden econmico
moderno, la ventaja est de parte de las grandes industrias, gracias a su grado de mecanizacin, su tendencia monopolstica y su mayor cantidad
de trabajadores especializados.
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Ibidem. P. 96
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Esta tendencia al monopolio hizo que las empresas establecieran controles para la fabricacin, la comercializacin, la fijacin de los precios y los
volmenes de venta. De hecho, una caracterstica fundamental de la Segunda Revolucin Industrial, fue la de colocar a la industria en la posicin de
control centralizado; evitar gastos innecesarios, planificar la produccin, emplear mejores equipos y asegurar por todos los medios la eficiencia.
Aqu hizo su aparicin la cadena de montaje y el ensamble de las partes, lo que redund en la aceleracin de la labor de los trabajadores y sus
consecuencias sobre la salud fsica y mental. Los resultados materiales fueron notables, sobre todo en la fabricacin de automviles, pero tambin en
otras actividades, desde la petrolera a la textil, pasando por la fabricacin de zapatos. Esto es lo que Hobsbawm denomina: la utilizacin racional de la
maquinaria y de la mano de obra a fin de maximizar los resultados productivos.
Ahora bien, el mayor tamao de las empresas industriales y su creciente tecnicismo hicieron necesarias la bsqueda y el desarrollo de esquemas de
conduccin adecuados. As, pasaron a ser dirigidas por verdaderos profesionales del rea: especialistas y expertos cuyo desempeo marc el divorcio
entre la propiedad y la gestin de la propiedad. Esto supuso la instauracin de la administracin cientfica de las empresas industriales.
Uno de los pioneros en el desarrollo de esta metodologa fue Taylor, quien estableci la necesidad de dirigir racional y provechosamente el sector
empresario. Era fundamental sacar el mayor provecho posible del rendimiento de los trabajadores y de los mtodos de produccin. Taylor estableci
una serie de puntos fundamentales en este sentido:
1. Las operaciones industriales deban estudiarse de manera exhaustiva y objetiva.
2. A partir de esto se derivaran los tipos adecuados de operacin.
3. Era crucial atender a la coordinacin interdepartamental para evitar errores y despilfarros.
4. Deban implementarse rigurosos sistemas de inspeccin.
5. La direccin de la empresa deba considerarse como un experimento cientfico del cual podan deducirse estrategias, principios y errores.
6. Implementar la descomposicin sistemtica de cada proceso, segn el tiempo y el movimiento adecuado.
7. Establecer sistemas diferentes de pago de salarios que significasen incentivos para aumentar la productividad.
As, como sostiene Hobsbawm: la corporacin constituida por cientficos, especialistas y profesionales, sustituy al individuo y la figura del ejecutivo
asalariado, fue su expresin ms conocida.
Por su parte, los mtodos de produccin en masa tuvieron su paralelo en lograr la venta y la distribucin masivas. Cadenas de tiendas, ventas por
catlogo, desarrollo del arte de vender, la construccin de atractivos locales comerciales y centros de compras para el consumidor, fueron algunos
de los recursos empleados para llegar al gran pblico. En este sentido, la direccin cientfica, la planificacin y las diferentes estrategias fueron
tambin aplicadas al campo de las ventas de la estructura comercial moderna.
Finalmente: la tecnologa y la consolidacin de la Segunda Revolucin Industrial determinaron el incremento del volumen de los mercados;
estimularon el comercio y colaboraron con el desarrollo de la investigacin y la conquista de nuevos consumidores alrededor de todo el mundo.
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1. 4. El Capitalismo financiero y las sociedades annimas.

El capitalismo monoplico constituy la base de los inicios de la II Revolucin Industrial y se caracteriz por la creciente popularizacin de la forma
annima de la organizacin de los negocios y la aparicin de los trusts. La fijacin de los precios tambin fue uno de sus elementos principales, pero
la propiedad an estaba separada de la direccin de las empresas. Segn Barnes, los gigantes industriales de aquellos das an controlaban sus
empresas en expansin.
El concepto de capitalismo financiero alude a la aparicin de los grandes bancos inversionistas como figuras primordiales de la vida econmica. De
hecho, el financista reemplaz al industrial en el control supremo de la economa contempornea. La gestin se separ de la propiedad y el ideal
econmico predominante fue la obtencin de grandes e inmediatos beneficios financieros mediante la especulacin. El principal objetivo fue
concentrar el poder industrial para gozar de los beneficios de la produccin a gran escala y del monopolio de los precios. Esto produjo la creacin de
grandes combinaciones de bancos de inversiones, con industrias, minas, compaas de transporte y de seguros. Segn Branes:
El crecimiento de las grandes instituciones bancarias junto con la gran riqueza que concentraron los transformaron en los pivotes del
desenvolvimiento del capitalismo financiero.
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Tanto los bancos como las industrias y las empresas de servicios, se combinaron en instituciones gigantescas que crearon inmensos depsitos. Pero
fueron los bancos los que tomaron el control general, ya que manejaban la herramienta fundamental para cualquier desarrollo productivo: el crdito.
En Alemania, por ejemplo, los bancos jugaron un papel fundamental como verdaderos factores de progreso. En los Estados Unidos, casi todas las
formas de los negocios cayeron bajo el dominio de los grandes bancos, tanto privados como pblicos. Las grandes sociedades annimas exigieron a
los bancos dos tipos de servicios financieros:
1. Prstamos a corto plazo, para asistir la necesidad produccin. En los Estados Unidos fueron los bancos comerciales los que se especializaron
en satisfacerlas, multiplicando el crdito a gran escala. Suministraban cuentas de crdito y daban vida a la industria y el comercio. Estos bancos eran
ayudados o sostenidos por las cmaras de compensacin, organizaciones que balanceaban los crditos y los depsitos de miembros.
2. Prstamos a largo plazo (renovacin de plantas industriales, incorporacin de maquinaria y de innovaciones tecnolgicas). Para esto se
crearon bancos de inversin que manejaban grandes volmenes de crditos.
Otra caracterstica del capitalismo financiero fue que las operaciones bancarias se extendieron ms all de los lmites nacionales. Una mundializacin

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Palmer y Colton. Op. Cit. P. 327
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de la economa marcada por los grandes volmenes de capital que se movan en el mundo (fijos o lquidos) slo sujetados a las leyes del mercado.
Cuando el capital financiero logr su completo desenvolvimiento, los bancos asumieron una posicin de control sobre la industria y todos los servicios
al consumidor; sin tener en cuenta los efectos sociales de sus operaciones y estado relativamente exentos de la vigilancia gubernamental. En Europa,
al igual que en los Estados Unidos, el capitalismo financiero se consolid y ahora eran los bancos quienes ocupaban el lugar dominante en la actividad
industrial. En Inglaterra, por ejemplo, el sistema bancario gir en torno del Banco de Inglaterra, que a pesar de estar constituido por capitales
privados y no recibir controles estales, oper siempre de acuerdo con la orientacin gubernamental y recibi su proteccin. De hecho, el banco de
Inglaterra era el banquero del gobierno ingls y velaba por las reservas econmicas del Reino Unido. En Alemania, el centro del sistema crediticio era
el Banco Federal, que posea una gran red de sucursales y operaba en general sobre la base de capitales en forma de acciones. Sin embargo, all se
examinaban con cuidado extraordinario las operaciones de crdito antes de conceder prstamos a largo plazo en cualquiera de los negocios, lo cual
impidi la especulacin atolondrada y le dio un carcter conservador a la actividad de promocin.
Las Sociedades Annimas facilitaron en gran medida la organizacin de los negocios a gran escala y permitieron las combinaciones de empresas; un
rasgo caracterstico de la Segunda Revolucin Industrial. De acuerdo a su funcionamiento, el control estaba casi siempre separado de la propiedad y
los gerentes o miembros mayoritarios manejaban las compaas sin el concurso de los pequeos accionistas, lo que les otorgaba una tremenda
ventaja en las bolsas de valores. Tampoco los Estados controlaban los movimientos de estas grandes sociedades, lo que les permita manejar sus
intereses y oportunidades en forma autnoma y reservada. Estas caractersticas dejarn ver sus efectos con claridad durante la gran crisis de 1929.
Otro elemento negativo del capital financiero fue el manejo de los negocios especulativos, llamado finanzas de especulacin.
El sistema bancario legtimo rinde un servicio indispensable a la vida de la industria; pero los bancos y las finanzas que deberan ser los servidores
de los negocios, se convirtieron desgraciadamente en los Estados Unidos en sus amos.
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El suministro del crdito a la industria se convirti cada vez ms en un negocio incidental subordinado a la explotacin especulativa. De hecho, se
puede afirmar que el capitalismo financiero fue la fuerza principal que apoy el imperialismo contemporneo desde las ltimas dcadas del Siglo
XIX. El caso ingls es un ejemplo ilustrativo: cedi su posicin industria hegemnica, pero esto qued enmascarado por la dependencia que el mundo
entero mantuvo con su sistema financiero, comercial y naviero. La city de Londres era el centro de las transacciones internacionales y la hegemona
financiera inglesa era indiscutible.
Tanto las inversiones inglesas en el exterior como su marina mercante, hicieron de Londres el centro financiero del mundo y la libra fue la moneda
patrn. Esto explica lo relativo del declive ingls. Si bien cedi su posicin industrial, la compens con su supremaca financiera.
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Ibidem. P. 328
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Ibidem. P. 329
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1.5. Aspectos sociales de la Segunda Revolucin Industrial

1.5.1. La urbanizacin, el crecimiento de la burguesa y la situacin del proletariado.

Tanto el trabajo industrial como la urbanizacin fueron las manifestaciones ms dramticas de la nueva vida y la ciudad se convirti en el smbolo
externo ms llamativo del mundo industrial. El proceso de urbanizacin se increment con rapidez a partir de 1850. Estas nuevas ciudades tenan
importantes diferencias con las ciudades industriales de fines del siglo XVIII pues, si bien seguan mostrando el hacinamiento, parecan ms
organizadas y ya se insinuaban como centros de comercio, transporte y administracin. Mejoraron las construcciones, se crearon paseos pblicos y se
implementaron suministros de iluminacin y redes cloacales. Incluso su crecimiento fue rediseado segn criterios de esttica y de funcionalidad. A
finales del siglo, los diferentes barrios y los rascacielos significaron el boom de la construccin. En Estados Unidos, fundamentalmente, se dio un
marcado contraste entre el centro y la periferia.
El segundo resultado social importante de esta Segunda Revolucin Industrial, fue el triunfo de la burguesa a nivel poltico, social y econmico. Esto
se observ claramente en los Estados Unidos. En Inglaterra, en cambio, la nobleza terrateniente fren el ascenso de los burgueses vinculados al
comercio, el capital y la industria. Otro tanto ocurri en Alemania.
Sin embargo, a fines del Siglo XIX, se verific el cambio definitivo por el cual, la tradicional clase media se convirti en una clase superior. Dentro de
ella, se produjo una estratificacin, que separaba al pequeo burgus del gran burgus.
Estos son los tiempos de La Edad de la Inocencia, La Belle poque; el momento brillante que vivi esta burguesa y que estuvo marcado por la
confianza en el progreso indefinido, en la ciencia y en el bienestar. Una serie de ideas que se expresaron a travs de la moral, las buenas costumbres,
los gustos y la moda; y por supuesto en la arquitectura y en la literatura de la poca.
Durante este perodo, la vida del obrero se encontraba signada por la inseguridad; inseguridad con respecto al salario, al puesto y a las condiciones de
trabajo. De hecho, la vida del trabajador y su familia no slo era dura sino tambin precaria. Esto condujo a que se gestaran movimientos tendientes a
revertir la situacin. Esta es la poca en la que se produce el enfrentamiento entre capitalistas y trabajadores; entre patrones y obreros. El
proletariado haba crecido considerablemente, pero era cada vez ms dependiente del capitalismo.
Mediante diferentes formas activas o pasivas, los obreros iniciaron movimientos de resistencia y las huelgas y la formacin de sindicatos y de
sociedades protectoras o de socorros mutuos, fueron algunos de los mtodos para mejorar la situacin. Justamente debido a estos conflictos, la
Iglesia se pronunci sobre la cuestin social a travs de la encclica Rerum novarum, de Len XIII, tambin llamado el Papa Obrero. Sin embargo, las
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soluciones slo arribarn de la mano de la legislacin laboral, a la cual se llegar por la presin electoral. Como dice Hobsbawm:
Esto explica porqu una de las aspiraciones polticas capitales del proletariado durante el Siglo XIX fue la conquista del sufragio universal. Al
comenzar el siglo, las masas estaban por todas partes privadas del sufragio; al final, haban ganado este derecho en casi todos los pases de
Occidente.
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En definitiva: la Segunda Revolucin Industrial introdujo cambios asombrosos en el mundo contemporneo. Nuevos productos, nuevos servicios,
mercado de masas, concentracin de capital, empresas gigantescas, racionalizacin industrial, y finanzas especulativas e internacionalizadas, fueron
las caractersticas tcnicas y econmicas ms sobresalientes durante la segunda mitad del Siglo XIX, y cuya influencia puede extenderse hasta 1913.
Sin embargo, en esa misma etapa, la rivalidad de las potencias, la fuerza del imperialismo colonial y el auge de los nacionalismos, conducira a Europa
y al mundo a la Gran Guerra de 1914, haciendo aicos el ilusorio mundo burgus de la Belle poque.
1.6. La crisis de 1873
En este marco - y en buena medida debido al gran impulso de esta segunda industrializacin - entre 1873 y 1890 tuvo lugar una crisis econmica que
recibi la denominacin de la gran depresin. Bsicamente, se trat de una crisis de superproduccin motivada por la saturacin del consumo
interno y la competencia de nuevas potencias industrializadas a nivel internacional. Dicha saturacin provoc la cada de los precios de los productos
industriales y condujo a una deflacin. Una de sus primeras manifestaciones fue la cada de los precios agrcolas. Pero, tambin, entraron en
bancarrota numerosos negocios de inversin.
As, con la disminucin del consumo de bienes y servicios, Europa fue entrando en una recesin en la que todos los indicadores empezaron a caer:
los precios, la produccin, los salarios y el empleo. Este crculo vicioso hizo que se desatara el pnico en las potencias europeas. El desempleo, la
pobreza y el desnimo, se extendieron a lo largo del continente, y los gobiernos buscaron una salida rpida y eficaz. En principio, adoptaron medidas
proteccionistas para salvaguardar la industria nacional. Sin embargo, con un ciclo negativo como este, el proteccionismo no funcion pues todos los
Estados queran vender (exportar) pero nadie quera comprar (importar). A fin de sintetizar sus consecuencias, sealamos las ms importantes:
1. La agricultura europea se arruin debido a la competencia de productos ms baratos que llegaban desde Ultramar, a bordo de transportes
cada vez ms baratos.
2. Finaliz el perodo de la supremaca econmica britnica pues otros pases industrializados competan contra ella en el mercado
internacional.

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Ibidem. P. 319
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3. La crtica situacin de las potencias hizo que, las que tenan colonias, buscaran subsanar sus dficits internos a travs de ellas. Dicho de otro
modo, el mercado colonial se constituy en una va para superar la crisis.
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4. Esto transform el Colonialismo en Imperialismo. En otras palabras, la dominacin colonial se profundiz y se sistematiz.
5. Se agudizaron los conflictos sociales y laborales y se desarroll fuertemente el sindicalismo ante los frecuentes abusos patronales.
6. Debido a las polticas proteccionistas, volvieron los privilegios y los monopolios, lo cual condujo a una nueva transformacin del Capitalismo
que dej de ser exclusivamente industrial, para convertirse en Capitalismo Financiero. Esto supone, la fusin de los capitales industriales con
los capitales bancarios. Una fusin que cre los primeros holdings a nivel internacional.
As, los intereses de cada Estado se tornaron incompatibles con los de sus vecinos, dando lugar a la adopcin de una serie de mecanismos de
endurecimiento econmico y financiero que afect a gran parte del continente y de su rea de influencia.

1.7. El nacionalismo y la mentalidad colectiva

Como sabemos, casi todas las potencias compartan una misma cosmovisin y tenan una forma similar de organizacin poltica. Sin embargo, los
conflictos econmicos a los que acabamos de aludir, despertaron una rivalidad ideolgica, centrada en el nacionalismo.
Como ya se ha analizado en el captulo anterior, el nacionalismo es una ideologa que surgi junto con el concepto de nacin y su mayor desarrollo
corresponde a la Edad Contempornea. Sus principios fundamentales estn arraigados a la idea de que una determinada nacin configura el nico
referente identitario y vlido y, por lo tanto, tiene la necesidad y el derecho de convertirse en Estado.
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Este nacionalismo minaba especialmente la estabilidad del imperio Austro-Hngaro, aquejado de graves problemas de cohesin por el espritu
independentista de las minoras nacionales. Serbia era probablemente su foco ms importante y contaba con el apoyo de Rusia que, aprovechando
los lazos tnicos y culturales, deseaba expandir su influencia. El nacionalismo de las minoras tambin afectaba a los territorios blticos en Rusia y a
los polacos repartidos entre tres Estados. Paralelamente, exista tambin el nacionalismo expansionista de las grandes potencias.
Ahora bien, como ya hemos sealado, en principio, este nacionalismo se materializ en el mbito econmico Sin embargo, rpidamente se traslad a
la esfera gubernamental. Todos los Estados se sintieron amenazados por sus vecinos, lo cual gener una serie de desconfianzas e inseguridades que
se potenciaron con el tiempo. As, cada gobierno fue transmitiendo a sus poblaciones estos sentimientos hasta que fueron los pueblos los que

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En este sentido, es importante destacar la potenciacin de las rivalidades coloniales, tanto entre los grandes imperios (Francia e Inglaterra) como entre los pases que no posean
territorios de ultramar (Alemania).
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En algunas ocasiones tambin se denomina nacionalismo al sentimiento de pertenencia a la nacin propia, algo similar al patriotismo.

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empezaron a percibirse como enemigos. De hecho, algunos gobiernos exacerbaron la sensacin de inseguridad y recurrieron sistemticamente a la
fibra nacionalista para predisponer a los parlamentos y a la opinin pblica. En este contexto, las posturas pacifistas apenas encontraban eco. La
internacional socialista, se declar en contra de una guerra imperialista promovida por los intereses capitalistas y debati sobre las medidas que se
tomaran si estallaba el conflicto. Sin embargo, cuando este se produjo, estos propsitos se diluyeron. Prim la solidaridad nacional, tanto en los
partidos y las organizaciones obreras, como en el conjunto de la poblacin. As, el patriotismo y el apoyo a sus gobiernos, se impuso en todas partes.
En este contexto, las rivalidades coloniales se incrementaron. Por una lado, entre los Estados que tenan colonias y los que no; pero tambin, entre
los pases imperialistas. A partir de 1890, este proceso se complic cuando asumi el gobierno el nuevo kiser de Alemania, Guillermo II. Hasta ese
momento, el primer ministro Otto von Bismarck, haba manejado la poltica exterior en base al desarrollo de las capacidades alemanas en Europa,
renunciando a la expansin colonial. Sin embargo, el nuevo kiser lo despidi pues no coincida con esta visin. Para Guillermo, Alemania deba
desarrollar una poltica colonial; lo que l denominaba una Welt-politik, es decir una poltica mundial. De hecho, para el kiser, la superacin de la
crisis de 1873 hubiera sido mucho menos grave si Alemania hubiera contado con un sistema colonial que contribuyera a cubrir sus dficits.
El alejamiento de Bismarck como canciller de Alemania, puede parecer un dato de menor importancia. Sin embargo, es todo lo contrario. A partir de
1890, Alemania inicio un agresivo esfuerzo para recuperar el tiempo perdido y subsanar el haber llegado tarde al reparto colonial. Esto signific
un giro trascendental en las relaciones internacionales.

2. El Colonialismo y el imperialismo europeo durante el siglo XIX.

El colonialismo europeo fue uno de los procesos que sent las bases el sistema internacional contemporneo. Brevemente, este proceso puede
definirse como: la dominacin de un pueblo sobre otro. Como sostienen Palmer y Colton, desde siempre, la civilizacin europea haba mostrado una
tendencia a la expansin. Dicha expansin colonial se dio en tres fases. Para nuestro anlisis, slo nos interesan la segunda y la tercera, durante las
cuales el proceso experiment una profunda transformacin.
1. La primera se extiende desde el siglo XV hasta fines del XVIII.
2. La segunda, desde comienzos del siglo XIX hasta 1885 aproximadamente.
3. La tercera, desde 1880 hasta la finalizacin de la Segunda Guerra Mundial.



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2.1. Las causas.

Segn los especialistas, las causas de estos procesos son mltiples y complejas y, de alguna manera, se conjugaron para crear las condiciones
apropiadas para el desarrollo del proceso.

1. Causas econmicas: para la mayora de los autores, fueron la causa principal del colonialismo debido a que, tanto los intereses de produccin
como los comerciales, impulsaron a las potencias a buscar mercados y a ampliar sus redes econmicas. Indudablemente, tanto la Revolucin
Industrial en Inglaterra, como los cambios experimentados por el capitalismo, fueron claves para la proyeccin colonial.
2. Causas polticas y nacionales. En este caso, los estmulos vinieron de la aspiracin de las potencias de extender su poder y su prestigio militar
y poltico. junto a ello, el fenmeno colonial era una forma de exhibir su patriotismo a nivel internacional, de mostrar sus capacidades
estratgicas y de ampliar sus territorios. Este nacionalismo expansivo se manifest claramente mediante las rivalidades coloniales y, con
frecuencia, sirvi para afirmar la auto-estima nacional, tanto de gobiernos, como de gobernados.
3. Causas sociales, morales y cientficas. Muchos autores sostienen que estas estn determinadas por la misin civilizadora que se impuso la
sociedad europea a s misma, en funcin de su convencimiento de ser superior a la de los pueblos conquistados. De hecho, en esta poca
exista la certeza de que los pueblos colonizados no slo eran inferiores a los europeos, sino que tenan el derecho a ser civilizados por ellos.
Por otra parte, las colonias resultaron atractivas para quienes buscaban puestos de trabajo, mejoras econmicas o ms prestigio social. En
cuanto a los estmulos cientficos, la curiosidad intelectual y geogrfica sobre reas exticas y desconocidas, atrajo a estudiosos de distintas
disciplinas y a empresarios grandes o pequeos, dispuestos a financiar sus descubrimientos. Finalmente, grupos catlicos y protestantes
enviaban enormes cantidades de misioneros a evangelizar a las poblaciones aborgenes.
4. Causas y factores materiales: en ese caso se alude a las facilidades econmicas y tecnolgicas que los europeos tenan a su disposicin para
llevar a cabo la conquista colonial. Si bien para algunos autores estas no fueron causas en s mismas, s constituyeron elementos que
posibilitaron que el proceso se diera de forma ms sencilla, rpida y eficaz. Aqu se incluyen especficamente: los factores tcnicos,
econmico-financieros y demogrfico-sociales.
As, paulatinamente, despus de las conquistas, los territorios coloniales quedaron sujetos a la estructura administrativa mediante la fuerza miliar y
el poder de las compaas econmicas. En esta poca no hubo importantes rivalidades entre las potencias coloniales y en muchos crculos, la
expansin ultramarina no era una cuestin tan importante. Tampoco hubo doctrinas o justificaciones tericas para legitimar la ocupacin de tierras
y poblaciones; simplemente se haca. Esto cambi sustancialmente hacia 1880.
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2.2. La colonizacin de Asia, frica y Oceana.

1. La llegada de los europeos al continente asitico se produjo a fines del siglo XV pero recin a fines del XVIII se intensific. Especialmente por la
penetracin hacia el interior del continente. Los intereses originarios se vincularon al comercio de especias, pero ms adelante, se ampliaron
notablemente hacia otros productos y actividades.
Inglaterra lleg a la India en el siglo XVII y ya en el siglo XIX la incorpor oficialmente al Imperio Britnico. Por su parte, Francia se extendi por
el sur, en Indochina (lo que hoy son los pases de Laos, Vietnam y Camboya), Holanda en Indonesia y Rusia en Asia central. En este caso, los
territorios ocupados fueron los adyacentes a los mares Caspio y Negro, que fueron integrados a travs del ferrocarril transcaucsico.
Finalmente, a mediados del siglo XIX las potencias se organizaron y lograron penetrar en China y, despus de que Inglaterra ganara las
Guerras del Opio, la obligaron a firmar los Tratados Desiguales por los cuales debi abrir sus puertos al comercio occidental.
2. Como en el caso asitico, la colonizacin en frica se inici en el siglo XV en las regiones costeras. En principio, el inters de las potencias se
centraba en la cuestin econmica y tambin en la posibilidad de contar con bases de abastecimiento y logstica para llegar a Asia. Sin
embargo, pronto iniciaron la extraccin de los recursos africanos: metales preciosos, marfil y, sobre todo, esclavos. Hacia comienzos del siglo
XIX, se inici la penetracin en el continente, la cual signific el sometimiento de las sociedades aborgenes. Tambin en esta etapa se
produjeron los primeros conflictos entre las potencias que pugnaban por abarcar ms territorio. As, en 1885 se llev a cabo la Conferencia de
Berln, en la cual se concret el reparto de frica. Esta dominacin continental se prolong hasta la finalizacin de la Segunda Guerra
Mundial; fecha en la que se inici el proceso de descolonizacin.
En cuanto a la colonizacin del frica rabe-islmica del norte, tambin se inici en el siglo XV por parte de portugueses y castellanos. Sin
embargo, con la consolidacin del Imperio Turco-Otomano, una buena parte de esta regin pas a integrar los dominios del sultn. Ahora
bien, a mediados del S. XIX y en virtud del debilitamiento del imperio, las potencias occidentales empezaron, de hecho, a dominar la zona. As,
Francia se qued con Marruecos, Tnez y Argelia e Inglaterra con Egipto y Sudn. La nica colonia italiana en la regin, fue Libia. Despus de
la Primera Guerra Mundial, y tras la desaparicin del Imperio Turco, se realizaron los ltimos repartos.
As, durante el perodo de entreguerras, el imperialismo europeo qued slidamente asentado sobre el continente africano, y junto al
firme mantenimiento del poder militar y poltico, se intensific la explotacin econmica y se impusieron los valores sociales y culturales de
14

las metrpolis europeas. Esta situacin se prolong hasta despus de la Segunda Guerra cuando, el desgaste de los dominadores y la
fuerza de los nacionalismos locales, los condujeron a la emancipacin.
11


3. La colonizacin de Oceana fue tarda. La exploracin se inici en el S. XVII y se complet recin en el XIX. En este continente pueden
distinguirse claramente dos categoras de colonias: las de poblamiento britnico en Australia y Nueva Zelanda, y por otro, el mundo insular
formado por los archipilagos de Melanesia, Micronesia y Polinesia.
Australia fue descubierta por casualidad por los holandeses pero no la ocuparon. Recin en 1770, fue explorada, conquistada y colonizada por
Inglaterra durante los siglos XVIII y XIX. Al principio fue una colona penitenciaria y hacia 1850 empezaron a llegar los colonos. As se crearon
los primeros auto-gobiernos, cuyas instituciones representativas se mantuvieron hasta 1901. En esa fecha, Australia fue organizada como un
Estado federal autnomo con su propia constitucin, dentro del Imperio Britnico.
En Nueva Zelanda, pas algo similar. Los problemas con la poblacin maor se solucionaron y en 1856, se cre el auto-gobierno. El status de
Estado autnomo dentro del Impero Britnico, lo alcanz en 1907.

2.3. El Imperialismo.

El Imperialismo naci de un conjunto de impulsos comerciales, industriales, financieros, cientficos, polticos, intelectuales, religiosos y humanitarios.
Como sostienen Palmer y Colton, represent el empuje y la determinacin de la civilizacin del hombre blanco, cuya conviccin en su superioridad se
haba convertido casi en un dogma. Civilizar a las sociedades inferiores era su cruzada.
12

Este Imperialismo de fines del S. XIX, fue cuantitativa y cualitativamente distinto al colonialismo anterior. Si bien se asent en los espacios y en los
mecanismos del pasado, se esforz por ampliarlos y hacerlos ms eficientes y rentables.
Como ya hemos mencionado, hacia 1880, se produjeron una serie de cambios a nivel poltico y econmico que contribuyeron a esta transformacin.
En primer trmino, los efectos de la II Revolucin Industrial impactaron en el continente europeo y despertaron esta profundizacin de la expansin
colonial. Ms tarde, y a partir de la crisis de 1873, lo que pareca ser una ambicin de los europeos, se transform casi en una necesidad. Como ya
hemos analizado, el capitalismo financiero que reemplaz al capitalismo industrial impuso sus propias reglas. De hecho, mientras en el pasado, lo
importante eran los beneficios martimos y mercantiles, en esta nueva etapa, se convirti en una sed irrefrenable de conquista territorial. Tanto los
gobiernos como los hombres de negocios, ya no se conformaban con manejar los mercados; ahora queran penetrar profundamente en los

11
Pozuelo Mascaraque, Beln. Expansin colonial e Imperialismo. En: Pereira Castaares. J.C. Op. Cit. Pp. 200 - 201
12
Palmer y Colton. Op. Cit. P. 382
15

continentes, invertir capital en ellos, organizar negocios a gran escala (minas, plantaciones, fbricas, ferrocarriles, bancos) y construir ciudades,
complejos hoteleros y clubes. As, se apoderaron de la vida productiva de estas regiones y transformaron al grueso de sus pobladores en asalariados
de los propietarios extranjeros.
Pero adems, los europeos dependan cada vez ms de los productos que extraan de las colonias: t, caf, algodn, caucho y petrleo se
convirtieron en productos indispensables, mientras que las sedas, los perfumes, las piedras preciosas y las maderas exticas, se haban convertido en
elementos esenciales que no slo daban placer a sus poseedores sino que adems, marcaban su status social. De hecho, en esta poca se puso de
moda que las casas europeas tuvieran un saln chino o indio, ambientado de acuerdo a su estilo autctono. Esto inclua plantas y animales exticos
que completaban la decoracin.
Por su parte, las colonias se convirtieron en mercados consumidores de los productos y los servicios europeos. Especficamente, los autores aluden a
los negocios financieros. Las inversiones eran realmente impresionantes no slo porque las tasas de inters eran ms elevadas en las colonias sino
tambin porque la acumulacin de capitales en las metrpolis necesitaban salir. Este capital perteneca a pequeos ahorristas privados o a grandes
corporaciones bancarias y eran muy demandados en las colonias. Hacia 1914, Inglaterra tena una cuarta parte de su riqueza invertida en sus
posesiones coloniales.
Pero adems de esto, aspiraban a dominar polticamente a sus colonias. De hecho, durante este perodo, la naturaleza competitiva del sistema de
Estados europeos introdujo nuevos elementos. Cada uno de ellos procuraba a toda costa defender su seguridad y las adquisiciones coloniales haban
incorporado un factor de desequilibrio que, si bien no era novedoso, perturbaba las relaciones internacionales. De hecho, para entender este punto
es til confrontar algunas cifras. Si en 1800 los europeos dominaban un 35 % de territorios en el planeta, en 1878, el porcentaje ascenda al 67% y en
1914, era nada menos que de un 85%.
A comienzos del siglo XX, por primera vez en la historia humana, era posible hablar de una civilizacin mundial. Todos los pases se incorporaban,
de una manera u otra, a una economa y un mercado mundial. Los atributos de la Modernidad, eran muy similares en todas partes: ciencia, armas
de guerra, industria mecanizada, comunicaciones rpidas, organizacin industrial y sistemas jurdicos e impositivos.
13


2.4. La organizacin colonial: sus categoras y funciones econmicas.

En lneas generales, las potencias disearon tres categoras para los territorios y las poblaciones conquistadas:

13
Ibidem. P. 383
16

1. Colonias propiamente dichas: no tenan un gobierno indgena propio, dependan de la administracin metropolitana a travs de diversos
funcionarios e instituciones. Eran generalmente el resultado del derecho de conquista y ocupacin.
2. Protectorados: en ellos exista, en teora, un gobierno indgena que era respetado por la metrpoli. Sin embargo, sta creaba un sistema de
administracin paralelo que, en la prctica, era el que dominaba y representaba a la colonia en el exterior.
3. Territorios metropolitanos de ultramar. Eran territorios con poblaciones que eran incorporados jurdica y administrativamente a la metrpoli
de manera que formaban parte de la misma y eran como una prolongacin suya en Asia, frica u Oceana. Normalmente, en ellos vivan gran
cantidad de ciudadanos metropolitanos.
14


En cuanto a sus funciones, las colonias pueden dividirse en dos categoras:

1. Colonias de poblamiento: posea una gran cantidad de poblacin europea que se estableca en las colonias y se impona sobre la poblacin
aborigen. Su descendencia daba lugar a la gestacin de nuevos sectores sociales (ni puramente metropolitanos ni puramente indgenas)
2. Colonias de explotacin. Gobernadas por fuertes estructuras econmicas y administrativas metropolitanas, en ellas lo primordial era la
extraccin de recursos naturales por parte de empresas occidentales que obtenan grandes beneficios gracias a que la mayora de la
poblacin indgena, serva como mano de obra barata.

La vida en las colonias mostraba una increble variedad de situaciones y circunstancias. Si bien exista una gran riqueza desde el punto de vista
socio-cultural, las relaciones entre colonizadores y colonizados muestran que, en general, prevalecan los cdigos, gustos y valores de las
poblaciones dominantes, lo cual provoc una seria alteracin de las culturas y las formas de vida originarias.
15








14
En 1919, la Sociedad de las Naciones cre la ltima categora: los Mandatos que eran territorios que haban pertenecido a los vencidos en la Primera Guerra Mundial y que
fueron administrados por las potencias vencedoras.
15
Pozuelo Masacaraque, B. Op. Cit. P. 191.
17

3. La Cuestin de Oriente y el Mediterrneo.

En la regin oriental del Mediterrneo, junto a Rusia y Austria-Hungra, exista un tercer imperio: el Turco-Otomano. Dicho imperio, consolidado
desde el S. XV, cubra todo el sureste de Europa, las islas griegas e inmensos territorios de Asia y frica. En total, estaba conformado por 27 Estados
actuales sobre una superficie de 10 millones de kilmetros cuadrados. Un espacio inmenso, disperso y diverso cuyo dominio y control era un reto
formidable para una potencia que se encontraba en franco declive. De hecho, en el S. XIX, el imperio estaba totalmente debilitado. Sin embargo, an
as, jugaba un importante papel en las relaciones internacionales.
A nivel interno, una serie de esfuerzos para reformarlo y modernizarlo, prcticamente haban fracasado y, paulatinamente, los pueblos dominados -
Grecia, Serbia, Bulgaria, Rumania, Montenegro y Albania - haban adquirido fuertes autonomas; tanto que eran considerados como Estados
Balcnicos. Por otra parte, el incremento de su deuda externa era verdaderamente exorbitante, lo cual lo colocaba en una posicin de notable
inferioridad.
A nivel internacional, el imperio era acechado por las apetencias territoriales de las grandes potencias, lo cual ya le haba significado una serie de
prdidas a favor de Rusia y el otorgamiento de privilegios martimos, financieros y econmicos a Inglaterra y Francia.

3.1. Un gigante con pies de barro.
La larga crisis del Imperio otomano durante el S. XIX hasta su desaparicin en 1918, ha sido identificada como la cuestin de oriente. A este imperio
no haban llegado las ideas occidentales de libertad e igualdad ni tampoco los procesos de industrializacin y cambio tecnolgico. Sin embargo, en su
seno, se manifestaba un crudo nacionalismo que amenazaba, cada vez ms, el endeble equilibrio sobre el que se sostena su estructura. En este
conglomerado de pueblos, religiones y culturas, convivan griegos, turcos, kurdos y armenios; cristianos ortodoxos y musulmanes, e incluso, muchos
europeos que disfrutaban de condiciones especiales. Se trataba de un Estado tolerante que - si bien sostena como culto oficial el Islam y la ley
religiosa, la shara, regulaba las relaciones sociales e incluso la vida institucional - no entorpeca la vida de sus sbditos. Como sostiene, Juan Vilar:
Era esa tolerancia religioso-cultural la piedra angular sobre la que descansaba el Imperio Turco. Pero adems, era la clave de su sorprendente
perdurabilidad.
16

La monarqua era absoluta y hereditaria; ejercida por la dinasta Osmanl que haba fundado el imperio y reinaba desde el siglo XVI. El sultn
gobernaba acompaado por un gran visir (o primer ministro) y un consejo consultivo. El imperio estaba dividido en provincias y su organizacin social

16
Vilar, Juan B. La Cuestin de Oriente y el Mediterrneo. En Pereira Castaares. J.C. Op. Cit. P. 135
18

y econmica puede equipararse a la del Medioevo europeo: tanto la estructura social como la econmica, era de carcter feudal, basada en lealtades
y vasallajes personales y colectivos. No exista una clase media entre los sectores privilegiados y la enorme masa de campesinos pobres. Si bien no
exista la servidumbre, los campesinos no eran propietarios; existan grandes latifundios que pertenecan a la nobleza, las cofradas religiosas y
funcionarios militares.
Bsicamente, el fracaso de los intentos de reformas puede atribuirse a la escasa voluntad poltica y a la falta de recursos econmicos. Un constante
dficit en el presupuesto y una enorme deuda contrada con distintas potencias, ponan al Estado al borde de la quiebra y en una absoluta situacin
de vulnerabilidad poltica.

3.2. Las fases de la desintegracin.

3.2.1. El Norte de frica.

Los griegos fueron los primeros en separarse del Imperio otomano. Despus de la revolucin de 1820, una prolongada guerra de independencia en la
que los griegos recibieron mucho apoyo internacional, termin con la constitucin del Estado griego en 1827. La garanta de la independencia fue
firmada por Rusia, Francia y Gran Bretaa. Desde esta posicin, Gran Bretaa pudo ir ganando influencia y control sobre parte de la regin balcnica:
Tracia, Macedonia, la isla de Chipre y una parte de la meseta de Anatolia.
Hacia 1830, los franceses ocuparon Argelia que, como Estado autnomo, formaba parte del Imperio Turco. Una vez sofocada la resistencia, Francia
incorpor al pas como territorio de plena soberana y lo dividi en tres provincias: Argel, Oran y Constantina. Esta colonia, permaneci bajo dominio
francs hasta su independencia en 1962. Algo similar sucedi en Tnez, sometido como Protectorado en 1882 y en Marruecos en 1912. Tambin en
1882, y a raz de una serie de tensiones internas y de las presiones entre Rusia, Francia y Gran Bretaa, Egipto, fue convertido en protectorado
britnico. Finalmente, en 1911, Italia le quit al imperio, la ltima provincia del norte de Africa: Libia.

3.2.2. El Imperio Turco en Europa.
El dinamismo que impuso la revolucin de 1848 a las poblaciones balcnicas y que se conoce como la Primavera de los Pueblos, fue el inicio de un
proceso que aceler la intromisin de las potencias occidentales en la regin. En primer trmino, por los temores del expansionismo ruso - motivado
por su aspiracin a acceder a los mares calientes y por proteger a las comunidades eslavas del sur - pero tambin, por las necesidades inglesas de
19

controlar la regin y las apetencias francesas de no perder espacio en ese tablero de ajedrez, tan frgil como complejo. As, la guerra de Crimea que
hemos analizado en el capitulo anterior consigui unir los intereses de los occidentales a favor del Imperio Turco, para evitar el avance de Rusia. De
hecho, en la conferencia de Viena que puso fin a la guerra en 1856, el sultn fue conminado a garantizar la tolerancia religiosa dentro del imperio y
comprometerse a proporcionar un buen trato a sus poblaciones. A cambio, Inglaterra y Francia aseguraban la integridad del imperio otomano y
forzaron a Rusia a retroceder. Esto increment la dependencia de los turcos respecto de Francia e Inglaterra pero sobre todo:
Decret la formal internacionalizacin de la cuestin de oriente, de forma que, en adelante, todo lo concerniente a Turqua y su imperio, sera
regulado por decisiones internacionales colectivas y no por acciones unilaterales, las cuales quedaban oficialmente prohibidas. Entre 1856 y 1876,
la situacin turca en los Balcanes se torn cada vez ms precaria tanto por los roces y los conflictos internos, como por el creciente
intervencionismo de Rusia y de Austria, dentro de cuyo imperio se encontraban tres pueblos de la regin: croatas, eslovenos y parte de la costa
dlmata.
17

En 1877, una vez ms los levantamientos bosnios, blgaros, serbios y montenegrinos, impulsaron a las potencias a actuar. Sin embargo, al no llegar a
ningn acuerdo, Rusia tom la delantera y le declar la guerra a los turcos aunque, esta vez, la victoria no fue aplastante. La guerra termin sin que
los rusos llegaran a Constantinopla y, al ao siguiente, se firm el Tratado de San Stfano que fue muy favorable para Rusia. De hecho, obtuvo
territorios turcos asiticos, fortaleca la autonoma serbia y creaba un Estado blgaro que incorporaba tambin a Macedonia. Sin embargo, y debido
a las presiones inglesas y austracas, se convoc a una conferencia diplomtica para revisar el Tratado de San Stfano. En este caso, se realiz en
Berln en 1878, y cuyo anfitrin fue Otto von Bismarck. En esta reunin, Rusia logr mantener las regiones asiticas pero se vio obligada a aceptar
que Serbia y Montenegro perdieran sus conquistas, aunque quedaron de hecho escindidas del imperio turco. Tambin debi admitir que se
desmantelara la Gran Bulgaria. Asimismo, en esta reunin, se determin la independencia de Rumania que fue convertida en un reino independiente
que pretenda modernizarse al estilo occidental.
Hacia fines del siglo XIX, esta regin sufrira los enfrentamientos internos por una serie de luchas independentistas de aquellos que an no haban
podido liberarse de lo turcos y constituir sus propios Estados. Uno de los desafos ms duros era hacer coincidir poblaciones y territorios
homogneos, pues esto supona la consecuente eliminacin de las minoras. En 1882, Serbia y Montenegro se constituyeron en reinos
independientes; Bosnia-Herzegovina fue anexada por Austria; Bulgaria logr tambin su independencia, aunque con menos territorio y Albania se
separ de los turcos, casi en silencio. Sin embargo, como sealan los autores, en la primera dcada del siglo XX, los Balcanes seguan siendo un
polvorn que slo necesitaba una chispa para estallar.


17
Ibidem. P. 148
20


4. La Paz Armada. La alianzas europeas y la formacin de los bloques.

4.1. La preponderancia alemana en Europa.

Despus de la finalizacin de la guerra Franco-Prusiana y la unificacin de Alemania en 1871, se inici un perodo en las relacionales de los Estados
europeos que los autores denominan, la Era de Bismarck o de la preponderancia alemana en Europa.
En esta etapa, las relaciones internacionales europeas se tornaron ms complejas debido a la agitacin de los nacionalismos, la intervencin de la
opinin pblica y las rivalidades econmicas. Entre estas potencias - cada vez ms desarrolladas e industrializadas - se fueron gestando profundas
desconfianzas y tensiones por razones econmicas, polticas y coloniales. Esto potenci la actividad diplomtica que manejaba asuntos cada vez ms
complejos y riesgosos. Los grandes imperios, bastante debilitados, como el austro-hngaro y el turco, fueron tambin un factor de desequilibrio que
anim a otras potencias a buscar beneficios a sus expensas. Finalmente, el desarrollo de flotas, industria pesada y redes ferroviarias, se convirtieron
en bases indispensables de las consideradas grandes potencias y el crecimiento demogrfico oblig a los gobiernos a buscar cada vez ms recursos
fuera de sus fronteras para satisfacer las demandas colectivas.
As, el desarrollo de los intercambios internacionales de productos y de capitales profundiz la interdependencia entre los pases y pareci
anunciar un mundo ms solidario. Sin embargo, las cosas no fueron por ese camino sino por el del nacionalismo econmico, la tensin inter-
gubernamental y el la desconfianza mutua.
18

La unificacin alemana quebr uno de los pilares del Sistema de Viena pues modific el equilibrio europeo. Este nuevo Estado alcanz rpidamente
una posicin de supremaca gracias a su desarrollo econmico, tecnolgico y militar. Otto von Bismarck, su canciller, domin las relaciones
internacionales de su tiempo a travs de un complejo sistema diplomtico, a travs de mltiples tratados tanto pblicos, como secretos. Su principal
objetivo era favorecer la posicin de Alemania en el contexto europeo. Para lograrlo, lo ms importante era aislar a su principal adversaria: Francia.




18
De la Torre del Ro, Rosario. Op. Cit. P. 172
21

4.1.1. El Sistema Bismarckiano.

Para alcanzar esta meta, Bismarck busc la alianza con Austria, no slo por su nacionalidad comn, sino porque entenda que su papel poda resultar
significativo para sus intereses. Poco despus, se acerc a Rusia y, tras una serie de negociaciones que despejaron las tensiones entre ambas
potencias, logr firmar el Tratado de los Tres Emperadores en 1873; una alianza defensiva y poltica por la que sus miembros se comprometan a
consultarse y apoyarse en caso de agresin.
Poco despus, y como ya hemos analizado, la crisis entre los imperios turco y ruso, llev a una guerra que fue ganada por Rusia. El Tratado de San
Stfano, se le otorgaron grandes ventajas pero, debido a los reclamos de Londres y Viena, Bismarck intervino una vez ms para moderar los nimos.
As en 1878 se reuni en Congreso de Berln, en el que Rusia debi devolver parte de los territorios anexados, se deshizo la Gran Bulgaria y Austria
obtuvo el control de la provincia otomana de Bosnia-Herzegovina.
En la dcada de los aos 80, las tensiones coloniales se hicieron cada vez ms frecuentes y profundas. Esto fue aprovechado por Bismarck para
fortalecer su posicin y garantizar su seguridad en el continente. As, firm en 1879, una alianza secreta con Austria, la Dplice, que se renov sin
cambios hasta 1914. En 1881, se renov el Tratado de los Tres Emperadores pero Rusia, que ya conoca la Dplice, lo firm sin mucho
convencimiento y slo hasta encontrar otro aliado ms conveniente.
En 1882, Alemania y Austria firmaron con Italia la Triple Alianza. En este caso, la iniciativa fue italiana debido a los temores de Roma con respecto a
Francia. Esta coalicin tambin se mantuvo hasta 1914 y conform uno de los dos bloques que habran de enfrentarse en la Primera Guerra Mundial.
En 1886, y debido una vez ms a un conflicto desencadenado en los Balcanes, la tensin entre Austria y Rusia impidi que se renovara el Tratado de
los Tres Emperadores. Pero adems, el zar ruso estaba molesto por la conducta diplomtica alemana y porque no haba logrado que Berln
efectivizara los prstamos que necesitaba para su reequipamiento militar. As, decepcionada de su antigua aliada y sintindose aislada, Rusia empez
a buscar nuevos aliados que fortalecieran su posicin.
En 1890, asumi el nuevo kiser alemn, Guillermo II, quien decidi apartar a Bismarck. No coincida con su manera de conducir las relaciones
exteriores y adems, consideraba que el viejo canciller se haba concentrado nicamente en los intereses alemanes en Europa, descuidando la
bsqueda de territorios coloniales. Con la dimisin de Bismarck termin el perodo de la Realpolitik alemana en Europa y se inici un nuevo proceso.




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4.1.2. Las rivalidades inter-estatales.
1. Francia y Alemania: entre ellos exista una hostilidad atvica, que se haba potenciado desde la ltima guerra; la Franco-Prusiana, en 1870.
Francia pretenda recuperar los territorios de Alsacia y Lorena. Alemania - que no posea colonias de ultramar - deseaba apoderarse de
algunas colonias francesas y desconfiaba de la poltica de Pars.
2. Inglaterra y Alemania: Gran Bretaa tema el desarrollo industrial alemn y sobre todo, su escalada militar. Desde comienzos del S. XX, la
flota alemana era la segunda ms poderosa, despus de la britnica. Por su parte, Alemania consideraba que Inglaterra era su principal rival
militar y que siempre defendera los intereses de Francia.
3. Inglaterra y Austria: En este caso, las rivalidades obedecan a que las dos potencias tenan intereses geoestratgicos en el Mediterrneo
Oriental. Gran Bretaa, porque lo empleaba como paso hacia sus colonias del ocano Indico y Austria porque tena territorios en la P
Balcnica.
4. Rusia y Austria: Las razones de esta hostilidad son similares a las anteriores: Rusia deseaba controlar la regin del Egeo pues esta era su salida
natural a los mares calientes. Asimismo, estaba permanentemente preocupada por las poblaciones eslavas y ortodoxas que vivan en los
Balcanes, bajo el poder de turcos y austriacos. Por su parte, Austria tema a Rusia y desconfiaba de sus alianzas occidentales.
5. Alemania y Rusia: Dos imperios profundamente distintos pero marcados por un duro nacionalismo que se potenciaba. Pangermanismo y
Paneslavismo competan por el control de territorios y poblaciones y, a pesar de sus diferencias, en alguna medida eran equiparables.
6. Por ltimo: el Imperio Turco-Otomano, profundamente debilitado, era protegido por algunos Estados y atacado por otros.

4.2. La Paz Armada.

Como su nombre lo indica, este proceso, que se inici en 1890 y finaliz en 1914, corresponde a una etapa de la historia de Europa en la que, si bien
no hubo guerra, todos los protagonistas se preparaban para un posible enfrentamiento. Sus caractersticas ms importantes fueron tres: las
tensiones y las desconfianzas entre las potencias; la carrera armamentista y la gestacin de alianzas. Como ya se ha analizado, las continuas
tensiones entre los Estados a causa de conflictos nacionalistas e imperialistas, dieron lugar a que cada Estado destinara gran cantidad del capitales a
la inversin de la industria del armamento y, simultneamente, a una febril actividad diplomtica. De hecho, como sugieren algunos autores, se trata
de una etapa en la que confluyeron la cooperacin y el conflicto; la diplomacia y el armamentismo; la paz y la preparacin de la guerra. En ese
sentido, el viejo proverbio latino - Si vis pacem, para bellum, que significa: si quieres la paz, preprate para la guerra - se aplica perfectamente a las
condiciones del perodo.
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Concretamente, la carrera armamentista se inici debido al clima de inestabilidad que empujaba a los gobiernos a incrementar los arsenales y la
disponibilidad de tropas. A esa altura de los acontecimientos, todos pensaban que, antes o despus, la guerra era inevitable.
En 1894, Rusia que como hemos visto, se haba alejado de Alemania encontr en Francia a la aliada que buscaba. Este Acuerdo franco-ruso fue
posible gracias a los prstamos que Paris le hizo al zar; una medida con la que el gobierno francs logr quebrar el aislamiento al que haba sido
sometida por Bismarck. As se inici lo que Mara Jess Cava Mesa denomina, la mundializacin de las estrategias y que significa la bsqueda por
parte de todas las grandes potencias europeas de desarrollar su propia poltica a nivel global (Weltpolitik). As Alemania busc la forma para
compensar su llegada tarde al reparto colonial ejerciendo presin sobre el Imperio Otomano, potenciando las capacidades de su flota y
fortaleciendo su ejrcito. Esto gener ciertos temores que funcionaron como estmulos para que los viejos imperios (Francia e Inglaterra) limaran sus
asperezas y resolvieran sus conflictos.
19
De hecho el ministro francs Delcass, pens en la necesidad de articular una alianza anti-germana para
rodear y aislar a Alemania. As, en 1904, se firm la Entente Cordial entre Francia e Inglaterra; un acuerdo menos formal que una alianza pero lo
suficientemente slido como para comprometer a ambas potencias. Finalmente en 1907, y tras arduas negociaciones, Francia logr lo que pareca
imposible: un acuerdo entre Rusia e Inglaterra. Con la constitucin de esta Triple Entente, se cerraba el crculo en contra de Alemania.
As, los choques de intereses iran generando un itinerario irreversiblemente belicista. Hacia 1905, el gran sistema de seguridad europeo, creado por
Bismarck, se haba quebrado definitivamente y el equilibrio de poder se haba convertido en algo tan precario que cualquier incidente diplomtico
sera capaz de provocar una conflagracin.
20

En 1905 y en 1911 se desataron dos crisis en Marruecos debido a tensiones coloniales. Ambas fueron desencadenadas por Berln, que buscaba
romper el cerco de la Triple Entente. Sin embargo, la alianza de Inglaterra, Francia y Rusia, no slo funcion, sino que se fortaleci. Por su parte, en
1908, 1912 y 1913, estallaron diversos conflictos en los Balcanes, originados por las tensiones entre Austria y Rusia en la regin. Al igual que en el
caso de las crisis marroques, los enfrentamientos fueron zanjados a travs de pactos y acuerdos. Sin embargo, estaba cada vez ms claro que lo que
se haca era tratar de refrenar lo inevitable.






19
El conflicto ms importante era colonial y se encontraba en el norte de Africa. La negociacin logr que ambas potencias llegaran un acuerdo cuando Gran Bretaa se qued
con Egipto y Francia acept, a cambio, Marruecos.
20
Cava Mesa, Mara Jess. Las alianzas europeas y la Paz Armada: 1890 1914. En: Pereira Castaares. J. C. Op. Ct. P.
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4.3. El atentado de Sarajevo.

El atentado de Sarajevo no fue, de ninguna manera un hecho aislado y excepcional. Durante los ltimos aos del siglo XIX y comienzos del XX, una
serie de campaas terroristas asolaron a Europa e hicieron evidente que esta estrategia estaba adquiriendo una relevancia fundamental. Como
sostiene Laqueur:
Cuando concluy el siglo XIX, pareca que nadie estaba seguro frente a un ataque terrorista y esto hizo que el tema se convirtiera en la principal
preocupacin de los polticos, los policas, los periodistas y los escritores; desde Dovstoievski, hasta Henry James.
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De hecho, durante esta etapa, diversas organizaciones anarquistas, socialistas y nacionalistas, estructuraron cuidadosamente sus acciones para
alcanzar cuatro objetivos bsicos: dar a conocer su causa, inspirar la emulacin, provocar la violencia represiva y generar el levantamiento de las
masas. Conceban al terrorismo como una propaganda por los hechos y consideraban que su implementacin era necesaria, legtima y eficaz pues,
su virtud ms importante radicaba en su capacidad para instilar y generalizar el miedo entre los poderosos. As, consolidada por sociedades secretas
y organizaciones polticas, la filosofa de la bomba fue divulgada a travs de una serie de escritos y acciones que se expandieron por toda Europa e
incluso, llegaron a Norteamrica.
Entre 1878 y 1906 Rusia se vio sacudida por diversas olas de terrorismo. En total, los autores calculan que el nmero de ataques super los 220;
entre ellos el que le cost la vida al zar Alejandro II, en 1881. Pero las campaas terroristas tambin se desataron en el Imperio Otomano,
principalmente protagonizadas por grupos armenios y macedonios, en Polonia y en Europa Occidental; especficamente en Francia, Italia y Espaa;
sin contar el caso de los grupos irlandeses que venan actuando desde tiempo atrs. En general, sus vctimas fueron monarcas, funcionarios y
personalidades pblicas de gran relevancia, entre ellos: el presidente francs, Sadi Carnot, (1894); el primer ministro espaol, Antonio Cnovas del
Castillo (1897); la emperatriz Elizabeth de Austria (1898); el rey Umberto I de Italia (1900) y el rey Carlos de Portugal y su hijo (1908).
Finalmente en 1914, se produjo el asesinato de los herederos al trono austraco, Francisco Fernando y su esposa Sofa. Tuvo lugar en la capital de
Bosnia-Herzegovina, el 28 de junio de 1914 y fue perpetrado por Gavrilo Princep, un militante del grupo La Joven Bosnia, adherido a la organizacin
La Mano Negra; un movimiento nacionalista que tena conexiones con otros sectores paneslavos, fuertemente vinculados al Gobierno de Belgrado.
Fundada a comienzos del siglo XX, la Mano Negra tena el objetivo de alcanzar la reunificacin de todos los serbios, en un nico Estado. Debido a que
el dominio de Austria sobre Bosnia configuraba un obstculo importante para sus planes, la organizacin - que ya haba llevado a cabo ms de una
decena de atentados en la regin balcnica - decidi acabar con la vida de los herederos al trono. Las consecuencias de este crimen fueron

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Laqueur, Walter. Una historia del terrorismo. Paids. Buenos Aires. P. 47
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gravsimas. Los reclamos de Austria a Serbia pusieron en funcionamiento el mecanismo de las alianzas, lo cual condujo al estallido de la Primera
Guerra Mundial; un hecho que cambi la Historia para siempre.