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REVISTA ELECTRNICA DILOGOS EDUCATIVOS. AO 1, N1, 2001
ISSN 0718-1310


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CONOCIENDO A MICHEL MAFFESOLI

Laura Chuaqui Numan.
Sociloga. (U. de Chile)
Magster en Ciencias del Desarrollo con Mencin en Sociologa (ILADES)
Profesora del Departamento de Formacin Pedaggica
Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educacin (UMCE)
Chile
lchuaqui@umce.cl

RESUMEN
El trabajo se propone como la oportunidad de conocer al socilogo
contemporneo Michell Maffesoli, discpulo de Emilio Durkheim. En l se abordan
sus fuentes tericas as como los conceptos utilizados por el autor y sus
problemticas sobre el trabajo del socilogo, la socialidad, la sociologa de la vida,
la orientacin hacia el otro y el mundo social.

PALABRAS CLAVE
Cientismo, estilizacin, sociabilidad, cenestesia social.

ABSTRACT
This work is proposed as an opportunity to meet the contemporary sociologist
Michel Maffesoli, disciple of Emilio Durkheim. It deals with his theoretical sources
as well as concepts used by the author. It also deals with his dilemmas concerning
sociologist' s work, society, sociology of life, human orientation towards their pairs
and the social world

KEYWORDS
Scientism, stylization, sociability, social cenestesia.





Michell Maffesoli es un socilogo contemporneo nuestro, francs, que an es
poco conocido en nuestras latitudes. Mucho ms conocido por todos nosotros es
su gran inspirador, el socilogo tambin francs, Emilio Durkheim, sobre todo por
la importancia y relevancia que han tenido sus trabajos sobre la educacin. Michel
Maffesoli hace clases actualmente en la Universidad de La Sorbonne en Pars,
justamente en la Ctedra sobre el socilogo Emilio Durkheim. En esta oportunidad
quisiera referirme a dos aspectos de la obra del socilogo Michel Maffesoli que
son: 1.-Las fuentes tericas en las cuales se basa Michel Maffesoli 2.-Los
conceptos utilizados por el autor y sus problemticas.
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1. Fuentes tericas en las cuales se basa Michel Maffesoli

Estas corresponden tanto a los filsofos griegos, como a los autores clsicos de la
sociologa. Entre los primeros, cabe referirse a Platn, cuando Maffesoli alude a
las elaboraciones tericas de cada momento del devenir social. Para el autor,
cada poca y cada civilizacin han generado una reflexin mas o menos abstracta
y desde Platn hasta Comte, pasando por Santo Toms de Aquino podran
multiplicarse los grandes sistemas interpretativos que han marcado los tiempos y
las generaciones siguientes; y que esos sistemas mas all de su cientificidad
propia estaban inyectados de ideologa descubrimos o reconocemos a destiempo
esta dimensin mitolgica.

El cientismo del siglo XIX no escapa a esta ley. No solo reconocemos su carga
ideolgica, sino que comenzamos a medir sus efectos sobre la propia
organizacin social. Por lo tanto es su dimensin mtica la que proporciona una
idea dinmica, la que le permite exaltar a los entusiastas y la que concibe
proyectos y realizaciones. En este sentido, como mito es como el cientismo del
siglo XX pudo promover las realizaciones econmico-tecnolgicas.

Otro filsofo griego que constituye parte de las fuentes tericas de Maffesoli es
Aristteles, a quien hace referencia cuando habla de "hbito". El habitus para
Aristteles es ante todo un "arreglo" "entre quien tiene un atuendo y el atuendo
que este tiene", pero este arreglo no tiene nada de factual, es esencial para la
existencia, el habitus pues es una cualidad, en todo el sentido de la palabra, la
cual efecta o negocia la relacin con el mundo; en cierta forma est incrustado en
la potencia, del desear-vivir societal, que por este hecho permite todas las
adaptaciones. Esta idea se encuentra de nuevo en el siglo XIX en Goethe, y a
principios del siglo XX en Osvaldo Spengler, el cual, con apoyo en la botnica,
explica que "el habitus de un grupo orgnico comprende tambin determinada
duracin de vida y cierto tiempo de desarrollo". Este habitus, que sirve para
comprender la accin y el pensamiento del hombre en el espacio, " siempre ha
sido la base del concepto de estilo", el cual se expresa concretamente en "el tipo
de indumentaria, de gobierno, comunicacin y circulacin diarias. En Aristteles
tenemos bien definido este habitus de la cultura, que interesa sobremanera al
socilogo.

Con respecto a las fuentes de los socilogos clsicos en los cuales se inspira
Maffesoli, podemos sealar que estas corresponden a Simmel, Weber, Durkheim y
Pareto.

En relacin a George Simmel, Maffesoli lo cita cuando se refiere a los conceptos
de "estilizacin" y de "formismo". Con el primero de ellos "estilizacin" Maffesoli se
declara de acuerdo con Simmel, en el sentido de que todo trabajo sociolgico
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debe poseer adems una buena escritura y un buen estilo. Defiende con fuerza
esta posicin refirindose con el calificativo de pedantes a aquellos socilogos que
califican de "ensayismo" los trabajos sociolgicos bien escritos y con buen estilo y
argumentando que dichas investigaciones (sin perder su rigor cientfico) es
necesario que interesen a sus diferentes protagonistas sociales, y no solamente a
los especialistas (socilogos).

En relacin al concepto de "formismo" utilizado por Simmel, Maffesoli tambin se
declara estar de acuerdo con l. ms an se declara su defensor cuando Gurvitch
habla del formalismo de Simmel para invalidarlo. Dice que Simmel emplea el
trmino de " formal" y no el de "formell"; lo primero designa la forma de un
problema, lo segundo, su aspecto formal.

El concepto de formismo ya no permite el contrasentido que habitualmente
provocaba la idea de "forma", que a Maffesoli le parece la ms adecuada para
describir desde dentro los contornos, los lmites y lo necesario de las situaciones y
representaciones que constituyen la vida cotidiana. Tambin en este caso las
races de este concepto pueden remontarse a la tradicin aristotlica-escolstica,
donde se le denomina "causa formal" o "forma sustancial". Tambin es tratado por
Leibniz, con las "substancias simples", con Kant con las categoras simples", con
Kant con las "categoras del entendimiento" y naturalmente por toda la teora de la
Gestalt. Igualmente puede hacerse referencia a los "caracteres esenciales"
(Durkheim), al "tipo ideal" (Weber) a los "residuos" (Pareto) y a la "tripicalidad"
(Schutz).

De Max Weber, Maffesol toma las ideas expuestas en "El sabio y la poltica"
haciendo ver la diferencia que lo que es legitimo para el funcionario de la autoridad
o el poltico es perjudicial para el pensador. As lo que "es" tiene prioridad por
sobre lo que "debe ser". Esta es la irresponsabilidad del intelectual: no tiene que
responder por los dems, tampoco tiene que responder de los dems: tiene que
escucharlos. Es la eterna relacin con la alteridad que, a lo largo de los tiempos,
se expresa por medio de lo religioso, lo poltico y lo burocrtico, relacin que
siempre se ha diferenciado. Hay quienes aseguran la gestin de las iglesias, los
partidos y la tecnoestructura: categoras prometeicas y hay quienes expresan su
misterio(los msticos, los poetas y los pensadores: categoras dionisacas) la
guerra de los dioses, tal como la describe la mitologa griega, puede servir, sino de
explicacin, por lo menos de imagen para la antinomia de valores. Cada uno de
los habitantes del panten expresa en cierta forma una caracterstica, una serie de
actitud es, prcticas y deseos que se viven e intervienen en la existencia cotidiana.
As pues, hay polaridades que agrupan actitudes y sentimientos y que, en sus
tensiones conflictivas, constituyen las estructuraciones sociales. Existen
numerosos textos en los que Max Weber regresa a la idea del politesmo de los
valores en cierta forma es un leitmotiv suyo. Con todo, hay uno que define
admirablemente esta sensibilidad intelectual y que merece citarse completo:
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"Si hay algo que hoy ya no desconocemos, es que una cosa puede ser santa no
solo a pesar de que no sea bella, sino porque no lo es y en la medida en que no lo
es. Las referencias se encuentran en el capitulo 111 del libro de Isaas y en el
salmo 21. Asimismo, una cosa puede ser bella no solo aunque no sea buena, sino
precisamente debido a aquello 'por lo que no es buena. Esto volvi a
ensernoslo Nietzsche, pero ya antes lo haba dicho Baudelaire en las flores del
mal, el ttulo que le dio a su obra potica. Finalmente, la sabidura popular nos
ensea que una cosa puede ser verdadera aunque no sea (y mientras no es) ni
bella, ni santa, ni buena. Empero, estos solo son los casos ms elementales de la
lucha que opone a los dioses de los diferentes rdenes y valores."(l)

De Durkheim, Maffesoli toma la idea de la pasin "de la 'D'Opulsin", de lo
"delirante" en la vida social. Las justificaciones, las teorizaciones y las
racionalizaciones vienen despus. Lo primero es la pulsin que lleva a actuar, que
anima a decir, que preside las diferentes asociaciones, que propicia las
atracciones y repulsiones, que ordena las alianzas: en una palabra, todo eso
"nologico"(Pareto). As, para Durkheim "acaso no hay representacin colectiva
que, en cierto sentido, no sea delirante". y este fenmeno que se comprueba en el
caso de las creencias religiosas, puede considerarse como una "ley muy
general"(2) no puede expresarse mejor la importancia de lo sensible, del
sentimiento irreprimible y desordenado en lo que se llama sociedad. Cuando se
coincide (por lo menos de manera problemtica) acerca de esta importancia,
cuando se reconoce que el hommo demens tambin es un elemento
imprescindible de nuestro objeto de estudio, hay que aceptar todas sus
consecuencias. Si no, se considerar que las representaciones son anacrnicas,
es decir, patolgicas. Desde hace decenios, gran parte de la sociologa ha
emprendido este camino.

Cmo explicar las actitudes altruistas, los compromisos polticos y los sacrificios
efectuados en nombre de los valores trascendentes? Cmo explicar la
permanencia de los smbolos patriticos, culturales y religiosos?

Cuando se supera el esquematismo racionalista, se da cuenta uno de que las
representaciones colectivas animan las acciones y los discursos supuestamente
ms cientficos. Quizs ya no existe el totemismo que describe Durkheim, pero el
inters de su anlisis es el de destacar que se trata de una "ley muy general" que,
con matices especficos, puede aplicarse a numerosas situaciones
contemporneas. El mecanismo de "participacin" que por medio de tal o cual
ttem me hace solidario del ambiente sigue teniendo actualidad; a fin de cuentas
es la ltima ratio de toda socialidad. Las diversas manifestaciones ldicas son
instructivas al respecto, incluso en el orden de lo poltico, pero mas ac de estos
ejemplos exacerbados, encontramos este mecanismo en la solidaridad bsica que
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constituye la vida de nuestros barrios y de nuestras aldeas. Basta con referirse al
resurgimiento contemporneo de los ideales polticos y religiosos, al apego a las
ideas de territorio o pas, al renacimiento de las familias extensas, a las reuniones
musicales y a los festivales populares, a la importancia concedida a la ecologa y a
los circuitos de alimentos naturales, para convencerse de que es vano reducir la
vida al sustrato econmico o al fundamento fisiolgico. "las ideas son realidades y
fuerzas... las representaciones colectivas son fuerzas mayores todava, y ms
eficaces que las representaciones individuales."(3)

De Pareto, Maffesoli toma dos aspectos: por un lado su concepcin de que "el
hombre siempre es el mismo" expuesta en su Traite de Sociologie Generale, (4)
as como su teora de los "residuos".

En relacin al primer aspecto, vale decir al escepticismo de Pareto, Maffesoli cree
que dicho escepticismo que impregna muchos de los anlisis de Pareto se debe a
su vida y ms precisamente a las desilusiones que marcaron su carrera. Seala
que primero fue ingeniero, luego economista para finalmente terminar como un
profesor de sociologa desilusionado. An cuando no lo califica de "pesimista",
cree que lo embarga el sentimiento trgico de la existencia, y de que su
perspectiva sociolgica est muy cerca del escepticismo popular. Para Pareto, la
razn en el orden de lo poltico (pero posteriormente en todas las actividades
humanas), no es ms que un "derivado", una legitimacin que oculta las
incoherencias, las divagaciones y los intereses particulares de la pasin. Esto
recuerda al Maquiavelo de las historias florentinas, que tan bien destac lo
ambiguo y ambivalente de la accin humana. Las adaptaciones que efecta son
poco importantes; basta con cambiar los nombres de los protagonistas y de los
partidos para obtener un anlisis aplicable a todas las pocas en que ha
prevalecido la accin poltica.

Con respecto a la teora de los "residuos" de Pareto, Maffesoli seala que se
refieren a la existencia residual que podemos observar a travs de diversas
categoras (polticas, econmicas, organizacionales, de trabajo, de ocio y de
consumo). Este "residuo" en el sentido que le daba Pareto es lo que le plantea una
interrogante al socilogo de la vida cotidiana. A este respecto, se trata menos de
un contenido que de un objetivo o, en la jerga fenomenolgica, de una
intencionalidad. Por otra parte, esta existencia residual siempre es factor de
socialidad; as pues, es el sentido sencillo de la palabra " coexistencia."

2. Los conceptos utilizados por el autor y sus problemticas

2.1. Concepto de la socialidad

Para Maffesoli la socialidad es una categora necesaria para el anlisis de la
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sociologa de la vida cotidiana. La socialidad consiste en una "orientacin hacia el
otro". Maffesoli toma la ligazn que hace Alfred Schtz (5) entre la experiencia y la
alteridad, en particular a partir del anlisis de lo que llama orientacin hacia el t"
(du einstellung).Esta experiencia del otro, esta experiencia de su vivencia a travs
de la ma, fundamenta la comprensin de los diferentes "mundos" constitutivos de
determinado perodo. Por ejemplo: el mundo de los contemporneos (Mittwelt), el
mundo de los predecesores (Vorwelt) y el mundo de los compaeros (Umwelt),
constituyen el mundo de lo vivido, causa y efecto de toda situacin societal.

Esta "orientacin hacia el otro" es, desde la perspectiva "formista" que emplea
Maffesoli, una forma pura: sustrato del ser-conjunto que condiciona las diferentes
inversiones que observamos. En base a lo que Schtz llama "Erlebnisnhe" (la
proximidad a partir de la experiencia vivida), se constituye el grupo decisivo para el
anlisis. Este grupo, segn su proximidad, ser el "nosotros" fusional, la
congregacin a la cual uno se afilia por ideologa o por necesidad de proteccin;
puede ser el conglomerado productivo o la asociacin creada con el fin de efectuar
alguna accin racional. Las investigaciones especficas podrn destacar sus
diferentes caractersticas especficas, pero antes hay que insistir en su condicin
de posibilidad, es decir, aquello que empuja hacia el otro. Pareto hizo uno con sus
residuos; se trata de una estructura bsica que, no importa como se le llame, se
encuentra en todas las acciones sociales. Cuntos han insistido en el aspecto
concreto o experimental del dato mundano han subrayado -el papel generador de
esta "coexistencia", entendindose, por supuesto, que esta se encuentra tambin
en la mera sociabilidad, en las formas erticas intensas y en la efervescencia
conflictiva. La simpata social de Max Scheler y la empata de Maffesoli, traduce
de manera ms o menos intuitiva la experiencia vivida colectivamente. El tro
constituido por la experiencia, lo colectivo y lo vivido, puede tener muchas
consecuencias para la renovacin metodolgica de la sociologa.

No obstante, hay que subrayar que el anlisis de la socialidad solo puede
comprenderse cuando se acepta poner en tela de juicio algunos conceptos claves
de la sociologa clsica introducidos por Durkheim y que constituyen las bases
intocables de nuestra disciplina. Se trata de todo lo que se refiere a lo orgnico y a
lo mecnico. Maffesoli cree que se pueden invertir estos trminos. Efectivamente,
al apoyarnos en los trabajos recientes de antroplogos e historiadores, parece que
la organicidad funcional de un todo ordenado es uno de los principales caracteres
de las sociedades tradicionales, mientras que lo que predomina en nuestras
sociedades de tipo econmico, en las que reina la atomizacin, el clculo que
preside las relaciones es lo que remite al mecanicismo. En efecto, podemos decir
que la solidaridad orgnica es posible en la medida en que la personalidad
individual se pierde y es absorbida por el organismo colectivo, mientras que la
solidaridad mecnica solo depende del "buen desear" de la decisin de una
personalidad paradigmtico. Maffesol invierte la definicin de Durkheim y seala
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que parece que al racionalismo de este autor, le molest el carcter inconsciente
de la organicidad tradicional. Dice que es necesario reflexionar nuevamente sobre
el tema de lo orgnico. En l se originan la perduracin de las formas y situaciones
"arcaicas", el "reencanto" del mundo que observamos, cierto sensualismo y, sobre
todo, la acentuacin de lo local; el desarrollo tecnolgico no entorpece para nada
este proceso; por el contrario, puede activarlo.

2.2.- Concepto de la cenestesia social

Consiste en el gran tema de la sabidura popular, o en el buen sentido. La
cenestesia social la podemos reconocer como un elemento estructural del
equilibrio que estamos obligados a observar en la vida de las sociedades. Esta
sabidura, que se vuelve trivial en las ociosas discusiones polticas de caf y en
ese "hablar sin decir nada", sigue siendo un auxiliar inigualable para hacerle frente
al destino, al tiempo que pasa, a las relaciones efectivas y "simpticas" y a la
relacin con la muerte.

Naturalmente, se trata de categoras generales que no dejan de diluirse en las
creaciones minsculas de lo cotidiano. Es hablar de todo el inters que el
socilogo debe dedicar en su desarrollo terico al "sentido comn". en este punto,
Maffesoli cita a Schtz el que insiste en que haya una relacin constante, un
vaivn permanente entre el "cmulo de conocimientos" a disposicin de los
individuos y las construcciones intelectuales. De esta manera, para Schtz, los
conceptos que el socilogo construye para captar la realidad social deben basarse
en el sentido comn de los hombres, que viven en el mundo social. (6) Maffesoli
dice que el principal inters de una sociologa de la vida cotidiana, radica en
destacar el hecho de que para algunos socilogos -segn l "burgueses"-, existe
temor a una "sociologa espontnea". Maffesoli dice que Lalive Depinay (7)
observa acertadamente que el "punto de vista del vulgus, inducido por el enfoque
de lo cotidiano, puede considerarse como una" palanca metodolgica 99 que nos
obliga a efectuar investigaciones distintas y complementarias. Este " punto de vista
del vulgus" nos permite precisar la relacin que deseamos establecer entre la
experiencia y la socialidad.

2.3.-Concepto de la tipicalidad

El mundo vivido que interesa a la sociologa comprensiva no remite nada ms que
a s mismo y se basa en una experiencia colectiva. Se resume en tres palabras;
sentido comn, presente y empata. La caracterstica esencial de estos tres
escalones es el aspecto comunitario. Para captar mejor este sentido de lo
colectivo Maffesoli propone una instrumentacin sociolgica que conceda un buen
lugar a la subjetividad, o por lo menos a la Normalizacin que la vuelve una
perspectiva fenomenolgica con el nombre de tipicalidad. El arte es una mezcla
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indescifrable entre lo subjetivo y lo objetivo; lo subjetivo cristaliza en una forma
objetiva que encuentra eco en otras subjetividades. Este movimiento dinamiza a
determinado perodo y lo vitaliza. Si observamos las historias humanas
comprobamos que los grandes momentos creativos se basan en el vaivn
permanente entre lo objetivo y lo subjetivo. En cambio, cuando predominan lo
objetivo o lo subjetivo, se asiste, segn el caso, a una institucionalizacin mortal o
a una decadencia individualista igualmente inquietante.

A propsito de la mafia o mas bien de la "actitud mafiosa como metfora de la
socialidad y de su autonoma, Maffesoli establece la distincin entre el paradigma
individualista (individuo, Estado) y el paradigma societal (persona, comunidad). La
personalidad de cada quien y la vitalidad del todo son proporcionalmente inversas
al desarrollo del individualismo. Al recordar la etimologa etrusca de la
palabra, la persona implica un tipo en el cual se incluye uno; debido a esta
"mscara de teatro" uno participa en una obra de la cual adems es un elemento.
El tipo as delimitado hace que cada quien produzca lo que Maffesoli llama
trascendencia inmanente, es decir, que a la vez haya un sustrato y aquello que lo
rebasa. Adems, mientras que el individuo debe ser uno y desempea una
funcin, la persona puede ser varias ("yo es otro") y desempear sucesivamente
todos los papeles. A partir de estas dos perspectivas -trascendencia en la
comunidad y pluralismo-podemos tratar de emplear el tipo, la subjetividad y la
intersubjetividad como categoras operativas. Por lo tanto, podemos conocer lo
social partiendo de la especificidad incuestionable de una persona o de un
conjunto de personas que efectan una interaccin. Es la adopcin de una postura
epistemolgica que contrasta radicalmente con las prcticas cientficas clsicas,
las que, dentro de la gran lnea de descendencia aristotlica, postulan que no
puede haber aqu ms ciencia que de lo general. Podemos decir que cada hombre
es una sntesis individualizada de la sociedad. La subjetividad que a este respecto
puede servir de palanca metodolgica no debe interpretarse como la exacerbacin
sentimental de un yo autnomo y solitario.

Finalmente, para reforzar su anlisis del concepto de tipicalidad, Maffesoli cita a
Durkheim (como se sabe, Maffesoli es el titular de la Ctedra de Durkheim en la
Universidad de la Sorbona):

"hoy sabemos que la unidad de la persona est formada de partes, que puede
dividirse y descomponerse. No obstante, la nocin d e personalidad no
desaparece solo porque dejemos de imaginarla como un tomo metafsico e
indivisible. Lo mismo sucede con las concepciones populares de la personalidad.
Demuestran que los pueblos siempre han presentido que la persona humana no
tena esa unidad absoluta que le adjudican algunos metafsicos" (8).

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Notas Bibliogrficas

(1) Max Weber. "El sabio y la poltica".Plon. Pars.1965.
(2) Emilio Durkheim "Les formes elementaires de la vie religieuse" en Michel
Maffesoli "El Conocimiento Ordinario". Compendio de Sociologa. Editorial
Fondo de Cultura Econmica. Primera Edicin en espaol, 1993.

(3) Emilio Durkheim. "Representation individuelle et representation collective"
Revue de metaphsque et de morale Pars, mayo de 1898.

(4) Wilfredo Pareto. "Traite de sociologie generale". En Michel Maffesoli, op. cit.

(5) Alfred Schtz y Max Weber "Les fondements phenomenoliques de la sociologie
comprehensive". En Michel Maffesoli, op.cit.

(6) Collected Papers. Editions Martinus. Nijhoff, La Haya. 1964.

(7) Lalive Depinay "La vie cuotidienne, essai de construction d 'un concept". En
Michel Maffesoli, op. cit.

(8) Emilio Durkheim "Les formes elementaires de la vie religeuse". En Michel
Maffesoli, op. cit. pag. 386.