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THEODOR GOMPERZ

PENSADORES GRIEGOS
HISTORIA DE LA FILOSOFA DE LA ANTIGEDAD
TOMO 3
HUNAB KU
P R OY E C T O B A KT U N
T H E O D O R GOMP E R Z
PENSADORES GRIEGOS
HISTORIA DE LA FILOSOFA
DE LA ANTIGEDAD
PRIMERA EDICIN EN CASTELLANO
TRADUCIDA DIRECTAMENTE DEL ALEMN
TOMO III
E D I T O R I A L G U A R A N I A
B U E N O S AI R E S
Copyright by
EDITORIAL GUARANIA
Qu e d a h e c h o e l d e p s i t o
qu e ma r c a l a l e y 11. 723
THEODOR GOMPERZ
(1832 -1912)
PENSADORES GRIEGOS
Primera edicin en Castellano. Tomo III
traducido del alemn por J. R. Bumantel.
Las notas griegas han sido traducidas por Eduardo Prieto.
Ttulo original: Griechische Denker. Eine Geschichte der antiken Philo-
sophie von Theodor Gomperz. Dritter B'and. Erste und zweite Auflage.
NOTA. El Prof. Eduardo Prieto ha traducido, adems, las notas
griegas de las pgs. 629, 630-632, 637 y 653 del tomo I y todas las
notas griegas del tomo II con excepcin de las de las pgs. 781, 785, 789,
792, 795-797. Las dems notas griegas de los tomos I y II fueron
traducidas por el doctor Pedro von Haselberg.
La composicin de los textos griegos estuvo a cargo de Juan Carlos
Pellegrini, alumno de la Facultad de Filosofa y Letras de Buenos Aires.
I M P R E S O E N L A A R G E N T I N A
P R I N T E D I A R G E N T I N E
LIBRO SEX TO
ARISTTELES Y SUS SUCESORES
As como es ste de diligentsimo en el
conocimiento de las cosas tomadas individual-
mente, de las cuales ha abarcado con su
espritu un conocimiento inmenso y casi in-
creble, y de agudo e ingenioso en hacer en-
trar estas cosas particulares en las sumas
categoras que distingui de todos los
entes, tambin deja hondas dudas cuando se
trata de echar los ms profundos funda-
mentos de la doctrina y de consolidar y
conciliar entre s los principios.
HERMANN BONITZ.
CAPTULO PRIMERO
LA ANTIGUA ACADEMIA
os sucesores de Platn se nutrieron de la heren-
cia de su vejez. Tan vigorosos, tan llenos de
mpetu juvenil haban sido los impulsos naci-
dos en la senectud del grande hombre, que du-
rante casi un siglo orientaron la accin de su
escuela. Tambin durante este perodo manifis-
tase el predominio alternante de las tendencias del maestro,
ley fundamental del desarrollo de la escuela platnica. Es
preciso descender hasta casi su trmino para comprobar una
revolucin propiamente dicha. A partir de ese momento cesa
de obrar sobre el discipulado la fase ltima de Platn. El
nuevo despertar de la elnctica en verdad socrtica, du-
rante tanto tiempo reprimida, anuncia el advenimiento de la
llamada Academia media, que se inicia con el escptico Ar-
cesilao.
Platn leg la direccin de la Academia al hijo de su
hermano, Espeusipo, quien la conserv durante ocho aos (347-
339). La sombra del pujante fundador de la escuela oscurece
la figura de este ltimo, a quien nunca, ni en la antigedad
ni en los tiempos modernos, acordsele la importancia que me-
recera. Correspndele el mrito, si estamos en lo cierto, de
haber sido el primero en desarrollar la fase de pensamiento
representada por el "Sofista" y el "Poltico". Obra principal suya
fueron los diez libros sobre las similitudes (homoia), en los
cuales, guiado por las analogas, estudiaba los reinos animal
12 PENSADORES GRIEGOS
y vegetal. Reunir las cosas similares, y separar aquellas que
no guardan entre s sino un vnculo ms aparente que real,
las dismiles, era su propsito. ?on, stas, manifestaciones del
mismo afn clasificatorio que caracteriza los dos dilogos pla-
tnicos citados, y que en Aristteles alcanza su culminacin. Es-
tamos, pues, autorizados a ver en Espeusipo a un precursor
del Estarigita. En efecto, al igual que en ste alentaba en l
un vivo inters por el vasto mundo de la experiencia, sobre
todo en lo que concerna a las cosas humanas: postura espi-
ritual que lo llev a ponerse en contacto con los amplios crcu-
los del pueblo de Siracusa, y que determinaron a Timnides
a dedicarle su relato de la expedicin de Din. Cabra
afirmar que el afianzamiento del sentido emprico es el
rasgo que vemos predominar en su espritu; y avanzando
un poco ms, digamos que el asiduo trato con el mundo orgnico
hizo madurar en l la idea de evolucin. Desprndese tal cosa
de un pasaje de Aristteles. No quera, nos dice ste, colocar
el principio del bien en la cspide del proceso csmico, y jus-
tificaba tal denegacin invocando a los seres individuales, ani-
males o vegetales, que en el decurso de su vida pasan de lo
imperfecto a lo ms perfecto. Tal manera de ver, que le haca
considerar como anloga a la fuerza vital orgnica la fuerza
primaria, atrajo sobre l la acusacin de atesmo.
Esta tendencia emprico-inductiva tena su reverso: no
admita Espeusipo sino una dialctica puramente clasifica-
toria y, como veremos, ms tarde inclusive modific de ma-
nera considerable dicha rama de la filosofa. El respeto por
su to no le impidi rechazar la teora de las Ideas. Acerca
de toda tentativa de definicin expresse con el mismo desdn
con que Antstenes menoscab esta parte de la dialctica. Al
igual que ste, evidentemente quera borrar la diferencia en-
tre los atributos esenciales y los accidentales. "Para definir
correctamente una cosa sera preciso conocer todo, puesto
que su determinacin conceptual supone el conocimiento de
las diferencias que la separan de todas las otras". En este
punto nos es permisible arrojar una oportuna ojeada sobre
el particular carcter de sus estudios de historia natural. Un
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 13
testimonio, nada sospechoso de por s, atribuyele el rechazo
de la "divisin" y de las "definiciones". Pero este rechazo
bsase nicamente sobre la imposibilidad de formular defini-
ciones satisfactorias, objecin sta tomada de Eudemo. Deri-
vamos de aqu la conclusin siguiente. Espeusipo ciertamente
no se abstuvo de toda tentativa de clasificacin, lo cual se
desprende tanto del ttulo de su obra capital como de los frag-
mentos llegados hasta nosotros, por insuficientes que sean.
Por tanto, no fue la clasificacin en general lo que l rechaz,
sino la divisin de los seres naturales basada sobre las defi-
niciones de las clases. En otros trminos, era adversario de
esa suerte de clasificacin denominada hoy tcnica o artifi-
cial, y fue el primer campen del agrupamiento que en opo-
sicin a aqulla califcase como sistema natural. Hubirase
alineado junto a Bernard de Jussieu contra Linneo. Whevell,
autor de la "Historia de las Ideas cientficas", explica este m-
todo, triunfante en nuestra poca, de la siguiente manera:
"La clase fijada de un modo definitivo, aunque no se halle
exactamente delimitada y circunscrita, es determinada, no por
una lnea limtrofe, sino desde el interior, por una lnea central;
no por lo que ella excluye rigorosamente, sino por lo que in-
cluye en s de preferencia; por un modelo, y no por una re-
gla; en una palabra, nuestro gua es aqu un tipo y no una
definicin". Los fragmentos de la obra, en los que a cada
instante tropezamos con expresiones tales como "anlogo",
"semejante", "similar", mientras que falta todo indicio de
delimitacin rigorosa y de definicin estricta, concuerdan bas-
tante con este resultado, si bien apenas nos esclarecen ms
acerca de la aplicacin en el detalle del principio fundamental,
que sobre la disposicin de la materia. Por fin, el ttulo de
uno de sus libros, "Sobre los modelos o tipos de los gneros y
de las especies", encuadra harto bien en el crculo de estas
conjeturas. As, al tender a un sistema natural y combatir
el uso exclusivo de la divisin por dicotoma, Espeusipo mus-
trase como predecesor de Aristteles; por otra parte, ya
Platn haba renunciado a la dicotoma en el "Poltico".
El estudio profundizado de la multiplicidad infinita de
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las formaciones orgnicas no poda favorecer la hiptesis
de que la dualidad o el principio de diferenciacin sean al par
el principio del mal. No nos sorprende por tanto ver que el
sobrino contradice al to tambin en este punto. Por lo con-
trario, es difcil no asombrarse frente a aquellos textos que
en ciertos respectos nos muestran a Espeusipo ms cerca de
los pitagricos que el propio Platn. Pues, junto a indicios
a la vez inciertos e infecundos, hay algo bien establecido: que
Espeusipo elev los nmeros a la dignidad de principios pri-
mero de las cosas; que analiz minuciosamente, al modo de
los pitagricos, las analogas entre las relaciones geomtricas
y las aritmticas, y, adems, que enton en alabanza de la
dcada un himno de color completamente pitogrico. Nuestra
sorpresa, empero, cede pronto su lugar a una reflexin que
se presenta de por s al espritu. La bsqueda de los princi-
pios primeros, que condujo a Platn a la especulacin num-
rica, comienza precisamente en el momento en que l menos
se ocupa de las Ideas. No ha de extraarnos pues que el dis-
cpulo, en quien tal tendencia se acenta, no se conforme con
relegar dicha teora a un plano secundario de su pensamiento,
sino que la abandone, aunque sin renunciar al mismo tiempo
a una tesis fundamental de la gnoseologa platnica: que el
saber sera imposible si por sobre el mundo sensible no hu-
biera esencias. Como tales, l reconoce los nmeros. Adems,
honra a Espeusipo el no haberse entregado sin ms ni ms a
lo que cabe denominar el "analogismo" de los pitagricos;
antes bien, tanto frente a esta tendencia como a la anloga
de Platn, demuestra un encomiable anhelo a una ms rigo-
rosa diferenciacin de los conceptos. As, no es para l el
punto idntico a la unidad, sino slo algo aproximado; tam-
poco considera a la razn como equivalente a la unidad y al
bien, sino que la distingue de ellos como algo "especficamente
particular". Sus numerosas obras ticas lo muestran lleno de
cordura en sus exigencias frente a la vida, y libre de exalta-
cin; y si bien es cierto que ubica las virtudes en el primer
plano, no por ello rehusa todo valor a la salud, al bienestar
y a otros bienes exteriores.
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 15
2. Gon contornos menos vagos se nos presenta la figura de
Jencrates. Las Gracias no lo haban favorecido; no eran rien-
das lo que necesitaba, sino espuela as caracterizaba Pla-
tn, dcese, el temperamento acerbo, montaraz y algo indo-
lente de su discpulo. Slo por "breve mayora" los miembros
de la escuela eligironlo como director de la Academia a la
muerte de Espeusipo. Ni siquiera hoy nos sera posible hallar
una minora de personas competentes que lo considerasen un
pensador grande y original. Sin embargo, el cuarto de siglo
(339-314) durante el que cumpli tales funciones influy en
algo el destino de la escuela platnica. Un ingenioso ensayista
dijo un da que slo ciertas casas principescas logran mante-
nerse mucho tiempo: aquellas cuyo fundador fue seguido por
un heredero que guard celosamente las adquisiciones hechas,
y las administr durante largo perodo. Idntica regla parece
valer para las dinastas filosficas. Teofrasto cumpli estas
condiciones en la escuela aristotlica, Cleantes en la estoica;
el mismo papel desempea en la de^ Platn, despus del corto
interregno de Espeusipo, el calcedonio Jencrates, ms fiel
adicto del maestro que su propio sobrino. En un punto, cierto
es, y con toda seguridad para bien de la escuela, sigui cami-
nos diferentes de los de su fundador. Este meteco era ms
cordialmente devoto de la constitucin democrtica de su patria
adoptiva que el aristocrtico vastago de los reyes del tica.
El pueblo, que lo honraba con su confianza, despus de la
desgraciada guerra lamiaca, nombrlo miembro de la embajada
que trat con Antpater, regente de Macedonia. En los das
cuando una guarnicin macednica ocup el fuerte de Muni-
cia (332 a J. C.), manifest su duelo patritico interrum-
piendo los sacrificios a las Musas que eran de uso en la Aca-
demia ; por fin, rechaz el derecho de ciudadana que le ofreca
Demades declarando que serale vergonzoso beneficiarse con
la nueva constitucin (redactada bajo la proteccin de las
lanzas macednicas) que como representante del pueblo ha-
ba solicitado a Antpater no sancionar. Aparte del ca-
lor de su patriotismo y de la integridad por doquiera elogiada
de su conducta, exaltbalo ante el pueblo ateniense el vivo sen-
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timiento de independencia que demostraba frente a los gran-
des. En cierta ocasin en que Alejandro haba puesto a su
disposicin una cuantiosa suma de dinero, invit a la comida
comn de la escuela a los mensajeros encargados de entregar-
le el presente real, y rehuslo aduciendo la simplicidad de la
mesa y la ausencia de todo lujo en la Academia, o cuando ms,
acept una mnima parte de lo que se le ofreca, justo lo sufi-
ciente para quitar a su rechazo toda aspereza, toda traza de
provocacin. Tambin sus ideas religiosas aproximbanlo al
sentimiento popular. Precedi a la escuela estoica, cuyo fun-
dador, por otra parte, fue su alumno, en lo que los antiguos
llamaron "adaptacin" (Synoikeiosis), es decir, en la inter-
pretacin especulativa de los relatos y de los smbolos mticos,
interpretacin destinada a erigir un puente entre la creencia
popular y la filosofa. Transform incluso, dndole un carc-
ter antropomrfico, la ltima teora platnica de los nmeros
como principios primeros, afirmando que el principio de la
unidad era la divinidad primordial masculina, y el principio
de la dualidad el de la divinidad primordial femenina, lo que
es un ejemplo ms de esa tendencia a la reaccin que ya vi-
mos en Euclides de Megara y en el viejo Platn: la conocida
propensin de las esencias metafsicas a volver a sus formas
teolgicas primitivas (cf. II, 188s. y 578). Asimismo, deifi-
cando los factores naturales fue ms all de los dioses side-
rales de su maestro; por fin, crea que las relaciones entre
hombres y demonios eran mediadas por innmeros tropeles
de demonios. En particular esta demonologa que, con arreglo
al modelo del alma mala del mundo de las "Leyes", llega a
admitir espritus malignos y perversos, nos muestra que Je-
ncrates hallbase bien alejado de la hegemona de la razn
del verdadero socratismo, que lo dominaban las casi indes-
tructibles tendencias del alma popular.
No es posible afirmar con cabal certeza si Jencrates
cont entre los demonios a las almas aun no encarnadas o a
aquellas ya separadas de los cuerpos. Ms importante es su
definicin del alma, que tanto se aplica al alma del mundo
como al alma individual: un nmero que se mueve a s mis-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 17
mo. Tmase uno de la cabeza al escuchar por vez primera
esta extraa definicin. No estaba errado Aristteles cuando
la calificaba como "el colmo de lo absurdo". Pero, al par,
aunque tal vez sin agotarlos, elucid excelentemente los mo-
tivos de pensamiento que le dieron origen. Sera superfluo
extendernos sobre el "movimiento propio". Nuestros lectores
conocen suficientemente la doctrina del "Fedro" y de las
"Leyes", segn la cual todo movimiento es de origen psquico
(cf. II, 455s.). Adems, precisaba destacar la funcin cog-
nitiva del alma. Ahora bien, considerbase el nmero como el
tipo ms abstracto, y por ende ms puro, de conocimiento, o
sea, como aquel que puede reclamar el rango supremo, agre-
gndose a ello la antigua doctrina de la igualdad de esencia
entre lo cognoscente y lo conocido. Ms o menos como Em-
pdocles haca conocer "la tierra por la tierra", "la discordia
por la discordia" (cf. I, 287), aqu, lo que conoce al nmero
debe participar de su esencia. Acaso la consideracin si-
guiente nos haga ms comprensible todo esto. Si Jencrates
quera definir al alma como algo a la vez cognoscente y se-
moviente, no le era fcil determinarla con justeza sin evocar
representaciones accesorias susceptibles de inducir en error.
Caba descartar el concepto de lo material, de lo extendido en
el espacio, y sobre todo el de un concreto, ya compuesto 3e
cuerpo y alma; por tanto, trminos como "cosa", "ser vivien-
te", incluso tal vez el de "esencia", apenas eran admisibles
para l. As, al evitar este dominio, vea presentrsele el "n-
mero", que se recomendaba por su carcter abstracto, y que
sin duda al mismo tiempo deba llevarlo a pensar en la rela-
cin cuantitativa de las partes del alma. En cuanto a esto, la
definicin no es ms absurda que la anloga concepcin del
alma como una "armona" (cf. II, 453), definicin que tam-
bin objeta con acierto Aristteles afirmando que la armona
es una relacin o una forma de composicin, y que sta su-
pone elementos cuya relacin o sntesis es.
Tal empleo del concepto de nmero hllase estrechamen-
te enlazado con aquel producto de la ltima etapa platnica
que, con el nombre de teora de los nmeros inteligibles o
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ideales, tanto y tan vanamente preocup a la antigedad y a
los tiempos modernos. Las indicaciones contenidas en el "Fi-
lebo" (cf. II, G17s.), son explicitadas ms cabalmente en las
lecciones "Sobre el Bien", cuyo contenido un antiguo comen-
tador excelentemente informado, califica como "enigmtico".
Si aun los sucesores inmediatos de Platn fueron incapaces
de resolver en forma satisfactoria estos enigmas, ni siquiera
dar de ellos explicaciones en alguna medida concordante, c-
mo nosotros podramos hacerlo, que no conocemos sino oscu-
ras y fragmentarias alusiones a los trminos en que estaba
formulado! A muy poco redcese lo establecido: sabemos que
estos nmeros ideales distinguanse de aquellos con los que
se calculaba, y que slo haba diez. En efecto, no se trataba
para Platn de nmeros en el sentido matemtico, sino de
principios numricos. En ellos crey reconocer los primeros
principios de las cosas. nicamente disponemos de datos algo
exactos sobre el principio de unidad y dualidad llamado tam-
bin principio de indivisibilidad y divisibilidad, de cuya mez-
cla deban surgir los nmeros propiamente dichos, como "uni-
dad en la multiplicidad", segn podemos expresarnos de acuer-
do con un lgico de los ms recientes tiempos. Por lo dems,
no percibimos sino una vaga analoga. Al paralelismo que los
pitagricos descubran entre los conceptos aritmticos y los
conceptos geomtricos (entre punto y unidad, lnea y duali-
dad, superficie y trada, cuerpo y tetrada (cf. I, 137), agre-
gbase un paralelismo similar en el campo del conocimiento.
La razn pura se equiparaba a la unidad, el conocimiento a
la dualidad, la opinin a la trada, la percepcin sensible a la
tetrada. Un rayo ilumina esta indicacin de Aristteles si
recordamos que ya en la "Repblica" (cf. II, 505), Platn pa-
ralelizaba al 3, primer nmero de la superficie, las sombras
de la simple opinin, sujeta a error. La equiparacin del co-
nocimiento con la dualidad parece reposar sobre el hecho de
que aqul involucra un cognoscente y un conocido, en tanto
que la razn pura contendra estos dos elementos, sujeto y
objeto, en una unidad todava indistinta, concebida como la
contemplacin de s misma de la divinidad. Dos principios
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jerarquizantes parecen entrecruzarse aqu: de la razn a la
opinin encontramos un progreso descendente, pero nada se-
mejante se descubre, cuando menos a primera vista, en lo que
atae a la relacin de la opinin con la percepcin sensible.
No obstante, Platn tal vez hubiera descartado esta objecin,
advirtiendo que en la opinin, por incierta y falaz que sea,
siempre hay un reflejo de la razn, un momento de trabajo
intelectual, mientras que la percepcin sensible nos sumerge
por completo en el mundo de lo irreal, y, entre las funciones
psquicas, se encuentra ms prxima a la esfera de la corpo-
ralidad y de la animalidad que la opinin, la cual evala y
compara las impresiones sensibles. Puede extenderse hasta
donde se quiera el hilo de estas analogas; jams se conver-
tir no lo fue para Platn ni lo ser para nosotros en un
hilo de Ariadna capaz de liberarnos de este laberinto de va-
gas similitudes. Las tentativas recientes para encontrar en
estas teoras una anticipacin de los ms modernos criterios
lgico-matemticos carecen, en nuestra opinin, de toda base
slida.
La necesidad de simplificacin especulativa de Platn al-
canza en esta doctrina su punto culminante. As la tendencia
a reconocer el reino de las mismas potencias en la vida moral
y en la natural, que encontramos en el "Poltico", recordaba
la amplia visin de Herclito. En el "Timeo" hemos visto
cmo la tica se fundaba en una infraestructura csmica:
la naturaleza moralizada, y al mismo tiempo, "matemati-
ficada", como reza una frase burlona de la poca. Hemos
asistido a la victoria que las matemticas alcanzaron en el
espritu de Platn sobre la dialctica, menospreciada a causa
del abuso real o pretendido que habase hecho de sta ltima.
As, triunfa completamente aquel tema discursivo que vimos
intervenir en. la elaboracin de la teora de las Ideas: la de-
duccin, a partir de la evidencia de los juicios matemticos,
de la realidad de sus objetos (cf. II, 416). Las tendencias pre-
citadas ense a la concepcin pitagrica del nmero, que
Jiace de ste no slo la expresin, sino inclusive el generador
.de una ley soberana, la esencia misma de las cosas, la reali-
20 PENSADORES GRIEGOS
dad ms alta. Derrmbanse los ltimos muros que separaban
los diversos dominios de la existencia. La ciencia de la na-
turaleza, la tica, la teora del conocimiento fndense en un
todo, porque sus conceptos supremos se renen en princi-
pios numricos comunes. En el vrtice de la pirmide de los
nmeros, al par una pirmide de conceptos, yrguese el prin-
cipio de la unidad. Pinsese aqu en aquella aspiracin plat-
nica a la unificacin absoluta del hombre y la sociedad, as-
piracin exaltada hasta odiar toda diferencia separadora, todo
"mo y tuyo", toda discrepancia de opinin, toda individuali-
dad. Tambin en el universo habase erigido a la unidad en
el principio salvador, de existencia perdurable, y por tanto
en principio del bien (cf. II, 617s.). Desde ahora adese a ello
el principio de la unidad en el mundo intelectual, como razn
universal que se piensa a s misma y no distingue an sujeto
y objeto algunos, o como divinidad que se contempla a s
misma. Ms que inferir, aqu adivinamos. No nos es factible
entrever cmo Platn haba reconducido las ideas a los prin-
cipios numricos. Mas en un punto es imposible la duda: vin-
culaba todos los conceptos inferiores a los conceptos o gne-
ros superiores, que identificaba con los principios numricos,
y se los subordinaba segn el orden descendente de su espe-
cializacin creciente (cf. II, 648). Y asimismo comprendemos
que un espritu fro como el de Espeusipo, ante la embriaguez
especulativa de esta filosofa de la identidad, pudiera sen-
tirse impelido a sealar la diferencia especfica entre los fun-
damentales conceptos ticos y fsicos, intelectuales y mate-
mticos.
Una tal sobriedad no era atributo de Jencrates. La ma-
gia del nmero lo encadenaba. Por doquier perciba la trada
sagrada: en la divisin de la filosofa, donde, l primero, dis-
tingui la fsica, la moral y la lgica; en la del universo, a cu-
yas tres regiones correspondan para l tres formas de la
divinidad y tres grados del conocimiento, en tanto que la
triple naturaleza de las esencias inteligibles, percibibles por
los sentidos y mezcladas hallbanse representadas sensible-
mente por las tres Parcas. No es necesario detenerse sobre
ARISTTELES Y SUS SUCESORES
este punto, ni tampoco mucho ms en su fsica, vinculada a la
del "Timeo", con la diferencia de que en el lugar de los ms
pequeos tringulos pona corpsculos elementales propia-
mente dichos. No quera saber de nacimiento del universo en
el tiempo, ni de creacin del alma universal algunos, y fue
uno de los primeros, tal vez el primero, que consider las pa-
labras del "Timeo" al respecto como simple medio de expo-
sicin. Slo en sus contornos, y de manera poco segura, cono-
cemos su tica, que haba tratado en numerosos escritos. Una
delicadeza que nos sorprende, refljase cuando en un frag-
mento dice que el simple deseo equivale a la mala accin
cumplida. No haca completa abstraccin de los bienes cor-
porales y exteriores, y se hallaba evidentemente menos prxi-
mo a los cnicos que su sucesor en la direccin de la escuela.
3. Este, Polemn de Atenas, descenda de una familia
opulenta y de rancia nobleza. Dirigi la Academia desde el
ao 314 hasta 270. Su juventud fue ociosa y desordenada.
En cierta ocasin, escandaliz en pleno da con unos amigos
borrachos en la magnfica calle del "Mercado de cermica".
Intrigas amorosas, que sobrepujaban toda medida admitida
entre los griegos, indujeron a su mujer a iniciarle un proceso
de divorcio. Sus relaciones con Jencrates transformronlo
por completo. La calma llevada hasta la insensibilidad y la
inflexibilidad del humor convirtironse en su ideal. Cuando
en el teatro todos los espectadores conmovidos se agitaban en
su derredor, este hombre pequeo permaneca impasible, sin
que sus rasgos austeros traicionasen la ms leve emocin.
Ni siquiera el mordisco de un perro furioso le arrancaba gri-
tos de terror o de dolor alguno. Al par de la admiracin de
sus discpulos, liaba ganado su plena devocin. A fin de estar
siempre cerca de l, varios de stos hicironse construir pe-
queas cabanas en el jardn de la Academia. En su enseanza,
la dialctica y la fsica ubicbanse en un plano secundario;
slo se ocup de la tica platnica, que aproxim a la de los
cnicos. Reconoca como su gua a la naturaleza, y su consejo
de vivir "conforme a la naturaleza" encerraba grmenes sus-
ceptibles de ricos desarrollos, que, empero, slo haban de
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ser obra de los estoicos y los epicreos. Sus enseanzas fue-
ron completadas por las de Crntor, hombre importante, que,
como intrprete del "Timeo", abri la serie de los exgetas
propiamente dichos de Platn, si bien en la interpretacin de
este dilogo haya seguido las huellas de Jencrates. Tambin
fund Crntor un gnero literario que posteriormente hizo
fortuna, el de las "consolaciones"; su libro "Sobre la aflic-
cin", que fue muy elogiado, contena entre otras cosas una
apreciacin del pro y del contra en el problema de la inmor-
talidad, que recordaba la "Apologa" platnica. Un fragmen-
to precioso de esta obra trata con profundidad de la misin
del dolor corporal como guardin de la salud, y del dolor ps-
quico como defensa contra el embrutecimiento animal. La mis-
ma mesura espiritual volvemos a encontrarla en su tabla de
los bienes, donde la virtud ocupa el primer lugar, pero donde
tambin figuran la salud y la riqueza y, entre ambas, inclu-
sive el placer. Presentaba a los griegos reunidos en una fies-
ta, y haca desfilar ante ellos los diversos bienes, que se dis-
putaban el primer premio. Haba en su relato la gracia y
la vivacidao* de expresin que realzaban tambin el libro "So-
bre la afliccin".
Si bien la apata y la insensibilidad, ideales de Polemn,
no lo eran de Crntor, no por ello una estrecha amistad dejaba
de unir a estos dos hombres. Terminaron por adoptar una com-
pleta comunidad de vida, de la que tambin particip Crates,
sucesor de Polemn en la direccin de la escuela (270-?), y
a su vez el sucesor de Crates, Arcesilao (?-241). Estos amigos
quisieron que sus huesos fueran reunidos en la misma tum-
ba, rasgo sentimental en el cual se acusa ms bien el esp-
ritu del siglo que el ideal de Polemn, propenso al cinismo.
Este ltimo parece haber sentido, cuando menos oscuramen-
te, la unilateralidad de su naturaleza y en consecuencia la
necesidad de completarla. De no haber sido as, cmo habra
llegado a ser amigo de Crates; puesto que se abstena de toda
participacin en los asuntos de Estado, evitaba toda reunin
pblica y pisaba lo ms raramente posible el suelo de la ciu-
dad? Pues Crates, por lo contrario, intervena activamente
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 23
en la vida poltica, y hasta lleg a ser embajador. Escribi
tambin un libro sobre la comedia, en tanto que el autor fa-
vorito de Polemn era el trgico Sfocles. Un contraste ms
acusado an exista entre Polemn y el cuarto miembro de
esta cofrada de amigos, Arcesilao. Mientras que el primero
rechazaba toda dialctica, el segundo infundile a sta una
vida nueva y poderosa en el seno de la escuela platnica.
Mas henos aqu llegados a los lmites de la antigua Academia.
No nos separaremos de ella, empero, sin mencionar tan bre-
vemente como lo permite su mltiple actividad, a un perso-
naje secundario, pero sobremanera atrayente.
4. El nombre de Herclides ya no es extrao para nues-
tros lectores. Han de recordar el significativo papel que le
cupo en el desarrollo de las teoras fundamentales de la as-
tronoma (cf. I, 154). Pero sus facultades, tan diversas, no se
agotaron en esta nica obra. El hijo de Heraclea del Ponto ha-
base convertido en un familiar del crculo de los discpulos
de Platn. A lo que parece, estuvo particularmente ligado
con Espeusipo, y fue instruido en el arte oratorio por Aris-
tteles al tiempo de la primera estada del Estagirita en Ate-
nas. Dcese que cuando el primer viaje de Platn a Sicilia,
lo reemplaz en la direccin de la escuela; de todos modos,
de tan alta consideracin gozaba en la Academia, que a la
muerte de Espeusipo poco falt para que fuese designado su
sucesor. Al ver que Jencrates triunfaba sobre l, experi-
ment un vivo despecho, bien que no hubiera sido vencido
sino por unos pocos votos, y retorn a su patria. Desgracia-
damente, su ambicin no fue colmada por su gran actividad
literaria y didctica. No estaba exento de todo charlatanismo,
en lo cual se parece a Empdocles, al que tambin recuerda
su aspiracin a honores sobrehumanos. Expi este orgullo
de una manera verdaderamente trgica. Las cosechas fraca-
saban una tras otra en Heraclea, y la ciudad decidi consul-
tar el orculo de Delfos. Sobornando a los conciudadanos emi-
sarios y a la propia Pitia, Herclides logr que se diese esta
respuesta: la situacin de los heracleotas mejorara si cin-
dole una corona de oro a Herclides, honrbanlo como bien-
24 PENSADORES GRIEGOS
hechor de la patria y despus de su muerte lo adoraban como
a un hroe. Ocurri entonces un incidente que haba de im-
presionar como un juicio divino. En el preciso momento en
que se anunciaba la sentencia del orculo en el teatro, ante
el pueblo en asamblea, Herclides, presa de la ms viva emo-
cin, cay muerto, semejante a aquel vencedor olmpico que
en el instante de su coronacin fue atacado de aplopeja ful-
minante. Este rasgo de charlatanismo ha perjudicado ms de
lo justo a Herclides, en su reputacin de escritor. Ignora-
mos, sin duda, la bondad de los fundamentos de la acusacin
de plagio formulada contra l por un rival. Pero las maravi-
llosas historias e invenciones con que ornaba sus dilogos
y cuya fantasa lindaba con lo fabuloso, corresponden al pri-
vilegio del poeta y no merecen ms reproches que el relato
de la visin de Er el Panfilio o la descripcin del reino fa-
buloso de la Atlntida que nos hace Platn. La ms notable
de sus ficciones sin duda es aquella en que haca bajar a la
tierra a un hombre de la luna, al igual que ms tarde Voltaire,
en su "Micromegas", haca descender a un habitante de Sirio,
y tal vez con anloga intencin de hacerle juzgar las cosas
humanas.
La tendencia a ampliar la forma dialogada ms all de
sus lmites primitivos mediante toda suerte de agregados, en
parte fantsticos, no era, en dicha poca, privativa de Her-
clides. Eudoxo compuso "Conversaciones de perros"; la "Pan-
tera" y la "Coneja" de Digenes hacen suponer igualmente
la entrada en escena de los animales de la fbula. Extraordi-
naria riqueza de figuras, considerable extensin de los relatos
que encuadran el dilogo o estn intercalados en l, distin-
guen a las obras del pntico, al igual que el tono de la con-
versacin, natural y a media altura, rasgo ste que le hizo
merecedor de muchos elogios. Adems, los temas y la forma
de tratarlos eran tan variados, que se los dividi en dilogos
trgicos y dilogos cmicos. El "De la muerte aparente" des-
criba una cura milagrosa realizada por Empdocles. Otro
conduca al lector al averno, un tercero llevaba a un mago
a la corte de Geln y le haca relatar un viaje alrededor del
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 25
frica. Por fin, el "Abaris", que ocupaba varios volmenes y
en el cual junto a este extrao personaje hiperbreo vease
aparecer y escucharse hablar a Pitgoras, parece haber sido
nada menos de una novela entrecortada con dilogos.
Fue el escritor Herclides ms grande que el filsofo?
Sentirase uno inclinado a suponerlo. Pues mientras que la
forma artstica de sus obras es incesantemente elogiada y
fue imitada hasta por Varrn y Cicern, el nmero de las
teoras particulares que se le atribuyen, exclusin hecha de
sus grandes innovaciones astronmicas, no es precisamente
considerable. Sin duda, con harta frecuencia es magra la ayuda
que nuestras fuentes nos prestan. La atomstica de los abderi-
tanos fue modificada por Herclides, y Asclepades, fundador de
la escuela "metdica" de medicina (siglo I a. J. C.) la conserv
en la forma que aqul le dio. Pero de ninguna manera esta-
mos al claro acerca de la ndole y el alcance de esta tranfor-
macin. En todo caso, Herclides abandon el contenido anti-
guo e impreciso de la doctrina reemplazando el concepto de
tomo por el de cuerpo simple. Es evidentemente esto y no
otra cosa lo que significan sus "corpsculos no combinados".
Testimonios de valor incontestable nos impiden suponer que
hubiera desechado los fundamentos de la doctrina atomista
admitiendo realidad objetiva alguna que no fuera la de las
propiedades mecnicas de los corpsculos primitivos. Por el
contrario, tal vez l amput las excrecencias fantsticas de
esta doctrina, neg la infinidad numrica de las especies de
cuerpos simples, y estableci el papel que esta hiptesis ha-
bra de desempear suponiendo numerosas combinaciones ca-
paces de modificar el efecto de los cuerpos simples sobre
nuestros sentidos. Por tanto, habrase acercado a la qumica
moderna; conclusin sta a la que por otra parte nos lleva
una indicacin que apenas puede interpretarse de otra ma-
nera: sus tomos eran susceptibles de modificacin, y por
sta sin duda se entienden aquellas que ejercen los unos sobre
los otros. Cuando ms, el mundo de los cuerpos no puede haber
tenido, ante los ojos del religioso discpulo de Platn, la mis-
ma y por as decir soberana significacin que tena ante los
26 PENSADORES GRIEGOS
de los abderitanos, cuyos propios dioses eran nacidos, decan
ellos, de combinaciones atmicas, y carecan de influencia
alguna sobre el proceso csmico. A este respecto, su punto
de vista podra equipararse al de los modernos telogos que
ya no rechazan las teoras de la evolucin pero que en la
evolucin slo ven un instrumento de las intenciones divinas,
en vez de una razn primordial. Herclides combati la gnoseo-
loga de Demcrito, como nos lo informa el nombre de una
de sus obras ("Sobre los simulacros, contra Demcrito"). Po-
lemiz asimismo contra Herclito, as como su antpoda el
elata Zenn, en tanto que se ocup con cario de la historia
de la escuela pitagrica. Sus escritos sobre moral y poltica,
matemtica y fsica, dialctica, literatura e historia de la
msica, ocupan numerosos volmenes. Idntica sed de ciencia
enciclopdica, y en grado ms elevado todava, volvemos a
encontrarla en un otro y ms grande pensador que, al igual
que Herclides, formse en la escuela platnica pero no en-
contr en ella su lugar.
1
CAPITULO II
LA VIDA DE ARISTTELES
X CLUSIN hecha de los fundadores de religiones,
apenas hombre alguno ha influido de manera
tan perdurable en la vida de la humanidad co-
mo Scrates. Mas esta influencia muy a me-
nudo ha sido indirecta. Se la comprueba aun
en lugares donde el nombre de Scrates jams
fue pronunciado. Otra suerte le ha tocado al ms notable de
sus nietos intelectuales. La carrera triunfal de Aristteles no
tiene igual. Mil quinientos aos despus de su muerte, el gran
poeta de la Edad Media le llama "II maestro de color che
sanno". Los concilios de la cristiana Europa prohiben apar-
tarse en lo ms mnimo de las doctrinas metafsicas del pen-
sador pagano; ms de una hoguera es encendida para reducir
a sus adversarios a cenizas. Al mismo tiempo, este hombre
venerado por -la Cristiandad convirtese en dolo del Islam.
En Bagdad y en El Cairo, en Crdoba y Samarcanda, Aris-
tteles dirige a los espritus. El cruzado y el musulmn olvi-
dan su querella, tratan de superarse mutuamente en el elogio
del sabio griego.
Raro entrecruzamiento de los hilos del destino! A los
rabes debe la Europa medioeval la resurreccin de la filoso-
fa aristotlica. Estos haban bebido sus conocimientos en
las traducciones de los sirios, a quienes cupo el papel de in-
termediarios en su calidad de correligionarios de los griegos
cristianos y en razn de su comunidad de raza con los semi-
28 PENSADORES GRIEGOS
tas rabes. As pues, luego de su muerte, Aristteles fue la
causa de reacciones recprocas de una extrema importancia
entre Oriente y Occidente, y contribuy a realizar el ideal
que se haba propuesto, y por el cual tantas terribles batallas
libr, su gran discpulo Alejandro: la fusin del mundo del
levante y del mundo del poniente.
Singular capricho de la historia el que hace de Alejandro
el alumno de Aristteles, que hace preceptor del seor del
universo al seor del pensamiento! Constituye su principal
motivo el cargo que el padre del filsofo ocupaba en la corte
macednica. Nicmaco, descendiente de una familia de "as-
clepades", gozaba de cierto renombre, debido en parte a sus
trabajos literarios, y era mdico y consejero ntimo de Amin-
tas, padre de Filipo. As, Aristteles pas sus aos infantiles
en una mansin real. Pero la pronta prdida de su progenitor
librlo de las enervantes influencias de la vida cortesana.
Creci en su ciudad natal, la pequea Estagira, bajo la di-
reccin de su tutor Proxeno. A los diecisiete aos dirigise
a Atenas, ingresando a la escuela de Platn. En'Atenas pasa
Aristteles veinte aos, hasta la muerte del maestro. Sobre
sus relaciones con ste ltimo circulaban en la antigedad
numerosas ancdotas cuya veracidad podemos hoy en parte
verificar. Decase que Aristteles haba aprovechado las rei-
teradas ausencias de Platn para adquirir influencia pre-
ponderante en la escuela, y que Platn, reprochndole su in-
gratitud, lo comparaba a un potrillo que cocea contra su ma-
dre. Sin embargo, si contemplamos las cosas atentamente,
vemos que se trata de un puro chisme. En todas las obras
de Aristteles que han llegado hasta nosotros, ste testimo-
nia el ms profundo respeto hacia su maestro.' Verbigracia
el clebre prrafo de la Etica donde, aprestndose a combatir
la teora de las Ideas, expresa el bello pensamiento de que le
es penoso atacar una doctrina cuyo creador ha sido su amigo,
pero que la verdad exige tal sacrificio: "pues si hemos de
escoger entre los respetos debidos a sta ltima y los que
es merecedor un hombre, la piedad ordena que honremos ms
a la verdad'. Pero el punto esencial es el mero hecho de que
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 29
Aristteles permaneci todo ese largo lapso en Atenas y en
la Academia. Tampoco carece de significacin el que un lite-
rato que hacia aquella poca atac a Aristteles no crey poder
hacerlo mejor que tomando como objetivo la teora de las
Ideas, que justo era exclusivamente platnica. "Quera alean*
zar a Aristteles pero slo toc a Platn'', reza nuestra fuente.
Desprndese de aqu que para aquel entonces considerbase
a Aristteles como un miembro cabal del crculo platnico, o
cuando ms, que no se haba odo hablar de diferencia alguna
entre ambos pensadores. Mas este libelo era obra de un tal
Cefisodoro, alumno de Iscrates, y la rivalidad existente entre
ste y Aristteles alentaba en l. Por cierto, el Estagirita ya
dictaba cursos, no de filosofa, es verdad, sino de retrica,
y nos cabra el derecho de suponer, si no dispusiramos de
una prueba formal, que su actitud para con la presuntuosa
superficialidad del viejo profesor de oratoria slo era de des-
dn. Por considerado que fuera, flagelaba pblicamente la in-
ferioridad de su rival.
En ste perodo de su vida escriba ya con gran ardor.
La mayor parte, acaso la totalidad de sus dilogos, fueron
compuestos antes que partiera de Atenas: As como para Pla-
tn la ejecucin de Scrates fue otrora seal de partida, as
Aristteles decidise a abandonar la ciudad slo despus del
ltimo suspiro de su viejo maestro. No se haba quebrado
nicamente el vnculo que hasta entonces lo retuviera en Ate-
nas, sino que evidentemente no vea en Espeusipo al hombre
mejor calificado para dirigir la escuela. Prueba esto el que
Jencrates abandon Atenas al mismo tiempo que l. Los dos
jvenes filsofos, a quienes una estrecha amistad una, esco-
gieron como teatro de su actividad la ciudad de Assos, en
Misia. Assos y Atarnea eran entonces gobernadas por Her-
mias, anteriormente esclavo y luego sucesor del prncipe Eu-
bulo. Antiguo condiscpulo en Atenas de ambos amigos, coman-
_daba ahora una avanzada del poder macednico, que en ese
punto topaba con el de Persia. Fue vctima del siguiente con-
flicto. Mentor de Rhodas, un jefe de las tropas persas, lo atra-
jo fuera de la ciudad bajo pretexto de negociaciones diplo-
30 PENSADORES GRIEGOS
mticas, le hizo prisionero y lo envi al gran rey, quien lo
conden a una muerte ignominiosa. Los dos amigos huyeron
a Mitilene (345), capital de la isla vecina de Lesbos. Tam-
bin busc su salvacin en la huida una sobrina e hija adop-
tiva del difunto prncipe, Pitia. Enamorse Aristteles de la
perseguida princesa y la hizo su esposa. En el ao 342 el
Estagirita fue llamado de Mitilene a la corte de Macedonia.
Acreditbanlo ante sta tanto sus realizaciones literarias
cuanto el recuerdo de su padre, mdico real, y sus ntimos
lazos con Hermias, vctima desgraciada de la poltica mace-
donia. La mirada segura de Filipo descubri en este sabio
y escritor que habra de ser clebre, al preceptor apropiado
para su hijo, que tena entonces catorce aos.
Los reyes de Macedonia siempre haban tendido a "con-
quistas morales" en Grecia. Ya en tiempos de las primeras
guerras mdicas, Alejandro I pretenda el derecho a partici-
par en los juegos olmpicos, invocando el origen de su familia
que, afirmaba l, descenda de Hrcules. Ahora, Filipo haba
llegado a ser miembro de la Anfictionia deifica: haba presi-
dido los juegos pticos; de hecho, era ya el protector de
Grecia. Cmo el prncipe real, destinado a cosas aun ms
grandes, podra verse privado de los medios de cultura que
ardientemente codiciaban entonces prncipes y estadistas grie-
gos? Mas poda parecer poco prudente, abstraccin hecha de
las posibles complicaciones polticas, el enviarlo al seno de
los demcratas atenienses, a la escuela de Iscrates o a la
de Espeusipo. Tom entonces el rey una determinacin que
lo seala educador circunspecto: que Alejandro finalizara
sus estudios lejos del tumulto de la corte, en una morada
rural y tranquila, bajo la direccin del ms eminente maes-
tro. La ciudad de Mieza, situada al suroeste de la residencia,
al pie de una montaa boscosa, el Bermion, llenaba estos re-
quisitos, o tal vez y mucho ms, el santuario de ninfas sito en
las inmediaciones de la ciudad, prximo a una vasta cueva
de estalactitas. Organizse all algo as como una universidad
privada. Todava mucho tiempo despus mostrbase a los
turistas los bancos de piedra y las umbrosas avenidas de la
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 31
escuela, en la que probablemente no fue Aristteles el nico
profesor, ni tampoco Alejandro el nico educando. Por el
contrario, nos es lcito suponer que el primero hallbase a
la cabeza de un grupo docente, y que camaradas de estudios
pertenecientes a la nobleza macednica rodeaban al joven prn-
cipe. Slo cuatro semestres pas Alejandro en esta universi-
dad. En 340, habiendo partido su padre en expedicin militar,
hubo de reemplazarlo en calidad de regente. Una vez cum-
plidas estas funciones, acaso disfrut durante algunos aos
todava de las enseanzas del filsofo, con frecuencia inte-
rrumpidas por su participacin en las campaas de Filipo.
Desgraciadamente no nos es posible determinar la mag-
nitud de la influencia de Aristteles sobre su ambicioso dis-
cpulo. Mucho ms fcil es sealar cundo ces. El Estagirita
hallbase penetrado por fuerte sentimientos de nacionalidad,
ms an, imbuido de altivez nacional. La lnea de demarca-
cin entre griegos y brbaros semejbale eterna e inmutable.
La naturaleza haba destinado los primeros a mandar, y a la
servidumbre a los segundos. Por el contrario, el conquistador
universal que en Oriente lleg a cubrirse con vestiduras
persas, adopt los hbitos de dicha corte y confi altos car-
gos a orientales, sacudi poderosamente esta barrera y pre-
par su derrumbe final. Los consejos de Aristteles al res-
pecto no fueron tomados en consideracin. Quizs esto fue el
primer motivo del enfriamiento de las relaciones entre los
dos hombres, de la desafeccin creciente, cuyas trazas crease
vislumbrar en el tono de las cartas de Alejandro, y que cier-
tamente fue agravada por los serios disentimientos del rey
con su antiguo camarada, Calstenes, sobrino de Aristteles.
Naturalmente, jams dej de honrar a su maestro, el pode-
roso alumno, procurndole los recursos pecuniarios que sus
estudios demandaban. Ya Filipo haba acordado su entero
favor al educador del prncipe y le haba encomendado la
reconstruccin de Estagira, que l mismo haba destruido. Un
ao despus de la coronacin de Alejandro, en 335, Arist-
teles volvi a Atenas, y al Este de la ciudad sobre un terreno
contiguo al gimnasio del Liceo, fund la escuela que habra
32 PENSADORES GRIEGOS
de dirigir y llevar ese nombre (de ah nuestra voz liceo).
Una inmensa labor filosfica y cientfica cumplise en sus
cursos, donde vieron el da los escritos didcticos llegados
hasta nosotros.
As como el advenimiento de Alejandro inici la labor
docente de su maestro en Atenas, su muerte le puso fin. Todas
las antipatas, todos los odios, todos los celos que Aristteles
haba provocado hasta entonces, estallaron a la desaparicin
de su protector. Numerosas circunstancias contribuyeron a
hacer la explosin tan peligrosa como repentina. Jams haba
sido el Estagirita un poltico militante. De ninguna manera
propugn la expansin macednica. Y, por extrao que pueda
parecer, no obstante lo penetrante de su visin nunca presin-
ti el pensador la trascendencia de la inmensa revolucin que
ocurra ante sus ojos, justamente acaso por lo prximo que
se hallaba a su autor. Jams haba pensado que el rgimen
monrquico estaba destinado a establecerse tambin en Gre-
cia. Ni una frase de su "Poltica" hace pensar que se hubiese
percatado de ello, o aun que alentara alguna preferencia por
la monarqua. En todo tiempo su corazn permaneci prxi-
mo a la "polis" helnica y, al igual que Platn, nicamente
anhelaba su transformacin, su reorganizacin. Segn l, los
griegos deban ser los confederados, no los subditos del reino
de Macedonia. Mas todo esto no impeda que el preceptor del
todopoderoso monarca, bajo cuya proteccin viva y con quien
tantas obligaciones tena, tuviese el aire de un partidario de
su poltica. Asimismo una clida amistad ligbalo al prefecto
Antpater, y el hijo de su tutor, Nicanor, que en obediencia
al testamento de Aristteles deba casar con su hija Pitia,
era oficial superior en el ejrcito de Alejandro. Como tal,
un ao antes de la muerte de su soberano fue encargado de
una misin que deba provocar la ms viva antipata contra
l y contra todos sus allegados. Cuando los juegos olmpicos
del ao 324, hizo pblico por un heraldo un escrito real que
ordenaba imperiosamente dejar volver a todos los expulsados,
y amenazaba con inmediatas y severas puniciones a los Esta-
dos que se opusieran. La impresin que produjo este acto
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 33
de violencia fue tan profunda cuanto cabe imaginar. Los pro-
tegidos de Macedonia, muy numerosos all, prorrumpieron en
exclamaciones de jbilo. El prometido retorno a sus hogares
asegurbales la vuelta al bieijestar y al poder; por el contra-
rio, la indignacin y el abatimiento dominaron a sus adversa-
rios, en particular los atenienses. No obstante las tan frecuen-
tes y manifiestas pruebas de sentimientos patriticos que haba
dado Demstenes, se le acus de haberse hecho designar jefe
de embajada solemne con la intencin de tratar con Ni-
canor. La amistad paternal del Estagirita con el hijo de su
tutor era bien conocida; con toda seguridad haba ido a verlo
a Olimpia en momentos en que aqul, despus de larga ausen-
cia, regresaba del remoto Oriente; quiz haba recibido su vi-
sita en Atenas. Las olas de odio que iban acumulndose deban
tambin desplomarse sobre Aristteles.
A la acusacin que al ao siguiente formulse contra el
filsofo como de ordinario una acusacin de asebia o de
impiedad, asocironse todos aquellos que le eran hos-
tiles: tanto los creyentes ortodoxos, representados por
Eurimedn, archipreste de la eleusiniana Demter, como
la escuela retrica de Iscrates, cuyos sentimientos de odio ha-
banse transmitido a uno de sus subdiscpulos, Demfilo, hijo
del historiador Eforos. Entre los cargos principales record-
banse los honores rendidos por l a Hermias, prncipe de Atar-
nea, quien como tirano o prncipe ilegtimo, como antiguo es-
clavo y eunuco, pareca tres veces indigno del homenaje de
Aristteles, de la estatua que ste habale erigido en Delfos y
de un trozo potico glorificador de su "virtud viril", que nos
ha sido conservado.
"No ha de cometer Atenas un segundo crimen contra Ja
filosofa", dcese que exclam Aristteles, y abandon prfu-
go la ciudad donde habase sentado a los pies de Platn, donde
dirigi una escuela rodeado de la ms alta consideracin, y cu-
yo desarrollo constitucional describi con cuidado, justeza y
aun con amor.
No muy lejos hubo de encontrar un asilo seguro y agra-
dable. En Calcis, en la vecina Eubea, patria de su madre, po-
34 PENSADORES GRIEGOS
sea una propiedad heredada de ella. Mas no le fue dado dis-
frutar mucho tiempo la tranquilidad. Poco despus, en 322,
muri cuando slo contaba sesenta y dos aos.
Hasta nosotros han llegado las ltimas voluntades de Aris-
tteles: instructivas y atrayentes, nos posibilitan una visin
del carcter y de las relaciones personales y familiares de este
hombre extraordinario. No se habla en ellas de la escuela: en
vida an, sin duda en los momentos de partir hacia Calcis, ha-
bala entregado con todas sus dependencias, incluso su consi-
derable biblioteca particular, a Teofrasto, al que haba esco-
gido como sucesor. Antpater era designado albacea. En su ca-
lidad de yerno, Nicanor deba interesarse "como padre y co-
mo hermano al par" por los dos nios, de corta edad an. La
hija, lo hemos ya dicho, llevaba el nombre de Pitia, que fuera
el de su madre. El matrimonio del filsofo con sta, celebrado
al tiempo de su comn huida a Lesbos, parece haber sido sin-
gularmente ufano y feliz. Tambin los restos mortales de la
difunta haban de reunirse a los de su esposo, segn el deseo
expresado por ella. Adems, parece que Aristteles sola ofre-
cerle sacrificios como a una herona. Menos romntico fue el
segundo enlace del filsofo. Habase l encariado con una
persona evidentemente sensata y de buen carcter, quien le
proporcion un hogar tranquilo y favorable a su inmensa la-
bor intelectual: Herpilis nombre que casi no se encuentra
sino en los crculos de hetairas y que en efecto desempe
a su lado el papel de concubina a la vez que de ama de casa.
Nada haba en ello que pudiera chocar en Atenas, donde las
mujeres de esta categora gozaban de cierta proteccin legal.
Aristteles, que tuvo de esta mujer un hijo, Nicmaco, elogia
en su testamento su buena conducta, provee que nada le falte
tanto en lo que se refiere a sustento y servidumbre, y le ofre-
ce como vivienda "el apartamento junto al jardn" de su pro-
piedad de Eubea, a menos que ella prefiera establecerse en Es-
tagira, tambin su patria, en la vieja mansin que sin duda
abrigaba a la familia desde muchos siglos atrs. Del reconoci-
miento y de la simpata as testimoniados distingese, con
matiz netamente marcado, el amor, la profunda veneracin,
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 35
que tiene por su propia madre as como por Proxeno, el ami-
go paterno, y por sus parientes. Una estatua habr d erigir-
se a su madre en Nemea, otras son prometidas a Nicanor y a
sus padres, y una ofrenda recordar el peligro del que escap
con felicidad este ltimo, un peligro de guerra o de travesa
seguramente. Por fin, revlase Aristteles como un seor be-
nevolente, aun despus de su muerte, para con sus esclavos de
ambos sexos, ninguno de los cuales habr de ser vendido.
CAPITULO III
ARISTTELES, EL HOMBRE Y EL ESCRITOR
ESURADO hasta la desmesura", con este juego in-
voluntario de palabras, el contexto lo prueba,
caracteriza excelentemente un antiguo bigrafo
la modalidad del Estagirita. El ideal griego de
la mesura, del equilibrio armonioso de las fuer-
zas, encarnbase en su personalidad como en
su doctrina moral. Las pasiones violentas parecen haberle sido
siempre extraas. Cuando se le rehus, evidentemente por ra-
zones polticas, los honores que Delfos habale discernido por
el relato de la historia de los juegos pticos, escribile a Ant-
pater: "En lo que concierne a los decretos de Delfos, no me
afligen stos seriamente, ni tampoco me dejan en completa
indiferencia". Era su rasgo peculiar el no ser accesible a tur-
bacin violenta alguna, mas no por ello encerrbase en una
fra impasibilidad. Realizaba as la fundamental condicin re-
querida por una labor intelectual inmensa e ininterrumpida.
"Rica en obras", he aqu la primera expresin que traza su
pluma cuando celebra a la vez a la "Virtud" y a su amigo
Hermias. En el mismo escrito menciona en primer trmino las
hazaas de Hrcules. Este pean no carece de aliento potico,
de ese aliento que tan rpidamente se agota en otro de sus
ensayos poticos, la elega a Eudemo (cf. II, 86). Slo rara-
mente encontramos explosiones de profundo sentimiento en sus
obras en prosa, si bien es verdad que su rareza las hace tanto
ms expresivas. As aqul elogio a la verdad, que ya hemos
88 PENSADORES GRIEGOS
citado, o el himno a la justicia que es la "virtud perfecta",
cuya maravillosa belleza no alcanzan "ni la estrella matutina,
ni la estrella vespertina"; o aun aquella frase que elogia el
valor de la comprensin gentica: "A quien viera desarrollarse
las cosas desde su origen, presentaransele en su mayor be-
lleza".
Las numerosas y considerables obras didcticas de Aris-
tteles nos esclarecen acerca de su pensamiento mucho ms
que acerca de su ntima personalidad. Un escrito hallado hace
slo pocos aos, la "Constitucin de los atenienses" nos per-
mite distinguir un poco mejor al hombre en el Estagirita.
Ocupa este escrito una posicin intermedia entre los libros
filosficos, de estricta objetividad, por no decir secos, y las
producciones cabalmente personales (testamento, poesas, frag-
mentos de cartas). Es una recopilacin de materiales, elaborada
en forma de libro de fcil lectura, y viene a ser algo as como
uno de los numerosos trabajos preparatorios a su obra siste-
mtica sobre la poltica. Entrgase en ella Aristteles a una
suerte de conversacin que nos permite juzgar con mayor
certeza acerca de su gusto particular, as como tambin pene-
trar con ms hondura que en otras partes sus relaciones con
sus antecesores y colaboradores, pues conocemos, al menos
fragmentariamente, sus documentos y sus fuentes. Despierta
la impresin general de una benvola grandeza. No hace os-
tentacin alguna de sus penosas investigaciones. Corrige en
silencio antiguos errores y equivocaciones muy expandidas; no
ofende a ninguno de sus contemporneos, ni denigra a nin-
guno de sus predecesores. No se vislumbra en esta obra rasgo
alguno de lo que cabra llamar el espritu erstico del Esta-
girita, a propsito del cual fue injustamente juzgado algunas
veces. Creyse advertir en l un enojoso ergotismo, en par-
ticular en su polmica contra Platn. Djose que el alumno
pareca querer esconder, tras ciertas crticas de detalle, la depen-
dencia en lo relativo a sus doctrinas fundamentales. Esta acu-
sacin nos parece carecer de fundamentos. El hombre cuya
facultad, con mucho la ms vigorosa, era la dialctica, sin duda
no se prohibira a s mismo el destacar faltas incluso leves
ARISTTELES Y SUS SUCESORES
39
contra el rigor sistemtico, y de ejercer en esta ocasin una
crtica que con bastante frecuencia puede parecemos mezquina.
El torneo dialctico procurbale un placer que no poda re-
sistir. Pero podemos absolverle de aquella intencin espuria.
Pues los cursos de donde salieron sus obras didcticas diri-
ganse a jvenes contemporneos familiarizados con los di-
logos de Platn y a los cuales, por tanto, no le era preciso
recordar a cada momento y sin cesar cunto deba a su ilustre
maestro.
Otro rasgo fundamental de su ndole espiritual, que re-
salta con particular fuerza en el libro ltimamente descubierto,
es su gusto por el detalle. Todo lo anecdtico posee para l un
gran encanto. El placer que le provoca tal o cual hecho pin-
toresco llvalo a menudo a digresiones no exigidas por el ob-
jeto principal de su obra. Dcese que Platn llamaba "casa
del lector" la del joven Aristteles. Seguramente nuestro
filsofo era de aquellos nios a quienes embarga una insacia-
ble sed de lectura. Semejante a Leibniz, otro gran enciclope-
dista, hubiera querido leer todo, y el vigor de este su inters
por las cosas no disminuy, antes bien creci con los aos.
"Cuanto ms solo y solitario me vuelvo escriba el viejo fi-
lsofo a Antpater, mayor placer encuentro en las historias".
No slo gustaba apacentar su imaginacin en la rica variedad
de los acontecimientos, sino que el humor no le era ajeno, y
la locura de las acciones humanas ofrecale ms de una ocasin
para ejercitarlo. El papel de Odiseo que con tanto xito de-
sempe el astuto Temstocles cuando el derrumbe del Are-
pago, la mistificacin de los atenienses por el prncipe exilado
Pisistrato, cuando se dijo vuelto a su patria por Palas Atenea
e hizo tomar por la diosa a una tracia vendedora de guirnaldas
ante la cual el pueblo supersticioso se arrodill, todo esto, y
otros hechos anlogos, hllanse en este libro largamente des-
critos y con evidente complacencia. Nos parece ver a Arist-
teles guiar risueamente sus pequeos ojos, al paso que una
sonrisa maliciosa se dibuja en sus labios. Ya no dudamos de la
autenticidad de la mordaz broma que se le atribuye: "los ate-
nienses han inventado dos cosas: el cultivo del trigo (segn
40 PENSADORES GRIEGOS
la leyenda, por obra de Triptolemo), y leyes excelentes. ni-
camente se da una diferencia: comen el trigo, mas no aplican
sus leyes".
2. En verdad nos sorprenden los juicios de los antiguos so-
bre el arte estilstica del Estagirita. Vanamente buscamos en
sus escritos la "dorada mecedora" de su elocuencia, la "riqueza
de sus colores", su irresistible "poder", su "gracia" encanta-
dora. Encontramos en l a un escritor casi siempre deslucido
y montono, ora conciso, ora prolijo, con frecuencia oscuro, a
veces negligente. No podra haber contraste ms absoluto que el
contraste entre el juicio de la antigedad y el nuestro. Debe
haber aqu un equvoco. Es como si un habitante de otro pla-
neta nos describiera la faz de la luna que nosotros no vemos
nunca, en tanto nosotros describimos aquella vuelta hacia nos-
otros que nos es familiar. En efecto, hay un equvoco. El
Aristteles de los antiguos no es el nuestro; el nuestro no
es el de los antiguos. Lo que ellos lean de sus escritos, por lo
menos lo que sobre todo lean, no nos ha llegado; lo que nos-
otros poseemos, en cambio, les era en buena parte casi desco-
nocido, y en cuanto al resto, no podan pensar en tomarlo como
base de su juicio sobre Aristteles como estilista. Conocemos
nosotros los escritos escolsticos; ellos lean los dilogos. Es
a stos, de los cuales nicamente fragmentos insignificantes
poseemos, a que se refiere el Estagirita cuando habla de sus
obras "editadas", y donde, a diferencia de los dilogos de Pla-
tn, el propio autor apareca en ellos como interlocutor. Ellas
no se dirigan a los filsofos adherentes a la escuela, sino al
vasto crculo de personas cultas, cuyo refinado gusto literario
satisfacan plenamente.
El decir que nuestro Aristteles no es el de los antiguos
crticos, suena como una extraa afirmacin. Poseemos em-
pero un testimonio pertinente en el catlogo alexandrino de
los escritos aristotlicos. Uno de sus ms conocidos grandes
libros es la "Metafsica". Ello no obstante, en vano lo busca-
ramos en dicho catlogo, mientras que cierto nmero de ttu-
los corresponden al contenido de trozos particulares de esta
obra. A fin de comprender este hecho singular, precisa consi-
. , ARISTTELES Y SUS SUCESORES 41
derar el origen y las vicisitudes de estas obras didcticas. Las
hemos llamado tambin escritos escolsticos y dado a entender
ya varias veces que ellas salieron de los cursos. Tambin lo
atestiguan algunos de sus nombres. El libro sobre la fsica ll-
mase an en nuestros manuscritos "Lecciones de fsica". Anlo-
go subttulo llevaba, por lo menos en otros tiempos, la "Poltica".
En ocasiones leemos la palabra oyentes donde esperaramos en-
contrar la de lectores. As, plantase la cuestin de saber si lo que
tenemos entre manos son las notas de Aristteles o los cuadernos
de sus oyentes. La respuesta no puede, a lo que parece, ser ni
tan simple, ni tan general. La mayora de las obras sistem-
ticas son sobremanera excelentes como para consistir en sim-
ples resmenes de alumnos; por otra parte encontramos mu-
chas cosas que un profesor experimentado prefiere dejar a la
inspiracin del momento y no lleva escritas a su ctedra. Tal,
por ejemplo, la alocucin al auditorio que leemos al final del
curso de Lgica, y en la cual su autor solicita, en razn de la
novedad del tema tratado por l, agradecimiento por la obra
cumplida, e indulgencia por las lagunas que presenta todava.
El proceso de formacin de estas obras sistemticas no pa-
rece haber sido siempre el mismo; incluso debe haber sido
algo, ms complicado la n^ora de las veces. Formronse
probablemente, en gran parte, al par de las notas preparatorias
del autor y de los cuadernos de los alumnos. Puede que el
propio maestro haya desarrollado a veces su primer esquema
auxilindose de estos cuadernos. Puede tambin que una re-
daccin de este gnero slo haya sido realizada despus de su
muerte; en un caso es evidente que mucho tiempo despus. Esto
ltimo es lo que ha ocurrido con la "Metafsica", como un
profundo anlisis de esa obra lo ha demostrado. Encuntranse
en ella esbozos primitivos, muy concisos, a los que siguen lar-
gas exposiciones, en las que un mismo tema se trata de ma-
neras harto diferentes. Adems, no debe su nombre al autor
sino a quien ms tarde orden el conjunto y lo ubic despus
("meta") de los libros sobre fsica. Adems, tal origen de las
obras didcticas parece es el nico susceptible de poder explicar
la evidente oscilacin que presentan entre un laconismo exa-
42 PENSADORES GKIEGOS
gerado y una extrema prolijidad. Ora un ejemplo es aludido
con tal enigmtica concisin que slo es factible entenderlo
al precio de largos esfuerzos; ora se presenta con un lujo su-
perfluo de exposicin y explicacin. Ambos casos los encon-
tramos en una misma seccin del mismo tratado. nicamente
cabe pensar aqu en las circunstancias diversas en que la
leccin tuvo lugar. Una vez, el tiempo apuraba; la otra, dis-
ponase de todo el que se quisiera. Asimismo puede que en
ocasiones tengamos la simple frase expresiva anotada en
el cuaderno de cursos, en otras, el completo desarrollo lectivo.
En lo que se refiere al destino de estas obras o, ya que no
constituan un todo, de sus elementos constitutivos, ha sido
completamente novelesco, tan novelesco que con frecuencia
se ha cuestionado la verdad de lo que al respecto se nos ha
dicho. No nos parecen a nosotros fundamentadas estas dudas,
por la razn sencilla de que el comienzo y el final del relato
hllanse garantizados por testimonios de primera mano y de
valor incontestable: el primero por el testamento de Teofras-
to, el segundo por una nota del gegrafo Estrabn, cuyo
maestro fue Tiranin, de quien hablaremos a continuacin:
Teofrasto leg "todos sus libros a Neleo", amigo y alumno
suyo, que viva en Skepsis, en Troada. Los herederos de Neleo
no supieron apreciar ms que el valor monetario de esta gran
biblioteca, entre cuyos volmenes contbanse los de Arist-
teles. Pero fue precisamente su codicia lo que acarre graves
perjuicios a la preciosa coleccin. Perteneca dicha regin del
Asia menor al reino de Prgamo, cuyos prncipes, a imitacin
de los Tolomeos, pronto comenzaron a reunir libros, esforzn-
dose por que la biblioteca de su capital relegase a un segundo
plano la de Alexandra. Temiendo por su tesoro, los descen-
dientes de Neleo escondironla en una cueva, donde si bien
encontrbase a salvo de bsquedas, la humedad y los insectos
daronla seriamente. Por fin apareci un rico comprador, el
biblifilo Apelicn, por encargo del cual hzose una publica-
cin, muy defectuosa desde el punto de vista crtico, y que
desnaturalizaban numerosas adjunciones arbitrarias destina-
das a colmar innmeras lagunas. Cuando poco despus de la
; ARISTTELES Y SUS SUCESORES 43
muerte de Apelicn, Sila llev a Roma la coleccin de libros
que formaba parte del botn tomado en Atenas, el bibliotecario
y gramtico Tiranin someti los maltratados textos a una
revisin cuidadosa. Su trabajo sirvi de base a Andrnico de
Rodas (50 a. J. C.), quien prepar la primera edicin com-
pleta de las obras cientficas de Aristteles y de Teofrasto,
agrupadas segn su contenido.
No cabe cuestionar la realidad de estos hechos. Pero no ocu-
rre as si inquirimos acerca de su alcance, que, claro est,
propendan a exagerar quienes intervinieron en el salvamento
y la utilizacin de los manuscritos largo tiempo desapareci-
dos. As Estrabn, el alumno de Tiranin, nos afirma que los
ms antiguos peripatticos ignoraban casi por completo los
libros de su maestro. Evidentemente ms exacto es Plutarco,
sin prejuicios en lo que a esto respecta, cuando afirma que
"la mayora" de estos escritos "no eran todava cabalmente
conocidos por el pblico". La moderna investigacin ha estu-
diado con detalle las huellas de dicho conocimiento, y termi-
nado con la opinin de que no haya habido copias de ninguna
de las obras de la escuela con anterioridad a la publicacin
de Andrnico. Lo que s habremos de juzgar veraz es que al-
guna de ellas eran ignoradas por entero, que otras slo haban
visto la luz en copias infieles y plagadas de errores, que tales
copias no haban circulado fuera de un estrecho ncleo de lec-
tores, y que ninguno de stos posea visin de conjunto alguna.
Igualmente evidente es que el industrioso trabajo de los co-
mentadores no comenz antes de esta poca, y que el estudio
profundizado de la filosofa aristotlica comienza precisamen-
te con Andrnico, su editor y exgeta a la vez.
3. Junto a las obras de estilo trabajado y compuestas
casi por entero en forma dialogada, junto a los escritos esco-
lares o didcticos, haba una tercera clase de obras aristot-
licas, que podemos calificar como trabajos propedeticos y
recopilaciones de materiales. Hemos encontrado ya un frag-
mento de una recopilacin de este gnero en la "Constitucin
de los atenienses". La obra completa, que llevaba el nombre
de "Polities", comprenda, en orden alfabtico, la descripcin
44 PENSADORES GRIEGOS
de las constituciones de 158 Estados simples o confederados,
y un apndice sobre los gobiernos de los tiranos o usurpadores,
agregndose a todo ello una monografa sobre las "Leyes de
los brbaros" y un estudio especial acerca de las "Pretensio-
nes territoriales de los estados". Durante largo tiempo sup-
sose que el maestro habase hecho ayudar por sus alumnos en
la bsqueda y redaccin de este enorme cmulo de materia-
les, suposicin corroborada por la vacilacin de los testimo-
nios antiguos relativos a la paternidad de varias de las obras
de esta categora. As el "Diccionario de derecho" que figura en-
tre las obras de Teofrasto es expresamente designado por uno
de ellos como obra comn del maestro y del alumno. Pero slo
desde hace pocos aos poseemos una prueba vigorosamente do-
cumental de este hecho: la inscripcin deifica, que discierne
alabanzas y coronas, y probablemente tambin reconoce de-
rechos honorficos a Aristteles y a su sobrino Calstenes, a
quien ya conocemos, por haber establecido la lista de los "ven-
cedores en los juegos pticos" y haber llevado a cabo las inda-
gaciones acerca del origen de estos juegos que precedan dicha
lista (cf. p. 37). Ahora ya no podremos seguir dudando sobre
la edicin de la "Ilada" destinada a Alejandro, que, atribuida
ora a Aristteles, ora a Calstenes, sin duda fue tambin obra
comn de ambos parientes. \E1 Estagirita ocupse de los jue-
gos olmpicos al par que de los pticos, y, en ambos casos, cre
un til instrumento para los estudios relativos tanto a la
cronologa antigua como a la historia de la cultura. De an-
loga ndole eran sus "Didascalias", enumeracin de las repre-
sentaciones dramticas basadas sobre las inscripciones, im-
portante trabajo preparatorio a sus dos libros "Sobre la Po-
tica", de los cuales slo el primero ha llegado hasta nosotros.
Asimismo haba realizado investigaciones particulares "Sobre
las tragedias" y "Sobre los poetas cmicos", sobre "Las difi-
cultades" que presentan Homero, Hesodo, Arquloco, Coeri-
los, Eurpides; igualmente en los tres libros de su dilogo
"Sobre los poetas", ni siquiera descuida a la ocasin de ex-
poner los detalles de la historia del vestido. Los tres libros que
conservamos de la "Retrica", y el dilogo perdido "Grilo",
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 45
basbanse tambin en un trabajo preliminar, la "Reunin"
de las ms antiguas teoras sobre el arte oratorio. JA fin de
orientarse sobre los filsofos que lo precedieron, sirvise asi-
mismo de cierto nmero de monografas sobre los pitagricos,
sobre la filosofa de Arquitas, etc., etc.) y de escritos especia-
les sobre algunos dilogos de Platn. VLa historia de la medi-
cina fue tratada por su alumno Menn seguramente con arre-
glo a sus instrucciones, y tal vez no sin su ayuda. Estos ejem-
plos, extrados del dominio de los estudios histricos en el
ms amplio sentido de la palabra, proporcionarn al lector un
atisbo de la inmensa actividad que el Estagirita despleg en
sus estudios. Aparte de los largos aos transcurridos en Ate-
nas como alumno de Platn, parece haber consagrado a la
adquisicin de conocimientos sus estadas en Assos, Mitilene
y Mieza, mientras que la preparacin de sus cursos ocuplo
durante los doce aos aproximadamente que ense en el Li-
ceo. En lo que atae al orden cronolgico de estos cursos cabe
decir, a grandes rasgos, que iban de lo general a lo particular,
de lo simple a lo complicado.
CAPITULO IV
ARISTTELES Y SU DOCTRINA DE LAS CATEGORAS
ABLASE a menudo, y no sin razn, del secreto de
la individualidad. Y no es porque en la indi-
vidualidad nos enfrentemos con el resultado de
fuerzas ms enigmticas que otras. El misterio
finca en el nmero y la complicacin de los
factores que entran en juego, y que slo rara
vez nos es dado captar de modo cabal, jams enteramente.
Tambin sobre el origen de la personalidad intelectual de
nuestro filsofo, flota un denso velo. Slo en un punto nos es
posible levantarlo. Un rasgo esencial, la ya citada sorprenden-
te alegra que le procuran los detalles, proviene ciertamente
de una fuerza de observacin de magnitud extraordinaria,
acompaada de un inmenso placer en la misma; sin vacilar,
podemos ver en esta facultad la herencia de una larga lnea
de antepasados, vastagos de la familia de los Asclepades.
Pero mucho ms encontramos mirando con mayor atencin.
Cabe distinguir dos principales tipos de filsofos. Predo-
mina en uno el deseo de un saber ilimitado, la insaciable ne-
cesidad de almacenar un bagaje cientfico siempre nuevo: pri-
va en el otro la aspiracin a la armona interior, a la absoluta
consecuencia del pensamiento. Claro est, no hay entre am-
bos ms que una diferencia de grado, pues el autor de emi-
nentes trabajos filosficos no puede haber carecido de nin-
guno de los dos. Mas no por ello es menos real la diferencia.
Un Descartes o un Spinoza, acomodando uno a uno los sillares
48 PENSADORES GRIEGOS
de un edificio de pensamiento de perfecta unidad, un Leibniz
o un Aristteles prodigndose sin cejar en indagaciones espe-
ciales de toda suerte, constituyen dos variedades muy poco
semejantes de una misma especie. El enciclopedista absorto
en trabajos minuciosos que no le permiten tregua alguna,
puede tender con cuanto ardor quiera a la cohesin rigorosa
de su sistema; jams coronar sus esfuerzos un xito tan
pleno como aqullos del pensador de mritos equivalentes, pero
no animado de igual pasin de omnisciencia, y por ende menos
distrado. Pero el instinto de clarificacin tomar en el enci-
clopedista una direccin particular. Satisfar la necesidad
de ordenar y repartir un enorme cmulo de conocimientos.
Imaginar procedimientos para dominar la materia, y as
recurrir como Leibniz al "lenguaje de los conceptos", o bien,
como Aristteles, tornarse el clasificador por excelencia.
He aqu la gran hazaa intelectual de nuestro filsofo, en
quien, a su innata facultad de observacin, que conjeturamos
hered de la familia de mdicos de la cual descenda, nese
la educacin que el joven asclepade recibi en la escuela pla-
tnica. Cuando l entr en sta, aproximbase el maestro a
la fase ltima de su pensamiento. Los incesantes ejercicios de
dialctica clasificatoria ejemplos de ella son el "Sofista" y el
"Poltico", constituan una preparacin nica en su gnero
para el futuro ordenador y clasificador de la materia cientfi-
ca. Aristteles convirtise en un morflogo en todos los cam-
pos del saber humano. El sentido de las semejanzas y de las
diferencias, el sentido formal en la acepcin ms elevada,
desarrollse en l hasta adquirir fuerza incomparable. De-
bemos aqu hablar de genio, pues slo merced a l pudo Aris-
tteles fundar ciencias nuevas, crear disciplinas tan aleja-
das entre s como la Lgica y la Anatoma comparada,
como la exposicin comparativa de las formas del razona-
miento humano y las corporales de los seres orgnicos. Pero
obremos con cautela: tambin esta luz tiene su sombra. El
gusto por las distinciones a veces degenera en el Estagirita
hasta la mana: el sentido de la forma, llevado hasta el vir-
tuosismo, convirtese a menudo en amor a la frmula y a su
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 49
multiplicacin, en formalismo carente de contenido. Sus molinos
conceptuales muelen siempre muy fino, mas no es raro que
el grano les falte.
Otro rasgo fundamental parece todava convenir al gran
enciclopedista como tal. Quien se prodiga en la observacin
y en las investigaciones especializadas no puede dejar de
apreciar el valor del individuo, no experimenta la tentacin
de hacer desaparecer la existencia particular en una genera-
lidad absorbente, llmese sta Idea platnica o Substancia
spinoziana. Por cierto, no fue por azar que el ms notable
de los enciclopedistas modernos cre la Monadologa, y que
su magno predecesor antiguo, vio en la cosa individual (en
el "tode t") el tipo de la realidad plena. Esto es lo que ya
nos ensea una primera mirada a la parte del curso de
lgica que ocupa el primer lugar en el orden tradicional, y
probablemente tambin en el orden cronolgico: el pequeo
libro de las categoras.
2. Difcilmente otra doctrina aristotlica fue tratada con
tantos honores y tanto desprecio como la teora de las cate-
goras. No habanse cerrado an las escuelas filosficas de
Atenas cuando ya la obra, acompaada de innmeras notas
de comentadores y transformada en catecismo por el neo-
platnico Porfirio (232-304 d. de J.C.) tradujese al latn y, con
algunos otros pocos escritos elementales de Aristteles, se
convirti en la base de la enseanza de la lgica en Occidente.
Los sirios familiarizronse en la misma poca con estos li-
bros, que los transmitieron a los rabes y poco a poco a todo
el Oriente musulmn, donde todava hoy la Introduccin de
Porfirio es el nico manual de lgica. Por otra parte, los jefes
de las ms diversas y hasta ms opuestas tendencias filos-
ficas, tanto de la antigedad como de los tiempos modernos,
concuerdan en un mismo veredicto de culpabilidad. No hemos
de hablar aqu de los estoicos y de los neoplatnicos, ni de
Atenodoro y de Plotino. Pero tambin segn Kant, Aristteles
'recogi" las diez categoras a medida que se le fueron apa-
reciendo; "las ubica simplemente las unas junto a las otras",
nos afirma Hegel. Pero es en J. S. Mill donde leemos el juicio
50 PENSADORES GRIEGOS
ms despreciativo, al afirmar ste burlonamente que la enu-
meracin "asemjase a una divisin de los seres vivos en hom-
bres, cuadrpedos, caballos, asnos y jacas". Difcil es que un
rechazo tal de la obra de un pensador eminente, se halle en
lo cierto. En la mayor parte de los casos jzgase as por des-
conocimiento de la intencin que le dio origen. Hemos de pre-
guntarnos, en consecuencia, cmo el Estagirita lleg a ela-
borar la lista de los diez "gneros de enunciaciones", enume-
radas a continuacin: qu? (tambin substancia, ser o cosa),
cualidad, cun grande?, en relacin con qu?, dnde?, cun-
do?, posicin, tener, hacer, padecer. Tal vez los dardos de los
asaltantes, en particular los del ltimo nombrado, iban diri-
gidos contra una alta torre, y pasaron por alto, sin tocarlo, un
edificio en verdad ms modesto. Algunos de los ejemplares del
tratado de las categoras, nos muestran claramente qu caso
particular tiene el autor en vista en esta exposicin. Arist-
teles se representa a un hombre en el Liceo o en la vecindad,
y enumera las cuestiones que pueden plantearse a su respecto
y a las que es posible responder. Todos los predicados que
cabe atribuir a este sujeto caen bajo una u otra de estas diez
clases, desde la cuestin ms importante: qu es el objeto
que percibimos aqu?; hasta la ms secundaria, que slo se
refiere a algo exterior: qu lleva sobre s?, qu traje o qu
prendas, zapatos o armas? Otras cuestiones vinclanse con
sus cualidades y su tamao (blanco, culto en lenguas, altura) ;
la respuesta cae bajo otro rubro, el de la relacin (en relacin
con qu), si expresa la referencia a uno o ms objetos pues-
tos en comparacin: ms hermoso, ms feo, ms grande, ms
pequeo; doble o mitad menos grande. El "cundo" se ilustra
por un ayer o anteayer; el "hacer" o el "padecer" por un: "l
corta o quema", o "l es cortado o es quemado". Esta enume-
racin deber de comprender el mximo de predicados sus-
ceptibles de asignarse a un objeto o a un ser cualquiera. Ad-
virtase: el mximo; pues no puede ser por azar que este
nmero total de categoras no aparezca ms que en dos pasa-
jes de los escritos del filsofo, y que las dos categoras al
par las ms especficas y las menos importantes, las relativas
ARISTTELES Y SUS SUCESORES
al "tener" o posesin y a la "posicin" o situacin, no se men-
cionen en ninguna otra parte. Y en efecto, qu sentido tendra
hablar de lo que posee una piedra o un trozo de hierro, de la
situacin de una bola o de un dado? Por motivos semejantes
varias de las otras categoras agrpanse bajo el nombre ge-
nrico de "afecciones", y otras ms bajo el de "movimientos".
Qu objetivo persigui Aristteles al hacer esta enume-
racin y esta clasificacin? muchas y contradictorias res-
puestas se han dado a esta pregunta. En nuestra opinin,
junto al principal objetivo que el ordenador y organizador de
la materia del saber propnese aqu y en todas partes, slo
cabe hablar de objetivos secundarios. La relacin del sujeto
y del predicado haba sido esclarecida por Platn (cf. II,
pg. 577). Plantebase entonces naturalmente esta cuestin:
cuntas son en total las especies de predicacin, y cules?
Cules las especies subordinadas a stas? Hay o no oposi-
ciones en el interior de cada esfera de predicacin? Sobre
todos estos puntos extindese el autor del tratado de las ca-
tegoras. Pero, adems, tiene un objetivo secundario: dotar
de un instrumento nuevo al arte de la disputa, llamada dialc-
tica, de cuya enorme difusin e importancia nos es difcil
hacernos una idea justa. Y tambin otro, aclarar la confusin
motivada por el abuso, en parte inconsciente, en parte inten-
cional, que del concepto del Ser haban hecho los eleatas y
los ersticos de Megara. Ha de distinguirse el papel de esta
palabra en el sentido de la existencia, de su papel como c-
pula en el lenguaje, y delimitarse por todos lados el terreno
en el cual la cpula puede ser empleada. Precisa dar una res-
puesta cabal a la pregunta: qu puedo yo querer decir todas
las veces que afirmo que un sujeto es una cosa? Mantinese
aqu el filsofo, como muy a menudo lo hace, a una altura
media de abstraccin. Djase guiar a menudo por las formas
del lenguaje, no siempre por impotencia de desprenderse de
tales lazos, mas cuando menos porque con igual frecuencia las
exigencias de la dialctica no le permiten abandonar su propio
campo de batalla. Un ejemplo mostrar lo que hay de exterior
en ms de una de stas distinciones. El conocimiento o ciencia
52
PENSADORES GRIEGOS
califcase como concepto relativo porque se dice "conocimiento
o ciencia de algo"; pero tal no es el caso, para l, de ios cono-
cimientos singulares como la gramtica o la msica, puesto
que no hablamos de "gramtica o msica de algo". As, par-
tiendo del simple hecho de que el nombre de las ciencias par-
ticulares indica ya su objeto, establece Aristteles semejante
distincin entre ellas y la ciencia universal que las abarca
todas. No pedemos reproducir y explicar aqu otros ejemplos
aun ms contundentes, pues se basan por entero en distincio-
nes puramente lingsticas.
3. Estamos ahora preparados para juzgar acerca de lo
bien fundamentado de las objeciones de los modernos filso-
fos, que mencionamos al comenzar este captulo. Si conside-
ramos el resultado obtenido por el Estagirita, no carecen ellas
de todo valor, pero si consideramos su intencin, no tienen
ninguno. No se propona Aristteles, o por lo menos no se pro-
pona capitalmente, la mayor simplificacin imaginable, la ad-
quisicin de conceptos fundamentales supremos. Sin rodeos
concede el filsofo que la categora de "cualidad" no puede
distinguirse con entero rigor de la de "relacin"'. Bstale reco-
nocer que las instancias individuales de la "cualidad" no son
designadas por predicados que hagan pensar inmediatamente
en la "relacin". Ni siquiera retrocede ante la confesin de
que a menudo el mismo predicado puede ser colocado bajo
ambas categoras. Son stas consideraciones de conveniencia
lingstica que influyen de muchas maneras en su clasificacin,
y ello sin duda hubiera debido prohibirle el emplearla a veces
tambin en sentido ontolgico. Por tanto, para un observador
ms minucioso, tan pronto peca por exceso como por insuficien-
cia, defectos que tan cruelmente puso de relieve el implacable
juicio de Mill. En el decurso de la indagacin, la "cualidad" div-
dese en dos gneros principales: en "estados" (pasajeros) y
"propiedades" (duraderas).
Pero quin querra aseverar que estos dos gneros no
pudieron figurar independientemente en la tabla de las cate-
goras a causa de que fue dable reunirlos bajo el concepto
superior de cualidad? Puesto que para esta ltima vale algo
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 53
parecido, con arreglo al testimonio de Aristteles, respecto al
concepto superior de la relacin, Mill yerra y acierta cuando
califica la distincin entre las categoras de "dnde" y de
"posicin" como "meramente de lenguaje". Acierta, en tanto
que las dos categoras no son sino clases de un gnero comn
(relacin espacial) ; yerra, puesto que ambas distnguense em-
pero lo suficiente como para permitir preguntas y respuestas
particulares a cada una de ellas. A la pregunta: dnde se
halla A? cabe responder: "en esta habitacin"; a la pregunta:
en qu posicin se encuentra? debemos responder: de pie,
agachado, sentado, acostado, etc. Ciertamente equivocarase uno
si dijera, con uno de nuestros contemporneos, que las diez
categoras no son susceptibles de aumento o disminucin al-
guna, algo as como, verbigracia, los cinco cuerpos regulares.
Pero si bien nos asombra el encontrar tan mezclados, hasta
cierto punto, lo necesario y lo fortuito en Aristteles, ciertos
paralelos adyacentes disminuyen nuestra sorpresa. El papel
que ms o menos desempea entre las categoras el accidenta!
"tener", incumbe entre las seis partes constitutivas de la tra-
gedia a la "composicin musical". El autor de la "Potica"
incluye este elemento operstico por la mera razn de que lo
encuentra empricamente en el drama griego, y aunque nada
permite derivarlo de la naturaleza del drama. Y -lo ubica en
su libro al par de los elementos necesariamente implicados en
una accin representada por personas que actan en escena.
En cambio sea dicho de paso, ni siquiera menciona a t-
tulo accesorio el gesto del actor, que pertenece por igual, junto
a la diccin, a los medios de expresin dramtica; y lo des-
cuida simplemente porque no le inspiraba inters ni le ofreca
tema de disertacin alguno que valiese la pena. As, tambin
en la tabla de las categoras es dable distinguir elementos
necesarios, derivables del "principio" cuya ausencia lamenta
Kant, y elementos no esenciales, enlazados con los otros a
consecuencia de una accidental observacin. Aristteles pudo
inferir de este modo: "objetos concretos existen en el tiempo
y ocupan partes mensurables del espacio; su cualidad no se
agota en el complejo de propiedades que consideramos como
54 PENSADORES GRIEGOS
su esencia y que encaramos como el contenido de sus nom-
bres; finalmente, no existen aislados; hllanse ms bien uni-
dos por una red bien extensa de relaciones y de acciones rec-
procas. De consiguiente, cabe hacer sobre cada uno de ellos
enunciados que caen bajo los rubros del tiempo, del lugar y
de la extensin, de la esencia y de la cualidad, de la relacin,
del producir y padecer efectos". Si l hubiera procedido as,
el carcter accesorio de las categoras "tener" y "posicin"
habrale aparecido de primera intencin y, segn la razn de
oportunidad que le guiaba, no los habra aceptado en absoluto,
o nicamente bajo reserva, destacando de inmediato su ndole
no esencial y su limitada utilidad. Pero evidentemente, tam-
poco aqu, como en la "Potica", procedi deductivamente; la
contemplacin del escenario guilo en un caso; en el otro, la
imagen de un hombre ante l. Las consideraciones de princi-
pio agrganse despus, ora para justificar, ora para limitar
los resultados adquiridos. '
CAPTULO V
ARISTTELES COMO LGICO Y COMO DIALCTICO
OR la puerta de la teora de las categoras entra-
mos en el edificio de la lgica. De la teora de
las proposiciones, de la cual se ocupa el escrito
sobre la "Interpretacin", llegamos a la teora
de los razonamientos (Primeros Analticos), y
de ste pasamos a la de las pruebas (Segundos
Analticos). Siguen luego los "Tpicos", que asimismo cabra
llamar "arte del debate", y cuya parte final lleva el especial
ttulo de "Refutaciones sofsticas".
Podra decirse que la lgica es la menos fecunda de todas
las disciplinas. Mas sera una exageracin y una injusticia
pretender su completa esterilidad. Acaso sea la reaccin con-
tra el excesivo aprecio que otrora se le conceda lo que nos
hace cometer semejante injusticia. Su fundador encun-
trase en asombrosa contradiccin consigo mismo. Ha anali-
zado, discriminado y clasificado hasta al ms fino detalle las
formas del razonamiento, desplegando en esta tarea una pro-
digiosa fuerza de pensamiento original. No realiz esta labor,
que en verdad cabe calificar de genial, con la sola intencin de
tratar a fondo tambin esta parte de la vida del espritu, ni fue
esa su principal intencin. Antes bien, al hacerlo, crea crear un
auxiliar intelectual de primer orden, un "Organon" de toda
investigacin cientfica. Sorprende, empero, que en sus nume-
56 PENSADORES GRIEGOS
rosas obras, que conciernen al entero dominio del saber en-
tonces accesible, no recurra, cabra decir jams, a los "modos"
y a las "figuras" del silogismo. Ni siquiera pone dificultad al-
guna en reconocer que esta riqueza, este cmulo de formas,
puede reducirse a un magro nmero de formas fundamentales,
sin perjuicio alguno para la prctica. Agreguemos asimismo
que, no obstante los desarrollos y los perfeccionamientos
que introdujo en sus mtodos, la ciencia de la poca subsi-
guiente est de acuerdo con l en este punto; las figuras,
al igual que los modos, tan sensiblemente aumentados por sus
inmediatos sucesores, permanecieron como una coleccin de
curiosidades que la historia de la ciencia conserva, pero que
la propia ciencia jams utiliz en la prctica.
Ello no obstante, creemos poder asignar un valor excep-
cionalmente alto a la lgica aristotlica o formal. Y no slo
como secuela del pensar sutil, sino tambin como promotor
del pensar justo. Pero este valor, lo reconocemos ms bien
en un fruto secundario de esta creacin de Aristteles, que
en el fruto principal. Con ello queremos significar la teora
de los paralogismos, de la distincin entre los resultados
legtimos e ilegtimos del pensamiento, que se extiende a tra-
vs del "Organon" entero, es decir de las obras lgicas, pero
que sobre todo se expone en las "Refutaciones sofsticas". To-
dava hoy la teora de los paralogismos nos posibilita,
al igual que durante una larga serie de siglos a nuestros
antecesores, el distinguir rpida y certeramente las conclu-
siones verdaderas de las falsas, las deducciones correctas de
las incorrectas. Recordando una graciosa frase de Borne, dis-
pnsanos de tener que ir hasta el ocano cada vez que queremos
lavarnos las manos. Aqu tropezamos con un crculo vicioso,
all con un equvoco; esta frase encierra una generalizacin
ilegtima, aqulla, la conversin inadmisible de una conclusin
de por s justa; en un caso, la negacin fue por error unida a
la cpula en lugar de serlo al predicado, en el otro, la identi-
dad especfica o cualitativa confundida con la identidad nu-
mrica enunciar rpidamente estos juicios u otros semejan-
tes, forzar en un instante al adversario a reconocerlos, pegar
ARISTTELES Y SUS SUCESORES
57
de inmediato en las proposiciones falsas un rtulo que denun-
cie su falsedad, son otras tantas posibilidades que debemos a
la lgica formal que, como todo, y en la mayora de sus partes,
es obra de Aristteles.
La lgica aristotlica desarrllase a partir de una raz
doble. Por un lado, surge de aquellos torneos dialcticos que
retumbaban en las asambleas del pueblo, las salas de los tri-
bunales y las escuelas de los filsofos: por la otra, formse
en las meditaciones solitarias de los investigadores que fun-
daron y desarrollaron las disciplinas matemticas. En lo que
se refiere a la lucha dialctica, tratbase de encontrar una
medida y una regla que permitiesen distinguir el buen grano
de la verdad entre la cizaa de la apariencia, preservar del
engao y, dado el caso, engaar a aquellos por quienes ha-
base sido engaado. De su lado las matemticas proporcio-
naban un modelo para la adquisicin de verdades generales.
Ya entonces posean ellas lo que encontramos nosotros en el
manual de Euclides: definiciones, axiomas, teoremas deduci-
dos de ambos. Que nosotros sepamos, jams justiprecise las
enseanzas que Aristteles bebi de esta escuela. A cada ins-
tante leemos en sus escritos las definiciones de las figuras geo-
mtricas; uno de los axiomas de Euclides: "cantidades igua-
les substradas de cantidades iguales dan restos iguales", encon-
trmoselo a veces en forma abreviaba, y como ya gastado
por un manoseo frecuente; apenas llega a distinguir los prin-
cipios supremos del conocimiento de lo que "se llama axiomas
en matemticas": los teoremas geomtricos proporcinanle de
continuo ejemplos de verdades incontestables (verbigracia: la
suma de los ngulos del tringulo es igual a dos rectos) ;
tambin se toma de la geometra el ejemplo tpico y siempre
citado de la imposibilidad (inconmensurabilidad de la diagonal
y del lado del -cuadrado). Extender a otros innmeros campos
el rigor cientfico que el espritu humano haba ya alcanzado
en unas de las ramas de su actividad, tal fue evidentemente
uno de los principales motivos que guiaron al creador de la
teora el razonamiento.
2. Constituye la teora del silogismo el centro y el ncleo de
58 PENSADORES GRIEGOS
la lgica aristotlica. A fin de elucidar su ndole, empleare-
mos un ejemplo tradicional, que citaremos con arreglo a la
frmula propia de Aristteles:
Todos los hombres son mortales
. . es un hombre
. . es mortal.
Las tres proposiciones de que se compone el silogismo
defnense como mayor, menor, conclusin; tambin llmase
premisas las dos primeras. Los tres trminos que intervienen
en el razonamiento reciben el nombre de conceptos o trminos
mayor, medio y menor. En nuestro ejemplo, la cualidad de
mortal constituye el trmino mayor; . . el trmino menor,
estando representado el trmino medio por la cualidad de
hombre, transicin entre los otros dos. Aqu tal vez algn lec-
tor de gil y penetrante pensamiento nos interrumpa con una
serie de objecciones. Cmo, exclamara l, cabe deducir de la
mortalidad de todos los hombres la mortalidad de un indivi-
duo, que precisamente es uno de ellos? Si de antemano no me
hallara yo persuadido de su mortalidad, no me encontrara en
el derecho de poner la premisa mayor: todos los hombres
Son mortales. Por otra parte, si en el momento de enunciar es-
ta afirmacin general posea ya plena certeza respecto del ca-
so particular que ella encierra, no es al silogismo a lo que debo
esta certeza. As, ste no me ha revelado ninguna verdad an-
teriormente desconocida. Lejos pues de ser la forma principal
y fundamental de todo razonamiento, no llega a conclusin al-
guna en el sentido propio del vocablo. No representa ningn
progreso de lo conocido a lo desconocido; no es un medio de
adquisicin de nuevas verdades. Al decir esto, nuestro lector
no hace ms que repetir lo que ya los antiguos escpticos y
posteriormente muchos pensadores modernos afirmaron, y en-
tre ellos, y tal vez con la mayor energa, J. S. Mill.
Esta consideracin lleva en primer lugar a suponer que
el silogismo es pura juglara, una farsa solemne. Sin embargo,
no aceptaron semejante conclusin pensadores que no slo eran
agudos, sino tambin circunspectos. J. S. Mill, sobre todo, de-
mostr que si bien el silogismo no constituye un instrumento
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 59
para descubrir la verdad, es muy precioso para controlarla y
verificarla. A fin de comprender este veredicto, consideremos
una vez ms nuestro ejemplo tpico ms arriba citado. Nosotros
no hemos deducido la cualidad de mortal de . . que vive
todava, ni poseamos el derecho de hacerlo, de la mortali-
dad del conjunto de los hombres, en el cual l est comprendido.
Antes bien, hemos deducido esta mortalidad, as como la de
todos los hombres vivos an o que algn da lo estarn, del he-
cho de que hasta aqu todos los hombres han muerto; y, claro
est, otro hecho ms tomamos en cuenta: que la muerte per-
tenece a una categora de fenmenos en la cual la uniformidad
sin excepcin es la regla inviolable. Esta reserva es esencial.
Hay, en efecto, otros acontecimientos que al igual que la muer-
te de todos los hombres y de todos los organismos, o por lo me-
nos loa organismos superiores, jams han sufrido excepcin;
sin embargo, no podramos oponer nuestra incredulidad abso-
luta a quien nos anunciara que tal excepcin se ha producido.
Durante miles y miles de aos, nuestros antepasados slo co-
nocieron cisnes blancos; el descubrimiento de Australia nos hi-
zo conocer cisnes negros. Ninguna violacin del orden natural
result de ello. As como junto a hombres, caballos o perros
blancos, hay hombres, caballos o perros negros, as entre esta
especie de aves poda darse la misma diferencia. Pues la pre-
sencia o la ausencia de un pigmento slo modifica poco o nada,
Como numerosos ejemplos lo atestiguan, las dems cualidades
de una clase de organismos.
En consecuencia, inferir de la mortalidad pretrita
la mortalidad futura es, en pocas palabras, una conclu-
sin por induccin, cuya certidumbre depende del nme-
ro y, en mayor grado todava, de la cualidad de los casos
particulares observados, vale decir de su pertenencia a un cam-
po total en el que no cabe esperar una excepcin a la regla ge-
neral en tanto reine el orden natural actualmente existente.
Afirmar que ste no pueda cambiar, es algo que trasciende las
posibilidades del hombre. Alcanzamos el mximo dable de cer-
teza confiando en la experiencia en los dominios en que hasta
ahora se ha acreditado sta como gua abslutamente segura.
60 PENSADORES GRIEGOS
Ahora bien, en qu consiste el valor y la utilidad de un
silogismo como el que hemos citado? En el hecho, responde-
mos con Mill, de que nos presenta el contenido de cualquier
proposicin sostenida por nosotros o por ajenos en forma que
nos permite juzgar acerca de su verdad del modo ms fcil
posible. Las conclusiones por induccin, sobre las cuales repo-
sa en realidad nuestro entendimiento de la naturaleza de las
cosas, son en el fondo siempre conclusiones de lo particular a
lo particular; pero admiten, siempre que estn bien fundamen-
tadas, una enunciacin general, precisamente porque reposan
sobre las propiedades de clases completas de sei'es, y estas
propiedades, a su vez, dependen de relaciones de causalidad que
no sufren excepciones. Esta enunciacin general ubica ante
nuestros ojos el alcance total de las afirmaciones que deben ser
verdaderas para que su verdad pueda ser legtimamente admi-
tida en todos los casos particulares. Un fantico de la raza nie-
ga, pese a las evidencias contrarias, que un determinado negro
sea capaz de educarse; queda refutado desde el momento en que
!o forzamos a expresar su negacin en la forma ms general,
es decir la del silogismo, y a comenzar su demostracin por la
siguiente premisa mayor: todos los negros son incapaces
de educarse. Pues entonces le oponemos de inmediato las nu-
merosas y brillantes excepciones que presenta esta pretendida
regla. En pocas palabras: la negligencia de pensamiento, la
estrechez del horizonte, la cortedad que inflige a nuestra com-
prensin un partido tomado, el conocimiento de slo una pe-
quea parte de los hechos que deben tomarse en cuenta to-
das stas son fuentes abundantes de las cuales continuamente
fluye en la vida diaria y en la ciencia una corriente de afirma-
ciones inexactas. Obligar a los autores de estas afirmaciones
a defenderlas contra las ms amplias objeciones concebibles,
expresndolas por tanto del modo ms general que pueda ima-
ginarse, constituye una de las armas ms eficaces en el comba-
te de la verdad contra la falsedad. Pues son silogismos de esta
especie lo que nos impide olvidar o discutir en un caso determi-
nada proposicin que en otro caso completamente similar sen-
tamos como verdadera; es un medio de asegurar la consecuen-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 6l
cia de nuestro pensamiento, la falta de contradicciones en nues-
tras afirmaciones.
Justeza, consecuencia lgica del pensamiento, son en ver-
dad los principales objetivos de la lgica aristotlica. Pero con-
figuran al par su fuerza y su lmite. Garantizar la armona in-
terior de los criterios una vez adquiridos, he aqu a lo que tien-
den los esfuerzos del Estagirita. La induccin hllase sin duda
por encima del silogismo: por su mediacin arrbase a los co-
nocimientos utilizados y puestos en accin en aqul. Conviene
en ello Aristteles, si bien a veces olvida esta concesin al ex-
poner detalles de sus teoras lgicas. Mas lo esencial, helo
aqu. Trata de manera muy desigual los dos principales cam-
pos de la lgica; desigualdad inevitable dado el desigual grado
de desarrollo alcanzado por las ciencias tomadas como modelos
en uno y otro de dichos campos. Las matemticas son el
modelo de la lgica formal. En poca de Aristteles constituan
la nica disciplina aplicable al conocimiento de la naturaleza
que haba llegado a un alto nivel de evolucin. Asimismo qu-
jase el propio Estagirita de que "la matemtica haya ocupado
hoy el lugar de la filosofa". Prximos a ella se encontraban
los dominios cuyo estudio matemtico apenas haba comenza-
do: astronoma, ptica, mecnica y armona, que Aristteles,
en efecto, ubica ocasionalmente entre las disciplinas matem-
ticas al hablar, no como nosotros de "fsica matemtica", sino,
por una significativa inversin, de "matemticas fsicas".
Los mtodos experimentales, por el contrario, hallbanse an
en la infancia. Apenas contbase con los primeros lineamientos
de la experiencia cientfica rigurosa y de la observacin escru-
pulosamente exacta o precisada numricamente. Pues enton-
ces, qu de ms natural que la lgica recin creada haya se-
guido las huellas de la matemtica deductiva y no de la inves-
tigacin experimental inductiva?
3. La palabra "deductiva" que acabamos de pronunciar nos
recuerda una importante reserva que debemos formular res-
pecto de la exposicin precedente. El ejemplo del que partimos
no agota todas las aplicaciones posibles del razonamiento silo-
gstico. Este razonamiento no sirve exclusivamente para la mera
62 PENSADORES GRIEGOS
subsuncin de un caso particular bajo una regla ya establecida.
No es una limitacin implcita en la naturaleza propia del silo-
gismo el que la premisa mayor sea ms general que la menor.
Estas formas acomdanse tambin a otros objetivos y, cabe
agregar, a objetivos cuando menos tan tiles como aqullos.
Asimismo pueden proporcionar un vnculo susceptible de unir
ciertas experiencias a fin de esclarecer las relaciones que exis-
ten entre los hechos objetivos. El caso ms simple es aquel
que cabe denominar la comparacin indirecta. Dos ob-
jetos A y B no pueden ser comparados por la percepcin direc-
ta a causa de su alejamiento en el espacio o en el tiempo, o por
otras causas. Establecemos la relacin de igualdad entre
ellos comparndolo cada uno con un tercero. Este tercero pue-
de ser un peso o una medida, o tambin un simple concepto
numrico: 4 + 2 = 6; 6 = 8 2; de donde 4 + 2 = 8 2:
he aqu, en forma de silogismo, un ejemplo de clculo elemen-
tal. A es mayor que B, B es mayor que C, por lo tanto A es
mayor que C; tambin este razonamiento muvese en las mis-
mas formas. Tampoco precisa que la relacin de magnitud que
se trata de determinar sea una relacin de tamaos fsicos;
por la misma va indirecta cabe establecer toda suerte de re-
laciones de valor. A es ms bello, ms laudable, ms
til, o lo contrario, que B; idntica relacin existe entre B y
C, y por ende, tambin, entre A y C. Por ltimo y sobre todo,
junto a las relaciones de igualdad alneanse las relaciones de
coexistencia y sucesin, es decir, precisamente esas re-
laciones cuyo conocimiento integra el conocimiento del orden
natural. Slo en el caso en que deba establecerse una mera si-
militud, no es esta forma de razonamiento, como podra supo-
nerse en un primer momento, invariablemente aplicable. A se
parece a B, B se parece a C, por tanto A se parece a C: esto
sera un paralogismo, pues la semejanza equivale a menudo a
la identidad parcial, y puede ocurrir que los rasgos semejantes
en A y B no sean los mismos que aquellos por los cuales se
parecen B y C.
Precisa atribuir a la prolongada influencia de la filosofa
socrtico-platnica de los conceptos el que la lgica aristotlica
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 63
tienda preponderantemente a establecer relaciones puramente
conceptuales, que el creador del silogismo lo ponga al servicio
casi exclusivo de la subsuncin. Manifistase igualmente esta
influencia en que el encadenamiento de los conceptos ofrezca
un rigor incomparablemente mayor que el establecimiento de
los hechos de que estos conceptos se derivan. "El trueno es
el ruido producido por una llama que se extingue", "las plan-
tas de hojas anchas son las nicas que no las pierden durante
el invierno", etc., son ejemplos de mal fundamentadas teoras
naturales, de observaciones insuficientes, con que no es raro
tropezar en los libros del "Organon". La laxitud de las premisas
contrasta sorprendentemente con el rigor de las conclusiones
de ellas extradas.
Resumamos ahora. Por su esencia, no slo es el silogismo
un instrumento de verificacin sumamente valioso, sino tam-
bin un medio de adquisicin de nuevos conocimientos. La de-
rivacin de este vocablo del verbo griego que se interpreta co-
mo "combinar", autorzanos a considerar silogismo toda vin-
culacin de conocimientos adquiridos de donde se desprende un
conocimiento nuevo. Encontrmonos as en pleno acuerdo con
un enunciado bsico del propio Estagirita, si bien, entre sus
manos, este instrumento de investigacin convirtise casi ex-
clusivamente en medio de subsumir conceptos menos generales
bajo conceptos ms generales, y por ende, como reza un moder-
no dicho burln, en instrumento para "encajonar las repre-
sentaciones".
4. Ms de una sorpresa aguarda al lector de los "Tpicos".
Con admiracin y placer lense sus primeros pargrafos. La per-
fecta claridad que ilumina el tema, la manera fcil y magistral
como ste se trata, encantan al lector ms exigente. Pero pron-
to experimntase cierto malestar, a veces malhumor. Los ejem-
plos cansan en razn de su monotona, y cuando faltan, el ca-
rcter abstracto de la exposicin fatiga todava ms. Hemos
ya dicho una vez que los "Tpicos" apenas son otra cosa que una
gua para el arte de la discusin. Con qu severidad habramos
juzgado al autor de esta obra de haber ella llegado hasta nos-
otros annima y sin el sello de la terminologa aristotlica.
64 PENSADORES GRIEGOS
Cun acerbamente habran criticado los historiadores de la filo-
sofa este manual del arte de la disputa conceptual si hubiera
sido escrito por algn megrico o sofista. Qu inocente nos sue-
na el consejo general de Protgoras, "convertir en la ms fuerte
la causa ms dbil", junto a este cmulo de medios de engao,
este arsenal rebosante de armas dialcticas. Pero hemos de
ser equitativos; diversas circunstancias han de tomarse en
cuenta, y lo que nuestra propia reflexin nos ensea encontr-
rnoslo confirmado por expresas advertencias de Aristteles.
El punto de vista pedaggico figura en primer plano: el
deseo de despertar y desarrollar la perspicacia de los alumnos
mediante el ejercicio y el hbito. Mas este punto de vista no
es el nico que gui al autor. Tratbase asimismo de armar a
los auditores y a los lectores para la discusin dialctica, que
en las escuelas filosficas de la poca haba cobrado significa-
cin y amplitud sorprendentes. Si se desdeaba participar en
estas pugnas, dbase una impresin de inferioridad, no de su-
perioridad; parecase no estar a la altura de las dificultades
de estos ejercicios y querer, por tal motivo, sustraerse a ellos.
Tampoco bastaba revelar ingenio y presencia de espritu
respondiendo a cuestiones capciosas y desenmascarando hbi-
les sofismas. Permanecer a la defensiva slo representaba un
xito a medias. Por su propio honor y por el de su escuela, ha-
base de tomar la ofensiva y estar en condiciones de vencer a
su adversario.
Con tales intenciones, Aristteles, joven an, parece haber
compuesto este manual de dialctica belicosa, sin sentir
escrpulos en proporcionar consejos incluso para engaar al
adversario. Ningn artificio para asegurar la victoria en estas
querellas de palabras y de conceptos menosprecia l: as como
emplear trminos equvocos, alargar los debates hasta que el
tiempo fijado haya transcurrido, desviar la atencin introdu-
ciendo cuestiones nuevas, inesperadas, extraas al tema prin-
cipal. No menos nos sorprenden los consejos que se dan a quien
desea rechazar un ataque. Ningn mal juego de palabras, nin-
gn retrucano es tan torpe como para que el Estagirita juz-
gue indigno ocuparse de l. En ocasiones aguza hasta la pe-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 65
dantera la preocupacin por la exactitud en el empleo de los
trminos, en la cual insiste a fin de preservarse de las embosca-
das y de las zancadillas de la dialctica. Verbigracia, no ha de
definirse la estupefaccin como un "exceso de asombro", sino
como un "asombro excesivo", argumento que fundamenta Aris-
tteles con la siguiente razn, entre otras, de que tambin hay
un exceso de estupefaccin, que absurdamente nos veramos
entonces obligados a calificar como un exceso del exceso. In-
quirese uno en ocasiones si meramente debe atribuirse estas
sorprendentes sutilezas a la intencin didctica, al deseo de
instruir al auditor y de armarlo con miras a la discusin inte-
lectual, o si ms bien no cabe ponerlas en la cuenta de la pro-
pensin temperamental del filsofo a la erstica, cuya existen-
cia tambin otros indicios trasuntan. Asimismo trazas de er-
gotismo creera uno sorprender aun en las obras de su vejez,
en la "Potica" y en la "Poltica", por ejemplo. Mas la vivaci-
dad con que ocasionalmente ejerce el Estagirita la autocrtica,
hace ver que el amor a la discusin es en verdad la mdula de
este aparente ergotismo. Adems, no desconoci Aristteles
que las sutilezas de las querellas verbales y conceptuales suelen
desteir a quien se entrega a ellas. Contra tal peligro advierte,
y entre lneas, creerase percibir que de ningn modo se sien-
te protegido l mismo. Un desacuerdo interior traicinase en
ms de un pasaje. Una vez insiste en la necesidad de recurrir
a todos los medios defensivos ante el adversario inescrupuloso
en sus medios de ataque; otra, sin negar dicha necesidad, for-
mula la siguiente reserva: "mas esto no es honesto". La im-
presin dominante que deja la lectura de los "Tpicos" obra
sobre la cual los historiadores de la filosofa suelen pasar con
un silencio que casi llamaramos embarazado es el asombro
motivado por la extraordinaria agilidad intelectual de su autor.
Numerosos criterios que apenas haba entrevisto Platn, o tal
vez desconocido por completo, son aplicados por Aristteles, a
quien parecen serle familiares desde mucho tiempo atrs, y
reelaborados en todos los sentidos. Junto a algunas vacuidades
y minuciosidades, cuntos pensamientos finos y concentrados,
a menudo hasta condensados al lmite extremo de la inteligibi-
66 PENSADORES GRIEGOS
lidad! No obstante y a pesar de todo, mantinese la otra im-
presin, menos favorable: que Aristteles, impelido al par por
su peculiar tendencia a hacer ostentacin de virtuosismo dia-
lctico y por las costumbres ersticas de su poca, djase con
frecuencia llevar hasta algo en lo que no cabe ver ms que un
abuso de su agudeza.
Hacia el final de su principal obra de lgica, irrumpe una
imagen bella y significativa. As como al producirse un contras-
te en el campo de batalla un guerrero valeroso, luego un segun-
do, un tercero y otros cada vez ms numerosos cierran filas,
as a la primera imagen consistente de una impresin sensible
recibida agrgase una segunda, una tercera y sucesivamente,
hasta que de la suma de estas percepciones ya no fugitivas se
eleva el edificio completo de una experiencia. Es de la percep-
cin de donde surge en primer lugar el recuerdo, y de ste, luego
de mltiples repeticiones, la experiencia. De sta a su vez, o de
todo "universal que, como unidad surge de lo mltiple y toma
consistencia en el alma", resultan el arte y la ciencia; enten-
dindose como ciencia la teora pura, como arte la teora apli-
cada a la prctica. Expresamente declara el filsofo a tal pro-
psito que es la "percepcin sensible'' la que produce los con-
ceptos generales, y que "todos los primeros conocimientos" ad-
quirrnoslos de necesidad por "induccin". Esta vez, el ascle-
pade ha triunfado sobre el platnico en Aristteles. Deteng-
monos ahora sumariamente sobre esta oposicin diametral en
el espritu del Estagirita.
CAPTULO VI
EL PLATNICO Y EL ASCLEPfADE
EMOs ya dicho que Aristteles hered de sus an-
tepasados mdicos la facultad y el gusto de la
observacin. Su deseo de saber expandise casi
sin lmite hacia todos los campos. El impulso de
conocer fue su pasin dominante. As como un
prncipe o un general pueden invocar su desme-
surado ardor de accin para justificar sus faltas, disculpa as
Aristteles sus errores aduciendo su "sed de saber". Sobre
el modelo de esta imagen configura l su divinidad, dedicada
tan slo a la contemplacin, de la misma manera que, entre las
diversas formas de vida humana, asigna el primer rango a la
contemplativa. "Preferimos el contemplar a casi todo lo de-
ms" as cree poder caracterizar la naturaleza humana,
mientras que en verdad descrbese ms bien a s mismo. Desde
su infancia debi contemplar el cielo con pasin; de otro modo
no hubiera podido escribir: "en ms de cincuenta aos slo
hemos visto dos arco iris lunares". Pero tambin de todos
los oficios mustrase conocedor: del de los bordadores, que a
la luz artificial confunden los colores, del de los jardineros, que
no riegan las plantas con agua pura, sino salpicada de tierra.
Asimismo ha advertido que si nos encontramos a cierta distan-
cia de un bote, nicamente omos el ruido de los remos una vez
stos salidos del agua. Mas es preciso que aqu hagamos una
importante distincin.
Junto a observaciones de finura y seguridad sorprendentes,
68 PENSADORES GRIEGOS
que suscitaron elogios entusiastas a un Cuvier y a un Darwin,
tropezamos en Aristteles con errores de observacin ms sor-
prendentes an. Slo en el ltimo siglo redescubri Johannes
Mller en el cuerpo del cazn la vescula descrita por l, anlo-
ga a la placenta de los mamferos; cosa que si bien provoca
clamores de admiracin entre los zologos, pronto vense stos
forzados a callar sus alabanzas cuando aprenden que el propio
Aristteles considera como fro al cerebro, viendo en l un
aparato refrigerador destinado a contrabalancear la accin del
corazn, cmo hace depender del sexo el nmero de los dientes
y afirma que el hombre posee ms que la mujer. Es ste el
colmo de la inexactitud, y no cabe como innmeras veces se
hizo con otros errores, apelar a la imperfeccin de los instru-
mentos antiguos para disculparlo. Slo de una manera podemos,
apenas, explicar esta inslita contradiccin. En sus ansias por
abarcarlo todo, propsose el enciclopedista una tarea que sobre-
pujaba sus fuerzas. Con igual frecuencia que en sus propias ob-
servaciones, o tal vez con mayor an, hubo de beber su ciencia
en los libros y en las tradiciones populares. Y no siempre juz-
g correctamente acerca del valor y no valor de sus fuentes.
En diversas oportunidades llama "creador de cuentos" al va-
liente, buen Herodoto, mas esta severa calificacin recae sobre
l mismo. No nos afirma acaso que la perdiz es fecundada por
el viento que sopla del lado del macho; que el fro blanquea
el plumaje de los cuervos, de las golondrinas y de los gorrio-
nes; ms an, que las mujeres, al llegarles las reglas, hacen
enrojecer ligeramente los espejos sobre los que soplan?
Tal falta de crtica, por otra parte, relacinase sin duda
con un peculiar rasgo, no desprovisto de toda profundidad, de
la fisonoma espiritual de nuestro filsofo. No se muestra Aris-
tteles escptico de antemano respecto de las creencias popu-
lares. En virtud de la ley de la reaccin, se asemeja en cierta
medida a los literatos del "Sturmund Drang" de la poca ilum;-
nista. Por ello gusta l encontrar prefigurados en la fe inge-
nua del pueblo los frutos de su especulacin, e indaga en las
opiniones corrientes, en los dichos populares y tambin en eti-
mologas, en su mayora harto osadas, una confirmacin de los
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 69
resultados de su pensamiento. A veces llega al extremo de
identificar con la verdad objetiva la opinin popular, sta
ltima despojada de sus contradicciones internas y puesta, por
as decirlo, de acuerdo consigo misma. Por motivos semejan-
tes toma constantemente en consideracin el uso del lenguaje
y repite su eterno: "decimos as" invocando las opiniones
populares, en las cuales encuentra un fondo de criterio inteli-
gente cuya importancia exagrase con mucho. En su fuero in-
terno es contrario a toda negacin rgida y cortante. A menu-
do esta peculiaridad suya resultle excelente, pero a veces tam-
bin ocurri lo contrario: "Tal cosa es verdadera en un sentido,
falsa en otro" "estos hombres tienen razn en un sentido,
hllanse equivocados en otro" frases anlogas encontramos
bastante a menudo en sus escritos y atestiguan brillantemente
sobre su fino sentido de los matices y su aversin para con to-
do exclusivismo. En ocasiones recuerda a uno de los pensado-
res ms modernos, Ernesto Renn, que a su vez fndase en es-
te respecto en Hegel y muestra en pleno desarrollo un germen
del pensamiento heracltico. Este rasgo espiritual de Aristte-
les preservlo de numerosos y marcados errores en el campo
de las ciencias del espritu, mas al mismo tiempo impidile des-
plegar una originalidad poderosa. En el dominio de las ciencias
de la naturaleza perjudic muchas de sus indagaciones; y con-
djolo a renunciar a los triunfos que sobre la apariencia sensi-
ble y la costumbre secular haba logrado la osada pitagrica y
democriteana. Pues cabe afirmar que por falta de audacia cien-
tfica acept la fsica popular remozada por Empdocles, con
sus cuatro elementos, y volvi a ubicar la Tierra en el centro
del universo, opinin impugnada desde haca mucho tiempo'.
2. Pese a todos estos obstculos, el espritu inductivo al-
canz en Aristteles notable poder o cuando menos un muy ca-
luroso reconocimiento. Podran citarse numerosas afirmaciones
donde manifistase como un emprico resuelto, como investiga-
dor respetuoso al mximo ante los hechos y desconfiado en no
menor medida de la simple especulacin dialctica. Qu podra
sonar ms baconiano, por ejemplo, que aquella frase con que
termina su exposicin sobre el proceso de la generacin en las
70 PENSADORES GRIEGOS
abejas?: "los hechos no se hallan an suficientemente estable-
cidos en este campo; mas cuando lo estn un da, deber con-
fiarse ms bien en la observacin que en el razonamiento, y slo
confiar en ste si proporciona resultados concordantes con los
fenmenos". Nadie podra estimar ms la nueva visin
que la experiencia nos proporciona. A menudo toma el parti-
do de los atomistas contra Platn, y contra los eleatas. Y no
se limita a preferir ciertas teoras; tanto aqu como all pene-
tra hasta la fuente de la verdad o del error. Una vez ms en-
contramos la oposicin de hechos y de conceptos, de observa-
cin y de razonamiento en el primer plano de sus consideracio-
nes. Por plausibles que parezcan sus razonamientos bsicos,
medidos a la luz de los hechos, la doctrina elata, al decir de
Aristteles, confina con la locura. Claro est, nunca se sirve
de expresiones tan duras al hablar de su maestro, aunque con
franqueza reconoce la superioridad del mtodo democriteano so-
bre el platnico. Califica rotundamente el trato demasiado ex-
clusivo con los conceptos como un peligro para el naturalista,
al que aleja de la contemplacin de la realidad, permitindole
slo ver cada vez un pequeo crculo de hechos y conducindo-
le por tanto a sentar teoras insuficientes (cf. I, pg. 362).
Reconcese tambin, dice el refrn, la diferencia entre el estu-
dio de la naturaleza y el simple razonamiento en que "quien ob-
serva sin cesar la naturaleza hllase propenso a formar hip-
tesis que vinculan entre s amplios crculos de hechos" en
consecuencia, hiptesis fecundas, opuestas a aquellas "cuales-
quiera" de que pronto se hablar. Por este camino que abrie-
ron Leucipo y Demcrito y sin violentar, al modo de los elea-
tas, los datos de la percepcin sensible, ni verse obligado a ne-
gar el nacimiento y la destruccin, el movimiento y la plurali-
dad de las cosas, logrse explicar los fenmenos naturales de
manera metdica y concordante partiendo de un fundamento
real. Tampoco faltan en los escritos de nuestro filsofo prue-
bas de modestia y de resignacin cuando piensa "en los limita-
dos recursos" del estudio y en un ms feliz porvenir. "Con pe-
queos xitos" debe uno contentarse cuando confronta "gran-
des enigmas". Merecedores de infinitos reconocimientos sern
ARISTTELES Y SUS SUCESORES
',71
quienes un da logren elaborar mtodos ms rigurosos y de-
mostraciones ms concluyentes. "Mas por ahora exclama en-
fticamente Aristteles en dos diferentes pasajes es preciso
que digamos lo que nos parece correcto. Si nos extraviamos en
nuestras indagaciones, no por ello merecemos el reproche de te-
meridad; alabado sea ms bien el celo que condujo al error".
3. Veamos ahora el reverso de la figura. Manifestaciones
como las que acabamos de citar no dejaron de tener su efecto.
Unidas a los servicios en verdad grandes rendidos por Arist-
teles a algunas ciencias biolgicas, produjeron la asaz expan-
dida impresin de que haba sido un cientfico en el sentido
moderno de la palabra. No cabe afirmacin ms errnea. Hemos
ya podido cerciorarnos de que sus investigaciones bsanse con
frecuencia sobre un muy incierto conocimiento de los hechos.
Mas tambin su interpretacin de los hechos, reales o preten-
didos, es a menudo arbitraria e influida por opiniones precon-
cebidas. Ms bien revela los recursos inagotables de un cere-
bro sobremanera inventivo que la severa disciplina de un es-
pritu que domina sus fantasas y las doblega al yugo duro de
los hechos.
"Esto es necesario, aquello es imposible". No son raros en
l, sobre todo en sus obras fsicas, semejantes veredictos inape-
lables. Por lo general, no son otra cosa que el residuo de anti-
guos hbitos de pensamiento, pero que impiden al investigador
detenerse en nuevos criterios cabalmente exactos y bien fun-
dados. Hemos de mencionar aqu dos notables casos en los que
pretende, mediante tales procederes, reducir al absurdo a sus
adversarios. Trtase de combatir la existencia del vaco, reco-
nocida por los atomistas. En ste, dice Aristteles muy justa-
mente, todos los cuerpos deberan caer con velocidad igual; mas
esto es imposible: en consecuencia, no hay vaco! Tan conclu-
yente le parece esta refutacin que no puede contenerse de agre-
gar un sarcasmo: "as, es en verdad vaca la afirmacin do
que el vaco existe". De igual manera descarta, mediante el
siguiente argumento entre otros, la teora de la respiracin de
Anaxgoras, de Demcrito y de Digenes: "para que los ani-
72 PENSADORES GRIEGOS
males acuticos respirasen, sera preciso que hubiese aire en
el agua, lo cual es una imposibilidad".
Este agudo conflicto entre el proyecto y la ejecucin, es-
te retorno incesante del supuesto empirismo a las malas cos-
tumbres del apriorismo, que l mismo sabe reconocer con tan-
ta certeza y juzgar tan severamente en los eleatas, en los pi-
tagricos (cf. I, 142) y en su maestro Platn, todo ello,
unido a una sospecha acerca de la inutilidad de su esfuerzo,
que deja trasuntar aqu y acull, puede causarnos una impre-
sin poco menos que trgica. Esta impresin no debe llevarnos
empero a embellecer y a enmascarar los hechos reales.
Y nada resulta tan apropiado para hacerlo ver claramente
como la teora de los elementos del Estagirita, que a continua-
cin expondremos a los efectos de completar la caracterizacin
aqu ensayada.
CAPTULO VII
EL PLATNICO Y EL ASCLEPf ADE
(Continuacin: La teora aristotlica de los elementos)
injusticia alguna podra afirmarse que una
dcima de empirismo y nueve dcimas de espe-
culacin forman el contenido de las obras aris-
totlicas sobre los problemas fsicos y afines. Y
que se advierta bien que a ttulo de especula-
cin no entendemos aqu el deducir legtimamen-
te conclusiones a partir de premisas puestas slidamente, va-
le decir la aplicacin correcta del mtodo deductivo. Hubiese
sido esto fsica matemtica, ciencia de la que entonces apenas
habanse establecido algunos fundamentos. Trtase ms bien
del apriorismo en el sentido peyorativo del trmino, del hecho
de partir de hiptesis arbitrarias o de prejuicios naturales, y
de extenderlos mediante una dialctica sutil, que se impone
por su destreza y habilidad pero que no produce fruto til al-
guno. En riqueza de recursos, en agilidad dialctica, es en
verdad insuperable el Estagirita. Mas tratase de una facultad
funesta para el cientfico, quien es harto mejor sustentado
por el simple sentido recto, que percibe netamente y con segu-
ridad la contradiccin entre las hiptesis y los hechos, y no
siempre sabe atenuarla mediante ingeniosos expedientes y com-
paraciones seductoras. Pues ellas precisamente privaranle de
un aguijn que le empuja de las soluciones erradas y otras a
medio lograr, a las exactas y veraces. Si Aristteles hubiera
74 PENSADORES GRIEGOS
tenido menos espritu, y su espritu hubiese estado menos ver-
sado en argucias dialcticas, tambin en el terreno de la fsica
tenemos buenas razones para suponerlo su obra hubiera
sido incomparablemente ms valiosa. Sobre l mismo recae la
crtica que hiciera un da a los pitagricos: "no es difcil for-
mular hiptesis cualesquiera, extenderlas sobremanera y vin-
cularlas mutuamente".
2. En su teora de los elementos, Aristteles sigue a Em-
pdocles, salvo que, al igual que Filolao y el Platn de los lti-
mos aos, agrega a los cuatro elementos la materia celeste o
"ter". En uno de sus escritos slo toma en consideracin el
ter, el fuego y la tierra, y prueba la existencia de esta trada
por la siguiente reflexin especulativa. Hay dos formas funda-
mentales de figuras geomtricas: el crculo y la lnea recta.
Las formas fundamentales de movimiento deben corresponder-
les, y de manera tal que a cada una de las materias fundamen-
tales pertenezca un modo particular de movimiento. ste es el
movimiento circular para la materia celeste, puesto que la es-
fera celeste muvese perpetuamente en crculo. Pero la lnea
recta presenta dos direcciones. A una de ellas corresponde el
elemento fuego, que tiende hacia arriba; a la otra el elemento
tierra, que tiende hacia abajo. Mas este arriba y abajo no han
de entenderse en el sentido tradicional, pues arriba designa la
periferia, y abajo el centro, o sea el cuerpo terrestre que repo-
sa en el centro del universo. Ningn lugar hacase para el agua
y el aire en esta construccin. No fue sino en pasajes posterio-
res, y podra decirse que casi contra su voluntad, cuando Aris-
tteles admiti estos dos elementos; mas entonces, es verdad,
slo a ttulo de pretendidos intermediarios "necesarios" entre
el fuego y la tierra.
En otro escrito encontramos una construccin diferente, que
hace abstraccin de la materia celeste y sienta la existencia de
las otras cuatro materias fundamentales como sigue. Las in-
numerables propiedades de la materia redcense pretende
a aquellas cuatro propiedades fundamentales, que tan caras
eran a algunos antiguos filsofos naturalistas: lo caliente y lo
fro, lo seco y lo hmedo. Ahora bien, cuatro miembros permi-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES
75
ten en s seis combinaciones binarias (ab, ac, ad, be, bd, ed).
Pero de este nmero elimnanse dos, puesto que no cabe vincu-
lar contrarios tales como lo caliente y lo fro, lo seco y lo hme-
do. Restan pues cuatro parejas: lo seco-caliente, lo seco-fro,
lo hmedo-caliente, lo hmedo-fro. As, queda establecida y
probada la tetrada de los elementos (fuego, tierra, aire y agua).
Aristteles no deja de reprochar a sus predecesores el no ha-
ber probado la imposibilidad de existir sino este nmero de
elementos, ni uno ms, ni uno menos! No precisamos repe-
tir a nuestros lectores que tal teora de los elementos, en verdad
de Empdocles, no es ms que una mera elaboracin de la an-
tigua fsica popular, y que falsamente pone los tres estados de
agregacin (slido, lquido y gaseoso) y un fenmeno conco-
mitante del ltimo, como materias fundamentales y nicas ma-
terias fundamentales. En cambio, en esta resurreccin de la
doctrin.a de Empdocles fantstica en sus detalles, es ver-
dad, pero justa en sus fundamentos apenas se alude a lo
que'tena de realmente valioso: la anticipacin de la teora de
las proporciones o equivalentes qumicos (cf. I, pgs. 270ss.).
3. Seguramente ha de haber advertido el lector atento
que tanto en la teora de los "lugares naturales", como en la
de los elementos en ella basada, es Aristteles el alumno dcil
de su maestro Platn (cf. II, 489s. y 625). Cuando ambos re-
chazaban al respecto los resultados obtenidos por los atomis-
tas, cuando el Estagirita combata encarnizadamente la teora
del "impulso hacia arriba" o del desplazamiento (kthlipsis),
que Demcrito ya haba formulado, cerrbanse ellos mismos la
va que conduce al entendimiento justo de los ms fundamen-
tales fenmenos naturales. Con este rechazo vinclase su vuel-
ta a la vieja ilusin de que la Tierra era el inmvil punto central
del universo. Claro est, cabe aducir circunstancias atenuantes
para esta grave falta, mas de cualquier manera significaba un
retroceso sensible, inclusive en relacin a la teora del fuego
central y del movimiento de la tierra alrededor de ste, teora
que, si bien arbitraria en sus particularidades, pona trmino
cuando menos al funesto error geocntrico (cf. I, pgs. 145ss.).
As, podemos decir con Schopenhauer: "la humanidad volvi
76 PENSADORES GRIEGOS
a perder por cerca de dos mil aos una verdad ya descubierta
de la mayor importancia".
A causa de la teora de los lugares naturales, no slo co-
meti Aristteles los errores ms serios; asimismo incurri
en contradicciones insolubles con otras doctrinas tomadas de
Platn contradicciones que ms fcilmente sera dable perdo-
nar al poeta-pensador que al sistemtico orgulloso del rigor de
su lgica. Por lo dems, sigui el camino abierto por Platn en
el "Fedro" (cf. II, pg. 455) haciendo venir desde afuera todo
movimiento a la materia. Plantasenos entonces el problema de
cmo conciliar con lo que cabe llamar el despotenciamiento de
la materia, con la negacin de los impulsos de movimiento inhe-
rentes a ella, la pretendida tendencia del fuego hacia arriba,
la de la tierra hacia abajo, las del aire y del agua hacia las re-
giones intermedias. Jams recibimos respuesta concluyente
alguna a esta pregunta. Cabra recurrir a un expediente, di-
ciendo que los lugares "naturales" o particulares de las mate-
rias primordiales son su patria primitiva, la regin que en un
comienzo asignles la divinidad y de donde fueron ms tarde
parcialmente desplazadas por movimientos "violentos" o "con-
trarios a la naturaleza". Su impulso no sera, en consecuencia,
sino un impulso de retorno al orden instituido por la divinidad.
Tal expediente empero, tambin falla, pues Aristteles no co-
noce ninguna cosmogona ni nacimiento del mundo en el tiempo.
Slo en un prrafo tropezamos con algo que por lo menos se-
meja una tentativa de resolver esta dificultad. Pero cun insu-
ficiente es por cierto esta tentativa! Parece el filsofo hacer un
juego de palabras cuando del modo ms vago relaciona aquello
oue denominamos acertadamente la circulacin de la materia
(la tierra deviene agua, el agua aire, y viceversa) con el mo-
vimiento circular del cielo, y as (podemos agregar sin violen-
tar su sentido), con la divinidad, que, como "primer motor" es
la que en primera instancia engendra esta incesante revolu-
cin de la bveda celeste.
Algo ms penetrable se nos hace dicha tentativa por la
subsiguiente alusin a otro movimiento circular: el movimiento
en el crculo oblicuo de la elptica, y a las posiciones cambiantes
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 77
que, dada sta su rbita, toma el sol respecto de los diferentes
puntos de la tierra. El aumento y la disminucin del calor solar
que alternadamente se derivan de ello, producen as se da
a entender el paso de la una a la otra de las formas de la ma-
teria en el decurso de las estaciones. Por un reenfriamiento pro-
gresivo, el fuego se vuelve aire, luego agua, luego tierra; todos
ellos, por un recalentamiento progresivo tornan a transformarse
en el sentido opuesto. La transformacin as provocada de las
materias, ora las sustrae a sus "lugares naturales", ora despier-
ta su tendencia latente a volver a su origen. Ahora bien, en la
medida en que el movimiento del sol a travs de su rbita es de-
bido, al igual que el movimiento de todos los dems astros, a un
impulso dado por la divinidad como primer motor, la actividad
divina es, tambin ella, causa contribuyente de las variaciones
y movimientos de la materia. Mas, aun siguiendo con la mejor
buena voluntad las indicaciones del Estagirita, tpamenos siem-
pre con aquella cuestin no resuelta, y, creo yo, carente de so-
lucin: cmo conciliar el impulso de los elementos hacia sus
lugares naturales con la completa pasividad de la materia, en
otra parte sentada expresamente?
4. Hasta ahora hemos hablado, al igual que Aristteles, de
"elementos". El verdadero contenido, el valor cabal de la teora
de los elementos, empero, haban sido inadvertidos por l. Con
desdn inmerecido juzgaba las opiniones de los antiguos sabios
naturalistas acerca de la inmutable subsistencia de las mate-
rias primordiales, o cuerpos elementales. En vano buscaramos
en sus escritos fsicos la negacin de todo real nacimiento o des-
truccin : no se trata para l de separacin y combinacin sim-
ples, y por ende tampoco discrimina cualidades primarias y se-
cundarias. Por el contrario, expresa y categricamente repudia
tales tentativas destinadas a tornarnos inteligibles los fenme-
nos naturales. La carta de triunfo que aqu juega Aristteles
bsase en el siguiente argumento. La simple separacin y la
simple reunin de materias primordiales cualitativamente inmu-
tables ms o menos as exprsase contradicen los hechos.
Lo claro se hace oscuro, lo oscuro torna a ser claro, y esto sera
imposible si el agua no pudiera salir del fuego, el fuego del agua.
78 PENSADORES GRIEGOS
' - ' ' ;*
Ve aqu el Estagirita no solamente una transformacin de esta-
dos accidentales, sino de propiedades esenciales; por tanto, no
podemos privarnos de los conceptos de nacimiento y de destruc-
cin. Nuestra crtica debe distinguir aqu dos puntos. Aristte-
les no hace ms que proceder de acuerdo con toda su menta-
lidad: tambin en el mundo de la materia permanece en el
terreno de los hechos, y no trata de penetrar ms all de los
fenmenos mediante hiptesis. Pero es ms sorprendente
que contine identificando, como lo hemos visto, a ejemplo de
Empdocles y de la primitiva fsica popular, los tres estados de
agregacin y el fenmeno concomitante a uno de ellos, con las
materias primordiales; que suponga lmites trazados por la pro-
pia naturaleza en distinciones resultantes de un muy imperfec-
to criterio sobre los procesos naturales; que, en consecuencia,
haya visto en el cambio de estas formas una transformacin real
de los elementos. Estos dos motivos harto diferentes determin-
ronlo a valorar en muy poco las preciosas conquistas de sus pre-
decesores y a abandonar una teora naturalista que, en sus ma-
nos, ya haba significado un fecundo auxiliar de investigacin,
y que como tal habra de afirmarse cada vez ms en el decurso
del tiempo. Seguramente no lo hizo sin vacilaciones y, cabra
agregar tal vez, no sin cierta lucha interior. En numerosas oca-
siones se siente, lo hemos visto, inclinado a tomar el partido de
los atomistas. Defiende su doctrina contra las objeciones de n-
dole ms bien superficial; elogia, como tambin hemos visto, su
mtodo en oposicin a la simple indagacin conceptual, y de tal
modo, al querer slo censurar a Platn, alcnzase en verdad a
s mismo. Pero en lo esencial y por ltimo retrocede ms all
de su punto de vista. La justa presuncin de los atomistas de
que todo nacimiento y toda destruccin no eran sino aparentes,
y que tales trminos en realidad slo significaban un nombre
ms para la reunin y separacin de partculas materiales, jz-
gala nuestro filsofo como "imposible". Indudablemente, no por
esta razn llega a creer en un nacimiento absoluto de la mate-
ria, empero reintroduce el concepto, desde mucho tiempo atrs
abandonado, de una transformacin mgica de la misma. No nie-
ga, es cierto (para servirnos de expresiones tcnicas actualmen-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 79
te empleadas), su constancia cuantitativa, sino ms bien su cons-
tancia cualitativa.
Hemos credo ilustrar mejor la disparidad del tempera-
mento de Aristteles contraponiendo a su elogio de la indaga-
cin experimental el modo enteramente opuesto cmo la lleva-
ba a la prctica. Nada mejor para ello que su teora de las ma-
terias primordiales, fundamentada en especulaciones arbitra-
rias y por tanto contradictoria y del todo atrasada. Mas es pre-
ciso que nos cuidemos de generalizar injustificadamente. La
psicologa de Aristteles no es tan atrasada como su fsica. Una
vez que pasemos del mundo inorgnico al orgnico recibiremos
impresiones mucho ms agradables. Asimismo aquellas rami-
ficaciones de su teora de los sentidos que confinan con la fsi-
ca, trasuntan una agudeza de visin que ni siquiera posea el
ms grande entre sus predecesores, Demcrito.
Pero en otros lugares brilla una perfecta claridad espiri-
tual: all donde con impecable rigor, su pensamiento, afilado y
educado hasta la extrema prudencia por el dilogo polmico,
exprsase sin verse perturbado por desacuerdo alguno. Mani-,
fistase esto en la teora de los principios superiores de la de-
mostracin, que sigue a las doctrinas lgicas. Con el propsito
de exponerla retomemos el hilo que habamos dejado en un ca-
ptulo anterior.
CAPITULO VIII
LOS PRINCIPIOS DE LA DEMOSTRACIN
ON un trmino tomado de los manuales matem-
ticos de su poca, cuyo sentido generaliza (axio-
mas), designa Aristteles estos principios. Re-
nunciando a hacer su enumeracin completa,
nicamente estudia con profundidad uno, "el
ms seguro de todos", es decir el llamado prin-
cipio de contradiccin. "Algunos filsofos de la naturaleza" (no
sabemos cules) habranlo precedido al respecto. Esfurzase
Aristteles por prevenir las pullas dialcticas redactando tal
principio en forma cuidada, prudente y que no ptieda dar lugar
a uso errneo alguno. "Es imposible (as formula su principio),
que lo mismo convenga y no convenga al mismo tiempo a una
misma cosa y bajo la misma relacin". A tales determinacio-
nes limitativas: "bajo la misma relacin" y "al mismo tiempo",
sigue una alusin a otras, no designadas expresamente, que
tambin deben prevenir contra los ataques dialcticos. En las
declaraciones de Herclito, que apenas precisamos recordar a
nuestros lectores, ve el Estagirita la encarnacin de la tesis
contraria. Frases como; "somos y no somos", o "el bien y el
mal son una misma cosa", presntanse evidentemente ante sus
ojos como tpicos modelos de la rebelin contra el sentido co-
mn (cf. I, pg. 98ss.). Cptase de inmediato el objeto de la
limitacin ms arriba citada. Una cosa quera sin duda repli-
car Aristteles a Herclito y a sus partidarios, no es "buena
y mala", sino buena bajo ciertas relaciones y en cierto momen-
82
PENSADORES GRIEGOS
to, mala bajo otras y en un diferente momento. El ro no es el
mismo y otro, pero es el mismo en un sentido, como producto
de iguales fuentes y ocupando el mismo cauce; y otro en un
sentido diferente, como masa de agua que se renueva sin ce-
sar. Negar el valor de este principio con plena conciencia, es
imposible, y si Herclito afirma lo contrario "nadie est obli-
gado a creer verdad lo que dice". Pero un peligro ms serio que
estas aseveraciones aguzadas paradjicamente velo el filsofo
en su causa, la teora de la fluencia perpetua, y en anlogas doc-
trinas de otros filsofos naturalistas acerca del crecimiento y_
del cambio. Pues tales doctrinas promueven dudas acerca de la
existencia de objetos inmutables del conocimiento y de verda-
des fijas y constantes. De estar fundadas estas dudas, el bus-
cador de la verdad semejara a un nio corriendo tras pja-
ros y mariposas.
Con menor minuciosidad pero idntica energa, expone Aris-
tteles el principio de conocimiento que con el nombre de "prin-
cipio del tercero o del medio excluido" lleg a ser famoso. For-
mlalo as: que "o bien debe afirmarse todo, o negarse". Con
lo que desea significar que un predicado dado o bien conviene,
o no, a un sujeto dado, que entre las dos alternativas no hay
lugar para una tercera o intermediaria. Asimismo cabe aunar
las dos proposiciones del siguiente modo: "es imposible que A
sea y no sea al mismo tiempo B; y es necesario que A o bien
sea, o no, B". Por ltimo, la formulacin ms simple es sin du-
da la siguiente: "de dos afirmaciones que se oponen la una a
la otra, slo una puede ser verdadera, pero asimismo es nece-
sario que una sea verdadera y la otra falsa". El principio del
tercero (como lo llamaremos para resumir), da lugar a obje-
ciones dignas de un detenido examen. Frente a un dilema tan
categrico, suele uno ponerse en actitud de defensa, y no sin
razn a veces. Los juicios extremos, cabe objetar, son la ma-
yora de las veces inexactos, encontrndose la verdad frecuen-
temente en el punto medio; lo que ms importa es determinar
el matiz preciso, el carcter individual, que jams son iguales
en dos casos. Consideraciones de esta ndole restringen de he-
cho el campo de aplicacin de este axioma, mas no disminuyen
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 83
su legitimidad, la cual slo pirdese cuando se lo aplica de mo-
do abusivo. El abuso consiste en que la frase negativa no es
ya concebida como la simple y estricta negacin de su contra-
parte afirmativa rigurosamente circunscripta, sino en que o
bien sta deja que desear desde el punto de vista de una pre-
cisa delimitacin, o bien la negacin es afectada por un conte-
nido positivo ms o menos grande. En una negacin que supri-
me simplemente la afirmacin opuesta, sin poner en su lugar
ni siquiera la sombra de una afirmacin de otra ndole, el lgi-
co ve una oposicin contradictoria, distinguindola de la opo-
sicin contraria, con la cual significa la relacin de cualidades
o de estados positivos que se excluyen, se oponen el uno al otro
en la experiencia. Tampoco cabe discutir la validez del princi-
pio del tercero excluido invocando ejemplos en los que se trata
de un sujeto y de un predicado que no es dable imaginar uni-
dos en sentido inteligible alguno, y en los cuales, por ende, tam-
bin la negacin de dicho vnculo produce la impresin de un
enunciado no slo ocioso, sino aun carente de sentido. Supon-
gamos que alguien guste de reunir fenmenos pertenecientes
a esferas fundamentalmente diferentes, extraas en absoluto
la una a la otra, y que rechacemos tal enlace mediante una ne-
gacin. Encontrarnse entonces la una frente a la otra frases
como las siguientes: "El do alto es violeta", y "El do alto no
es violeta". Podra objetarse (y as se ha hecho) que en un
tal caso la afirmacin y la negacin carecen por igual de senti-
do, y que en consecuencia el dilema exigido por el axioma no
es vlido. Ms un juicio tal no parece tener suficientemente en
cuenta la diferencia entre oposicin contradictoria y oposicin
contraria. Tambin esta vez la negacin pura y simple hllase
en su lugar; de ninguna manera carece de sentido, pero es ap-
ta para inducir a error. Inclusive basta, para que nos lleve a
navegar a toda vela en el dominio de lo absurdo, que digamos
"no-violeta", uniendo estas dos palabras con un guin, pues
as prodcese la falsa impresin de que al par que rehusa-
mos a un sonido un determinado color, le reconocemos otro.
El grado ms alto de esta tendencia a inducir a error
manifistase en las enunciaciones donde no solamente la
84
PENSADORES GRIEGOS
reunin de predicado y sujeto no da sentido inteligible alguno,,
sino donde el propio sujeto es un ser ficticio, un no-ser. Asi-
mismo las respuestas negativas a preguntas como "tiene
barba el hombre de la luna?", semejan incorrectas desde el
principio, puesto que la frase: "el hombre de la luna no tiene
barba" parece implicar el reconocimiento de su realidad. Esta
objecin, empero, tampoco nos parece valedera. El contenido
real de la frase negativa es simplemente la afirmacin de que
el predicado pretendido no conviene al sujeto pretendido, aun-
que por la mera razn de que el sujeto no existe en modo al-
guno. As pues, para nosotros, ambos principios quedan en pie,
y nos alegra poder agregar que el propio Aristteles, al dis-
tinguir rigurosamente entre las diversas suertes de oposicio-
nes, contrarias, contradictorias, y sobre todo privativas, es-
forzse en la medida que fue posible por prevenir contra el
abuso de estos axiomas.
Acerca de este abuso hemos de hablar ahora. Estriba en
que algunos metafsicos creyeron poder franquear los lmites
del conocimiento emprico mediante el principio del tercero ex-
cluido, y penetrar en el mundo de lo trascendente. Fue as como
en el siglo pasado Sir William Hamilton, provisto del arma m-
gica de este dilema, coloc esencias trascendentes (como la ma-
teria en s o la divinidad), ante la alternativa de poseer tales o
cuales cualidades precisas, o las opuestas, fueranos permitido
resolver esta alternativa o debiramos conformarnos recono-
ciendo su existencia. Mas todas estas audacias tocan a su
fin una vez que nos percatamos de que el principio del terce-
ro excluido permite la eleccin, no entre oposiciones contrarias,
sino solamente entre una declaracin positiva y su negacin
pura y simple, que no involucra partcula alguna de afirma-
cin. As, de ninguna manera podemos aseverar que, si nin-
gn movimiento conviene a un ser, ste debe permanecer en
reposo eterno. Pues quiz son movimiento y reposo categoras
por completo inaplicables a este ser. El propio Aristteles re-
conoci esto y lo proclam enfticamente, lo que a nuestro pa-
recer hnralo en mucho.
2. Pero qu queda de estos principios si los mantenemos
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 85
alejados de todo abuso ontolgico? Indudablemente poseen la
ms alta generalidad, pero uno
1
se pregunta si son tan fecun-
dos como generales. Significan el reconocimiento de verdades
que se comprenden por s mismas, y a cuyo respecto jams
promovise ninguna duda seria. Que cada uno, en tanto habla
aunque slo fuese consigo mismo reconozca estos princi-
pios expresa o tcitamente,, que no pueda violarlos sin impo-
sibilitar toda discusin inteligible, sin convertirse de ser pen-
sante y dotado de palabra en un mero "tronco" son stos
hechos que no slo admite el Estagirita, sino sobre los cuales,
precisamente, apuntala esas mximas que slo la "ignorancia"
cree poder probar. Pero qu valor atribuir al reconocimiento
expreso de aquello que jams a nadie ocurrisele discutir? Tie-
ne para Aristteles contestamos en primer lugar el valor
de un arma en el torneo dialctico. Cuando el adversario hlla-
se entre la espada y la pared, precisa arrancarle la confesin
de su derrota forzndolo a expresar en palabras claras la in-
compatibilidad de su tesis con una verdad cuya negacin ha
sido probada como imposible. Es necesario poner el sello al
triunfo dialctico, cortar la ltima retirada que al vencido po-
dra ofrecerle la coexistencia inadvertida de dos enunciaciones
contradictorias opuestas entre s.
Es el principio del tercero excluido el que ms evidente-
mente parece haber surgido del torneo dialctico. Difcilmente
fue por azar que su autor lo expres en forma tal que nos vi-
mos obligados a traducir objetivamente: que "o bien de-
be afirmarse todo, o negarse", lo que desde el comienzo suena
como una advertencia a los participantes en un debate dialc-
tico. Y ciertamente tal es para el propio Aristteles la fuente
de esta norma. Trtese de probar una tesis o de refutar la
asercin de un adversario, nada es ms perjudicial para el pro-
greso dialctico tanto en uno como en el otro caso como
ver que el interlocutor se niega a responder, evitando por un
"s-no" o por un "yo no s" pronunciar la palabra que habra
de conducir a nuevas cuestiones y respuestas, y formar as un
eslabn para la cadena propuesta de argumentos. En verdad,
no siempre es mediante un simple artificio que se elude la res-
86
PENSADORES GRIEGOS
puesta: podra ser simplemente por ignorancia o duda. Esta
ltima, en particular, ocupa en el pensamiento humano un im-
portante y legtimo lugar, no slo en calidad de resultado de
la ignorancia, de un estudio insuficiente o de falta de familia-
ridad con el objeto cuestionado, sino tambin como consecuen-
cia de la imperfeccin de las facultades humanas en general
y de su insuficiencia para resolver los enigmas del mundo. La
duda momentnea o persistente por una parte, y por la otra
las repugnancias mltiples, infinitas, de que ya hemos habla-
do, que ofrecen las cosas para acomodarse a todo dilema abrup-
to, todo ello renese para restringir al mximo el campo de
aplicacin del principio del tercero. No obstante, aparte de su
evidente significacin para el combate dialctico, no carece de
todo valor objetivo.
En qu pregntamenos ahora consiste el verdadero
contenido de estos principios? A tal pregunta se ha respondi-
do que nos ensean el significado y el alcance de palabras de
negacin, verbigracia "no", etc. Tal cosa no es cabalmente
exacta, ya que no se trata aqu del significado de las palabras,
sino de la realidad de la relacin expresada por ellas. Luego
nos sentimos naturalmente inducidos a ver en el principio de la
contradiccin una enseanza sobre las incompatibilidades que
existen en la naturaleza de las cosas. Lo cual sera correcto si el
principio vinculrase a oposiciones contrarias como calor y fro,
movimiento y reposo, silencio y ruido. Mas no lo es, porque, co-
mo comprobamos ya en mltiples ocasiones, nicamente se re-
laciona con lo positivo, de un lado, y con su negacin pura y
simple del otro. Rigorosamente hablando, es absurdo sostener
que un fenmeno sea incompatible con su negacin, ya que la
negacin de A no significa justamente nada ms que su au-
sencia, aunque parezca expresar algo ms a causa de que uno
tan comnmente deslizase de la mera negacin a una afirma-
cin empricamente unida a ella. Con esto hemos sin duda pe-
netrado hasta la entraa de la cuestin, hasta un hecho que se
manifiesta en la totalidad de nuestra experiencia: que a la pre-
sencia de un fenmeno hllase opuesta su ausencia. A esto re-
dcese en ltima instancia el principio de la contradiccin, pues-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES
87
to que toda nuestra ciencia refirese a fenmenos, y cuando
ms, fuera de stos, a sus soportes, incognoscibles en su esen-
cia. No significa sino que las oposiciones de presencia y
ausencia, existencia y falta, de posesin y privacin, para em-
plear algunas de las ms corrientes expresiones, invaden el
conjunto de nuestra experiencia. Pero el axioma del tercero ex-
cluido, encarado como principio de conocimiento y no como re-
gla de disputa dialctica, traduce nuestra conviccin de que di-
cha dualidad divide el mundo entero de los fenmenos, y que
slo una escasa visin de las cosas y un rigor insuficiente del
planteamiento impiden responder con certeza invariable a esa
cuestin de alternativa.
3. A la experiencia como fuente de conocimiento y as
volvemos a Aristteles refiere estas mximas quien prime-
ro las proclam. En el Nous o Espritu ve el agente de dicho
saber; mas tambin aqu, al igual que en la adquisicin de las
otras "primeras" verdades, es la induccin su instrumento. Que
as sea, y que toda idea de conocer apriorstico sea en este pun-
to completamente extraa al Estagirita, es lo que demostr con
tanto fervor como xito George Grote, el inmortal historiador de
Grecia y asimismo acreedor de la mayor estimacin en el cam-
po de la filosofa.
A la objecin de que una induccin en realidad slo abar-
ca casos conocidos, y no todos, que no ofrece garanta absolu-
ta contra la aparicin futura de nuevas instancias quebranta-
duras de sus reglas, sola responder Aristteles trayendo a co-
lacin creencias universalmente aceptadas y la prueba de pro-
babilidad que proporciona la discusin dialctica. Habra po-
dido aqu agregar que inducciones que por igual y sin excep-
cin extindense a todos los campos de la experiencia, indican
ordenamientos fundamentales de la naturaleza, cuya aprenhen-
sin nicamente las facultades fundamentales del espritu hu-
mano hacen factible. Sin memoria, sin capacidad para distin-
guir las impresiones primarias de sus copias secundarias, no
nos sera en verdad posible distinguir la presencia de un fen-
meno de su ausencia.
Slo de pasada menciona Aristteles, si en verdad lo hace,
88
PENSADORES CKIEGOS
el tercero de los axiomas aqu en cuestin, el principio de iden-
tidad. No aparece sino en calidad de reverso del principio
de contradiccin, siendo apenas dable discriminarlo en su ex-
posicin de ste. As en el pasaje principal, que reza como si-
gue: "Es falso decir que el ser no es y que el no-ser es (prin-
cipio de contradiccin) ; en cambio, es verdadero decir que el
ser es, y que el no-ser no es (principio de identidad)".
Intil detenernos en la ulterior formulacin estereotipada del
principio: A = A. Aparte de haber sido reconocida desde mu-
cho tiempo atrs como una tautologa vacua, agudos pensado-
res ven en ella un contrasentido. Comparar una cosa consigo
misma es una imposibilidad; junto a tal cosa colcase siempre,
sin saberlo, una imagen o una copia, y se advierte la simili-
tud, que en ocasiones hace imposible la diferenciacin, existen-
te entre el original y su imagen. De no sucumbir uno a esta
ilusin, comprase no la cosa consigo misma, sino sus estados
sucesivo entre ellos. Pero decir que stos deban parecerse
en absoluto, lo es todo menos una verdad axiomtica.
En efecto, es con mucho lo contrario que cabra afirmar en
este mundo del cambio y de la inestabilidad!
Por otra parte, no nos hallamos aqu ante leyes en el sen-
tido cientfico, sino ante normas o preceptos prcticos. Quien
piense o hable tendrlas presente y con provecho prescribir-
selas a s mismo y a otros. Su beneficio estriba en que cons-
tituyen oportunas advertencias aunque refiranse nicamente
a lo autoevidente. Como tal el principio de identidad, pobre en
contenido, es aplicable tanto al alumno que aprende cuanto al
polemista dialctico. Sujtase a ste como por los faldones de
su hbito cada vez que parece querer escaprsenos, obligndolo
as a volver al punto realmente discutido si trata de sustituir-
lo por otro semejante en aspecto pero diferente en esencia. Del
mismo modo recurdase al alumno el objeto del debate cuan-
do, engaado por la ambigedad de los trminos empleados,
por el relajamiento del pensar o distrado por una larga serie
de raciocinios, hllase a punto de perderlo de vista y reempla-
zarlo por otro.
CAPTULO IX
LA ONTOLOGA ARISTOTLICA
E los principios del conocimiento pasamos a su
objeto. Y as, de inmediato confrontamos una
vez ms el hondo desacuerdo imperante en el es-
pritu y las teoras aristotlicas. De nuevo pug-
na el Asclepade con el Platnico, o, con otras
palabras, el investigador de ia naturaleza con
el investigador de los conceptos. Para aqul, el individuo, lo
concreto, es el verdadero objeto del conocimiento, el tipo de la
realidad plena; para ste, lo es lo universal, lo abstracto. En
realidad, posiciones diferentes adopta al respecto Aristteles
en diversos pasajes de la "Metafsica"; el ser verdadero, la
"ousa", tan pronto es definido en un sentido, tan pronto en
otro. La contradiccin es flagrante y, en efecto, ampliamente
reconocida. Vana sera cualquier tentativa enderezada a suavi-
zar su magnitud. Seguida en sus consecuencias, es el conflic-
to entre el reconocimiento del mundo de la experiencia, de una
parte, y el del mundo de lo trascendente, de la otra. Quien
se entera de ste, del conjunto de las esencias metafsicas, re-
cuerda la teora de las Ideas de Platn, asomando entonces a
sus labios la pregunta de qu posicin toma Aristteles frente
a dicha teora capital de su maestro.
Le contestaremos que la combati sin cesar y del modo ms
violento en todas las ocasiones propicias e inclusive en algunas
que no lo eran, y precisamente al proceder as prueba esto
es tan incontestable como paradjico que no la haba supe-
90 PENSADORES GRIEGOS
rado intrnsecamente. Cuando se ha abatido un rbol de raz,
no se contina dirigiendo nuevos golpes contra su ramaje. Una
doctrina cuyo fundamento hemos comprobado quimrico pron-
to es liquidada y nos apartamos de ella. Al no mostrarse ja-
ms satisfecho de la crtica a que somete la teora capital de
su maestro, prueba Aristteles la tenacidad con que ella se obs-.
tina en vivir, y deja ver, cabe agregar, que pervive en su pro-
pio espritu! Recurdanos a la Hidra a la que siempre crecan-
le nuevas cabezas: impresin sta que revlase bien justifica-
da. Al paso que ahondamos en el contenido de la "Metafsica",
con mayor seguridad reconocemos que en su mismo autor arrai-
garon vigorosamente los presupuestos de donde surgi la teo-
ra de las ideas, y que al objeto de escapar a las consecuencias
de tales presupuestos debtese con todas sus fuerzas, pero in-
tilmente. "Como por fatalidad inevitable" advierte con razn
un crtico moderno "hndese siempre y cada vez ms en la
estela que deseaba evitar".
Asimismo esta ltima contradiccin slo es un caso parti-
cular entre otros. En el dominio entero de la ontologa, la in-
dagacin aristotlica muvese casi invariablemente a travs de
idnticas rutas. Todos los pensamientos rectores estn tomados
del maestro por el alumno, reelaborados, perseguidos en sus ra-
mificaciones, enriquecidos con distinciones, encubiertos con re-
finamientos. Por fin se traza el conjunto, descubrindose en
l al posterior examen graves contradicciones internas e inn-
meras grietas. Tal fragilidad de' las conclusiones metafsicas
responde a una causa triple. La propia teora platnica adolece
de contradicciones ntimas de tanto en tanto: pinsese en el des-
potenciamiento de la materia, tema emparentado con el nues-
tro, y en la doctrina de los lugares naturales (cf. pr. 76s.).
En otros casos, ms frecuentes, es el sentido de la realidad pro-
pio del observador de la naturaleza el que se subleva contra la
filosofa idealista del concepto y deliberadamente procura debi-
litar sus resultados. Y junto a este bien conocido combate ocu-
rre un tercer proceso, que aun ms seriamente pone en peligro
la consecuencia de las teoras aristotlicas. Orignase en aque-
lla propensin espiritual del Estagirita con la cual tambin
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 91
hllamenos ya familiarizados, cuyo ncleo sano cabe deno-
minar ora sentido histrico, ora rechazo de lo extravagante y
respeto al "buen sentido'', pero que no rara vez degenera en so-
brevaloracin casi supersticiosa de las opiniones tradicionales;
propensin que tambin implica inconsecuencias y debilita-
mientos. As, ni el punto de partida ni el de llegada de tales
razonamientos testimonian nada en favor de la poderosa origi-
nalidad del espritu aristotlico. Es en las regiones medias de
la investigacin, vale decir en la esfera de accin del dialctico,
cuya actividad consiste en ordenar, separar, distinguir, clasi-
ficar, donde su vigor manifistase en mucho mayor grado, al-
canzando su culminacin en la crtica de la teora de Platn.
Cuatro son los argumentos principales que contra la teo-
ra de las ideas lleva Aristteles a la lid. El primero entra-
a el germen de la frmula ulteriormente desarrollada por Gui-
llermo de Occam, uno de los jefes del nominalismo medieval:
las esencias no han de multiplicarse ms all de lo necesario
("entia non sunt multiplicanda praeter necessitatem"). Obje-
cin que el Estagirita expresa de manera casi sarcstica:
los creadores de la teora de las ideas, "quisieron desentraar
las causas de las cosas sensibles, y a tal objeto agregronles
un nmero igual de otros objetos. Como si alguien que debien-
do contar una cantidad de objetos, no creyera poder superar
las dificultades de su labor antes de duplicar su nmero". La
segunda objecin dice que los argumentos propuestos para apun-
talar la teora de las ideas prueban demasiado. De ser ellos de-
cisivos, debera tambin haber ideas de los conceptos negativos
y de relacin. Precisamente, son estas "ms rigurosas bases de
argumentacin" las que llevan a admitir tambin el "tercer
hombre" (cf. II, pg. 554). Tercero: la teora es estril. En nada
contribuye a la comprensin del mundo. Tampoco son las ideas
promotoras de movimiento o cambio algunos. Considreselas
como los modelos primitivos a cuya imagen habranse configu-
rado las cosas, y no se tendr ms que "una frase hueca y una
mera metfora potica; pues cul es entonces el principio ac-
tivo que obra acorde a las ideas (y con arreglo a ellas) ?" Y ms
an, una misma cosa requerira no un nico arquetipo, sino mu-
92
PENSADORES GRIEGOS
chos: para el hombre individual verbigracia, habrase de con-
tar con el ser vivo en s, el bpedo en s, y el hombre en s. Por
fin cuarto cabe calificar de imposible que una esencia y
aquello cuya esencia es, subsistan separados el uno del otro.
Esta objecin, enderezada contra la "separacin" o "trascen-
dencia", es el puente que conducir a la reforma aristotlica
de la doctrina de su maestro, a la teora de la inmanencia de
las ideas.
2. Ofrcese ahora ante nuestros ojos el ms sorprendente
espectculo. Aguda y enfticamente combate el discpulo a su
maestro, sin por ello dejar de ser su discpulo; sus esfuerzos por
liberarse de la teora recibida son tan ardientes como infruc-
tuosos. La tesis fundamental y, agregumoslo de inmediato,
el error fundamental de Platn del que no consigue franquear-
se Aristteles, puede formularse brevemente as: "las cosas
sensibles son innmeras, perecederas, sujetas a una constante
fluencia; por tal motivo no pueden constituir el objeto de un
slido y autntico conocimiento. A ste precisara pues renun-
ciar, si junto a las cosas individuales no hubiera algo perma-
nente e imperecedero: el objeto hiperfsico del conocimiento
verdadero". A lo que caba replicar de dos maneras. Una sana
teora de la materia, como la de los atomistas, represente ella
o no la ltima palabra de la ciencia, ha demostrado ser en to-
da ocasin la ms poderosa palanca del progreso cientfico. La
teora atomstica de Demcrito, no la doctrina heraclitea de
la fluencia, era pues el punto de partida, de ella haba de es-
perarse la salvacin. Mas, en segundo lugar, asimismo sobre el
terreno de esta ltima doctrina podan crecer tiles frutos,
siempre que no se escatimara a las leyes universales que el
Efesio proclamaba con el mayor nfasis imaginable, el lugar
que le corresponda. Aunque las cosas sensibles en s puedan
parecer poco apropiadas para constituir el objeto de un conoci-
miento cientfico, no por ello dejan de ser las normas de los pro-
cesos naturales las ms rgidas; las leyes naturales podan ser
para Platn y Aristteles tambin lo que son para nosotros, el
tipo del rigor y de la certeza cientfica. Con renovada sorpresa
comprobamos siempre que este punto de vista haya sido tan aje-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 03
no al fundador de la Academia y a su ms eminente discpulo.
Nuestra sorpresa disminuye empero cuando caemos en la cuen-
ta de que esta falla resulta del proceso evolutivo de la ciencia
antigua. Este fue tal que las ciencias cuyo objeto es la coexis-
tencia de las cosas alcanzaron un alto grado de perfeccin mu-
chsimo ms temprano que las disciplinas que indagan la su-
cesin de los acontecimientos mediante el experimento fsico
principalmente. De ah que las palabras que corresponden a
nuestra ley natural slo harto aisladamente fueran empleadas
en este sentido por griegos y romanos, pero con mucho mayor
frecuencia en el sentido de la tpica persistencia de las cuali-
dades. Tipos conceptuales, razonamientos concluyentes, eran
considerados caractersticas del conocimiento cientfico, y no
el establecimiento emprico de la sucesin de los fenmenos.
El socratismo, en particular, nese a la matemtica para crear
una concepcin de la ciencia que, all y entonces, poda cierta-
mente parecer imposible de realizar plenamente en el mundo
fsico fuera del puro campo descriptivo. As, huyse al domi'
nio de las formas suprasensibles y a menudo tambin supra-
mundanas, tipos e ideas; fuga que Aristteles acepta o recha-
za con igual frecuencia. Sus pronunciamientos al respecto con-
tradcense del modo ms flagrante, y por tal motivo merecen,
acaso aun ms, ser cuidadosamente examinados.
Una parte de estas declaraciones, por cierto, es en y por
s misma digna de toda nuestra atencin. Pertenece a lo ms
slido y luminoso que poseemos de Aristteles. Tan ciaras y
vigorosas son sus ideas acerca del origen y la funcin de los
conceptos generales, que apenas es comprensible cmo una vez
alcanzada la ribera, torne a dejarse caer en la corriente y el
torbellino de la duda y en los abismos de la mstica platnica.
Un pasaje sumamente notable de la "Metafsica" debe su
sello a la repeticin incesante de la pequea palabra griega
que ora traducimos "como", ora "en tanto que", ora "en cali-
dad de". "As, respecto de lo que se mueve puede haber pro-
posiciones y ciencias que lo consideran no como movido, sino
slo como cuerpos; los cuerpos, a su vez, sern considerados co-
94 PENSADORES GRIEGOS
mo superficies, solamente, o nicamente como longitudes, o
como divisibles, o como indivisibles pero ocupando una posi-
cin espacial (punto), o por fin, como indivisibles solamente
(unidad)... En cuanto a las matemticas, si ocurre que sus
objetos son cosas sensibles, no los estudia empero como sen-
sibles, y las disciplinas matemticas no sern por consiguiente
ciencias de lo sensible; pero, por otra parte, tampoco sern cien-
cias que tratan de esencias separadas de lo sensible y existen-
tes por propia ley". Si es la trascendencia de las esencias me-
tafsicas la que aqu se niega, el mismo juicio negativo alcan-
za su inmanencia en una de las frases que preceden a las que
acabamos de citar: "En efecto, as como hay muchas proposi-
ciones acerca de los objetos considerados slo como movidos,
(independientemente de su naturaleza propia y de sus propie-
dades), as no es necesario para esto que haya un mvil sepa-
rado de lo sensible, o que haya en ste una esencia mvil dis-
tinta".
As, ni esencias trascendentes que subsistan junto a las
cosas sensibles, ni esencias inmanentes inherentes a ellas en
consecuencia, nada de esencias metafsicas! Imposible romper
ms categricamente con la ontologa, hacer tabla ms rasa.
Pero ello ocurre, es verdad, dentro de un campo limitado, el de
las matemticas. La tendencia hostil a la ontologa irrumpe
en el combate contra la hiptesis platnica de esencias mate-
mticas especiales. Al calor de este combate debe el filsofo la
asombrosa claridad de visin y la extraordinaria madurez de
pensamiento que despliega en esta ocasin. Tal vez en ningn
otro lugar exprsase Aristteles con tamaa lucidez acerca del
papel que corresponde a la abstraccin en la ciencia, acerca del
origen y la funcin de los conceptos universales. Las cosas
mismas (as podemos parafrasear su exposicin generalizndo-
la) ofrecen mltiples fases a nuestro examen. til es, a obje-
tos de la indagacin, hacer abstraccin ora de stas, ora de
aqullas; procedemos bien cuando a veces concentramos nues-
tra atencin en una de ellas limitndonos a ella moment-
neamente. Que este aislamiento ideal de una faz de las
cosas sea susceptible de producir la ilusin de su existencia in-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 95
dependiente, admtelo Aristteles, pero al mismo tiempo, con
la indulgencia de espritu superior que no hay a menudo hllase
en l, afirma que es innocuo y aun favorable para el estudio el
recurso que la produce: "un objeto ser mejor visto si, sepa-
rando aquello que no est separado (lo que no posee realidad
independiente ninguna), se lo supone (como independiente) al
igual que lo hace el aritmtico y el gemetra".
Con maravillosa claridad y relieve esbzanse a este pro-
psito los principios de lo que hoy, con Comte, llamamos la je-
rarqua de las ciencias (cf. II, pg. 488). Las ciencias ms
abstractas son al par las ms difciles y las ms exactas, y ello
por una misma razn: lo lejos que se hallan de nuestra per-
cepcin sensorial. Cuanto ms determinaciones se agrega, tanto
ms deviene concreto el objeto; en consecuencia, tanto ms re-
dunda en perjuicio de la precisin y el rigor del conocimiento,
tal relacin encuntranse las matemticas puras respecto de
las matemticas aplicadas. Nosotros, hombres modernos, po-
demos aceptar todo esto diciendo como d'Alembert: "es prin-
cipalmente a la simplicidad de su objeto que ellas (las discipli-
nas matemticas) deben agradecer su certidumbre". Cuanto
ms, separaramos con precisin mayor las ciencias de la co-
existencia de las de los fenmenos sucesivos, en las cuales el
decrecimiento de la exactitud corre paralelo al aumento del n-
mero de las fuerzas que actan juntas y recprocamente, as
como al entrelazamiento de nuevos factores con otros ya ante-
riormente actuantes. Asimismo fundamentaramos de manera
algo diferente el incondicional rigor de las disciplinas mate-
mticas: diramos que ellas no tratan con realidades, sino con
"suposiciones" o "convenciones" (la primera expresin es de
J. S. Mill, la segunda de Poincar) que slo su aplicacin a la
realidad hace participar en las perturbaciones de sta.
3. Un vivido contraste se da entre la calma y la seguri-
dad que distinguen estas magnficas exposiciones, y el conflic-
to ntimo que transparentan ciertos pasajes relativos a difi-
cultades nunca superadas y a la interminable pugna de la on-
tologa y los ontologistas. Quin no nota el sentimiento de per-
plejidad, rayano casi en la desesperacin, que se desprende de
d e
PENSADORES GRIEGOS
una frase como: "Hay una cuestin que otrora fue, es hoy y
siempre ser objeto de investigaciones incesantes y de perpe-
tua duda". Trtase del problema de la naturaleza del ser o
de la sustancia, que "consideran stos como una, aqullos co-
mo ms de una, los unos como limitada, los otros como ilimita-
da". Es sobremanera raro que a este propsito se invoque la
ambigedad del lenguaje, fuente principal de estas confusio-
nes, si bien Aristteles slo de un modo muy insuficiente la em-
plee para resolver el enigma. En mltiples sentidos emplase
el trmino ser (dcenos el filsofo) y en no menos de cuatro,
la palabra sustancia o esencia.
El camino hallado por el Estagirita para evadirse de este
laberinto, puede ms o menos peculiarizarse como sigue: la
esencia o lo esencial es el concepto; "la ciencia se refiere a lo
esencial; la ciencia debe referirse a algo real; por ende... el
concepto es algo real". Con lo que parece volver una vez ms
Aristteles a la por l tan vehementemente combatida teora
platnica de las ideas. Pero esto no quiere l admitirlo. Slva-
se de esta recidiva sustituyendo la inmanencia a la trascenden-
cia, afirmando que "el concepto o forma" es inherente a las
cosas en lugar de existir junto a ellas. Mas aunque la frmula
as obtenida, lo "uno en lo mltiple", semeje absolutamente co-
rrecta, responder a los hechos y hallarse exenta de toda enso-
acin ontolgica, no encuentra Aristteles en ella paz dura-
dera alguna. Hay en sus obras diversos pasajes en los que "el
concepto o la forma" aparece todava como independiente, se-
parable de las cosas. Tan flagrantes son las contradicciones al
respecto, que recientemente pudo aventurarse la conjetura
falsa por cierto, de que no es al autor sino al ordenador
y editor de los libros metafsicos a quien debe imputarse tal
confusin. Muy cerca estaremos de la verdad si calificamos
la doctrina aristotLcr. cerno un realismo o un platonismo
atenuado.
El concepto o la forma! En esta identificacin reside lo
ms caracterstico de la ontologa da Aristteles. El concepto
es para l el principio que da la forma, y por tanto el prin-
cipio activo que otorga a cada cosa su unidad y su determi-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 97
nacin. En algunas ocasiones es aqu hacedero hablar de un
principio de estructura y organizacin; en otros, ms bien de
la funcin suprema, de la misin o del fin del ser considera-
do. Una imagen de la forma es la esfera hueca donde se funde
la cera. Un conjunto de materia y forma es la casa, a diferen-
cia de la piedra y ladrillos de que est hecha; asimismo lo
es la estatua en relacin con el bronce y la piedra con que se
la ha moldeado; el ojo que ve y el cuerpo animado, en los
cuales la visin, el alma o el principio vital desempean el pa-
pel de la forma. A este principio activo y conformador op-
nese su objeto subordinado, lo meramente inerte e informe,
que llamamos materia. La materia, en nuestro sentido, es algo
por entero pasivo e indeterminado. Pues Aristteles aqu,
siguiendo a Platn, y ms con arreglo a la teora del "Filebo"
que a la del "Timeo", supone ms all de los elementos, en los
cuales involcrase ya una reunin de determinaciones contra-
rias, una materia primordial en absoluto indeterminada, en
espera de forma y puramente pasiva, supuesta adems no
como anterior en el tiempo sino en el concepto. Y es slo en
este sentido (como podemos advertir a ttulo de anticipacin)
que cabe calificar de evolucionista la filosofa aristotlica,
porque al Estagirita rale extraa toda idea de evolucin
propiamente dicha, vale decir de evolucin temporal al modo
de Spencer o Darwin.
4. Es sobremanera digno de hacerse notar que aquello
que para Aristteles es materia en cierto respecto, en otro
es forma. Entre lo considerado por l de esta manera cun-
tanse precisamente los elementos materiales, que en oposi-
cin a todos los dems cuerpos son materia, pero forma en
relacin a la homognea materia primordial verdadera. Nos
sorprende aqu la amplitud de su visin, comparable a la de
Herclito; ya que con ello instaura la teora de la unidad de
los contrarios, pero una sombra oscurece este lado luminoso:
la vaguedad de un analogismo que volatiliza distinciones fun-
damentales y desemboca en abstracciones de pobre contenido,
cuando no contradictorias. Nos recuerda aquellos ensayos de
una filosofa de la identidad que encontramos en Jencrates
98 PENSADORES GRIEGOS
(cf. pgs. 17ss.). Hay que demostrar la anttesis de materia y
forma en el mundo de los conceptos, en el cosmos, en los seres
vivientes. A tal fin, afrmase que el concepto de especie op-
nese al de gnero, que lo comprende, los elementos que ocupan
las regiones superiores a los que viven en las profundidades,
el alma al cuerpo, lo masculino a lo femenino, tal como la
forma a la materia. Y en un campo estrechamente vinculado
a ste, tal analogismo da origen a un florecimiento ms exu-
berante an.
A la forma y la materia ascianse otra pareja de con-
ceptos, la oposicin entre lo real y lo posible, entre lo actual
y lo potencial. En tanto que la primera pareja aplcase a la
divisin de una cosa en dos faces o partes componentes, con-
cierne la segunda al proceso o a los acontecimientos y a los
estados o cualidades producidos por stos.
Que esta pareja de conceptos rena en s diversidades
ms bien vinculadas por los hilos de la analoga que abrazadas
por una definicin estricta, nos lo dice el propio Aristteles
al formular la advertencia de que no se debe buscar en
todas partes el rigor conceptual. En efecto, esta advertencia
es til cuando se procura reunir bajo una sola categora pro-
posiciones tan dispares como las siguientes: Hermes est en
potencia en la madera, o sea, que la imagen del dios es una
posibilidad existente en el material en que ser esculpida;
Similarmente, la mitad de una lnea hllase potencialmente
en la lnea entera de la que puede ser cortada; la misma an-
ttesis es tambin ilustrada por la relacin entre el arquitecto
que descansa y el que construye una casa, entre el hombre
que cierra sus ojos capaces de ver y el que hllase mi-
rando algo, etc. Adems, establcense diferencias segn est
la potencia ms o menos prxima de manifestarse en acto.
Verbigracia, sta encuntrase ms lejos de su actualizacin
en el arquitecto que duerme que en el despierto que en este
momento no obra como tal. De donde resulta una gradacin
cuyo vrtice es la realizacin plena de las potencias o poderes
latentes en un ser, a la cual denomnase su entelequia. In-
cluso en sta distingese lo que est en disposicin de su
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 99
transformacin en acto, y es designado con el nombre de pri-
mera entelequia (o sea el ms bajo de los estadios superiores).
Tal es, por ejemplo, la inteligencia como cualidad, distinguida
del proceso actual del comprender. La realizacin ms cabal
de las potencias corre pareja con la ms profunda impresin
de la forma, de modo que la ms alta actualidad deviene al
propio tiempo el triunfo completo de la forma sobre la mate-
ria indeterminada. De acuerdo con ello, identifcase la forma
con la realizacin del concepto, la materia con su existencia
meramente potencial, y ambos pares de conceptos confndense
en su aplicacin. As en efecto el alma, tan pronto es llamada la
entelequia, tan pronto la forma del cuerpo.
Basta esta rpida ojeada para mostrar que el verdadero
lugar de estas categoras es el reino de la naturaleza, en par-
ticular el de la vida orgnica, la cual tanto en los diversos
grados del crecimiento como en la escala de los seres, exhibe
una progresiva realizacin de grmenes en un principio rudi-
mentarios y disposiciones slo indicadas. De otra parte, el
vago analogismo que utiliza tambin las instancias en primer
lugar mencionadas por nosotros, reemplaza la potencia y la
disposicin por el concepto de la mera posibilidad. De esta
manera, una distincin en s misma no estril, amplase a un
punto tal que perjudica su fecundidad, y ms an dado que
la anttesis tan importante en la moderna fsica entre "ia ener-
ga actual y potencial en absoluto poda desempear papel al-
guno en el sistema aristotlico. Del empleo estril al abusivo
de tales categoras no hay ms que un paso. Justamente el
paso que ms de una vez ha dado el dialctico ebrio de las
ms amplias abstracciones, exponindose as a la severa cen-
sura de hasta el ms indulgente de sus comentadores, Her-
mann Bonitz. Acertada es tambin la frase de este pro-
fundo intrprete acerca de la distincin entre forma y mate-
ria, entre actual y potencial: "un remedio siempre listo para
curar todas las heridas del sistema".
No slo como medios para disimular las grietas interiores
del sistema han prestado significativos servicios todas estas
distinciones, sino tambin como auxiliares de esa tendencia
100
PENSADORES GRIEGOS
conciliadora que ya hemos notado en Aristteles. El Estagi-
rita con frecuencia no quiere rechazar la opinin comn o
condenar un criterio antagnico defendido por eminentes pre-
decesores. As, en sus esfuerzos para mantener simultneamen-
te juicios contradictorios, recurre a la divisin de la cosa en
materia y forma, a la del proceso y del estado producido por
l en actual y potencial. Un sujeto es de tal manera regular-
mente dividido en dos; y de stos admite uno el predicado A
y el otro el predicado no-, sin violacin manifiesta del prin-
cipio de contradiccin.
Esta cmoda, casi podra decirse despreocupada manipu-
lacin del concepto de lo potencial como algo paralelo o del
mismo rango que actual, impuls a sus adversarios los me-
gricos lgicos rgidos y que espiaban con vehemencia to-
dos sus puntos dbiles a la polmica que ya hemos comen-
tado (cf. II, pg. 218). Cada vez que trato yo queran evi-
dentemente decir ellos de lo que un ser humano u otro pue-
de o debe hacer, no debo olvidar que dicha produccin o cum-
plimiento, al igual que cualquier evento futuro, sin duda
puede hallarse influido de manera preponderante por un solo
factor, mas casi nunca en forma exclusiva. El predominio de
un factor fcilmente nos induce a considerarlo como nico.
Hemos de guardarnos contra esta ilusin; debemos recordar
que el artista, por ejemplo, no es por completo independiente
de su material, o de quienes le hacen encargo, etc.; en pocas
palabras, que a la realizacin de todo hecho real concurren
numerosas condiciones, y que nos hallamos demasiado pro-
pensos a conceptuar en calidad de nica la ms importante o
la ms decisiva. Tal parece haber sido la mdula y el verda-
dero sentido de este ataque que el autor de la "Metafsica"
describe y rechaza como una negacin del concepto de poten-
cialidad, aunque no sin caer l mismo en las ms serias con-
tradicciones.
5. Hemos expuesto las principales teoras ontolgicas de
Aristteles. Considermoslas ahora crticamente. En primer
lugar impnesenos la idea de que en nuestra exposicin acor-
damos a un punto una importancia que, bien examinado, no
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 101
merece. Que Aristteles no se libere por entero de la tenden-
cia platnica a cosificar abstracciones, que luche contra ella,
parezca una vez haberla dominado para volver a encontrarse
sojuzgado por ella todo esto es verdad, pero no significa
la consideracin crucial para la evaluacin de la metafsica aris-
totlica. Ocuparse de continuo de abstracciones sin sucumbir
ocasionalmente a la ilusin de que poseen una existencia inde-
pendiente, sin por lo menos caer de tiempo en tiempo en lo que
tcnicamente denomnase la hipstasis de las abstracciones,
constituye un defecto, una debilidad del espritu humano que
no cabe considerar a ttulo de caracterstica de una particular
aplicacin de sus tendencias. Tambin los fsicos con sus "fuer-
zas", y los psiclogos con sus "facultades", ms de una vez
han cado en esta trampa del lenguaje.
Sobremanera ms importante es la cuestin acerca de qu
abstracciones empleamos para explicar el proceso universal. A
este respecto, es altamente tpico de Aristteles que el princi-
pio conformador, o en el ms amplio sentido, constitutivo de
las cosas, sea el concepto. El alumno de Platn persevera en el
camino seguido por su maestro, camino abierto por Scrates y
que haba probado ser tan excelente propedutica a la filoso-
fa como insuficiente para lograr comprensin alguna del mun-
do. "Forma y fuerza activa": esta asociacin de palabras
que hallamos en la Metafsica elucida el espritu de la ontolo-
ga aristotlica. Cada vez que hablamos de fuerzas naturales
y de las normas que rigen su accin, trtase para Aristteles
de conceptos. Aqu es donde su camino diverge del de los fun-
dadores de una autntica ciencia de la naturaleza susceptible
de desarrollo. Ningn sendero va de su investigacin de los con-
ceptos a los conocimientos bsicos del estudio de la naturaleza.
Jams hubiera podido llegarse desde ellos a los fundamentales
experimentos mediante los cuales crearon Arqumedes la est-
tica y Galileo la dinmica. En un pasaje de la "Metafsica" lee-
mos las palabras altamente significativas: "el por qu refirese
en definitiva al concepto de la cosa". Es sta la expresin t-
pica de la ilusin que nos lleva a imaginarnos capaces de de-
ducir el nexo real de las cosas a partir de la relacin de los
102 PENSADORES GRIEGOS
conceptos que las representan, cuando ms bien es lo contra-
rio que deberamos decir: una vez que la observacin o el ex-
perimento nos han esclarecido sobre el encadenamiento de los
fenmenos, acomodamos nuestras representaciones al saber
as adquirido; el conocimiento emprico es lo primero, la for-
macin de los conceptos correspondientes lo segundo.
Esta inversin del verdadero estado de las cosas mani-
fistase al par en las numerosas explicaciones y problemas
ilusorios que pululan en estos libros. La pregunta: " por qu el
fuego es caliente?", de seguro no habra sido juzgada por Aris-
tteles como suficientemente explicado por el fenmeno qumico
de la combustin, de haberlo conocido. Continuamente habra
pasado a otro por qu; habra demandado una explicacin de la
relacin, inexplicable en su propia naturaleza, entre ciertos
movimientos moleculares y cierta sensacin de temperatura,
para por fin detenerse en una supuesta explicacin concep-
tual, es decir, en una tautologa que extrae del concepto de
una palabra lo que la experiencia primeramente coloc all, y
lo designa como el verdadero fundamento del hecho emprico.
Mas hay algo peor que la tautologa. El concepto! Ah, cun
a menudo slo es un trozo de saber viejo, consolidado y entu-
mecido en un escudo contra el cual rebota la nueva ciencia!
En qu medida es arbitraria y engaosa esta indagacin con-
ceptual para explicar la naturaleza, heoslo ya visto al tratar
de la manera cmo el Estagirita fundamenta su doctrina de
los elementos y los dos resultados diametralmente contradic-
torios a que llega. Otro ejemplo tpico proporcinanoslo la teo-
ra del "primer motor", que en verdad slo llega a un mero
postulado de arquitectura conceptual y que reducida a su ms
concisa expresin dice as: de tres combinaciones concebibles
en s, dos son realizadas en la naturaleza; por qu no lo
sera tambin la tercera, y en la medida ms amplia?
En otros casos mantinese una vieja teora, pero que al
ser despojada de su contenido atenase hasta convertirse en
simple sombra. Los antiguos, Herclito en particular, haban
realizado el profundo descubrimiento de que los contrarios se
condicionan recprocamente. Asimismo comprobaron que los
ARISTTELES Y SUS SUCESORES
103
contrarios a menudo se truecan el uno en el otro. En las dos
frases, tomadas en conjunto, resida el reconocimiento del
importante papel que desempean la coexistencia y la suce-
sin de los contrarios tanto en la vida de la naturaleza cuan-
to en la espiritual. La polaridad fsica, el juego de fuerzas
antagnicas necesario para la conservacin de la salud de
los individuos y las sociedades, la proteccin de ello resultante
contra lo que en el "Fedn" denomina Platn "la cojera" de
un proceso que marcha en una sola direccin (cf. II, 452) ;
luego el peligro de la reaccin y trueque en lo contrario, inhe-
rente a todos los extremos, todo ello encontrbase ya en las
contribuciones de Herclito y de Platn al tema, a las que
apreciaciones ms crudas y antiguas de oposiciones elementa-
les (como: el agua se nutre de fuego, el fuego de agua, etc.),
haban formado una suerte de preludio. Ahora bien, hubi-
ramos esperado que el heredero de toda esta sabidura apre-
ciara el valor de tales generalizaciones y al mismo tiempo la
redujera a su justa medida. Pero muy diferente es lo que en
verdad hace Aristteles. No rechaza estas teoras, con lo cual
acierta, y no les pone lmites, con lo cual yerra. Llega tan
poco a la raz de estas ilimitadas generalizaciones como en el
caso de la teora platnica de las ideas o de la teora mstica
de los nmeros. Evidentemente, procedimientos tales sem-
janle sobremanera radicales. Toma entonces otro camino, ms
susceptible de conciliar su exagerado respeto a la tradicin
con las exigencias de su inteligencia crtica. Quiere cimentar
racionalmente la teora de las oposiciones fundamentales; pero
al hacerlo as, subrepticiamente deslizase la oposicin contra-
dictoria hasta substituir a la oposicin contraria; y lo que la doc-
trina gana as en seguridad pirdelo en significacin, hasta no
ser en ltima instancia sino vulgar perogrullada. "Lo blanco
leemos en el pasaje capital de la "Fsica" nace de lo no-blanco,
pero no de todo lo que no lo es (esta frase tiene por objeto,
como lo muestra lo precedente, excluir los crculos de ideas
completamente ajenos, verbigracia el musical), sino de lo ne-
gro o de uno de los intermediarios", por lo cual entindese
la totalidad de los dems colores. De tal modo, de la orgullo-
104 PENSADORES GRIEGOS
sa teora de los antiguos que en muchos respectos iba ms
all de lo que se propona, no queda ms que esta afirmacin
absolutamente tautolgica; el nacimiento de una propiedad
implica que con anterioridad ella no exista. Suena esto a exa-
geracin, pero es la verdad literal; lo ms asombroso, empe-
ro, es que Aristteles jams dej de considerar ley fundamen-
tal de la naturaleza esta as diluida o ms bien deslavada
teora de los principios opuestos. Apenas parece valer la pena
indicar que esa perogrullada erigida en principio augus-
to de la naturaleza ni siquiera formulse nunca de manera
rigurosamente correcta. Pues no todo "ordenamiento o com-
posicin", como all dice, proviene del no-ordenado o no-com-
puesto. El ordenamiento puede ser un simple re-ordenamiento,
y mera transposicin la composicin. Tmese, por ejemplo,
aquellos casos de afinidad qumica en que combinaciones A B
y C D se transforman en nuevas combinaciones A C y B D;
pinsese en las imgenes mudantes de un caleidoscopio o de un
juego de damas, o inclusive en el coro griego, que haca su en-
trada en escena dispuesto de a cinco para luego agruparse de
a tres durante el espectculo.
6. La teora del devenir que acabamos de tocar aqu apa-
rece a otros historiadores bajo una luz harto ms importante
que a nosotros. Unida a la distincin entre lo potencial y lo
actual habra resuelto, segn ellos, un problema que Platn
abordara sin xito. Lo cierto es que el Estagirita intent con-
ciliar el dicho de los filsofos naturalistas: "nada proviene
de nada", con la creencia popular relativa al nacimiento de las
cosas, sentando a tal efecto que el substrato permanece, en tan-
to las propiedades, encaradas como accidentales, nacen y mue-
ren. Lo cual equivale, en el reino de la materia, a reconocer el
primer principio de la constancia y a negar a la vez el segundo
(cf. pg. 78) negacin con la cual renuncia Aristteles, si
no a una verdad establecida, por lo menos a una mxima heu-
rstica de fecundidad poco comn (cf. I, 210ss. y 367?.). En el
dominio extra o supramaterial, su doctrina escapa a esta ob-
jecin. Su conciliacin de las tesis contradictorias: "nada pro-
viene de nada" y "algo proviene de nada", puede considerarse
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 105
como la exposicin, tal vez presuntuosa en exceso, de la siguien-
te proposicin autoevidente: una cosa subsiste y sus estados
cambian. Verbigracia, el da despunta; con lo cual ilumnase
una parte del globo terrestre, en s misma no alterada. Pero
atendamos el ejemplo tpico de Aristteles: si un hombre re-
cibe educacin musical, el substrato, el hombre, permanece;
no se hace hombre de un no-hombre; pero dado que una per-
sona musicalmente inculta se ha convartido en una persona
educada musicalmente, en cierto sentido algo lia provenido de
nada; as, lo que exista slo como disposicin ha llegado al
acto. El pobre contenido de estos principios manifistase-
nos de modo ms evidente an a la luz de una reflexin obvia.
El resultado: "ahora nada, luego algo", puede ser verdadero
nicamente (puesto que las transformaciones explosivas son
raras excepciones) cuando se trate de los mnimos crecimien-
tos de cuya suma gradual resulta la gran mayora de los cam-
bios. El paradjico tono de la proposicin: "del no educado sur-
ge el educado" desvancese al recordar las graduales transi-
ciones que, en progreso continuo, llevan del cuarto a la mitad
de la educacin, etc. Y en ltima instancia, cabe comparar
justamente esta acumulacin de crecimientos con un nacimien-
to de la nada? A fin de variar un poco el ejemplo de Arist-
teles, imaginemos que alguien aprende el arte de la danza. Una
cmoda parfrasis de los hechos lo hace convertirse de no bai-
larn en bailarn. Mas de ningn modo es la parfrasis tan
apropiada como cmoda. Pues los hechos, encarados correcta-
mente, son ms o menos stos: el sentido del ritmo de la perso-
na, as como algunos de sus msculos, han sido fortificados
por el ejercicio; el hbito ha facilitado la realizacin simult-
nea de ciertos movimientos y al par reprimido otros que tra-
baran la danza, etc., etc. Es slo una convencin arbitraria
que acuerda el nombre de bailarn a quien ha cumplido cierto
grado de esta educacin y lo deniega al que mlo alcanz toda-
va en esta misma perfeccin. No incurrimos en un abuso lin-
gstico al considerar como algo un punto de este camino e
identificar con la nada el punto inmedi'.tamene precedente,
apenas discernible de l?
106 PENSADORES GRIEGOS
Gustosamente pasamos de esta explicacin del devenir y
acontecer, que en nuestra opinin poco explica y ninguna se-
ria dificultad resuelve, a los escritos de Aristteles que tratan
de la norma principal de todo fenmeno, el nexo causal. Aqu,
la primera cuestin que se nos presenta estriba en saber si el
Estagirita establece o no excepciones a esta regla suprema. A
lo que creemos nos es hacedero responder negativamente, as
como probar lo equivocado de las aseveraciones contrarias de
algunos eminentes historiadores. Plcenos ver que en esta cues-
tin el espritu de nuestro filsofo sigue hasta cierto punto,
determinado por su ndole peculiar, el camino abierto por sus
grandes predecesores, en particular los atomistas.
CAPTULO X
DEL AZAR Y DE LA NECESIDAD
X AMINAR la concepcin del azar de los pensado-
res griegos no es una tarea que se dificulte so-
bremanera porque los trminos griegos para
significar dicho concepto y sus matices no co-
rrespondan enteramente a los utilizados al res-
pecto en nuestras lenguas modernas. Ante to-
do, hemos de separar de las dems una de las expresiones res-
pectivas, pues su significado no concierne al problema de la
causalidad tan estrechamente como el de los otros. Nos re-
ferimos a la palabra que expresa lo accidental, como opuesto
no a lo causalmente determinado sino a lo esencial. Sin em-
bargo, a fin de eliminar el concepto en cuestin, debemos pri-
mero asignarle su lugar en la familia general de tales concep-
tos, y, a tal objeto, examinar tambin los dems miembros
de sta. Precisa aqu distinguir la terminologa aristotlica
del empleo comnmente hecho de algunas de sus palabras en
la lengua griega. "Una gota de felicidad vale ms que un to-
nel de razn". En este verso atribuido a Menandro expr-
sase la idea de felicidad por la palabra "tych"; en otro ver-
so de igual fuente, exhrtase al hombre a no olvidar "la tych
comn", o sea su dependencia de los caprichos del destino. De
este modo convirtise la "tych" en la personalizacin del
azar, tanto provechoso como funesto; adorbasela tambin en
108 PENSADORES GRIEGOS
calidad de divinidad, y la esfera rodante, smbolo de la incons-
tancia, era su atributo. La palabra "tych" por regla general
significa para Aristteles la concurrencia de dos eventos que
no se hallan vinculados por nexo causal alguno, pero que pro-
vocan la apariencia de tal nexo. He soado algo, y lo que he
soado cmplese en la realidad; aro mi campo y tropiezo con
un tesoro. Son stos dos ejemplos de lo que aqu deseamos
significar, del azar en el sentido ms amplio del trmino (A).
Una variedad de tal gnero hllase integrada por los casos en
que la apariencia de una relacin causal se limita a la apa-
riencia de un nexo de causalidad final. Una accin conduce a
un resultado por entero diferente del que su autor pretenda,
y es tan sorprendente su ndole que produce la impresin de
haber sido intencional (a). Una subvariedad de esta variedad
comprende aquellos casos en que no solamente falta la inten-
cin, sino que en razn de la naturaleza de los seres en cues-
tin, debe faltar, pues careciendo stos de vida o alma, o cuan-
do menos de razn, toda accin intencional les es extraa. Pa-
ra designar este grupo de acciones emplea Aristteles una
palabra que, en otros lugares y ocasionalmente, es utilizada
en un sentido distinto y ms amplio, puesto que expresa lo
que "por s mismo" o espontneamente ocurre, a diferencia
no slo de lo intencional, sino tambin de lo condicionado cau-
salmente en general: "autmaton", palabra que sobrevive en
nuestro autmata (b).
2. Junto a la "tych" y sus variedades (no siempre se-
parado de ella con rigor y a veces incluso subordinndosele),
tenemos otro trmino, "symbebeks"; literalmente; lo que
va con. Cabra emplear para ambos la palabra accidental; con
miras empero a una ms rigurosa delimitacin, preferimos
traducir "tych" como azar o fortuna, y el "symbebeks" co-
mo accidente. La falta de relacin interna entre dos elementos
(hechos o propiedades) es lo que ambos tienen en comn; pe-
ro tal defecto denomnase sobre todo con el primer nombre si
se trata de hechos o acontecimientos, y con el segundo si de
cualidades o propiedades.
A ttulo de accidente considera Aristteles toda propiedad
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 109
no susceptible de deducirse del concepto del objeto aunque estu-
viese unida a ste tan inseparablemente como (para emplear
su ejemplo preferido) lo est al tringulo la nocin de que la su-
ma de sus ngulos vale dos rectos. De ese "accidente en s" o
atributo, necesario demostrable, distnguense los dems acciden-
tes, y segn hllense ms o menos prximos al concepto o conte-
nido esencial de la cosa se reparten sobre los diversos puntos de
una gradacin. As, la pintura blanca con que una persona oca-
sionalmente se maquilla es a su respecto un accidente ms aleja-
do que su color blanco congnito. Notable e irreprochable es el
empleo relativo de esta categora. Si por ejemplo un mdico
enferma, la posesin del arte de curar es para este enfermo
un accidente, en tanto que lo es para el mdico como mdico
el encontrarse enfermo. Pero causa sorpresa ver cmo Arist-
teles aplica el conjunto de esta teora al escultor Polcleto afir-
mando que para el escultor es accidente, aparte de la educa-
cin musical, tambin el color blanco de su piel, e inclusive la
circunstancia de que sea un hombre o un ser vivo. Esto nos re-
cuerda su propensin, que asoma por doquier, a separar de mo-
do abrupto lo separable conceptualmente pero que en realidad
hllase unido, propensin ya ejemplificada por las distinciones
lgicas de forma y materia, de potencia y acto. Pregntase
uno si el placer que halla nuestro filsofo en las distinciones
conceptuales y que lo lleva a la monstruosa representacin de
un escultor que no es ni Dios, ni hombre, ni siquiera ser vi-
viente, poda servir en algo a una sana comprensin de las co-
sas. No deba este inmoderado apego a las distinciones des-
viar al espritu de la percepcin de las conexiones realmente
existentes, tan a menudo importantes para la inteligencia de
las relaciones causales? No se planta mojones demarcatorios
all donde lo ms substancial y deseable sera una visin sin
trabas del campo entero. No es este unilateral criterio lgi-
co o formalista de encarar las cosas responsable en parte de
los mediocres resultados de las tentativas de explicacin cau-
sal del Estagirita, de que en todos los departamentos del saber
haya sido l mucho menos fisilogo que anatmico?
3. Dos son los ejemplos que Aristteles utiliza de prefe-
110 PENSADORES GRIEGOS
rencia para ilustrar el azar y sus diversos matices. El uno
es aquel del acreedor a quien urge la devolucin de un prs-
tamo y que entra en posesin de su dinero fortuitamente y
por azar cuando dirigindose al mercado con intenciones har-
to diferentes, encuentra all a su deudor que justo tiene con-
sigo la suma necesaria para cancelar el prstamo (a). El ejem-
plo segundo proporcinaselo el caballo que ha perdido a su ca-
ballero durante la batalla y que por la noche (debemos agre-
gar: a causa del hambre, la sed o impulsado por su instinto)
vuelve al campo siendo recuperado por su dueo (b). Lo ms
significativo, empero, es que en la seccin de la "Fsica" consa-
grada a este tpico el filsofo niega enfticamente la existen-
cia del azar en el sentido absoluto, y slo lo admite en el sen-
tido relativo. Rehusndose as a ver en el azar o fortuna un
lmite de la causalidad universal, sigue las huellas de sus mag-
nos predecesores. Acrcase aqu a Leucipo, fundador del ato-
mismo y a quien debemos esta preciosa mxima: "Nada ocu-
rre sin causa, sino todo por causa y de necesidad (I, pg. 360).
Para Aristteles el "autmaton" o espontneo es tan poco un
factor independiente capaz de introducir un elemento pertur-
bador en los dominios del conocimiento y de la accin cons-
ciente de su propsito basada en l, como para el autor del es-
crito "Sobre el Arte" (cf. I, pg. 474 y 519), sofista de pala-
bra y pensamiento poderosos que escribi la siguiente frase
memorable: "Lo espontneo ("autmaton") demustrase com-
pletamente inexistente, cuando se lo persigue con ahinco. Pues
en todo lo que ocurre puede descubrirse que ocurre a causa de
algo; pero en este "a causa de algo" pierde lo espontneo su
subsistencia y convirtese en un mero nombre. La medicina
empero (hubiera podido igualmente citar cualquier otra prc-
tica racional), tiene y tendr siempre su razn de ser en lo que
sucede por algo y se puede prever.
4. Ocasionalmente, es verdad, asoma la sospecha de que
tambin en este terreno no es irreprochable la consecuencia
del Estagirita. Su excesivo respeto por las opiniones tradicio-
nales, y la particular circunstancia de que Platn en el "Timeo"
postul una causa "errtica" junto a aquellas que obran con
ARISTTELES Y SUS SUCESORES Eli
112 PENSADORES GRIEGOS
Aristteles contesta en forma negativa y por tanto no aprue-
ba necesariamente esta presuposicin, la pregunta misma no
expresa ms que una duda: son intenciones divinas, tenden-
cias naturales enderezadas a fines los fundamentos subyacentes
de la estructura del universo, o bien fuerzas ciegas activas?
Hllase la apariencia de la intencin fundamentada o no en
este campo? Pregunta sta que bien poda haber formulado
alguien por cuyo pensamiento jams cruz la idea de un aconte-
cimiento sin causa.
Nos detenemos todava un momento sobre este punto, por-
que hombres notables y acreedores de nuestra mayor estima,
basndose ms bien en pasajes aislados de Aristteles que en
el conjunto de su teora y despistados por cierta singular la-
xitud del uso lingstico, defendieron la tesis combatida por
nosotros. El autor de la "Metafsica" censura agriamente a los
filsofos naturalistas anteriores a Anaxgoras por haber em-
pleado slo factores materiales en su explicacin del mundo y
no buscar ninguna razn del buen ordenamiento del cosmos.
Sus palabras son: "no han hecho bien al atribuir una cosa tan
grande al "autmaton" y a la "tych". De este pasaje J. S.
Mill deduce muy correctamente, en apariencia al menos, que
Aristteles descarta el azar y lo espontneo "como causas in-
suficientes para fundar el orden del universo; pero que no las
rechaza como incapaces de producir algn efecto si no slo de
producir ese efecto". Esta conclusin, empero, mustrase
equivocada tan pronto recordamos un pasaje de la "tica a Ni-
cmaco", casi idntico, donde Aristteles combate aquella vi-
sin de la vida que halla la felicidad en la posesin de bienes
exteriores en lugar de verla en cierto estado del alma, y for-
mula su objecin como sigue: "Sobre manera absurdo sera
asignar al azar lo ms grande y lo ms bello". Podra creerse
que al escribir esto haya pensado Aristteles que la adquisi-
cin de dinero, poder, honor y otros bienes exteriores escapa-
se al reino de las leyes causales? En estos prrafos, pnese el
azar ora como antittico a la actividad intencional, ora a la in-
dependencia gozada por aquellos cuya felicidad reposa sobre
las cualidades de su alma. En un caso refirese al juego de las
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 113
fuerzas naturales que obran ciegamente, pero no sin regla, y
no orientadas hacia fin alguno; en el segundo, aplcalo a la
accin de factores igualmente sometidos a la regla, pero que
actan sin eleccin; pues incluso el indigno (as pinsalo el Es-
tagirita) puede adquirir y a menudo adquirir poder, honor,
riqueza y otros dones de la fortuna.
Volvamos ahora al problema que con exactitud aproxi-
mada cabe denominar cosmognico. Si bien Aristteles, ya lo
hemos visto, no merece al respecto la objecin de inconsecuen-
cia, por el contrario la manera como trata este problema nos
ofrece un tpico ejemplo de lo que nos permitimos llamar su
mtodo metafsico totalmente estril. En efecto, cuando llega al
punto en que desea establecer su demostracin del dogma del
origen conforme a fin del universo, procede como sigue. De
los conceptos mismos aqu involucrados debe extraerse la de-
cisin. Como el azar y lo espontneo entraan la negacin
del fin, de la intencin, y por tanto del espritu, son estos
conceptos ltimos los ms originarios, derivndose en cambio
de ellos los citados en primer trmino. De una parte hay el
azar, la fortuna, lo espontneo; del otro, la intencin con la
inteligencia que se manifiesta en ella, as como la tendencia
natural orientada a fines. Estos conceptos en conjunto han
concurrido a la formacin de los miembros del primer grupo
y contribuido a determinarlos. De tal relacin de los concep-
tos dedcese tambin luego la relacin de los factores de las
cosas reales. El factor ms originario debe asimismo prece-
der en el tiempo al derivado. "As pues, aunque fuera verdad
que lo espontneo haya sido causa del cielo, el espritu y la
naturaleza habranse mostrado activos antes que l". Quin
no ve aqu el vicio fundamental del mtodo metafsico, la de-
duccin del orden de los hechos naturales a partir del orden
de los conceptos humanos, desdeando todo velo y alardean-
do de su desnudez?
5. Que el empleo hecho por Aristteles del concepto del
azar oscurezca con la sombra de una duda su creencia en la cau-
salidad, es un reproche que hemos considerado insostenible.
Qu ocurre ahora, preguntaremos, con la segunda parte de
114 PENSADORES GRIEGOS
esta objecin, que se ha basado sobre su distincin entre re-
glas causales que no sufren excepcin alguna y aquellas que
slo valen para la mayora de los casos, entre la necesidad
y la probabilidad de los acontecimientos? Precisa aqu exami-
nar profundamente tanto la fase cientfica en que se encon-
traba Aristteles como sus peculiaridades individuales. Aqu
como en otras partes, mantinese sobre el terreno de los he-
chos dados, de la percepcin emprica; es un observador, no
un investigador experimental. Por tanto, forzosamente un cri-
terio de la causalidad que slo se desarrollara y afirmara
una vez que el anlisis experimental de los procesos naturales
hubiera prevalecido e influido de modo permanente la con-
cepcin de las relaciones causales, deba serle desconocido. La
ley de la gravitacin, por ejemplo, slo es rigurosamente v-
lida en un vaco; cuando la resistencia del aire modifica su
accin, nosotros, hombres modernos, afirmamos no obstante
que la ley no sufre excepcin y no la consideramos sino a
manera de una tendencia que no se manifiesta igualmente en
todas las circunstancias. Ahora bien, los elementos de esta
opinin no son de ningn modo extraos a Aristteles. Conoce
l el concepto de tendencia, pues ms de una vez habla de
aquello a que la naturaleza tiende o quiere sin poderlo alcan-
zar siempre. Tampoco ignora los obstculos con que la ten-
dencia tropieza, ya que en ocasiones menciona el conflicto de
los impulsos de movimiento que se traban mutuamente y, en
los casos extremos, se neutralizan; por fin, sabe tambin, en
este respecto, que los motivos de la accin humana se rela-
cionan de la misma manera. Pero formar por generalizacin
de estos elementos una total teora causal de conjunto en la
que stos habran recibido plena satisfaccin, es lo que tal
vez no exista en su pensamiento. Su espritu, en efecto, pro-
penda mucho ms a la contemplacin de los hechos dados
que a analizarlos en elementos en su mayor parte inferibles
y no perceptibles. El genio de los atomistas parece en esto
superior al suyo; pero por cierto ignoramos cmo llevaban
a los detalles el principio causal supremo y de qu modo aco-
modbanse con los hechos que contradecan su idea funda-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 115
mental. La fase de desarrollo en que entonces encontrbase
la ciencia motiva el que Aristteles haya indagado con fre-
cuencia mucho mayor las causas de los efectos dados que los
efectos de las causas dadas. A ello dbese igualmente que el
concepto de probabilidad haya ocupado parte importante
de sus escritos y figurado junto al de necesidad. Puedo de-
ducir el estado grvido de una mujer de su palidez? pre-
gunta l en cierta ocasin. No, puesto que hay otras causas
de palidez. En la deduccin de las causas a partir de los
efectos entra precisamente en juego lo que se ha llamado la
"pluralidad de las causas".
Por tanto, cuando Aristteles (de este modo cabe resu-
mir nuestras reflexiones) parta de las causas a objeto de
informarse de sus efectos, no se ocupaba por lo comn de las
causas ms simples, slo aislables, en su mayora, por la ma-
no del experimentador: resistencias, interferencias, modifica-
ciones de toda suerte deban por consiguiente afectar las re-
gularidades bajo observacin y perjudicar seriamente su uni-
versalidad. Pero en el segundo caso, ms corriente, cuando
tratbase de buscar el por qu de un fenmeno, vale decir la
causa o las causas de un efecto, era todava ms raro, en
virtud de la "pluralidad de las causas", que pudiera darse
una respuesta universal o no sujeta a excepcin alguna. As,
debemos suponer que Aristteles acept o reconoci una dis-
tincin fundamental entre leyes causales en y por s mismas
universalmente vlidas, y otras que slo lo fueran parcial-
mente, entre factores siempre operantes en un mismo sentido
y otros que tan pronto lo hacen de una manera como de otra?
Cuando menos, ha de considerarse ello harto dudoso. En los
innmeros casos en que una regla sufre excepciones, la circuns-
tancia responsable de stas no poda por cierto pasar inadver-
tida. Si la cantidad de vino que embriaga a muchos hombres
deja sobrios a otros, si el balanceo de un barco que marea
a los unos no molesta a los dems, ni por un instante podra
dudar nuestro filsofo que la dismil susceptibilidad de dife-
rentes sujetos a un mismo agente entrara aqu en juego.
Poda Aristteles, que en tanto estima el ejercicio y el acos-
116 PENSADORES GRIEGOS
tumbramiento como para calificar el hbito de segunda natu-
raleza, dejar de reconocer el papel que ste y el endureci-
miento desempean junto a las disposiciones naturales?
Al igual que respecto de los modos de accin de los
excitantes fsicos, deba juzgar que tambin los de los ps-
quicos difieren segn la sensibilidad individual. Por ende, de
ninguna manera ha de extraarnos que el autor de la "Po-
tica' asigne a la probabilidad un lugar junto a la necesi-
dad toda vez que habla de las normas de la accin humana.
Pues claro est, pura locura hubiese sido representarse todos
los hechos externos como operantes por necesidad, es decir,
hacerlos obrar de la misma forma y con igual intensidad so-
bre todos los individuos. Por el contrario, precisa acaso decir
que los diversos individuos reaccionan de la ms dismil
manera a un mismo estmulo, que la injuria que el uno per-
dona mueve al otro a una venganza sangrienta, que ste
expone su vida por el placer que aqul menosprecia? Y si
bien el nmero de estas diferencias individuales es en verdad
ilimitado, son empero factibles de agruparse bajo determina-
dos tipos principales, unos ms comunes, otros menos. Por
tal razn debe hablarse aqu de probabilidad. Aun all donde
Aristteles exalta la estricta motivacin causal de la accin
dramtica, no poda faltar la probabilidad junto a la necesi-
dad. Admitir nicamente la ltima, hubiera sido permisible
si el carcter de los personajes se presentara como un libro
abierto a los ojos de los espectadores. Consideremos a Ifigenia,
Alcestes, Macaras, quienes con alegra sacrificaron su vida
por los suyos y su patria; no fue menester todo el estro po-
tico de un Eurpedes para hacer siquiera probaole al lector o
al oyente tal victoria sobre la debilidad humana y femenina.
Nos hemos detenido tan largo en estos casos particula-
res porque tambin ha sorprendido la frecuencia con que en
dichas discusiones ubica Aristteles la probabilidad junto a
la necesidad. Lo cierto es que en estos y muchos otros ca-
sos semejantes slo poda ver el problema causal con ojos
iguales a los nuestros y a los de la ciencia moderna. La misma
tendencia prevalece del lado del factor causal, resistencias o
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 117
mltiples y diversas influencias modificadoras del lado del
objeto de la accin; en amplios dominios de la vida natural
y humana tal estado de cosas debi haberle sido exactamente
tan normal como lo es para nosotros, hombres modernos.
nicamente cabe cuestionar que se haya elevado a una gene-
ralizacin fundamental y sin excepciones de este principio.
La fase de desarrollo que atravesaba la ciencia contempor-
nea no era por cierto favorable a semejante generalizacin, y
en cualquier caso no fue su ndole espiritual que lo impuls
a ella. Por tanto, no est enteramente demostrado que la di-
ferencia entre la necesidad y la probabilidad de un evento
fuera considerada por l como meramente subjetiva y debi-
da a la imperfeccin de nuestro conocimiento, y que se halla-
ra dispuesto a admitir el principio que los atomistas difcil-
mente podan negar en virtud de sus premisas: toda vez que
conociramos de un modo absolutamente exhaustivo las con-
diciones totales de un hecho hablaramos de necesidad, no de
probabilidad.
Las observaciones precedentes deben ser completadas. He-
mos de hacerlo al examinar cmo trata Aristteles el proble-
ma de la voluntad. Veremos que sus consideraciones al res-
pecto hllanse relativamente exentas de inconsecuencias, si
bien no alcanzan el frreo rigor con que un siglo despus es-
tudi la cuestin del libre albedro, de modo casi insuperable,
Crisipo el estoico.
Sea como fuere, el hecho (por lo dems puramente con-
jetural) de que la creencia del Estagirita en una causalidad
absoluta no sea imperturbable, no justifica menosprecio al-
guno de nuestra parte. El postulado de la igualdad del efecto
(respectivamente de la tendencia causal) de un factor causal
en todos los casos sin excepcin, asegur el progreso cientfico
hasta nuestros das. Una hiptesis tal puede calificarse como
mxima heurstica del ms alto valor. Pero de ningn modo
cabe descartar la posibilidad que Laplace el primero seal:
jams una partcula material cualquiera es indistinguible de
su vecina, ni sucesin causal alguna es igual a otra; y la
apariencia de absoluta identidad, en la medida que existe, d-
118 PENSADORES GRIEGOS
bese a nuestro conocimiento insuficiente tanto de los proce-
sos ms simples cuanto de los respectivos componentes. La
debilidad de nuestros sentidos y lo imperfecto de aun los ms
acabados instrumentos de precisin, tal vez hace que nunca
trabajemos sino con los "promedios" resultantes de vastas
acumulaciones de corpsculos y procesos, y que por consi-
guiente numerossimas desviaciones ms o menos insignifi-
cantes de este medio escapen a nuestra percepcin.
6. Lo cierto es que Aristteles no habra sido Arist-
teles si la exposicin de una cualquiera de sus teoras hubiese
llegado a resultados definitivos. En el dominio que ahora nos
ocupa, imaginaron los megricos una apora a la que respon-
de l ambigua y perentoriamente. O, para hablar con ms co-
rreccin, dio mayores muestras de decisin negativa en lo
que atae a la conclusin megrica, que de seguridad en la
solucin de su dificultad bsica. Refermonos aqu a la nega-
cin megrica ya conocida por nuestros lectores (cf. II. pg.
214ss.) de la contingencia, o posibilidad de que una cosa
pueda ser diferente de lo que es. Negacin que asimismo for-
mulse as: de dos afirmaciones relativas a un evento futu-
ro, positiva la primera y la segunda su contradictoria negati-
va, debe ser verdadera la una y falsa la otra. Mas si la ver-
dad de una de estas predicciones se establece objetivamente,
cmo pueden entonces la voluntad o la accin humanas ejer-
cer algn influjo sobre el curso de las cosas? Esta cuestin, di-
cho sea de paso, en absoluto tiene la menor conexin con el
problema del libre albedro. No se trata aqu de saber cmo
se realizan las voliciones, sino slo de qu manera pueden ellas
obrar sobre la marcha de los acontecimientos; en este respecto
tambin cabra de las acciones espontneas de los animales al
igual que de los actos voluntarios humanos. Pero luego y
aqu reside el meollo del problema si una de las predicciones
es necesariamente correcta, la otra es imposible, y todo lo fu-
turo ya no puede ser as o de otro modo, sino que es necesario;
el azar y la fortuna quedan sin base. La penetracin
con que esta apora formlase y se desarrolla es satisfactoria
en alto grado, pero su rplica lo es menos. Limtase a un lia-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 119
mado a la evidencia: vemos que las resoluciones y los actos
no se hallan desprovistos de efecto al punto que deberan serlo
segn esta suposicin; vemos, asimismo, que en este mundo
del cambio y de la inestabilidad hay lugar para la aplicacin
de los conceptos de posibilidad e imposibilidad. "As, existe
para esta capa la posibilidad de ser desgarrada, aun cuando
nunca lo fuera, sino primero raspada por el uso. Y si tal
cosa sucediera, no por ello habra existido menos para la ca-
pa la posibilidad de desgarrarse".
Pero lo que no encontramos en esta argumentacin, es
una referencia a la mayor o menor amplitud de visin, dife-
rencia que, en verdad, justifica al uno como al otro de ambos
puntos de vista. Para un espritu que abarca la totalidad de
las causas, de sus entrecruzamientos e interacciones, no habra
como tuvimos ya ocasin de sealarlo (cf. II, pg. 215s.)
azar ni posibilidad que no se realizara. Son stos con-
ceptos que responden a la limitacin de nuestro horizonte, y
por ende conformes tanto a las exigencias de la vida prcti-
ca cuanto a la ciencia, tal como existe realmente y en la nica
forma accesible a los hombres. Lo confuso de esta apora re-
side, creemos nosotros, en que ninguno de ambos puntos de
vista, posibles en s, mantinese con pleno rigor.
Un ms profundo estudio de la teora aristotlica de la
causalidad supone el conocimiento del cudruple significado
con que el Estagirita emple la palabra causa. En el decurso
del examen al que a continuacin hemos de someter las prin-
cipales teoras fsicas de nuestro filsofo esperamos familia-
rizarnos con tales distinciones.
CAPTULO XI
ARISTTELES COMO INVESTIGADOR
DE LA NATURALEZA
(La naturaleza inorgnica)
AS teoras fsicas de Aristteles configuran un
captulo poco agradable de la historia de la
ciencia. Nos muestran a un eminente espritu
contendiendo con problemas de ningn modo
a su alcance. De ningn modo. Pues cosa
extraa las excelencias del espritu aristo-
tlico apenas manifistanse ms ventajosas para los prop-
sitos perseguidos que sus defectos. El platnico y el ascle-
piade no pugnan esta vez el uno contra el otro. Son aliados
y para doble desgracia del progreso cientfico. Cun poco
redunda en beneficio de. este ltimo la destreza dialctica ad-
quirida en la escuela de Platn, hanlo verificado ya nuestros
lectores en. las .desmesuradamente arbitrarias y al par fla-
grantemente contradictorias construcciones de la teora de
los elementos; y un importante trozo de la herencia plat-
nica, la teora de los "lugares naturales", fue asimismo se-
alado como serio obstculo para una sana concepcin de las
cosas fsicas. Igualmente la creencia ingenua en los sentidos,
sobre la cual bsanse el placer y la fidelidad de la observa-
cin, ms bien da por paradjico que suene que ayu-
d la indagacin aristotlica en estos dominios. Pues las pro-
pensiones del insigne clasificador llevbanlo a detenerse en
122
PENSADORES GRIEGOS
los hechos observados y observables en aquellos casos cuan-
do la verdad haba de buscarse no "en", sino "ms all" de
ellos. En dicha poca, que nos es dable llamar pre-experi-
mental, el nico camino hacia un ms hondo entendimiento
de los procesos materiales era aqul por donde haban tran-
sitado primero los antiguos filsofos naturalistas; y luego,
con mayor audacia y creciente xito, los atomistas.
Movimientos invisibles, corpsculos invisibles, sus cam-
biantes posiciones y distancias; estas y otras suposiciones
anlogas forman la ventana a travs de la cual el espritu
humano intent penetrar, logrndolo con xito cada vez ma-
yor, el mecanismo de los fenmenos. Ninguno de tales cami-
nos rale practicable a Aristteles. Una gota de agua se con-
gela, el hielo vuelve a fundirse y su producto se evapora: en
estos hechos ya presenta Anaxmenes, y reconocan con cer-
teza Leucipo y Demcrito, un acercamiento seguido por un
alejamiento cada vez mayor de las mismas partculas mate-
riales. Para el Estagirita, los diferentes estados de agrega-
cin constituan diferentes elementos; su intercambio, una
transmutacin de elementos en esencia extraos los unos a
los otros, que desafiaba toda tentativa de esclarecimiento.
Retrdase l esta vez en el mismo punto donde haban que-
dado los hombres de antiguas edades, los autores de los poe-
mas homricos o del Gnesis.
No menos primitivo es el carcter de su teora del cielo.
Tambin aqu censura a los filsofos naturalistas, en particu-
lar a los atomistas, por ciertas opiniones suyas que la
ciencia moderna ha declarado completamente acertadas. Que
las ms lejanas estrellas fijas estn formadas por mate-
rias anlogas a las de nuestra tierra, es en el presente un
hecho verificado por el espectroscopio, no una suposicin
especulativa. Ningn investigador contemporneo alberga la
mnima duda de que los astros nacen y desaparecen, o
con otras palabras, que el agrupamiento alternante de la
materia es por igual la regla en todos los lugares del
cosmos, que no existe regin privilegiada alguna no so-
metida a la ley universal del cambio. Justamente estas
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 123
teoras eran ya familiares a los antiguos fisilogos, y nadie
formullas con mayor rigor que su vanguardia, los partida-
rios de Leucipo y Demcrito (cf. I, pg. 407ss.). Muy distinto
ocurre con Aristteles, en quien tan firme arraiga la con-
viccin de que el mundo material se divide en una parte pere-
cedera y otra imperecedera, que dirige contra sus precurso-
res una crtica en verdad extraordinaria: de que su hipte-
sis de la similitud de la materia en todas las regiones del
universo no explica tal divisin. En efecto, tomada estricta-
mente, suprime aqu (en el mundo sublunar) la posibilidad
del cambio, all (en las regiones ms all de la luna) la de
la inmutabilidad. Para l, como ya advertimos, el ter es el
quinto elemento y ocupa el "espacio superior del cielo".
Por otra parte, tan poco contempla l las cosas del cielo con
el ojo sobrio del investigador de la naturaleza, que llama a
los astros "cuerpos divinos" y "los ms divinos de los fen-
menos" a los aspectos del cielo, llegando inclusive a hacer
conducir las esferas celestes a travs del espacio por esp-
ritus o dioses de segundo orden. Y en efecto, tan teida teo-
lgicamente hllase su astronoma, que slo en conexin con
su doctrina del "motor inmvil" es hacedero captarla y exa-
minarla.
No nicamente en sus rasgos principales; tambin en
los detalles es inferior la astronoma del Estagirita a la
de sus ms antiguos predecesores. As, en tanto Demcrito
haba ya descubierto en la va lctea un conjunto de estre-
llas, vea Aristteles en ella una masa vaporosa expelida e
inflamada por el movimiento del cielo. Tal manera de ex-
plicacin amplala en lo esencial a los cometas, cuya cabal
comprensin haba sido al par negada por sus precursores y
luego por sus continuadores hasta llegar a Sneca. Fue el
preceptor de Nern, de creer sus propias palabras, quien pri-
mero vio en los cometas no "llamas repentinamente brillan-
tes", sino "astros con un perodo de revolucin sobremanera
largo".
2. No ha de inculprsenos que sin cesar nos veamos
llevados de Aristteles a Demcrito. La comparacin con el
124 PENSADORES GRIEGOS
atomismo impnese a cada paso. Pues no slo all donde el
lenguaje de los hechos es unvoco, manifiesta en forma incon-
testable su superioridad la teora natural de Demcrito. In-
cluso a propsito de puntos aun no esclarecidos plenamente por
los modernos -instrumentos de investigacin, los caminos tran-
sitados por Demcrito y Leucipo mustranse incomparable-
mente seguros y fructferos. La unidad de la materia pri-
mordial, herencia que el atomismo recibi de la antigua fi-
losofa natural, es cada vez ms afianzada con los modernos
progresos de la qumica. Tambin la as llamada explicacin
mecanicista de la naturaleza, o sea el intento de derivar los
cambios fenomnicos de los cambios de las posiciones de par-
tculas materiales inmutables, o, con mayor exactitud, de vin-
cular los primeros a stos, celebra diariamente nuevos y ms
importantes triunfos, los que subsisten no obstante las reser-
vas epistemolgicas que sea dable oponer a la teora atomista.
Al descartar todas estas concepciones, la teora aristotlica
se torn del todo estril. La ciencia del Renacimiento hubo
de romper las cadenas de su autoridad a fin de volver a las
rutas de una investigacin progresiva y fecunda (cf. I, p-
gina 393).
Puesto que en este repudio de las conquistas de sus emi-
nentes predecesores reside para nosotros el ncleo de la teo-
ra natural de Aristteles, valdr la pena conocer ms de cer-
ca algunos de los argumentos que lo justificaban. En el mis-
mo pasaje en que confiere a los atomistas el significativo elo-
gio de haber procurado ms que otros "explicar los fenmenos
naturales de manera metdica y nica" (cf. pg. 70s.), dirige
la siguiente objecin al principio capital de su doctrina:
"Por qu entonces la indivisibilidad pertenecera a los cuer-
pos pequeos (tomos) ms que a los grandes?" Pues dado
que no le es posible invocar en apoyo de esta distincin nin-
guna razn interna desprendida del concepto de cuerpo, el Es-
tagirita jzgala rechazable. Los partidarios del atomismo po-
dan empero replicarle con razn: "Establecemos la indivisibi-
lidad fctica de los cuerpos pequeos porque esta suposicin
sirve al esclarecimiento de los fenmenos, lo cual no ocurre
ARISTTELES Y sus SUCESORES 125
con la asimilacin que t proclamas entre aqullos y los gran-
des, cuya divisibilidad prueba la experiencia. Mas los adver-
sarios como t hacen precisamente lo que t mismo acabas
de objetar a los eleatas; al igual que ellos, dejas de lado los
hechos y procedes como si slo debiera precederse con arre-
glo a la dialctica". Al punto censura Aristteles el atomismo
sobre un tema respecto del cual sus soluciones indudablemente
eran ms correctas. El cambio en los estados de agregacin
no debe explicarse por los cambios de posicin de las partes
ms pequeas. Por qu? Porque "el cuerpo entero", sin dejar
de ser un continuo, se ha convertido en fluido, y luego otra
vez en duro y rgido. Aqu hubiese podido Anaxgoras venir
en ayuda de los atomistas recordando a su contradictor la
"debilidad" de nuestros sentidos (cf. I, pg. 250s.). Aun ms,
tampoco el aumento y la disminucin del volumen de un cuer-
po hain de tener su causa en la accesin o retiro de las ms
pequeas partculas, "pues cada parte no habra llegado a ser
(en este caso) ms grande (o respectivamente ms peque-
a) ". Como si no tuviramos el derecho de suponer, detrs de
todas las partes captables por nuestro sentido, otras partcu-
las incomporablemente ms pequeas que 'escapan a la per-
cepcin.
Cuando Aristteles lamenta la falta en los atomistas de
una rigurosa distincin entre los conceptos de mixtura me-
cnica y de mezcla propiamente dicha (con lo cual evidente-
mente entiende nuestras "solucin", y "combinacin" qumi-
ca), no nos es posible juzgar con cabal certeza si su queja
hllase o no fundamentada. Todo cuanto sabemos es que la
discriminacin de Leucipo en propiedades sensibles primarias
y secundarias dio al fundador del atomismo y a sus suceso-
res la posibilidad de luchar con mucho ms xito que sus
adversarios contra las dificultades de tales problemas. Su doc-
trina proporcionaba gran cantidad de recursos para solucio-
nar el enigma de cmo las mismas partculas de materia pue-
den obrar diferentemente sobre nuestros rganos sensoriales
u otros cuerpos, segn estn en ntima combinacin o mera-
mente formen masas yuxtapuestas. Las diversas especies de
126
PENSADORES GRIEGOS
ordenamiento y posicin, llamadas por Demcrito "contacto"
y "giros" (cf. I, pg. 366), as como los mltiples modos de
reparticin de los espacios intersticiales desprovistos de ma-
terias, proveanles en este respecto con ms de un expedien-
te (cf. I, pg. 375). Que un ser dotado de propiedades sen-
soriales en absoluto diferentes a las nuestras o de agudeza
incomparablemente mayor reciba del mismo agregado de
materia impresiones distintas por completo de las que los
hombres percibimos, que un Linceo sea capaz de ver partcu-
las netamente separadas all donde slo vemos un continuo
ininterrumpido; estas y otras similares proposiciones re-
presentaban legtimos corolarios de sus hiptesis y no podan
por tanto ser para ellos un obstculo como lo fueron para Aris-
tteles cuando deriv tales conclusiones de sus premisas. Cons-
tituye un rasgo esencial del tratamiento a que somete nuestro
filsofo estos problemas, el buscar diferencias absolutas don-
de slo es dable hallar relativas. Sostiene que la unin de dos
materias deja de ser una mezcla si una de ellas adquiere des-
mesurada preponderancia sobre la otra; verbigracia cuando
se diluye una gota de vino en 10.000 pintas de agua. A ello,
claro est, ninguna objecin cabe hacer, toda vez que no sig-
nifique ms que en tal caso el color, el gusto y el poder em-
briagador del vino dejan de ser perceptibles para nosotros.
Pero Aristteles habla de una prdida de la "forma" del vino,
y evidentemente entiende no una transformacin subjetiva y
relativa sino objetiva y absoluta. Dnde habra trazado l
semejante lnea demarcatoria si hubiera conocido las pruebas
que revelan distintamente las huellas de la presencia de una
materia aun mucho despus de no ser stas captables por
nuestros sentidos; pruebas, advirtmoslo, que de ninguna ma-
nera justifican la suposicin de que estos lmites, aun cuando se
los lleve a tan gran distancia, sean de por s definitivos e in-
superables. La hiptesis atomista por el contrario, cabe agre-
gar, hallbase fundamentalmente en armona con las revela-
ciones que debemos agradecer a los reactivos e instrumentos
de precisin de la ciencia moderna, millones de veces ms
poderosos que nuestros sentidos.
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 127
Permtasenos aqu una digresin. Tampoco la historia de
la ciencia carece de humor; de tanto en tanto nos reserva
las ms divertidas sorpresas, siendo una de ellas la relacio-
nada con la hiprbole tpica de Aristteles recin menciona-
da. Gusta el Estagirita de reemplazar largas cadenas de ra-
ciocinios por ejemplos drstricos que, arrebatndonos, anulan
toda oposicin. As, al sostener que para ser bella una cosa
debe poder verse toda de una vez, ilustra el punto suponiendo
un animal de 10.000 estadios de largo, el cual sera dema-
siado grande para ser bello, ya que su tamao burlara toda
posibilidad de visin de conjunto. En otro pasaje habla de
un barco de un palmo de largo, que en razn de su pequeez
debera dejar de cumplir las funciones de tal y de merecer
el nombre. Evidentemente, en idntico sentido ha de en-
tenderse la gota de vino diluida en 10.000 pintas de agua.
Significa una expresin hiperblica destinada a hacer sen-
sible de manera sorprendente la imposibilidad de reconocer
una pequea cantidad de agua abismada en una mezcla. Ahora
bien, resulta divertido verificar que, aun en casos tan ex-
tremos, los auxiliares de la fsica moderna se han mostrado
ms que sufieientes. Una gota de vino en la cantidad de agua
mencionada equivale a una solucin de poco menos de un
millonsimo y medio de gramo en un litro. La dilucin casi
treinta veces mayor del vapor de sodio en el aire ha sido
revelada por el espectroscopio, mientras que el electrmetro
comprueba en el agua una dilucin no mucho menor de yodu-
ro de plata. Desde mucho tiempo atrs sbese que las para-
dojas de ayer son los lugares comunes de hoy. Y hasta po-
dramos agregar que las "imposibilidades palpables" a que
una poca cuelga el rtulo de absurdo, configuran las ver-
dades reconocidas, seguras y exactas de otra.
3. Uno de los puntos de controversia entre Aristteles y
los atomistas nos vuelve a la teora de la causa. Nuestros
lectores recordarn que Demcrito rehusbase a buscar un
fundamento o una causa del fenmeno originario. "As ocu-
rre siempre", o "As ocurri tambin antes": tal frase sem-
jale respuesta suficiente al por qu de las relaciones causales
128
PENSADORES GRIEGOS
que denominamos leyes fundamentales de la naturaleza. He-
mos ya tratado de exponer y probar que al reconocer hechos
ltimos slo susceptibles de establecerse empricamente y no
admitiendo reduccin ulterior alguna, colocse Demcrito en
un punto de vista que lo es tambin de la actual ciencia de
la naturaleza (I, pg. 384s.). Tampoco nos es menos familiar
la manera de pensar exactamente opuesta de Platn, para
quien todo lo dado slo por la experiencia constitua un obs-
tculo y un impedimento; que casi por doquier daba preemi-
nencia a la indagacin conceptual sobre la determinacin de
los hechos; que adems insista en tratar el conocimiento de
la naturaleza desde el punto de vista de lo "mejor" o de la
teleologa (cf. II, pgs. 450s. y 493). En idntica direccin mu-
vese la investigacin causal de Aristteles, cuyo temperamen-
to espiritual haba sido influido por su maestro en grado
mucho mayor de lo comnmente supuesto.
4. La investigacin aristotlica conoce cuatro clases de
causas. Tres de ellas empero, la formal o conceptual, la
motriz o eficiente y la final, son a veces reunidas en una y
opnense a la cuarta, la causa material. Asimismo suelen
darse otros agrupamientos, como tambin el reconocimiento
de relaciones recprocas de la siguiente ndole: el ejercicio
corporal es llamado la causa eficiente de la buena salud, en
tanto que esta ltima es la causa final del ejercicio corpo-
ral. Pero tal biparticin, que distingue en el reino de las
causas algo as como una regin superior y una inferior,
es la ms frecuente y caracterstica. En lo atinente a la ma-
teria, la ruptura preparada por Platn con el antiguo hilo-
zosmo es consumada por su discpulo. La pasividad pura ha
de distinguir la materia como tal. Es ste el material en que
encuentran su realizacin los fines de la naturaleza; pero
por cierto es un material dscolo, refractario a la impronta
de su forma. Esta resistencia debe ayudar a explicar las im-
perfecciones de la naturaleza. La materia constituye la jus-
tificacin de todo cuanto llamamos hoy disteleologa; es el
vehculo de lo que recientemente y con razn hase calificado
de maniquesmo platnico. Tambin residira en ella no slo
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 129
la causa de todo lo que va contra el fin, sino asimismo de lo
puramente carente de fin, o indiferente, entre lo cual ha de
contarse, en lo relativo a los seres orgnicos, todas las varie-
dades individuales y en ocasiones, el carcter sexual, aunque
en verdad sin mayor lgica este ltimo. De otra inconse-
cuencia de esta teora, su relacin con la doctrina de los lu-
gares naturales, hemos ya tratado.
La des-animacin de la materia, su concepcin como algo
meramente pasivo y receptivo, predomina con mucho en Aris-
tteles, dando lugar a las ms significativas consecuencias.
Que predomina, decimos, nas no exclusivamente; pues tam-
poco aqu faltan las contradicciones. La antigua ndole espi-
ritual helnica, que consideraba todas las cosas naturales co-
mo vivientes, y como animado el Todo, irrumpe en algunos
lugares con asombrosa fuerza, llegando ocasionalmente a que-
brar los lazos del sistema. La regla empero es lo que hemos
llamado el despotenciamiento de la materia, que hallamos
pref:gurado en Platn y ya discutimos en relacin con el
atomismo (cf. I, 386s.). Lo que entonces observse en conexin
con el probable motivo de tal despotenciamiento, sobre la
preponderante adhesin del ojo del investigador a formacio-
nes materiales de mediano tamao, debe modificarse ahora.
Los movimientos de las ms pequeas partculas de materia,
que en la teora de Demcrito desempeaban un papel preemi-
nente y que la fsica moderna no ve razn de atribuir a un
impacto exterior, faltan por cierto en la imagen aristotlica
del universo. Los movimientos celestes, por el contrario, en
virtud de la perfeccin de su supuesta forma circular atri-
byense a un ser puramente espiritual, el primer motor, quien
sera su creador. Su accin sobre la esfera celeste, que pese
'a su inmaterialidad y no se sabe cmo, debe "tocar", y "mo-
ver (= conmover) como un objeto amado a quien le ama",
constituye segn la teora aristotlica la .fuente primera de
todos los movimientos celestes y terrestres (cf. 76). Estos, no
obstante, abstraccin hecha de la tendencia de los elementos
hacia sus "lugares naturales", prodcense por mediacin de
un contacto material y se propagan exclusivamente por im-
30
PENSADORES GRIEGOS
pacto y presin. As, parcese el universo del Estagirita a un
mecanismo en el cual no percibimos fuentes de movimiento,
sino tan slo transmisiones de movimiento; y dado que una
regresin al infinito cuntase entre las imposibilidades, he-
mos de referirnos a un primer motor como origen y punto
de partida.
5. Por movimiento entiende el discpulo de Platn, de
otra parte al igual que ste, el cambio en general, el cuan-
titativo como el cualitativo, y no menos (puesto que los ad-
mite) el nacimiento y la destruccin. Pero en el movimiento
espacial o cambio de lugar reconoce una condicin de otras
suertes de "movimiento", puesto que el cambio cuantita-
tivo supone una accesin o retiro de materias, y el cambio
cualitativo, del cual el nacimiento y la destruccin slo son
casos extremos, la concurrencia en un lugar de un elemento
activo y otro pasivo. As, una doble serie de consideraciones
se nos ofrece en lo que atae al movimiento. De un lado, las
discusiones acerca del movimiento en su sentido ms amplio
y general. Llmalo nuestro filsofo la "actualidad de lo po-
tencial", la realizacin de lo que en s mismo es puramente
posible, "una realidad incompleta", porque deja de existir tan
pronto alcanza su fin, algo que se cumple siempre en contra-
dicciones. Ya hemos sealado lo vaco de esta ltima deter-
minacin. Pero que en general determinaciones de esta suerte
enriquezcan nuestro conocimiento y aumenten nuestra visin,
que sean ms que "una cascara escolstica sin carozo alguno
dentro", cuestionrnoslo al igual que un contemporneo emi-
nente, con el que no siempre estamos de acuerdo. En lo con-
cerniente al movimiento en el espacio, que condiciona todos
los otros tipos de movimientos, no encontramos, es verdad,
ni determinaciones de hechos, que slo podan realizarse me-
diante investigacin experimental, ni anticipaciones de estas
ltimas en grandes hiptesis como las producidas en la poca
iluminista. Mas el esfuerzo por esclarecer los conceptos fun-
damentales madur ms de un precioso fruto en esta ocasin,
y con mayor frecuencia an favoreci indirectamente el pro-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES \3
greso del pensamiento mediante el planteo de problemas pre-
V:
cisos y la formulacin vigorosa.
6. Dado que el cambio de lugar es al igual que todo otro
cambio un hecho temporal, corresponde al "concepto de tiem-
po" el primer lugar en este conexo. Podemos traducir como
sigue la definicin aristotlica del tiempo: "el tiempo es una
magnitud continua, ms particularmente, es la magnitud del
acontecer desde el punto de vista de su orden de sucesin".
Reemplazamos aqu la palabra griega que significa "nmero"
por "magnitud". Intentamos as prevenir ciertos malentendi-
dos que en realidad han ocurrido, y que el propio Estagirita
prevea, cuando expresamente observaba que la palabra "n-
mero" significaba esta vez no el medio, sino el objeto del
contar, lo "contado" o "contable". Si adems he sustituido
"movimiento" por "acontecer", justifcame el hecho de que
precisamente en estos pasajes, la palabra es empleada en el
sentido ms amplio posible, en el sentido de todo hecho pen-
sable cualquiera, psquico o fsico. As en aquel famoso pasaje
que dice: "pues aun si fuera oscuro (y silencioso), y no sin-
tiramos ninguna clase de impresin de la parte del cuerpo,
pero un movimiento ( emocin) se hiciera sentir en el alma,
tendramos de inmediato la impresin de un lapso de tiem-
po". Por fin, a nuestro "orden de sucesin" corresponde
en el original la combinacin de palabras "ms temprano y
ms tarde", combinacin que no podamos aceptar sin pro-
ducir una engaosa apariencia, desfavorable al rigor del pen-
samiento aristotlico. Pues nada sera ms obvio que objetar
que la expresin "ms temprano y ms tarde" involucra ya
el concepto de la serie o sucesin temporal, y que por tanto
la definicin muvese en un crculo vicioso ya que introduce
en la explicacin lo que ante todo trtase de explicar. Ahora
bien, en modo alguno es ste el caso. Esta expresin hllase
lejos de ser exclusivamente aplicada por Aristteles a las
relaciones temporales; antes bien, y sobre todo en este cap-
tulo, emplasela en primera lnea en sentido espacial (como
lo delantero y trasero), siendo la determinacin en cues-
tin slo reconocida ulteriormente mediante el concepto de
132
PENSADORES GRIEGOS
magnitud, para el acontecer y el movimiento. A la coexis-
tencia espacial de magnitudes corporales corresponde la su-
cesin temporal en el campo de la magnitud del acontecer o
del movimiento.
Con la discusin del concepto de tiempo vinclase el no-
table problema de si el tiempo, que es un nmero, o ms bien
algo numerable, puede existir en ausencia de un alma capaz
de contar y su poder de pensar. La respuesta, de compren-
derla bien nosotros, dice que la cuestin conduce a otra ms
profunda en la que se halla implcita: lo que est en la base
del tiempo, el movimiento o el proceso, es posible sin un
alma que lo perciba? Recurdanos esto otra no menos aislada
afirmacin a propsito de la cual cabra hablar de un re-
lampagueo de criticismo: "el alma es en cierto sentido el con-
junto de todas las cosas". Justifcase esta declaracin ms o
menos as: todo lo cognoscible es objeto, en parte de la sen-
sacin perceptiva, en parte de la inteligencia pensante; pero
ambas son en cierto sentido idnticas a sus objetos, pues si
bien la piedra no se halla presente en el alma, lo estn por
cierto la forma o el concepto de piedra.
La discusin del tiempo proporciona asimismo la oca-
sin de plantear el problema del infinito, problema que el
Estagirita ha tratado con agudeza penetrante y perfecta cla-
ridad espiritual. Por tanto, sorprndese uno ms todava al
ver que la infinidad del tiempo fndase en un argumento
que, vlido o no, puede en todo caso tener idntica aplicacin
en el dominio espacial. Tal paridad es completamente descui-
dada por Aristteles, quien afirma ilimitado el tiempo, pero
limitado el espacio. Ms all de todo "ahora", es decir ms
all de todo punto temporal presente en cualquier momento,
debe haber, as se deduce, otro ahora. Por qu pues la
pregunta se impone no hay tambin otro "aqu" ms all
de todo "aqu", ms all de todo punto espacial existente don-
dequiera ? No nos obligaremos a defender este razonamiento. Es
simplemente un llamado a nuestras facultades de representacin
mental. Pero cmo podramos representarnos, fuera ello obje-
tivamente real o no, lo que jams entr en el crculo de nuestra
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 133
experiencia directamente o por mediacin de analoga alguna ? Y
esto vale tanto para los eventuales lmites del tiempo como
para los espaciales.
7. Trtase de probar que las tres dimensiones de los
cuerpos y del espacio que las limita son las nicas posibles.
A tal objeto invoca Aristteles las teoras pitagricas rela-
tivas a la trada del comienzo, centro y fin, y el uso lings-
tico, que en el caso de la diada dice "ambos" y reserva "to-
dos" cuando se trata de tres. A las tres dimensiones espacia-
les deben corresponder los nicos tres movimientos natura-
les : desde el centro, hacia el centro y alrededor del centro; con
lo cual Aristteles vuelve a relacionar su construccin de los
tres elementos que nuestros lectores ya conocen (cf. pg. 74).
Un apriorismo similar traducen varios de los numerse? ar-
gumentos dirigidos por el filsofo contra la existencia del
vaco. Aun la ficcin de los "lugares naturales" utilzala l a
modo de arma en este combate. Los elementos disponen ya,
por as decirlo, de las diversas direcciones de movimiento. Qu
queda entonces para el espacio vaco? Hacia dnde debera
moverse el cuerpo ubicado en l? La ms valiosa parte
de esta polmica es, creemos, la indicacin de la posibilidad
de que un cuerpo puede ceder su lugar a otro aun sin espacio
vaco, con lo cual alude al torbellino. Es ste el expediente
al que recurre Platn a objeto de explicar el proceso de la
respiracin, explicacin que, claro est, slo es aplicable a los
movimientos giratorios que vuelven sobre s mismos (cf. II,
pg. 625). La ventaja que en el estudio de esta cuestin fun-
damental corresponde a los atomistas, no disminuye por el he-
cho de que la fsica ms moderna substituya el espacio entera-
mente vaco con un espacio ocupado por una materia extra-
ordinariamente rarificada, y suponga los intersticios llenos
de un medio elstico en absoluto.
Si el espacio vaco era un absurdo para el Estagirita, un
espacio vaco infinitamente grande deba de parecerle una
imposibilidad doble. Pues por igual niega que una grandeza
o una pequeez infinita sean algo completo y terminado; s-
lo como algo siempre en devenir, en vas de acrecimiento o
134
PENSADORES GRIEGOS
de disminucin, concibe el infinito. "La infinitud nos dice
en una frase maravillosamente significativa no existe, de-
viene". Ilimitada adicin, ilimitada substraccin, son los
modos de originarse el uno y el otro. Ejemplo del primero de
estos modos y, sea dicho de paso, ejemplo por sobre toda
duda y toda polmica escolstica, proporcinanoslo la serie
de los nmeros. De sernos concedida una vida eterna, no po-
dramos acaso seguir contando perpetuamente, llegando siem-
pre a nmeros ms elevados? A esta suma ilimitada opnese
la reduccin ilimitada, la disminucin de la unidad por un
fraccionamiento en partes cada vez ms pequeas.
Presntase ahora el problema de si lo corporal extendi-
do en el espacio es tambin susceptible de dividirse y aumen-
tarse al infinito. Afirma lo primero Aristteles, pero niega
lo segundo. Llega a tales resultados mediante discusiones
plenas de vericuetos, conducidas con todo el poder de su
mente sutil. En lo atinente a la divisin infinita de lo espa-
cial, colcase primero en el punto de vista que Zenn sostuvo
en una de sus aporas, y Platn en los pasajes finales del
"Parmnides". Si la materia fuera divisible al infinito y
sin cesar se la dividiera, sera factible "desmenuzarla" hasta
aniquilarla; y habramos entonces de decir que magnitudes
son estructuradas con lo que carece de magnitud, lo corporal
estructurado con lo incorporal. As, concdese razn a quie-
nes admiten unidades ltimas irreductibles o "magnitudes
indivisibles". Si bien Aristteles hasta llegar a este punto
de su indagacin ubcase junto a los atomistas, lo que en
verdad sostiene no es la existencia de los cuerpos primeros
de Leucipo y Demcrito, dotados de forma y dimensin de-
terminadas, sino de unidades espaciales o puntos, esto es, de
lo que en nuestra poca hase denominado tomos filosficos,
no fsicos. Mas al pronto vuelve sobre sus pasos. Y lo hace
empleando argumentos que no sabemos si nunca expliclos
exhaustivamente algn comentador. Pero pensamos que su
ncleo medular encuntrase en la tesis enunciada en otro
lugar: as como de los puntos aislados e indivisibles del tiem-
po, de lo que el Estagirita llama los "ahora", no puede salir
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 135
el continuo del tiempo, tampoco puede salir de los puntos
aislados o unidades espaciales el continuo del espacio.
Examinado de cerca, el recurso que deba de impedir la par-
ticin o el desmenuzamiento del supuesto corpreo que ocupa
el espacio, mustrase inadecuado e incapaz de llenar su co-
metido. Bien que Aristteles no nos haya dado una explicacin
propiamente dicha del continuo (tal vez con perfecta razn),
las dificultades en el sentido indicado de la hiptesis atomista
parcenle mayores que aquellas de la hiptesis antagnica.
Ahora bien, en lo que se refiere a la contraparte de la
divisin del espacio, esto es, el acrecimiento espacial, tampoco
aqu, dice Aristteles, impnese lmite alguno a nuestro pen-
samiento. Pero una cosa es el pensamiento, otra el hecho.
Nada impide que pensemos el volumen de nuestro cuerpo
multiplicado al infinito. "Sin embargo, jams hubo hombre
cuyos miembros pudieran llegar de una puerta de la ciudad
a la otra".
8. Como ya advertimos, la negacin del espacio vaco
prepara el camino a la negacin de la existencia fctica de un
Todo que se extiende al infinito. Un espacio infinito lleno, y
uniformemente lleno de materia, plantea serias dificultades
que ni siquiera eminentes pensadores contemporneos pudie-
ron superar. Pero Aristteles no precisaba de tal agravacin
de dificultades para rechazar dicho pensamiento. Sus argu-
mentos contra la existencia de la ilimitacin espacial confi-
guran una curiosa mezcla: lo ms sutil figura al par de lo
ms grosero, lo valioso junto a lo mediocre. La mayora de
los antiguos filsofos naturales selalos aqu el Estagirita
como adversarios suyos. Y no cabra negar que ocasional-
mente stos, cuando en realidad slo deseaban hablar de n-
meros y extensiones espaciales inusitados, ms all de toda
medida humana, usaron las palabras "infinito" e "infinidad"
con ligereza, y sin preocuparse por las conclusiones que de
dichos conceptos se desprendan. Tales conclusiones extrelas
Aristteles, y no le resulta arduo demostrar que la infinitud
del espacio, considerada estrictamente, es por entero incon-
ciliable con gran cantidad de nuestros conceptos derivados
136 PENSADORES GRIEGOS
de la experiencia finita. No cabe, podramos aadir, atacar
en un punto capital nuestra imagen de la experiencia y al
mismo tiempo esperar que el resto permanezca intacto. Nues-
tro filsofo va ms all, y de la incompatibilidad de tal con-
cepcin con teoras arbitrarias como la hiptesis de un centro
del universo, la teora geocntrica y la de los lugares na-
turales, infiere conclusiones sobre cuya nulidad no es menes-
ter detenerse. Pero lo ms sorprendente es cun lejos llvalo
la reaccin contra la juvenil y exuberante audacia de sus
precursores. El ilustre pensador es vctima esta vez de la
ms grosera ilusin de los sentidos. La esfera aparente de
los cielos que se despliega por encima de nuestras cabezas
es para l todo el universo! Del modo ms serio intenta
probar que este cielo es el nico. La idea de la posibilidad
de otros sistemas estelares, de un espacio universal propia-
mente dicho, de astros situados en las ms diversas distan-
cias y planos fuera de esta esfera hueca, le es ajena y hasta
combatida por l. Para la formacin del cielo nico del cual
nuestra Tierra es el centro, exigise y fue empleada toda la
materia que jams fue. Ms all de la esfera celeste, tan
poco se da excedente alguno de materia cuanto espacio des-
provisto de ella. Y como la ausencia de toda materia entraa
asimismo la imposibilidad de movimiento o cambio a'guno,
tampoco hay tiempo ms all de esos lmites concluye Aris-
tteles con audaz consecuencia lgica loable en s, puesto
que el tiempo slo es una magnitud de acontecimientos
o procesos.
9. El himno que Aristteles entona en honor del cielo
"Uno, nico y perfecto", y al par "no originado e imperecede-
ro", reposa sobre fundamentos que si por cierto carecen
de toda consistencia, de ningn modo fltales cierta plau-
sibilidad. En primer lugar, sin duda debe el Estagirita vencer
una reflexin que l mismo suscita. Contra la singularidad
de esta nuestra esfera celeste es dable formular una objecin
nacida en fuentes muy hondas. Cbenos el derecho de
admitir la existencia de algo nico? Podemos suponer que
una imagen genrica, una "forma", haya sido jams realiza-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 137
da en un nico ejemplar? No solamente desde el punto de
vista de la teora platnica de las Ideas parece inadmisible
semejante hiptesis. Pero aqu precisa una importante dis-
tincin. Esta inadmisibilidad vale para todas las formas que
se imprimen en la materia y para su nueva impresin que
siempre dispone de nueva materia; el agotamiento de toda la
materia, de todo "cuerpo fsico y perceptible" en la forma-
cin de este nico cielo, motiva una excepcin a la regla ge-
neral y justifica su singularidad. Profundidades incompara-
blemente mayores alcanza la demostracin destinada a pro-
bar laeternidad de la esfera celeste. En ltima instancia
reposa en la relacin emprica entre el nacimiento y la des-
truccin, de un lado, y stos y el cambio cualitativo, del otro.
Aqu debiramos ante todo recordar la honda frase del ela-
ta Meliso: "Si en diez mil aos mudara el todo en un solo
cabello, perecera absolutamente en la totalidad del tiempo"
(cf. I, pg. 225). Tal recuerdo hllase quizs tanto ms indi-
cado aqu, puesto que en este lugar cita Aristteles a sus pre-
cursores con mayor abundancia y benevolencia que en otros.
Al respecto, muy bellamente dice que el lector ha de examinar
las pretensiones de las teoras opuestas antes de decidirse por
una de ellas, a fin de que no parezca condenar sin haberla
escuchado, y por as decirlo juzgar "in contumaciam", una opi-
nin antagnica; asimismo, sobre quien desee juzgar la ver-
dad, deber preferir el papel de arbitro al de litigante.
De la demostracin, ampliamente desarrollada, podramos
entresacar las siguientes proposiciones, que tal vez configu-
ran su ncleo esencial. No es de admitir, como lo hace Platn,
que a la vez el cielo ha tenido un comienzo y es imperecedero,
pues la experiencia ensanos lo contrario: que todo cuanto
nace tiene fin. Igualmente evidente es que componentes que
una vez se han agrupado de manera a formar un todo, y que
por tanto podan existir antes de dicha reunin, deben po-
seer capacidad de existencia independiente, y por ende h-
llanse en estado de volver a ella. Aun ms, tanto el nacimiento
como la destruccin corren parejos con el cambio cualitativo,
y los mismos factores causales que producen tal cambio de
138 PENSADORES GRIEGOS
las cosas acarrean su fin no menos que su origen. Ahora
bien, para nuestro filsofo la inmutabilidad cualitativa del
mundo estelar encerrado en la esfera celeste es un hecho fir-
memente establecido por la experiencia, y, sobre todo, cabe
notar, firmemente establecido sobre la base de las "observa-
ciones astronmicas de egipcios y babilonios, que datan de
milenaria antigedad". Factores causales empero y as lle-
gamos al ltimo anillo de esta cadena de razonamientos,
que en el decurso de largusimos espacios de tiempo nunca
manifestaron su presencia a travs del ms leve indicio, pue-
den conceptuarse como no existentes; la posibilidad tanto de
su actividad pretrita cuanto futura, as como de que su
agregacin produzca grandes efectos totales, ha de ser por
tanto excluida.
Por pausible que 'todo esto parezca, carece de certera
fuerza demostrativa. Es como si se quisiera rechazar la teo-
ra de la descendencia basndose en que una transformacin
gradual de las especies difcilmente resulte verificable en el
perodo histrico. Incomparablemente ms lejos que Arist-
teles han visto tambin esta vez los grandes atomistas (cf. I,
pg. 410s.). Idnticos hechos haba ante sus ojos. Pero "la
ausencia de un velo obscurecedor del entendimiento" permi-
tiles reconocer la verdad all donde inadvertidos prejuicios
y opiniones supersticiosas (perfeccin de la forma esfrica,
existencia y poder de espritus estelares, vecindad del primer
motor), escondironla a la mirada del Estagirita. A lo cual
agregbase una notable diferencia de dotes. La imaginacin
vivaz y poderosa, instrumento del genio revelador y cient-
fico no menos que del creador artstico, hallbase por cierto
menos desarrollada en Aristteles que en Leucipo y Dem-
crito. Quien guste de las expresiones coloridas, puede decir
que su fantasa hallbase empequeecida y careca de alas.
Como quiera que fuera, no haba en l ese poderoso impulso
espiritual que inspira el deseo y la fuerza de penetrar mucho
ms all y por sobre los hechos de la sensacin.
10. La relativa estrechez de su cosmovisin oponase
tambin a otra teora fundamental de los antiguos filsofos
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 139
de la naturaleza, la de los perodos csmicos alternantes. Es
cierto que su especulacin no pudo abandonar por entero los
surcos ya tan profundos de las teoras cclicas. Pero limita
dicha alternancia a la historia de la Tierra y a la del hombre,
condicionada esta ltima por aqulla. Las audaces construc-
ciones de sus predecesores, entre los cuales menciona a He-
rclito y a Empdocles, aunque hubiera podido citar tambin
a Anaximandro, y aun al propio Platn (en el "Poltico")
le son ajenas en absoluto. Su sistema no encierra cosmogona,
zoogona ni antropogona algunas. Y no porque su circunspec-
cin cientfica lo desviara de empresas tan audaces, pues
incluso su doctrina cclica entraa bastantes temeridades.
En efecto, afirma que el gnero humano ha existido eterna-
mente sobre la tierra, la cual a su vez tampoco tiene comienzo
ni historia anterior al hombre. Un progreso, un ascenso desde
las ms bajas hasta las ms altas formas ce organizacin so-
cial, de actividad cientfica y artstica, slo dentro de nuestra
especie, admtelo el creador de la "Poltica" y de la "Potica".
Es ste, anotmoslo de pasada, el nico caso de evolucin real
que se cumple en el tiempo susceptible de encontrarse en las
enseanzas de Aristteles. Este movimiento incontables veces
ha alcanzado ya su objetivo y debido volver al punto de par-
tida. Pues catstrofes seculares, repetidas con infinita fre-
cuencia, han devastado la Tierra, aniquilando el gnero hu-
mano al punto de reducirlo a restos insignificantes, de donde
siempre ha debido l renacer, y siempre retomar su ascen-
dente ruta hacia la civilizacin.
Esta doctrina es al mismo tiempo el reflejo debilitado
de una creencia de los antiguos pitagricos (cf. I, pg. 173s.),
y una consecuencia de la supuesta eternidad de la Tierra y
del gnero humano combinada con el hecho de que el Estagi-
rita conoci tan bien como nosotros pueblos de una rudeza
y un salvajismo primitivos. Esta ltima circunstancia conduce
de necesidad aparte de las hiptesis de degeneracin a
la sorprendente pregunta de por qu la civilizacin no ha
superado an sus estados primeros en tantos, aspectos. Las
respuestas que solemos dar a esta cuestin: el enfriamiento
140
PENSADORES GRIEGOS
y la solidificacin graduales de una Tierra gaseosa proyec-
tada en el espacio infinitos aos ha, la tarda aparicin de
una humanidad que cuenta con una serie de antepasados ani-
males interminable, los accidentes histricos de toda suerte
que aqu apresuraron el comienzo y el progreso de la civili-
zacin, retardndolo all todas estas respuestas bien le eran
en parte desconocidas, bien le parecan insostenibles. As,
la creencia preparada por las doctrinas cclicas de sus pre-
decesores y a la cual conduca naturalmente el conocimiento
de vastas inundaciones y anlogas catstrofes, ofrecile el
movimiento cclico de la civilizacin como medio para sa-
lir de este laberinto de dificultades.
11. Hemos entrado en el dominio de la geologa aristo-
tlica sin advertirlo. Nuestro filsofo conoce y usa aqu
el principio, otrora proclamado por Jenfanes, de la adi-
cin de pequeos efectos (cf. I, pg. 198), as como el de la
periodicidad de los cambios que se suceden alternadamente.
De este modo, en lo atinente a la historia de la Tierra admite
explicaciones que haba rechazado para la del cosmos. Es
cierto que con particular nfasis destaca que no se trata de
transformaciones totales, sino parciales. Mas aun con tales
lmites, su concesin choca con un inusitado argumento que
aduce en apoyo de la inmutabilidad del cosmos, argumento
que cuando tratamos ese punto nos permitimos pasar de alto
a causa de su manifiesta insuficiencia: una causa que per-
manece siempre idntica a s misma como la divinidad, no
puede actuar tan pronto de una manera, tan pronto de otra.
Aplicado en todo su rigor, este argumento excluira incluso
la alternancia de da y noche, el ciclo de las estaciones, todo
cambio, todo proceso, aun el curso del tiempo; en pocas pa-
labras, exigira la "detencin del universo". Lo cual trocara
a Aristteles de naturalista en uno de esos "filsofos contra-
rios a la naturaleza" que tan severamente flagela al hablar
de los eleatas (cf. I, pg. 202).
El calentamiento y el enfriamiento producen en el inte-
rior de la Tierra, segn Aristteles, mutaciones comparables
a las experimentadas por vegetales y animales en las diversas
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 141
pocas de su vida, y tienen como consecuencia una transfor-
macin peridica del mar y de los continentes. El gradual
agotamiento de los ros y la desaparicin final de las fuentes,
convierte el mar en tierra; los cursos de agua desaparecidos
de unas regiones reaparecen en otras, donde cambian la tie-
rra seca en mar. Cmo el curso del sol y las revoluciones del
cielo condicionan este proceso, Aristteles indcalo en trminos
sobremanera oscuros. Lo nico perfectamente claro para nos-
otros, es que estos procesos alternantes cmplense a travs de
perodos comparada con los cuales la vida humana es desme-
suradamente corta. No obstante, Aristteles pretende recono-
cer en los poemas homricos, por jvenes que entonces fueran
relativamente, huellas de un menos avanzado estado de aridez
en Egipto y en algunas regiones griegas. Aqu censura, con
justicia esta vez, a los antiguos entre los cuales, sin duda,
no ha de contarse ms a Herodoto y Tucdides (cf. I,
pgs. 304 y 563) que, "a causa de su corta visin" generali-
zaron estos procesos parciales y sobre la base de los hechos
observados pronuncironse en favor de un acrecentamiento
progresivo de la tierra firme.
12. Si bien justificamos esta objecin, principalmente
dirigida contra Anaximandro, otra cosa ocurre con las que
en prrafo vecino formula Aristteles contra el sucesor inme-
diato del primero. Sobre el propio Estagirita acierta el dardo
venenoso que l dirige contra Anaxmenes. All donde co-
mienza a hablar de los vientos, luego de los ros y del mar,
aventura una observacin extraordinariamente jactanciosa.
Ninguno de los antiguos ha dicho sobre esta materia algo
ms de lo que el primer hombre de la calle, hubiera podido
decir. Y de inmediato censura a quienes "slo aire en mo-
vimiento" ven en el viento, y que por tanto consideran los di-
versos vientos idnticos en cuanto a su esencia y nicamente
diferenciados por las regiones sobre donde soplan. El con-
texto no permite dudar que es principalmente Anaxmenes
contra quien enderzame las pullas. El mismo explica como
causas del viento lo que llama "exhalacin seca", especie de
exhalacin de la que el humo es una subvariedad, en la cual
142
PENSADORES GRIEGOS
orignanse las piedras y otros minerales no inflamables.
Al mismo nivel que la aplicacin de esta oscura ficcin o po-
lemizando contra aquellos que derivan las fuentes exclusiva-
mente de la precipitacin atmosfrica, hllase su confiada
explicacin de un hecho ante el cual la ciencia moderna deti-
nese desvalida e incapaz de otra cosa que ver en l un hecho
primordial: la salinidad del mar.
Confianza en el error! Este rasgo de carcter del fsico
y metafsico Aristteles rebasa con mucho sus ocasionales
manifestaciones de modestia. A veces encontrrnoslo diverti-
do, pero en verdad representa un impresionante llamado a
criticarnos nosotros mismos, y nos advierte de la manera ms
urgente contra el orgullo intelectual. Hacia el fin del dcimo
segundo libro de la "Metafsica", se acumulan, como tal vez
en ningn otro lugar, las expresiones de satisfaccin por sus
propios mritos y la de menosprecio que le parecen me-
recer todos sus predecesores, entre los cuales esta vez asi-
mismo cuntase Platn. Enumranse all casi todas las cues-
tiones fundamentales del conocimiento de la naturaleza, y
siempre vuelve el mismo refrn: "Sobre esto nadie ha dicho
nada correcto". "Tampoco lo puede nadie as reza el juicio
capital que resume su exposicin si no dice lo mismo que
nosotros!".
Y cun pobremente fundada hallbase esta autocon-
fianza! La sagacidad del brillante dialctico ciertamente no
es desmentida en estos dominios. Pues en verdad cabra cali-
ficar de dialctica abusiva a su fsica. Pero la prevencin
por los prejuicios apriorsticos y supersticiosos, la excesiva
confianza en el'pretendido meollo de verdad involucrado en
las opiniones tradicionales o muy difundidas, el temor, debido
a una imaginacin deficiente, a las hiptesis osadas y que
trascienden en mucho los lmites de lo sensible; por fin la
predileccin, en parte herencia helnica, en parte individual,
por horizontes comparativamente estrechos y circunscriptos,
predileccin que volveremos a encontrar en su teora del
Estado todo ello redund en detrimento de los mritos
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 143
del Estagirita en este conexo y a imprimirle un sello de re-
trogradacin.
Pasamos ahora a la discusin de la segunda pareja de
causas y ello nos permitir abordar un terreno en el cual el
espritu de nuestro filsofo dej huellas incomparablemente
ms hondas: el de la naturaleza orgnica y de la investiga-
cin biolgica.
CAPTULO X II
ARISTTELES COMO NATURALISTA
(Continuacin: La naturaleza orgnica)
i no supiramos que Aristteles es un filsofo
enciclopedista de alcances universales, casi po-
dramos considerarlo como un zologo especia-
lizado. Pues en verdad notable es su profundi-
dad en este dominio y sorprendente la magni-
tud de su obra. La extensin de sus principales
escritos zoolgico-biolgicos hllase respecto de aquellos que
versan sobre la naturaleza inorgnica ("Fsica", "Sobre el
cielo" "De la generacin y la corrupcin", "Metereologa") en
una proporcin de 3:2 aproximadamente. Su volumen es casi
exactamente igual al de las obras que cabe denominar antro-
polgicas, empleando el trmino en su ms amplio sentido
("Del alma", "Etica", "Poltica" y "Potica": suponemos el
perdido segundo tomo de sta igual al primero), ms el de
los escritos de filosofa general, fundamentos de todos los
dems: el "Organon" y la "Metafsica". Es obvio que la otra
rama principal de la vida orgnica preocup bastante menos
al Estagirita. El breve escrito que ha llegado hasta nosotros
"Sobre las plantas" es por cierto espurio y no es permisible
establecer a su respecto conclusiones de ninguna suerte; mas el
hecho de que su sucesor en la direccin de la escuela, Teofrasto,
146 PENSADORES GRIEGOS
consagrara a la botnica dos voluminosos libros, proporci-
nanos la prueba de que el maestro haba dejado al discpulo
mucho que hacer en esta direccin.
Fueron inclinaciones heredadas de sus antepasados m-
dicos que llevaron a Aristteles a tal preferencia por la vida
animal? O bien el animal, como ms prximo al hombre,
capt el inters'de quien con infatigable celo explor todas
las faces de la existencia humana? Como quiera, donde menos
especialista es incluso a sus propios ojos, es en materia ma-
temtico-astronmica, en cuya discusin tan a menudo rem-
tese al "conocedor" o al "experto en la cosa". Concuerda con
ello que se haya ocupado del vecino campo de las ciencias
fsico-qumicas, como las llamamos hoy, con mucho menor
xito que el alcanzado en el biolgico. Incluso podramos ca-
racterizarlo como humanista, aun en el terreno de la inda-
gacin natural, dado que su entendimiento gana en penetra-
cin a medida que los objetos de su estudio aproxmanse al
otro polo de todo conocimiento, el de las ciencias del espritu
o del alma.
Por otra parte, el mismo Aristteles expres con pala-
bras memorables los mviles de esta su predileccin por el
mundo orgnico. "Tambin aqu hay dioses" as al igual
que Herclito, apostrofa a los que van a lanzarse por este
campo de la investigacin. En ste ms que en ninguna otra
parte, reina no el ciego azar, sino el concepto de fin, que en-
raiza en el dominio de lo bello (de lo ideal, diramos). Si
alguien quisiera tratar con muecas de desdn el estudio de los
cuerpos animales, porque no le parecen la sangre, la carne,
las mucosidades, etc., objetos elevados, no debera pensar di-
ferentemente del estudio del hombre. En ambos casos, empero,
no es la materia lo importante, sino su composicin, su total
esencia. Cierto es que los seres indestructibles que nos descu-
bre la bveda celeste han de considerarse infinitamente supe-
riores a todo lo terrenal; pero su gran lejana los ubica ms
all del alcance de todo examen preciso. Debemos por tanto
conformarnos con muy poco, al igual que el amante prefiere
lo poco que le otorga el objeto de su pasin y lo tiene en ms
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 147
que otra posesin plena cualquiera. En lo concerniente al
mundo animal, empero, dsenos una suerte de "compensacin".
Bien que el valor de los astros eternos sea incomparable al
de estos mortales, aun los de peor apariencia y ms insigni-
ficantes entre stos, precisamente porque nos son ms cer-
canos y familiares ofrecen "placeres indecibles", en particu-
lar a "quienes no carecen de sentido filosfico y se consagran
al estudio de las causas".
2. Ya anteriormente hemos debido mencionar el concepto
de fin. Al abordar ahora el mundo orgnico entramos en la
verdadera patria y principal taller de la cuarta de las causas
aristotlicas, la causa final, que, tan cerca hllase por otra
parte de la tercera, la causa conceptual o formal, que no
raramente coinciden. Como autntico discpulo de Platn
mustrase el Estagirita, pues para l todas las cosas reciben
las determinaciones de sus conceptos genricos, si bien stos
no se les contraponen desde afuera, sino que les son inheren-
tes o inmanentes. Mas no se resuelve aqu la cuestin de
dnde enraizan entonces las cualidades que varan de indi-
viduo a individuo, no pertenecientes al tipo de la especie: ver-
bigracia el color castao o azul de nuestros ojos. A la habi-
lidad del hombre corresponde la "tendencia a un objetivo"
(Zielstrebigkeit) de la naturaleza (para emplear la acertada
expresin de Ernst von Baer), de esencia afn. Si la casa
fuera un producto de la naturaleza leemos en un notable
pasaje de la "Fsica" parecerase a la casa que ahora crea
el arte humano. La regla: "nada hace en vano la naturaleza",
es para l un principio supremo. Cierto es empero que tam-
bin esta regla sufre excepciones. De ningn modo hllase
el Estagirita ciego al punto de no ver el patente hecho de
que el concepto o el fin perseguido por la naturaleza no triun-
fa y llega a su realizacin plena siempre y en todas partes.
Reconoce en tales casos la accin victoriosa de un factor re-
sistente, la materia (hyle), que en otro lugar, es verdad,
describe como mera potencialidad indeterminada. Asimismo
aqu muvese su espritu a travs de las rutas trazadas por
Platn. Con particular inters ocupse de las criaturas
48 PENSADORES GRIEGOS
animales monstruosos, de su aparicin en el mundo zoolgico,
comparndolas con los errores que se producen en la prc-
tica de todas las artes, con las confusiones ortogrficas que
comete quien escribe y con la inexacta preparacin de un
medicamento por el mdico o el farmacutico.
La concepcin teleolgica del mundo de Aristteles supe-
ra la mediocre estrechez en que hallbase aprisionada en Je-
nofonte, y quizs en Scrates. No es el hombre y el provecho
que ste extrae del buen ordenamiento del mundo lo que figu-
rae en el primer plano de sus meditaciones. Antes bien, son
este buen ordenamiento y belleza del cosmos mismos los que,
al igual que en Anaxgoras, Digenes de Apolonia y Platn,
determinan su juicio. El ocasional y aislado cumplimiento de
un resultado as ms o menos exprsase en un pasaje de la
"Fsica" relativo a este tpico considerrnoslo como azar;
pero cuando un proceso o una accin llegan a un resultado fi-
nal con una regularidad sin excepciones o por lo menos en la
gran mayora de casos, tenemos fundamento para admitir una
tendencia orientada a un fin. Quien durante la guerra de
Troya hubiera observado desde la cumbre del monte Ida ia
ventajosa disposicin del ejrcito griego y sus ordenados mo-
vimientos, habra estado justificado al suponer una intencin
reguladora detrs de lo que vea, e igualmente estaralo quien
viera un barco atravesar a toda vela y con vientos favorables
el alta mar en direccin a un puerto. Mediante ejemplos de es-
ta ndole ilustra el Estagirita la finalidad de los procesos na-
turales en uno de sus escritos populares. En primera lnea ubi-
ca la estructura y las funciones vitales de los seres orgnicos,
comprendiendo las que tienden a la conservacin de la especie,
verbigracia la construccin de nidos en los pjaros, las produc-
ciones de las abejas, hormigas, etctera. Conoce la tentativa
de Empdocles de reducir la finalidad de las formaciones or-
gnicas a la mera sobrevivencia del ms apto, pero brlase de
ella de un modo no carente de humor. Si estos seres hbridos
que Empdocles hace nacer espontneamente y luego desapa-
recer a causa de su inadaptabilidad, por ejemplo cuerpos bo-
vinos con cabezas humanas, hubiranse presentado jams an-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 149
te nuestra mirada, no los habramos de considerar diferen-
temente que a las monstruosidades que hoy todava ocurren
en el mundo animal, esto es, como desviaciones de una regla
ya establecida y no como fenmenos anteriores a su estable-
cimiento.
No es justificable que miremos con desprecio la teleolo-
ga de Aristteles. El carcter finalista de las formaciones or-
gnicas es uno de aquellos enigmas cuya solucin buscamos y,
no obstante Lamarck, Wallace y Darwin, aun no hemos alcan-
zado. La principal cuestin que aqu se nos impone es: la hi-
ptesis de la finalidad en la naturaleza, beneficia o traba el
progreso de la investigacin biolgica? En el alcance de nues-
tro entendimiento, tal pregunta no admite respuesta simple y
perentoria alguna. Si quien examina un aparato conoce co-
rrectamente su funcin y su produccin, incuestionablemente
discernir con mayor agudeza y seguridad los detalles de su
estructura y los procesos que en l tienen lugar. En tal medi-
da, hablase por cierto con razn del valor heurstico de consi-
derar teleolgicamente la naturaleza. Pero a esta ventaja con-
trapnense dos inconvenientes. La suposicin y bsqueda de
tendencias finalistas son susceptibles de desviar el ojo del in-
vestigador de la indagacin de las causas inmediatas, ms se-
guramente accesibles al discernimiento humano. Incluso pue-
de que la accin y la funcin de un rgano sean mal entendi-
das, y la errnea interpretacin teleolgica perjudique la per-
cepcin de los propios hechos, apoye o contribuya a producir
observaciones inexactas y conclusiones apresuradas. Muy bien
conoca Aristteles el primero de tales riesgos, y detenidamen-
te intent prevenir contra l, aunque por cierto no con ente-
ro xito. "Zeus" dice l una vez "no hace llover para que
el trigo crezca, sino por necesidad. Pues los vapores que suben
deben enfriarse, y enfriados trocarse en agua y caer". Sor-
prende aqu ver que la explicacin rigurosamente mecanicista
suplanta la tan natural explicacin teleolgica. La conside-
racin que de inmediato sigue acerca de los perjuicios causa-
dos por lluvias excesivas e intempestivas, en parte preserva
esta vez a nuestro filsofo del optimismo teleolgico. En par-
150 PENSADORES GRIEGOS
te, tambin, cuenta el obvio carcter fsico de dichos procesos,
pues la interpretacin teleolgica tambin sobre todo presn-
tase en Aristteles cuando los medios habituales de explicacin
de la naturaleza faltan. Es verdad que, en principio, no desea
que la investigacin del "a fin de qu" relegue a un segundo
plano la del "a causa de qu". En un importante pasaje de sus
obras presenta las causas mecnicas al servicio de las causas
finales, y como sus instrumentos. Pero una cosa es reconocer
un principio, y otra ponerlo consecuentemente en prctica. La
aplicacin prctica de ese principio, fracasa bastante a menu-
do como puede entenderse, dada la dificultad, cuando no la
imposibilidad, de discernir el encadenamiento de las causas
prximas o mecnicas, particularmente en materia biolgica.
As, de hecho divdese para l la vida de la naturaleza en dos
esferas, reinando en una la necesidad y en la otra las tenden-
cias finalistas. Igualmente censurables le parecen tambin
quienes suponen fines naturales donde slo la necesidad mec-
nica entra en juego, y los que al modo de los atomistas, dejan-
do de lado la cuestin del fin o "a fin de qu" juzgan precisa-
mente como aquel que indicara como causa de la puncin de
un hidrpico el bistur del mdico y no el deseo de curar al
enfermo. Por notable que sea esta comparacin, en verdad ape-
nas es convincente. Pues si bien numerosas intenciones huma-
nas, son sumamente claras, verbigracia la del operador que
acabamos de citar, nuestro esfuerzo por penetrar las tenden-
cias finalistas de la naturaleza hllase expuesto a los ms gra-
ves errores y es susceptible de ser descarriado por la interpre-
tacin subjetiva de los hechos. Con ello, tocamos el segundo de
los peligros susodichos. Un flagrante ejemplo de tal error pue-
de citarse aqu. La observacin inexacta haba llevado a Aris-
tteles, o a uno de sus predecesores, a afirmar que el nmero
de las suturas era mayor en el crneo humano que en el de
los dems seres vivientes, y en el del macho que en el de la
hembra. A este juicio falso sigue de inmediato una inter-
pretacin que intercepta el camino a su enmienda. Tales su-
turas deben servir a la ventilacin del cerebro, y por tanto
ser particularmente numerosas en los seres cuyo corazn y
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 5'
pulmn son ms ricos en sangre y en los cuales la funcin\te
aparato refrigerador atribuida (fantsticamente) al cerebro
con ms intensidad debe ejercerse.
3. En tres amplias obras estudi el Estagirita todos los
dominios de la vida animal. La primera y ms voluminosa, la
"Historia de los animales", versa segn su propia expresin
sobre los fenmenos de la vida animal; intitlase la segunda
"De las partes de los animales", mas este nombre no es acor-
de con su contexto; pues no responde a un propsito puramen-
te anatmico, ya que junto a los estudios anatmicos descrben-
se las funciones del cuerpo animal, lo cual lleva al propio au-
tor a calificarla como una exposicin de causas. Por ltimo
la tercera, "De la generacin de los animales", propnese ins-
truirnos sobre su formacin, tratando en consecuencia de lo
relativo a la reproduccin y al desarrollo (embriologa).
En alabanza de estas obras alza su clamor un coro de vo-
ces entusiastas. Algunos de los ms eminentes bilogos, zo-
logos y filsofos de la naturaleza del siglo X IX , pujaron mu-
tuamente en sus ditirambos en honor del "gran Estagirita".
En unnime acuerdo hallamos aqu a Cuvier y al hijo de su
rival, el joven Geoffroy St. Hilaire, al desta Sir John Herschel,
y a de Blainville, estimado en tanto por los positivistas. Na-
da menos que Charles Darwin declara en cierta ocasin que
siempre consider a Linneo y a Cuvier como dioses, pero que
junto al autor de "De las partes de los animales" parcenle
simples escolares. Por lo contrario, George Henry Lewes, bi-
grafo de Goethe y autor de los "Seaside Studies", en su "Aris-
tteles, un captulo de la historia de la ciencia", critica con
severidad, algunas veces excesiva, esta parte de los trabajos del
Estagirita. Pero ocrrele lo mismo que a Balaam; en ms de
un lugar trucase su reproche en himno de alabanza.
Examinemos ante todo el reverso de la medalla. "Aris-
tteles exclama Lewes una vez nada saba de los mscu-
los ; incluso ignoraba su existencia! Algo conoca, bien que muy
poco en verdad, de los dos o tres nervios y absolutamente na-
da del sistema nervioso. No distingua entre arterias y venas.
As, ranle desconocidas las tres partes constitutivas ms im-
152 PENSADORES GRIEGOS
portantes del organismo". Podemos decir ms. El cerebro, que
primero Alcmen, luego un gran hipocrtico y Platn (cf. I,
pgs. 182 y 356) reconocan como rgano central, fue destitui-
do por el Estagirita de tal rango, y convertido al igual que los
pulmones en un aparato destinado a enfriar la sangre; por
otra parte, de acuerdo con la fisiologa popular antigua, vuel-
ve a ubicar a la conciencia en el corazn. El acto reproduc-
tor es harto mal comprendido por l, pues slo asigna una fun-
cin de excitacin y reanimacin al elemento masculino, sien-
do extendida incluso a seres de estructura asaz compleja la
hiptesis de la generacin espontnea. Cabe conciliar la
verificacin de tan graves lagunas y errores, debidos cuando
menos en parte al rechazo de verdades establecidas ya, con la
desmesurada estima que se acuerda al bilogo Aristteles? Si
queremos responder con acierto a esta pregunta, si queremos
hacer al gran hombre toda la justicia que merece, no apre-
ciar sus merecimientos ni demasiado altos ni demasiado bajos,
es ante todo menester lanzar una rpida ojeada sobre sus pre-
cursores, sobre los medios de investigacin de que dispona y
los mtodos que emple. Por este camino digmoslo de an-
temano aprenderemos a conocer y a admirar lo magno de su
empresa, la asombrosa amplitud de su visin, su eleccin de
valiosos mtodos no obstante las tentaciones de su virtuosis-
mo dialctico; por fin, ciertas generalizaciones de amplitud
inmensa cuando no universal y las maravillosas y mltiples do-
tes que hicieron todo ello posible.
4. Mucho y al par muy poco honor hacale a nuestro fi-
lsofo la opinin otrora extensamente difundida y combatida
hace slo veinticinco aos, de que Aristteles haba, por as
decirlo, creado la zoologa de la nada. Era atribuirle una obra
casi sobrehumana, hacindolo responsable de incontables fal-
tas ajenas de razonamiento y observacin. Aun hoy no cabe
discriminar netamente entre sus propios mritos y errores y
los de otros. Mas cuando menos sabemos que en todos los cam-
pos aqu en cuestin Aristteles careca de precursores. El
mismo distingue, parcenos, y en ocasiones con sumo cuidado,
entre lo que ha visto personalmente y lo que ha tomado de se-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 153
gundos. No raramente a un enftico "hemos observado" opo-
ne frases como "se ha visto" o "se ha advertido". Tampoco fal-
tan, jams pudo dejarse de reconocerlo, invocaciones a estu-
diosos especializados; por ejemplo, a propsito de la descrip-
cin de las venas utiliza y critica a Siennesis de Chipre, a Po-
libio el hipocrtico y a Digenes de Apolonia; y en relacin
con el problema de la reproduccin, a Lefanes (o Clefanes),
autor presunto del tratado pseudohipocrtico "Sobre la super-
fetacin". Junto a los especialistas cientficos aparece una
multitud de personas "competentes" que no pertenecen a la
comunidad de los estudiosos, entre los cuales los pescadores,
apicultores, pastores, cazadores de toda ndole, pajareros, cria-
dores de ganado y veterinarios son especialmente menciona-
dos. Frecuentes referencias hace a las teoras de los antiguos
y nuevos filsofos de la naturaleza sobre el tema, en ocasiones
elogiosas, con mayor frecuencia speramente crticas, no res-
petando siquiera su crtica al "Timeo" de Platn. Ms reduci-
do parece el nmero de sus precursores en el campo de la zoo-
loga descriptiva. Subsiste la cuestin de hasta qu punto ha
de incluirse a Demcrito entre ellos, pues de sus tres libros so-
bre los problemas de la vida animal nicamente pobrsimos
restos han llegado hasta nosotros; en todo caso, Aristteles
discute sus teoras sobre fisiologa animal con harta frecuen-
cia. Tampoco Espeusipo, segn lo que sabemos de su libro
"Sobre las similitudes" (cf. pg. I2s.), poda faltar en dicha
enumeracin; cierto Herodoro de Heraclea es una vez citado
y objetado a propsito de una cuestin especial, y en el mismo
lugar alude Aristteles a un error que "muchos" han cometido.
Otros autores, de los cuales pronto hemos de ocuparnos, pre-
cedironlo en ramas ntimamente vinculadas a la descripcin:
la clasificacin, la anatoma comparada y la embriologa.
Junto a los auxiliares literarios y otros de igual ndole
ubcanse los medios necesarios a la observacin personal. Ya
en la poca de Herodoto podase disfrutar de la contemplacin,
en el parque del castillo real de los persas en Susa, de nume-
rosas bestias exticas; e incluso en varias ciudades del Egipto
de los Ptolomeos contbase con jardines zoolgicos municipa-
154
PENSADORES GRIEGOS
les. Pero nada sabemos al respecto en lo que atae a Ma-
cedonia y Grecia. En Atenas s, algunos aficionados criaban
animales raros y los exhiban con propsitos pecuniarios. Asi-
mismo haba circos donde exhiban sus habilidades leones, osos
y otras bestias amaestradas. Las noticias que los antiguos
nos comunican acerca del apoyo que Alejandro dio a su maes-
tro hacindole llegar animales del lejano Oriente, merecen muy
poco crdito aunque slo fuera por los nmeros fabulosos de
que hablan. En todo caso, tales envos slo pudieron ocurrir
en el ltimo lustro de la vida de nuestro filsofo, mientras que
la elaboracin de sus obras zoolgicas, si bien pertenece por
cierto a un perodo avanzado, no data de la ltima fase de su
actividad cientfica. As pues, en este respecto sus fuentes de
recursos apenas fueron superiores a las de sus contempor-
neos, y el conocimiento bastante exacto, en ocasiones asombro-
samente exacto, de aproximadamente quinientas especies ani-
males que los autores especializados comprueban en l (la
tresmilsima parte de la totalidad de las especies hoy conoci-
das) es, bajo cualquier circunstancia, fruto extraordinario de
su incansable bsqueda y su celo de coleccionador. Tal sa-
ber va desde los ms inferiores mariscos, que considera "in-
termediarios entre el animal y la planta", hasta el hombre.
5. No poco sorprndese uno al saber que el conocimiento
del hombre fsico que Aristteles posea hallbase muy por
debajo del que haba alcanzado sobre seres vivos incompara-
blemente inferiores. Tal vez jams vio el rion o el tero hu-
nano. Tampoco vacila ante la confesin de que el interior del
hombre es "lo menos conocido", y de que tal conocimiento ha
de basarse sobre el examen de otros seres vivos fundamen-
to sobre el cual tambin haba elaborado su atlas anatmico.
En efecto, su ya citada indicacin absolutamente falsa sobre el
nmero de las suturas craneanas nos muestra, como con razn
se hizo notar, que ni una vez aprovech las ocasiones que sin du-
da se le ofrecieron con frecuencia de examinar con cuidado
las calaveras humanas cotejndolas entre s y con las de los
animales. Mas si queremos digmoslo no atribuir estas
equivocaciones tan fciles de evitar al gran enciclopedista, si-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 155
no a sus fuentes, nos privaremos al mismo tiempo del derecho
de acreditarle a l, y no a aqullas, las observaciones extraor-
dinariamente exactas que en otros casos nos maravillaron. T-
mese, verbigracia, la observacin de que el pulpo macho en
ocasiones introduce un tentculo en la tnica de la hembra
abandonndolo all, fenmeno que hasta el propio Cuvier in-
terpret errneamente viendo en el tentculo un gusano intes-
tinal. En ambas series de ejemplos, lo mejor es admirar
por un lado la incomparable agudeza de los sentidos y el pla-
cer de observar siempre activo de los antiguos griegos, y por
el otro verificar su falta de perseverante y rigurosa atencin
objetiva y de educacin cientfica. Pero volvamos al hombre:
lo que obstaculizaba el saber exhaustivo de su conformacin
corporal era el terror a las disecciones, que slo la precisa in-
vestigacin natural de los grandes mdicos alejandrinos pudo
vencer. nicamente en un punto superbanse tales escrpulos.
El feto humano haba ya sido abierto y desmembrado por los
contemporneos de Aristteles y por l mismo; siendo ste el
motivo de que la investigacin, ayudada asimismo por la fre-
cuencia de los abortos deliberadamente provocados, pudiera
ofrecer una imagen harto ms precisa del hombre en gesta-
cin que del producto acabado.
Detrs del carnicero, el sacerdote sacrificador y el coci-
nero avanza el anatomista. Aqu, como tan a menudo en otros
lugares, la necesidad real y la pretendida facilitaron el camino
a la ciencia. A los fines de una observacin meramente exter-
na tambin preparbase de manera ingeniosa a los animales.
As, intencionalmente dej abselos enflaquecer para que sobre
sus cuerpos emaciades pudiera seguirse mejor el curso de las
venas. Si se prefera realizar el examen en el animal muerto,
en tal caso lo estrangulaban para evitar que las arterias
se vaciasen por desangramiento. Cuando la leyenda nos habla
de Demcrito rodeado de cuerpos abiertos de animales (cf. I,
pg. 359), coloca ante nosotros el fiel cuadro de lo que el es-
tado cientfico de aquella poca seala como el nico mtodo
practicado de exploracin anatmica. No cabe dudar que el
propio Aristteles practic en gran escala la diseccin, y so-
156 PENSADORES GRIEGOS
bremanera probable cuando menos, es que ampli considera-
blemente el horizonte de la ciencia de su tiempo en este res-
pecto. Si el examen minucioso de los animales inferiores no
hubiera sido una novedad, difcilmente el Estagirita habra
sentido la necesidad de defender enfticamente esta rama de
la investigacin contra sus detractores; no se habra visto en
la necesidad de flagelar la "repugnancia infantil" que exista
respecto del examen de "animales considerados en poco".
Tal vez ocurrile algo similar a lo que le sucedi al fundador
de la ciruga inglesa, John Hunter (1728-1793), de quien sus
colegas de menos amplia visin burlbanse porque "perda el
tiempo estudiando moscas y ranas". Nada semejbale al
Estagirita demasiado insignificante o remoto, ni el ovario de
la ostra, ni la vejiga de la tortuga, ni la postura de aparea-
miento de los erizos! Puede que tambin en este campo haya
cometido innmeros errores de detalle, pero cbele el altsimo
mrito de haber estimado en tanto y desarrollado con xito,
si no fundado, la zootoma, a la cual, segn Tiedemann, de-
bemos "la casi totalidad de los ms significativos descubri-
mientos anatmicos y fisiolgicos".
6. Llegamos ahora a una cuestin importante tanto de
por s como para el objeto de nuestra obra, esto es, de saber
en qu disposicin de espritu explot Aristteles el tesoro de
las observaciones propias y ajenas, qu conclusiones de gran
alcance, qu visiones generales extrajo del material de hechos.
De inmediato sorprndenos ac un violento contraste. Si en el
examen de los libros fsicos hubimos de hablar de un "abuso
de dialctica", nadie pensar siquiera en emplear tal califica-
cin para caracterizar las obras sobre biologa. En ninguna
parte de sus escritos hllase el Estagirita tan lejano al autor
de los "Tpicos" como en los escritos que ahora nos ocupan;
las demostraciones poco rigurosas, puramente dialcticas, son
rechazadas del modo ms decisivo. Reiteradamente y con el
mayor nfasis inclcase la inferencia de conclusiones a par-
tir de "principios especficos" peculiares al objeto. Severa-
mente condnanse las explicaciones "tomadas de demasiado
lejos". Es cierto que el sagaz dialctico no siempre puede pro-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 157
hibirse a s mismo el placer de imaginar sutiles demostracio-
nes ilusorias. Pero esta vez no se conforma con lo que a me-
nudo hiciera en otros escritos, donde ubica en primer trmino
estos argumentos hacindolos seguir por otros ms importan-
tes y decisivos; por el contrario, califcalos expresamente como
"vacos" o "insignificantes", distinguiendo de la manera ms
categrica entre tal juego del ingenio y las demostraciones que
juzga verdaderamente concluyentes.
As ocurre en lo atinente a un problema que desde el tiem-
po de Demcrito, cuando menos, fuera objeto de mltiples dis-
cusiones : la esterilidad de las muas. Comienza Aristteles in-
tentando probar la imposibilidad de un apareamiento fecundo
de estos animales. Pues cmo habran de estar formados sus
pequeos? De la unin de dos seres de especie diferente sur-
ge un ser diferente de ambos; de la de dos seres de la misma
especie, un ser igual. Ninguna de estas dos hiptesis es facti-
ble de realizarse aqu. La cra no puede ser de especie di-
ferente, puesto que, como muas, el macho y la hembra perte-
necen a la misma especie; pero tampoco podr ser la cra
de igual especie, ya que hembra y macho son una mezcla de
caballo y asno, por tanto de especie diferente. Obvio es que ex-
presiones como "de la misma especie" y "de especie diferente"
no se emplean con idntico sentido en las dos partes del argu-
mento. En el primer caso refirense a la constitucin de los
dos animales en s, en el otro a su origen. Y en efecto, Arist-
teles expone este argumento slo para condenarlo como "de-
masiado general y por consiguiente vaco", como mero argu-
mento aparente, que por otra parte probara en exceso, vale
decir, la esterilidad de todos los hbridos sin excepcin.
La fiebre de querer explicarlo todo hcelo aqu su vcti-
ma no menos que en otras partes. Tambin sus obras biolgi-
cas abundan en temerarios ensayos de explicacin que se ori-
ginan en un conocimiento deficiente y en ocasiones en inter-
pretaciones falsas y hasta superficiales de los fenmenos. La
sabia prudencia que se abstiene de explicar los hechos enig-
mticos y los relega a un futuro mejor preparado (cf. pg. 7Os.),
constituye la ms rara de las excepciones. Pero lo ms daoso
158 PENSADORES GRIEGOS
es la propensin a las explicaciones simplistas, a las que vin-
culan directamente procesos especficamente biolgicos a cau-
sas puramente fsicas. Cabra hablar de las prematuras tenta-
tivas de establecer la "unidad de las fuerzas naturales" ten-
dencia a la cual veanse conducidos los atomistas por las pre-
suposiciones exclusivamente mecnicas de su teora. Nuestro
filsofo en cambio, no obstante su ms profunda intuicin de
la biologa, es llevado en la misma direccin por su defectuo-
so conocimiento de las regiones superiores de la vida orgni-
ca, en especial su ignorancia total de los procesos cerebrales
y biolgicos. As, pretende que las palpitaciones del corazn pro-
ducidas por el miedo resultan de un enfriamiento de las partes
superiores del cuerpo producido por la emocin, por el descenso
y la contraccin del calor vital, de donde resulta a veces la ex-
tincin de dicho calor y en consecuencia la muerte del animal
asustado. Otro ejemplo es su teora de que el tamao excep-
cional del corazn de algunos animales es causa de su esqui-
vez y timidez; el calor del corazn repartido sobre un espacio
ms grande produce, dice l, menos efecto que si se concen-
trara en un espacio menor; verbigracia, un fuego que caldea
una pequea habitacin pero no una amplia sala. Nos propor-
ciona otros ejemplos la fantstica tentativa de explicar
los cabellos rubios y suaves de los srmatas, as como la s-
pera lana de sus ovejas por el fro nrdico. Tambin el cam-
bio de voz del adolescente y los tonos agudos del eunuco ded-
cense de premisas anatmicas fundamentalmente falsas; la
calvicie atribuyese a la pretendida frialdad del cerebro, etc.,
etc. Bien pudo Georges Pouchet, el mejor expositor de la bio-
loga aristotlica, exclamar ante tales aberraciones: "Feliz fi-
losofa, que tan bien poda conciliar todas las contradicciones
y para todo encontrar una razn!". Sin embargo, junto a
tales expresiones de justificada impaciencia, acaso deba en-
contrar su lugar la siguiente consideracin. La asombrosa in-
discrecin del impulso a explicar tal vez fue un auxiliar indis-
pensable de la polimata aristotlica. Difcilmente hubiera po-
dido el espritu de este enciclopedista universal conservar en
seguridad tan inmenso bagaje de conocimientos si stos hubie-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 159
sen permanecido en su mayor parte como un montn de datos
y problemas inconexos. Sus ensayos de explicacin, por prema-
turos y presuntuosos que hayan sido muchos de ellos, tejieron
empero una red cuyos hilos deban mantener unidos y preser-
var de la dispersin tan enorme masa difcil de manejar.
7. La riqueza en recursos de nuestro filsofo, facultad a
la vez tan valiosa y tan fatal, toma, como se ha visto, un ca-
riz distinto en las diferentes fases de su actividad; confi-
grase de cierta manera en sus obras fsicas, y de otra en sus
obras biolgicas. En las ltimas hllase lo ms lejos posible del
vacuo apriorismo de las primeras. Podra tal vez hablarse de
una progresiva maduracin, de un esclarecimiento espiritual
que se cumple con el correr del tiempo. Y en efecto: las tres
principales obras sobre zoologa, anatoma y fisiologa, por
fin la que versa sobre embriologa, implican no slo la elabo-
racin de los cuatro escritos capitales relativos a la fsica, si-
no tambin el tratado "Del alma". Razones mltiples empero,
empecen imputar al nico avance de la edad dicho cambio de
mtodo. No pensamos aqu tanto en el papel que las aparen-
tes pruebas dialcticas desempean en la "Retrica", obra an
posterior y cuyo tema y propsito vinclanla ntimamente a
los "Tpicos", asaz anteriores; antes bien, significamos la pro-
fusin de las pruebas, concluyentes o no, que -asimismo en oca-
siones encontramos en la "Potica", escrita poco antes de la
"Retrica", y donde, por ejemplo, la superioridad de la trage-
dia sobre la epopeya sostinese con sorprendente alarde de ar-
gumentos, frgiles y rigurosos a la vez, A la misma catego-
ra pertenecen tambin aquellas esquematizaciones violentas
y excesivas mediante las cuales la totalidad de las virtudes, in-
cluso la veracidad y la justicia, furzanse a entrar en el cua-
dro conceptual del "justo medio". Acaso ms significativa que
la diferencia de edad sea la de objetos. En la fsica, la falta de
conocimientos bsicos al par ciertos y fecundos, por la que a
veces (verbigracia su repudio a la teora democrtea del des-
plazamiento), sin duda ha de culparse a l mismo, impulsle
a vacas construcciones conceptuales como su doctrina de los
elementos (cf. pg. 74ss.). Pero en el campo de la biologa,
160 PENSADORES GRIEGOS
por lo contrario, dispona de una inmensa abundancia de
hechos valiosos. Aqu en lo concreto, podemos decir, sintese
tan en su casa como all en lo abs tracto. Y la agilidad y
adaptabilidad extraordinarias de su espritu llvanlo ahora
no a crear varios edificios conceptuales, sino ms bien a la
prematura aceptacin de supuestas conexiones de hechos. De
tales extralimitaciones de la indagacin causal lbrase slo
una rama de la biologa: aquella donde la mente del inves-
tigador debe conformarse con la observacin comparativa, don-
de su nica tarea consiste en ordenar, clasificar y descubrir
similitudes y otras muy amplias normas de la coexistencia.
Es aqu donde Aristteles cabe afirmarlo sin vacilar raya
a gran altura y despliega su entera maestra de naturalista.
CAPTULO X III
ARISTTELES COMO NATURALISTA
(El sistematizador; el anatomista comparativo; el fijologo)
LASIFICAR significa ordenar generalizando y al
mismo tiempo elaborar un esquema gradual de
tales generalizaciones. De la plenitud de lo dado
fcticamente (fenmenos, procesos, cosas), ex-
trae la mente aquello unido por rasgos comu-
nes y crea con ellos una imagen tipolgica.
Repite luego idntico proceso con tales imgenes y subordina
una serie as obtenida a otra serie nueva, hasta que la pir-
mide resultante, estrechndose siempre, termina en una pun-
ta: en uno o ms conceptos genricos del orden ms elevado.
Son stos, en el caso que aqu nos ocupa, conceptos como
planta o animal, ser orgnico, o aun ser en general. Aunque
este esquema sirva los fines de la orientacin cientfica, de
ningn modo fue originariamente un producto del sentido
cientfico, as como tampoco de un esfuerzo consciente. Lo
cierto es que en sus primeros estadios el proceso tiene lugar
en forma ms bien automtica. En lugar de hablar de un
reconocimiento de lo comn en lo diverso, debiramos mejor ha
cerlo de un pasar por alto, de un descuidar u olvidar las
diferencias. As proceden hoy todava el polinesio, quien asi-
mila todo nuevo cuadrpedo al nico que conoce, adquiriendo
por esta transferencia el concepto de cuadrpedo. La fuerte
impresin que el ladrido del perro de guarda produce en un
162 PENSADORES GRIEGOS
nio, llvalo a considerar todos los animales que ladran, fue-
ran sus discrepancias tan grandes como las del lebrel y el
faldero, como homogneos, y a saludar su aparicin con la
imitacin de un ladrido. En procesos tales hemos de ver los
primeros intentos o cuando menos los preludios de la forma-
cin de clases. Hablamos de animales salvajes y animales
mansos, tiles y dainos, domsticos y de caza, de ganado
mayor y menor, de animales que vuelan o trepan, de mons-
truos marinos, etctera, etctera.
En ocasiones fue la supersticin lo que llev a una ms
cuidada distincin entre grupos de animales: verbigracia las
prohibiciones de comer algunos que encontramos en el Anti-
guo Testamento. Nos referimos al reconocimiento de la clase
de los rumiantes y a su identificacin parcial con el grupo
de cuadrpedos de pezuas hendidas aislado destello, puesto
que de inmediato vinclanse especies tan dismiles como el
lagarto y el topo.
2. Desconocemos los primeros comienzos de una clasifi-
cacin zoolgica puramente cientfica entre los griegos, esto
es, de una clasificacin que hiciera abstraccin de todos los
puntos de vista ajenos a la cosa y destcase rigurosamente
los rasgos esenciales. De la simple consideracin de la ingen-
te actividad cientfica de la poca cabe conjeturar que asi-
mismo en este campo tuvo precursores Aristteles. Algunos
de los nombres aristotlicos de los grupos principales (apar-
te de los universalmente conocidos como pez y pjaro), en-
contrmolos ya en sus predecesores, en el gran mdico Dio-
cles, llamado el "segundo Hipcrates", as como en Espeu-
sipo. Con toda probabilidad ya Demcrito haba hablado de
la gran clase de los "animales sanguneos", y otros del sub-
grupo de los "solpedos". Al final del "Timeo" de Platn,
algunos principales miembros de la serie animal mencinanse
en relacin con aquella teora que, en el ms propio sentido
del trmino, puede denominarse teora de la descendencia.
Asimismo, un anlisis penetrante del segundo de los libros
pseudohipocrticos "De la dieta" hzole posible a un contem-
porneo nuestro sealar la existencia de un sistema zoolgico
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 163
de "Cos", que en sus capitales rasgos concuerda con el del
Estagirita.
Es muy posible que ninguno de los principales grupos
zoolgicos que aparecen en Aristteles haya sido l el pri-
mero en determinarlos. Podemos reconocer tal posibilidad
y conservar empero el derecho de celebrarlo como pionero
que prest los ms seeros servicios a esta rama del saber?
Por cierto que s: pues al igual que el contemporneo recin
mencionado, cabe ver lo esencial de su obra no tanto "en el
ordenamiento especial del material", cuanto "en el desarrollo
de los principios lgicos con miras a la sistematizacin". Y
no slo en ello. Todos los especialistas afirman unnimemen-
te que la propia sistemtica zoolgica no progres en lo ms
mnimo entre Aristteles y Linneo (1707-1778). Y aun el
autor del "Systema naturae" hallbase en diversos puntos
con retraso respecto del Estagirita, pues hasta la dcima edi-
cin de las doce publicadas por l de su obra, enumera las
ballenas entre los peces, mientras que nuestro filsofo las
ubica entre los mamferos (llamados por l vivparos).
3. Un primer paso en esta exposicin de los verdaderos
principios de la sistemtica, constituyelo el decisivo rechazo
aristotlico de la dicotoma. Esta manera de proceder, que
intentaba construir una clasificacin sobre la base de una
continua divisin por dos, era la primera y ms obvia forma
de divisin didctica. Caracteriza las vas por donde movan-
se los intentos clasificatorios de Platn en el "Sofista". Pero
su progresiva madurez intelectual hizo que pronto el autor
del "Sofista" reconociera, en el "P-oltico" primero y en el
"Filebo" luego, que tal principio de divisin no es susceptible
de aplicacin universal alguna. Tal sera el caso podemos
agregar a ttulo de explicacin si un gnero superior divi-
dirase siempre slo en dos subespecies, relacionadas la una
con la otra como opuestos contrarios, ms o menos como el
blanco o el negro. Pero dado que al negro cabe oponer asi-
mismo el azul, verde, rojo, etctera, la divisin en dos ni-
camente puede mantenerse en tal caso si se contrapone al
ttegro el no-negro, que, a su vez, debe luego descomponerse
164 PENSADORES GRIEGOS
en "sus~mltiples subespecies. Resulta obvio de este ejemplo
que la oposicin contradictoria es un principio de divisin
enteramente artificial y estril. Aristteles, a lo que parece
precedido al respecto por Espeusipo, en una profunda discu-
sin en la que en forma inequvoca alude a los intentos cla-
sificatorios del "Sofista", declara que la dicotoma es insos-
tenible como principio exclusivo de divisin, y su empleo "en
parte imposible, en parte ineficaz".
Su primera y principal objecin es la esterilidad de la
negacin como fundamento de la divisin. Lo que no tiene
pies, lo que no tiene alas, etctera, no proporciona asidero
alguno a la divisin ulterior; no hay subespecies de lo mera-
mente negativo. A este primer inconveniente agrgase un
segundo cuando la dicotoma separa cosas ntimamente rela-
cionadas, lo cual no slo ocurre en lo que atae a las subespe-
cies de un gnero comn, sino tambin respecto de los miem-
bros de una y la misma especie. Tal sucede por la dicotoma
"animales terrestres y acuticos" o por la anttesis "alados
y no-alados". En el primer caso los pjaros acuticos, por
ejemplo, son separados de otros que les son muy prximos,
los pjaros terrestres; los primeros ubcanse en una misma
clase con los peces, los segundos con los mamferos terrestres
y los reptiles. Mas la oposicin entre las alados y no-alados en
ocasiones llega a separar violentamente animales que perte-
necen a la misma especie: verbigracia las hormigas aladas
y sexuadas de las no-aladas (es decir las obreras) ; la lucir-
naga macho, que tiene alas, de la hembra, que no las posee.
As llega Aristteles, sin saberlo, a descubrir y procla-
mar con nfasis los principios de la clasificacin natural, que
luego triunfa definitivamente en nuestra centuria. Lewes, es
cierto, quien pretenda an que el Estagirita slo tena "un
oscuro presentimiento del sistema natural", mucho hubiera
podido aprender del hondo estudio acerca del tema que en
su "Tierkunde des Aristteles" (La zoologa de Aristteles)
realiza Jrgen Bona Meyer. Incesantemente observa Aris-
tteles que, sea cual fuere la seal que se emplee para dis-
tinguir, nunca ha de limitarse uno a ella sola, sino recurrir
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 165
a muchas. Entre estas seales vuelve a situar en segunda
lnea aquellas que (condicionadas tan a menudo por el medio
ambiente y en consecuencia por el modo de vida) reposan
sobre los "trabajos" o "funciones". La preeminencia trans-
firese as de los caracteres fisiolgicos a los anatmicos; los
caracteres originarios o estructurales privan sobre los que
hoy denominamos caracteres de adaptacin. "Los animales de
diferente especie distnguense por la mayora de sus partes
(su posesin o privacin, su posicin y orden) ... los gru-
pos (por el contrario), cuyas partes slo presentan diferen-
cias de grado, renense en un grupo comn". Sin que, en lo
dems, se orientara hacia la moderna teora de la descenden-
cia, preparla Aristteles escogiendo como hilos conductores
en su zoologa sistemtica los rasgos ms duraderos y en
consecuencia los de mayor fuerza probatoria respecto de las
relaciones familiares. Parcese en esto a Cuvier, y el elogio
que de este ltimo hace Louis Agassis en su "Essay on Classi-
fication" (Ensayo sobre la clasificacin), es por otros enun-
ciado en trminos casi idnticos respecto de Aristteles. A
los "vertebrados" de Cuvier corresponden exactamente los
"animales sanguneos" del Estagirita, y sus subclases: los
mamferos (llamados por l vivparos), los pjaros, los rep-
tiles y anfibios (ovparos cudrupes o podos) y los peces.
No fue la posesin de este nico carcter la que lo gui aqu;
tambin la presencia o la falta de sangre era para l un fe-
nmeno concomitante y el ndice de otras numerosas cuali-
dades importantes. La otra "gran clase", la de los animales
carentes de sangre, dividala l en animales blandos (nues-
tros cefalpodos, en mariscos blandos (nuestros crustceos),
fen testceos (ostras y caracoles) y en insectos; estos ltimos
incluan las araas y los gusanos, formando la menos estric-
tamente determinada de tales clases.
El hombre es a veces considerado como una especie par-
ticular, pero otras ubcaselo en la primera de las subclases
ms arriba mencionadas, la de los "animales sanguneos".
Dbese esta irregularidad a una nomenclatura defectuosa, que
frecuentemente, aunque no siempre, agrega al trmino "viv-
166 PENSADORES GRIEGOS
paros" el nombre de cuadrpedos; pues de ningn modo Aris-
tteles pretenda ser exactamente escrupuloso en sus designa-
ciones. Por ejemplo, en tanto que por lo general subordina
la "especie" al "gnero", hay pasajes en donde emplanse
indiferentemente ambas expresiones. El estricto pensador
es un escritor muy poco riguroso. Al escribir vstese de bue-
na gana con una bata de casa, emplea las mismas palabras,
sin advertrselo al lector, tan pronto en un sentido estrecho,
tan pronto en uno amplio, y a veces en sentidos que discre-
pan radicalmente: as en la "Potica", verbigracia, en muchos
casos usa la palabra metro para designar las medidas del
verso mismas, pero en ocasiones entiende las partes versifi-
cadas del drama no susceptibles de cantarse. Aclrasenos
as que tambin su sistema zoolgico carezca de estructura
estrictamente articulada, y que la pertenencia de los subgru-
pos a los grupos principales deba a menudo inferirse de in-
dicaciones casuales y no siempre carentes de contradicciones.
Evidentemente, no quera l emplear neologismos lingsticos
sino en medida muy limitada; de ah la frecuente adverten-
cia de que tales o tales animales forman sin duda un grupo,
pero que ste es annimo.
4. Precisamente tal anonimato de importantes y nume-
rosos grupos zoolgicos corrobora que, por lo menos en lo que
ee refiere a la mayor parte de estos casos, sostinese Arist-
teles sobre sus propios pies y no sobre la herencia de sus
precursores. Mayor evidencia al respecto proporcinala la n-
dole de sus esfuerzos clasificatorios, que se distinguen por
dos rasgos: el riguroso sentido de las similitudes, del "pa-
rentesco de formas" es sta su propia expresin, alta-
mente caracterstica y por una visin de agudeza inusi-
tada para lo que se ha llamado la correlacin de las partes.
Ese sentido de la identidad, fundamento de la maestra mor-
folgica del Estagirita, configura sobre todo las races de sus
conocimientos de anatoma comparada, de los cuales ms ade-
lante hablaremos. El sentido de las correlaciones proporci-
nale la base de sus divisiones. En algunos pasajes aislados
proporcinale tambin la ocasin de consideraciones genticas,
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 167
que tienden a quebrar el cuadro de la mera percepcin de las
coexistencias. "Una variacin afirma en una frase sobre-
manera notable que afecta en el animal un pequeo rga-
no, produce visiblemente un gran cambio en las cualidades
del cuerpo entero". Una verificacin experimental, como po-
dramos llamarla, de este hecho, proporcinala el ejemplo de
los castrados, en los cuales la extirpacin de "un pequeo
rgano" tiene por consecuencia el cambio "a la naturaleza
femenina". Tropezamos aqu con un pensamiento cuya prose-
cucin hasta su ltimo objetivo le es denegada, la transfor-
macin de las especies, y que por tanto no aplica en forma
seria. Pese a las apariencias que podran inducir a creer lo
contrario, en realidad nunca fue tan lejos como Anaximan-
dro, quien estableci una relacin de parentesco entre los
animales terrestres y los acuticos (cf. I, pg. 85). Incom-
parablemente ms profunda es su visin de la dependencia
recproca de los caracteres reunidos en un solo y mismo grupo
de animales, que ejemplifica mediante la pluralidad de est-
magos y el sistema dentario imperfectamente desarrollado de
los rumiantes caso ste sin duda en el que la conexin te-
leolgica claramente percibida por l hllase bastante en evi-
dencia. Pero su "sentido altamente desarrollado de las corre-
laciones orgnicas (para usar la expresin de Georges Pou-
chet) permtele descubrir relaciones mucho ms hondamente
escondidas, como por ejemplo la existente entre la naturaleza
de los huevos y la de los animales que los ponen, donde, de
acuerdo con la zoologa moderna, no puede dejar de aproximar
las aves y los reptiles. Tambin hemos de citar aqu un cono-
cimiento que despert la admiracin de Cuvier: que todos los
animales bicornes tienen la pezua hendida, pero no inver-
samente; que ningn pjaro de espolones posee uas curvas
y a la inversa.
5. Una parte sumamente importante de esta norma ge-
neral es el principio que Etienne Geoffroy Saint Hilaire y
Goethe redescubrieron y que aqul denomin "balancement
des organes". Aristteles formula esta ley de compensacin
como sigue: "Por doquier la naturaleza devuelve a una parte
168 PENSADORES GRIEGOS
lo que toma de otra. .. No puede ella hacer el mismo gasto
en dos lados... No le es posible emplear la misma materia
en muchos lugares a la vez". Comprese de inmediato stas
con las anlogas declaraciones de Goethe: "Si el impulso
formador quiere dar ms a una categora, nada se lo impide,
pero es inmediatamente compelida a hacer faltar algo a otra;
y as, nunca puede endeudarse la naturaleza ni aun decla-
rarse en quiebra".
"All donde sea posible leemos en el libro "Sobre las
partes de los animales" emplear dos cosas para dos pro-
psitos ..., all la naturaleza no acostumbra obrar como el
herrero, quien con miras a la baratura crea un asador que
al mismo tiempo pueda servir de candelero". Y en la "Po-
ltica", el empleo de la mujer para trabajos de esclavo,
cosa habitual entre los brbaros, combtese con el argumento
siguiente: "Nada crea mediocremente la naturaleza, como el
cuchillero el cuchillo deifico probablemente un cuchillo que
poda servir a los peregrinos durante sus viajes tanto para
cortar pan cuanto de arma defensiva sino que para cada
fin destina un especial medio. Pues un instrumento nica-
mente puede alcanzar su mayor perfeccin cuando se lo apli-
ca no a muchos usos sino a uno solo". Inclusive, al sealar
excepciones a esta regla, en ambos campos invoca la ocasiona!
limitacin de los medios, y aun emplea la misma compara-
cin ilustrativa. Aquellos funcionarios que en los estados muy
pequeos deben llenar mltiples tareas, son parangonados a
los "asadores-candeleros" ms arriba mencionados. No ha de
extraarnos por otra parte, anotmoslo al pasar, que una de
las ideas rectoras de la "Repblica" de Platn, la divisin del
trabajo y la especializacin de las funciones, haya causado
honda impresin al discpulo y vuelva a asomar en l en las
ms diversas ocasiones.
6. Llegamos ahora a otro punto de vista, incomparable-
mente ms significativo. En lo que precede, no habramos
debido hablar tanto de excepciones en el reino de los orga-
nismos cuanto de grados inferiores. Pues la progresiva espe-
cializacin de laa actividades, y ms todava la de sus ins-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 169
trunientos, slo representa una nueva expresin para desig-
nar la creciente complicacin estructural y la mayor riqueza
interior de los seres vivos. Esta estructura "ms multiforme
y ms ricamente dotada" condiciona asimismo la mayor
"cualidad unitaria" de un organismo. Sobre tal base el-
gianse los animales "mejor construidos", porque a diferencia
de muchos animales inferiores que "ms bien semejan un
complejo de numerosos individuos que uno solo", no son sus-
ceptibles de ser divididos o mutilados y empero sobrevivir.
As para expresarnos con un contemporneo muy compe-
tente llegamos a la "jerarqua del conjunto de los seres
vivos" que forma "la base" de la clasificacin aristotlica al
igual que de "nuestra moderna clasificacin" o sistematiza-
cin.
brese en este punto un camino falso que no siempre
fue dable evitar. Involuntariamente a medias identificse con
una sucesin de etapas en el tiempo la gradacin o jerarqua
aristotlica y se atribuy al Estagirita una teora de la evo-
lucin y la descendencia que le es por entero ajena. Mas por
necesario que sea poner en guardia respecto de dicho falso
camino y prevenir una confusin entre las teoras de Aris-
tteles y de Goethe de los tipos y gradaciones por un lado,
y la teora spenceriana de la evolucin o la de la descenden-
cia de Lamarck y Darwin por el otro, es incontestable el
parentesco interno de estas doctrinas. Adems, precisaba ha-
ber aprendido a distinguir entre organismos elevados e infe-
riores antes de que pudiera ser posible concebir la idea de
que los primeros siguen o surgen de los segundos; esto es,
en breve, que la serie "morfolgica" coincide con la "crono-
lgica" o bien con una "serie "ereneal
rn
'ep". Para Aristteles,
empero, constituye una verdad que invariablemente ha de
mantenerse ante los ojos el que en el mundo orgnico jams
hubo otra cosa que una "yuxtaposicin" de lo inferior y lo
superior, no una "sucesin", y menos todava una "descen-
dencia".
El hecho de que en Aristteles no se conserve siempre es-
trictamente separadas por la forma de expresin estas dos
170 PENSADORES GRIEGOS
ideas radicalmente distintas al igual que cualquier otro
pensador o escritor no contradice lo anterior. Pertenece a
la naturaleza del pensar y habla humanos el reproducir o
hacer sensibles mediante procesos las relaciones y conexiones,
lo inmvil por lo inmvil. Ocurre as con las figuras geom-
tricas, es decir simples yuxtaposiciones espaciales, cuya re-
presentacin gusta uno de facilitarse mediante construcciones
genticas (cf. II, pg. 612). Ahora bien, si se trata de los
grados de una serie, resulta sumamente difcil tener por en-
tero a distancia la imagen del progreso, del crecimiento, del
aumento, o la contraria del retroceso, de la disminucin. El
uso que de tales trminos hace Aristteles, en ocasiones pue-
de incluso originar la errnea impresin de que en determi-
nada fase de su desenvolvimiento espiritual inclinse l a la
teora de la regresin o degeneracin de los seres orgnicos
expuesta en el "Timeo" por Platn. En verdad, toda idea de
una evolucin actual, tanto ascendente cuanto descendente, le
es por entero extraa. Slo en el crculo de la civilizacin
humana reconoce l un progreso verdadero, una evolucin
real, la que por ltimo ciertamente es aniquilada por cats-
trofes y vuelta a su punto de partida.
7. Esta jerarqua, empero, extindese ms all del mundo
animal, y en verdad abarca la totalidad de los seres terres-
tres, desde los inanimados hasta el hombre, su vrtice. Y
nada es en esta exposicin tan notable como el vigoroso n-
fasis que Aristteles pone en la rigurosa continuidad, la con-
viccin de que tambin las diferencias cualitativas de la ms
sorprendente ndole redcense en ltima instancia a dife-
rencias cuantitativas o de grado. Recurdanos esto a Jen-
fanes (cf. I, pg. 198) y su teora de los procesos mnimos
que por sumacin gradual producen grandes efectos totales.
La premisa de la continuidad es la misma en Aristteles, si
bien ste slo habla en sentido figurado de progresos o tran-
siciones: "De los seres inanimados pasa la naturaleza gra-
dualmente a los animales, de manera que la continuidad de la
transicin borra los lmites, dejndonos a menudo en la duda
en cuanto a la pertenencia de lo que queda en el medio. Pri-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES
mero viene el reino de las plantas, en cuyo interior mus
transe las mismas diferencias de grado, pero que como todo
aparece casi como animado en comparacin con el resto del
mundo de los cuerpos, y como carente de alma parangonado
con el reino animal. La transicin desde las plantas a los
animales es otra vez continuada". A este propsito hace l
una referencia a aquellos seres intermedios privados por
completo del "movimiento propio" caracterstico del reino
animal y los que apenas muestran ningn indicio de sensa-
cin, si en verdad muestran alguno. Enumranse al respecto
crustceos, anmonas de mar y en especial esponjas. "En
sucesin gradual luego aparecen siempre seres, cada uno con
ms vida y movimiento que el ltimo". Reptese lo mismo
en lo que atae a las funciones de los seres vivos; a aquellas
que les son comunes con las plantas, conservacin propia y
reproduccin, agrgase la crianza de la prole, que a su vez
presenta grados altos y bajos con arreglo a su duracin y al
grado de "asociacin". Pero tampoco en lo concerniente a
las cualidades morales e intelectuales reconoce Aristteles,
por lo menos en los pasajes pertinentes de las obras biolgi-
cas, mucho ms que diferencias de grado entre hombres y
animales. Tal relacin destcase lo ms claramente del cotejo
entre nios y animales: pues en los primeros slo encuntrase
"por as decirlo indicios y grmenes" de las cualidades que
se manifiestan con la madurez, y "el alma infantil apenas
se distingue del alma animal".
8. Se ha objetado la teora aristotlica de lo que lla-
mamos hoy la "serie natural" aduciendo diversas contradic-
ciones o, cuando menos, falta de rigor sistemtico. Tal crtica
nos parece carecer de razones. No es el expositor, sino su
objeto, la propia naturaleza, lo que en este caso carece de ri-
gor, o, podra decirse, de minuciosa consecuencia. A fin de
representarse el verdadero estado de cosas tal vez sea lo
mejor apelar a una imagen como la siguiente. El mundo de
los organismos asemjase a una cuesta escalonada cuyos di-
ferentes niveles hllanse cubiertos de rboles. Pero estos
rboles no poseen igual fuerza de crecimiento. Puede ocu-
171
172 PENSADORES GRIEGOS
rrir, de acuerdo con ello, que ramas de algunos sean ms
altas que las de otros, incluso que sobrepasen la copa de
otros plantados mucho ms alto. Esta jerarqua existe por
cierto en lo que se refiere a los puntos de vista destacados
con maravillosa seguridad por Aristteles, pero no se aplica
a cada particularidad, a cada cualidad caracterstica de los
grupos de seres humanos. Los insectos, por ejemplo, encun-
transe como miembros de la gran clase de los animales ca-
rentes de sangre o (como decimos desde Cuvier) de los in-
vertebrados, y ciertamente hllanse por debajo de los anima-
les sanguneos del Estagirita (o nuestros vertebrados) desde
el punto de vista de su desarrollo intelectual. Mas esto no
impide que algunas de sus familias, como las de las abejas
y de las hormigas, aventajen en inteligencia a muchos
vertebrados. Aristteles poda, inclusive deba reconocer tales
anomalas, y si cierto reproche lo alcanza en razn de estas
concesiones, ste slo puede referirse a la tendencia a expli-
car el estado de las cosas existentes mediante teoras insufi-
cientes. No un defecto, antes bien un exceso de espritu sis-
temtico es lo que debemos reprocharle, cuando ste, aqu y
all, perturba la imparcial aprehensin de los hechos. Con
razn ve l, por ejemplo, en la separacin de los sexos, una
disposicin caracterstica de los ms elevados seres orgni-
cos, una instancia de aquella especializacin de las funciones
que tan bien comprendi, pero que aqu supone, de manera
poco galante, debida a la tendencia de la naturaleza a sepa-
rar lo ms alto de lo ms bajo como separa la forma de la
materia. Justificadamente aplica tal criterio, casi podra de-
cirse a modo de presuposicin, contra la opinin sostenida
por muchos de la autofertilizacin de los peces; el acopla-
miento de los sexos, dice, hllase suficientemente probado por
los muy inferiores animales desprovistos de sangre o inver-
tebrados. Pero el reproche de ignorancia que dirige a quienes
sostienen este error vuelve sobre l mismo, cuando sobre la
base de esta presuncin sostiene la bisexualidad sin excepcin
de todas las plantas, ponindose as en retraso respecto de la
opinin general popular de los griegos, que expresiones como
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 173
"palmeras machos" entraan. La divisin de los sexos en los
datileros haba sido por otra parte ya reconocida por los an-
tiguos babilonios; al igual que es hoy conocida por cualquier
nio rabe.
9. Falsas generalizaciones de esta ndole o, ms correc-
tamente, la confusin de meras tendencias y leyes de valor
universal, pueden, claro est, encontrarse con bastante fre-
cuencia en estas exposiciones pertenecientes a una temprana
etapa de investigacin. A menudo el Estagirita agrega tales
conclusiones generalizantes que yerran su objeto, a un pro-
blema expuesto con la penetracin y la justeza que lo carac-
terizan, pues no puede, precisamente, llegar a la solucin
verdadera a causa de una inevitable laguna en el conocimien-
to de los hechos. Tmese por ejemplo la teora de que el aire
inspirado en la respiracin sirve para mantener el calor in-
terno. Tal genial presentimiento de la verdad pertinente, com-
btelo en su escrito "Sobre la respiracin", principalmente
por la razn de que as formarase un producto de combus-
tin, y que ste debera ser evacuado de los pulmones por
las mismas vas por las cuales el agente de la combustin
habra entrado en aqullos. Que realmente era as, no po-
da l saberlo, puesto que tanto el agente de la combustin,
el oxgeno, como su producto, el cido carbnico, le eran
desconocidos. Pero extrem l las cosas, pues no conformn-
dose con rechazar a priori la hiptesis que corresponda exac-
tamente a los hechos, hzolo invocando una pretendida expe-
riencia general segn la cual la ingestin de los medios nu-
tritivos y la deyeccin de sus residuos no se hacen nunca por
el mismo canal.
Si bien aqu, al igual que en otras partes, las generaliza-
ciones biolgicas y el mtodo comparativo que las determina
indujeron a Aristteles en error, no por ello constituye me-
nos este mtodo la base de sus investigaciones fisiolgico-ana-
tmicas y simultneamente de sus ms notables xitos. La
biologa comparada y en particular la anatoma comparada
son uno de sus menos discutidos ttulos de gloria. Muy atrs
dej en este campo a todos sus precursores, que por cierto no
174 PENSADORES GRIEGOS
le faltaban. Entre ellos ha de citarse en primer lugar al
genial autor del escrito "De las articulaciones", que nos ha
sido conservado en la Coleccin hipocrtica. Este escritor,
exento en absoluto de todo charlatanismo y que se destaca
por su nobleza e infatigable consagracin (cf. I, pg. 357),
ciertamente no hubiera podido escribir, de no mediar estudios
preliminares profundos y de la ndole ms general, frases
como aqullas donde compara el vientre del hombre con el
"de todos los dems animales" y declara que las costillas hu-
manas son "las ms combadas".
10. Con las generalizaciones anatmicas relacinanse las
fisiolgicas, que fundamentalmente tampoco nada nuevo eran.
Recurdese la discusin de Empdocles y Platn sobre la res-
piracin, las teoras hipocrticas y de Demcrito sobre la
nutricin y el crecimiento, as como el intento de Alcmen
de descubrir una causa general de la muerte de los orga-
nismos. Sea como fuere, lo cierto es que ninguno de los an-
tiguos poda parangonarse a Aristteles en cuanto a lo exhaus-
tivo de su sistematizacin.
Asimismo no menos significativo es que la palabra "or-
gnico", por primera vez aparezca en Aristteles en su sen-
tido moderno y especfico, pues, para l, el alma o psique es
"la primera entelequia de un cuerpo orgnico fsico". En
tanto que condicin fundamental de la capacidad o destina-
cin para la vida considera l precisamente la posesin de
rganos, de los cuales las plantas poseen pocos, ms los ani-
males, y en medida tanto mayor cuanto ms perfectos son.
Entre estos rganos compuestos de "partes diferentes" y
los dems elementos integrantes del cuerpo orgnico, com-
puestos de "partes iguales", hace una distincin que con-
cuerda exactamente con la que la ciencia actual seala
entre rganos y tejidos. Los componentes "de partes igua-
les" distnguense por sus cualidades, por su dureza y blan-
dura, sequedad y humedad, etc., los "de partes diferentes"
por su funcin, por lo que hacen y realizan. En el examen de
ambas clases manifistase su sentido fuertemente marcado
de la identidad y la semejanza, virtud acaso la ms relevante
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 175
entre todas las del investigador cientfico. Entre los tejidos,
mencionando un verso pertinente de Empdocles con aproba-
cin, rene bajo un mismo concepto los pelos, las plumas, las
espinas de erizo, y las escamas esto ltimo es algo en que
la ciencia moderna difiere de l. Similarmente, en el dominio
de los rganos, asocia los brazos del hombre, las patas delan-
teras de los cuadrpedos, las alas de los pjaros, mientras
que la mano del hombre es vinculada a las pinzas de los can-
grejos y a la trompa del elefante. Esta y sus mltiples
funciones son caracterizadas en forma casi exageradamente
igual a la mano del hombre. Considera el telelogo que
este "instrumento que reemplaza a muchos" ha sido dado al
"ser viviente dotado del mayor nmero de aptitudes", en
beneficio de stas en oposicin a Anaxgoras, quien justa-
mente derivaba la superioridad intelectual del hombre de la
posesin de la mano. Pero no hubiera debido celebrar l con
palabras harto menos presuntuosas los anlogos usos a los
que est destinada la trompa del elefante?
Lo cierto es que Aristteles no distingue todava entre
la mera analoga y la rigurosa homologa, que reposa sobre
la similitud esencial de la estructura interna. Su creencia en
lo que se ha llamado la'"unidad funcional" en el reino de
lo orgnico, llvalo a buscar por doquier en las dems clases
los equivalentes de aquellos tejidos, funciones y rganos que
se dan en una clase de animales. A la estructura sea
interna compara el caparazn de los crustceos ex-
terior; a la sangre de los animales sanguneos corresponde
el fluido nutritivo de los carentes de sangre; tampoco fal-
tan rganos anlogos al corazn y al cerebro; un caso
notable, confirmado por la ciencia moderna, es la afirmacin
de la universalidad absoluta de las secreciones urinarias, que
Aristteles inclusive descubre donde sus apariencias externas
son tan diferentes como en los pjaros y en las serpientes.
Claro est, opiniones justas figuran en este punto asociadas
con muchos errores, y a menudo hllanse en la ms prxima
vecindad. As por ejemplo, las branquias son para l un
equivalente de los pulmones, mas (como ya lo hemos adverti
176 PENSADORES GRIEGOS
do, cf. pg. 71s.) no constituyen rganos respiratorios. Para
Aristteles, lo que vincula las branquias y los pulmones es
ante todo la funcin que falsamente atribuye a ambas, de refri-
gerar la sangre, unas por mediacin del aire, otras por me-
diacin del agua.
Este analogismo encuentra su ms atrevida expresin
all donde el Estagirita destaca al misino tiempo la similitud
y la diferencia entre el animal y la planta en una imagen
inolvidable. Utilizando la teora platnica de la degeneracin,
supone un animal que deviene planta por regresin: los r-
ganos de la reproduccin dirgense hacia arriba, la cabeza
y la boca por lo contrario hacia abajo, terminando esta lti-
ma por transformarse en raz que extrae su alimento de la
tierra. Alcnzase as el objetivo final de un desarrollo a
la inversa, cuyo principal factor es el decrecimiento del calor
vital. Aristteles, en efecto, no distingue estrictamente como
nosotros, hombres modernos, entre animales de sangre ca-
liente y de sangre fra, pero crea serle factible encontrar
a, travs de la serie animal un ms y un menos de calor, y
pensaba que, por su accin fsica, el calor expanda y en-
derezaba los cuerpos animales aumentando su movilidad, en
tanto que el fro los trababa. Tal generalizacin excesiva, ba-
sada en unilaterales consideraciones fsicas, y que por otra
parte su propio autor no consideraba absoluta, fundbase sin
duda en la observacin de que los animales de sangre calien-
te son los ms perfectos, y que los desprovistos de ella, "sal-
vo unos pocos", son ms pequeos que los sanguneos.
Pero si bien se dan numerosos hilos de analogas que
atraviesan todos los rangos y clases de los seres orgnicos,
en lo que se refiere a los medios destinados al cumplimiento
de tareas semejantes queda un residuo que no permite demos-
trar una relacin final de este gnero. Frente a caprichos de
la naturaleza como verbigracia las mamas de los mamferos
machos, hablamfts de rganos rudimentarios o atrofiados, y
buscamos en la teora de la descendencia la clave que ha de
permitirnos esclarecer semejantes anomalas. Aristteles, a
quien tal recurso le era vedado, habla en tales casos (al
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 177
igual que todava Schopenhauer) de partes que slo existen
"a modo de indicacin", como si el afn plasmador de la natura-
leza temiese perder completamente, incluso all donde no cum-
plen fin alguno, ciertas instancias de su plan estructurador que
en otras partes se han mostrado tiles.
11. Hemos ya debido tocar algunos de los puntos capi-
tales de la fisiologa aristotlica; una exposicin sumaria
de esta doctrina del Estagirita ubicar nuevamente ante
nuestros ojos las flaquezas de su etiologa.
El alimento debe ser una mezcla, a fin de que las par-
tes del cuerpo, compuestas de todos los elementos, puedan
recuperar completamente su prdida de sustancia. La re-
cepcin o absorcin del alimento es seguida por su transfor-
macin, su digestin o elaboracin, que Aristteles no es el
nico en calificar como un "cocimiento". Por lo contrario,
el trmino es ms bien un resto de la ms antigua fisiologa
popular. La maduracin de los frutos bajo la influencia del
calor solar, la preparacin de stos y otros medios alimenti-
cios en el fuego del hogar, por ltimo el ulterior ablanda-
miento y descomposicin en el calor interno del cuerpo ani-
mal eran tres procesos que los griegos, al igual que otros pue-
blos, acostumbraban considerarlos a modo de tres etapas de un
solo fenmeno idntico en esencia. En efecto, la misma pa-
labra ("pepsis", conservada en nuestra pepsina, dispepsia,
etc.) designa tanto el cocinar en su sentido propio como la
digestin, en tanto que el cercano trmino "pepaino", slo
se aplica a la primera de dichas etapas, la maduracin del
fruto. En toda la extensin de este triple sentido utilzase en
el latn el verbo "coquo". Algo un poco diferente ocurre con
el alemn "Rochen", cuyo empleo figurado slo cabe hallar
en el lenguaje potico o tcnico. As, en su "Spaziergang"
Schiller llama "lo que Arabia cocina" ("was Arabien kocht")
al fruto madurado por el sol de Arabia; y un trastorno di-
gestivo, el poeta barroco alemn Martn Opitz explcalo di-
ciendo que "el estmago pronto deja de cocinar". La atrasada
fisiologa del siglo X IX habla an de la digestin como de
una coccin, por ejemplo, un pasaje de la Enciclopedia de
78 PENSADORES GRIEGOS
Hegel. Lo que al respecto parece peculiar de nuestro filsofo
es slo lo que sigue. En el cocimiento, esto es, la transfor-
macin por obra del calor animal de lo crudo e imperfecto
en lo refinado y perfecto, cree poder distinguir diferentes
etapas. As, para l la flema representa el resultado de un
primero o provisorio cocimiento, y la sangre el producto del
cocimiento ltimo o definitivo.
Los productos del cocimiento incompleto, y los residuos
que deja cada una de las etapas de este proceso, tales son
en contraposicin con la sangre, los medios de construccin
y de mantenimiento de las partes corporales ms inferiores.
Cada uno de los alimentos llega a las partes que tienen ne-
cesidad de l: la sangre, la ms noble, va a las ms nobles,
y como tales designa Aristteles "la carne y la sustancia de
los otros rganos de los sentidos". A dicho propsito com-
prase el cuerpo con la economa domstica donde la mejor
comida se reserva a las personas libres, la de calidad infe-
rior y los restos a la servidumbre, en tanto que los ms ni-
mios residuos destanse a los animales domsticos. La san-
gre, de cuya circulacin nada sabe Aristteles, preprase en
el corazn, "fuente del calor y de la sensacin a la vez", el
"hogar", y, en razn de su protegida posicin, "la acrpo-
lis" del cuerpo. Expndese de aqu la sangre hacia todas
partes y en divisin siempre ms y ms fina, al igual que en
un jardn bien cultivado "los conductos de agua que provie-
ne de un mismo origen y una misma fuente ramifcanse en
una cantidad de canales de los que cada uno se divide a su
vez".
Aristteles, claro est, slo pudo otorgar a la carne el
primer lugar en el organismo porque los nervios y sus fun-
ciones le eran tan poco conocidos como las del cerebro. No
cabe duda alguna en cuanto a esta ignorancia suya, a la que
ya varias veces hemos aludido (pg. 17 y 157s.). nicamente
es lcito preguntar si confunda los nervios con los tendones
(en virtud de la significacin fundamental de la palabra que
pervive, por ejemplo, en nuestro "nervus rerum"), o si dis-
tingua a una parte de stos de los primeros. La ignorancia
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 179
de los nervios y de sus funciones anase a la de los msculos
y sus tareas, ya que Aristteles no los conoce como tales y
los comprende bajo la designacin general de "carne". Ni
las excitaciones de los sentidos trasntense de la periferia
al centro por los nervios, tarea que, al parecer, atribuyese
ms bien a las venas, ni los impulsos motores son comuni-
cados por los nervios centrales a la periferia a fin de ser
ejecutados por los msculos. Antes bien, son las fibras y los
tendones mismos que llevan a los huesos tales impulsos
partidos del corazn. De este modo la comparacin, en s
excelente, del esqueleto con una marioneta, slo resulta co-
rrecta a medias en su aplicacin. A la madera y al hierro
de las marionetas corresponden, es verdad, los huesos, pero
los tendones y las fibras meramente a los hilos por los cua-
les aqullas son dirigidas. Al tratar de la teora aristotlica
del alma, hemos de considerar otra vez el problema del me-
canismo de la sensacin y de los rganos sensoriales, mas
antes examinaremos una parte de su fisiologa que se eleva
muy por encima de estos rudimentos de una teora de la
nutricin y del movimiento: su doctrina de la generacin y
del desarrollo.
CAPTULO X IV
ARISTTELES COMO NATURALISTA
(Conclusin: El embrilogo)
A obra "De la generacin de los animales" mar-
ca el punto final de los escritos biolgicos lle-
gados hasta nosotros, incluyendo an los tra-
tados de psicologa. Y como este conjunto
de libros es posterior al "Organon" y a todas
las obras fsicas, es dable esperar que repre-
sente la culminacin de su madurez intelectual. Tal esperan-
za se cumple. Encontramos, en primer trmino, una autorrec-
tificacin de extraordinaria importancia. Elimnase el fuego
de la serie de los elementos y se lo considera un fenmeno
concomitante de procesos que pueden tener lugar en cual-
quiera de los tres restantes elementos. Sigue luego una serie
de pensamientos que Aristteles formula en esta obra con pre-
cisin, o por lo menos con mayor precisin que en cualquier
otra de sus obras: que lo contranatural es, en su especie,
tambin natural, y no es contranatural sino en el sentido
de una tendencia natural que no ha llegado a triunfar com-
pletamente; que en efecto no hay nada verdaderamente con-
trario a la regla o fortuito; que, ms bien, todas las excep-
ciones a las normas en vigor son en verdad el resultado de
conflictos de causas. Con lo que concuerda la ms frecuente y
enftica objecin a las observaciones insuficientes, las gene-
ralizaciones ilcitas, las generalidades "vacas", las explica-
182 PENSADORES GRIEGOS
ciones tradas por los cabellos, la preferencia del razonamien-
to a los hechos, la arbitraria substitucin de la comprobacin
fctica por conjeturas plausibles.
Y en verdad, rebosan estos libros de observaciones efec-
tivas, recurre Aristteles a la "evidencia ocular" con inusi-
tada amplitud y extraordinario nfasis. No disminuye sus
mritos el que deba el fundamental "mtodo de investigacin
embriolgica" ms rico en resultados hasta nuestros das
a uno de sus precursores, autor del libro "De la gnesis del
nio", conservado en la coleccin hipocrtica. Tal mtodo es
descrito por su autor como sigue: "si se coloca bajo dos o
ms gallinas veinte huevos o ms, y a partir del segundo
da hasta el ltimo, en que los pollitos rompern el cascarn,
tmase diariamente un huevo y se lo rompe, se encontrar
todo conforme a mi descripcin, en la medida en que un
pjaro puede compararse a un hombre". Esta "genial con-
cepcin" apoybase sobre el hecho de que en verdad es posible
deducir del desarrollo del pollito el de los mamferos". As
quedaba fundada la embriologa comparada y abierto un
camino que slo Aristteles transit en la antigedad, per-
maneciendo desierto durante el Medioevo hasta el Renaci-
miento, cuando vuelve a seguirlo un gran italiano, Ulises
Aldrovandi (1522-1607). Lo que distingue la obra de Aris-
tteles es sobre todo, para expresarnos con las palabras del
contemporneo hace poco citado, "la universal visin que se
esfuerza por abarcar las relaciones embriolgicas de todas
las especies animales conocidas", y que, junto a bastantes
errores de observacin, esclareci un asombroso nmero de
hechos algunos de los cuales nicamente habran de ser des-
cubiertos nuevamente tan slo en el siglo X IX , relativos al
desarrollo de las ms diversas familias de animales, en es-
pecial los selacios (cf. pg. 68) y los cefalpodos.
Innmeras ocasiones vuelve a encontrar aqu de aplicar
el sentido de las correlaciones. Tropezamos al respecto con
observaciones que provocan el asombro de los modernos em-
brilogos. Conoce y describe Aristteles la substitucin de la
placenta por los lbulos, que llama cotiledones, caracterstica
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 183
sta que asigna a los rumiantes y a la familia porcina de
los mamferos. Experimentamos particular sentimiento de
satisfaccin al ver que en este caso se abstiene nuestro filsofo
de pronunciar juicios dogmticos, motivados por el espritu
de sistema, sino que pesa cautelosamente los hechos y slo
vacilando adopta una decisin. As, la posicin del cerdo pro-
dcele cierta perplejidad, bien justificada por cierto, segn
nuestros especialistas. Pues los hijos de la cerda son varios
y sin embargo, por completo desarrollados: varios como en
el caso de todos los animales digitados, completamente des-
arrollados, como slo ocurre con los animales de pezua sim-
ple y doble, a los que en realidad pertenece el cerdo. Por tan-
to, cul de estas dos analogas determinar su lugar en el
sistema? Aristteles decdese por la segunda alternativa, y
al mismo tiempo intenta explicar esta excepcin a las condi-
ciones que privan en la clase de animales de pezua doble
mediante consideraciones basadas en la pequeez del animal
y su abundante alimento (presencia de un excedente dispo-
nible para la reproduccin). Este ejemplo puede asimismo
ilustrar acerca de la influencia que como clasificador atribuye
Aristteles a los hechos embriolgicos junto a los anatmicos.
2. Las discusiones de Aristteles sobre la teratologa
ofrcennos quizs la muestra ms memorable de su sutileza
e infatigable celo de investigador. Las observaciones de adi-
vinos y sacerdotes sacrificadores pusieron sin duda las bases
de esta teora de las monstruosidades o malformaciones. Tam-
bin cabra agregar las de los criadores de toda suerte de
animales. No obstante, nadie hubiera esperado del universal
enciclopedista un tan exhaustivo estudio de este tema parti-
cular como el que en realidad llev a cabo. Ni siquiera el caso
extremadamente raro de la serpiente bicfala le es extrao;
sabe que en las abejas y en las avispas no se dan malforma-
ciones, y nicamente equivcase al limitar este hecho a estas
dos clases de insectos en lugar de asignarlo a la clase general
de los insectos. Lo que, aunque de un valor menor, es toda-
va ms sorprendente que el conocimiento extensivo de los
hechos, es la riqueza de puntos de vista que se aplican a su
184 PENSADORES GRIEGOS
esclarecimiento. Es as que se plantea la cuestin de si hay
o no una relacin entre el mayor y el menor nmero de los
vastagos paridos al mismo tiempo y la aparicin de miembros
superfluos o defectuosos. Evidentemente, la idea que flota
en el espritu del Estagirita es que la superabundancia o la
falta de materia generadora ha de considerarse en ambos
casos como la causa comn. Asimismo jzgase peligrosa para
el desarrollo normal de las cras la posicin muy apretada
de los huevos en ciertos ovparos. Otro punto de vista es
el siguiente. Las malformaciones son sobre todo frecuentes
en aquellos animales cuyos hijos llegan al mundo incomple-
tamente desarrollados; el desarrollo imperfecto y la incom-
pleta similitud a los padres representan ya, por as decirlo,
pasos en el camino a las formaciones monstruosas. Tambin
la pretendida mayor frecuencia de deformidades en el sexo
masculino que en el femenino por otra parte, la opinin
inversa es la cierta segn nuestros especialistas refirese
inmediatamente, con la facilidad de explicacin que ya cono-
cemos y que tan a menudo hemos deplorado, a una causa pre-
supuesta : al mayor calor y en consecuencia a la mayor viva-
cidad y movilidad del embrin masculino, lo cual hace que
ste se vea ms expuesto que el embrin femenino a las le-
siones y a las heridas.
Dado que para nuestro filsofo la monstruosidad consis-
te en la disimilitud extremada entre lo generado y los gene-
radores, el problema del atavismo hllase muy cercano al
teratolgico. Muy bien sabe l que con frecuencia los nios
"se parecen a antepasados remotos". A fin de explicarlo
seala que los padres no son simplemente tales o cuales de-
terminados individuos, sino al par los representantes de ms
amplios grupos en los cuales estn comprendidos, Tan pronto,
pues, como la tendencia a la reproduccin de los progenitores
(en primer lugar del padre) debiltase por algn motivo,
vese reemplazada por las tendencias, en s mismas ms d-
biles, a la reproduccin de los ms distantes tipos, de los abue-
los (podemos agregar, de'los miembros del mismo pueblo o
raza), de los hombrea, por fin de los seres vivientes.
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 183
3. Merece sealar aqu que en nuestros das Charles
Darwin vincul exactamente de la misma manera el atavis-
mo y la tendencia a la disimilitud o variabilidad, y esta lti-
ma con la aparicin de monstruosidades. Pero median dos
diferencias significativas. Para Darwin, abogado de la teora
de la descendencia, el atavismo significa siempre el retorno
a un tipo de abuelos, y jams a un tipo simplemente ms
general. Pero luego y cabe ahora cuestionar cul de
ambos sabios, el antiguo o el moderno, ms se aproxima a
la verdad, trata Darwin de explicar el atavismo mediante
la hiptesis de la pangenesia, mientras que Aristteles em-
plea los fenmenos atvicos como armas contra esta teora,
ya sostenida por los hipocrticos. Si el material reproductor
(ms o menos as se expresa l) ha de involucrar contribu-
ciones de todas las partes del cuerpo, tanto slidas como l-
quidas, etc., y as es la causa de las semejanzas entre proge-
nitor y prole, qu diremos de un caso tal como el ocurrido
segn se dice en Elis, donde una griega relacionse con un
negro, sin que el tipo negro se manifestara antes de la segun-
da generacin? Cmo se explicar por transmisin material
semejante reaparicin de los caracteres del negro? Dnde
se encontraban las partculas que para tal transmisin sir-
vieron en la generacin intermediaria? Hallbanse ellas res-
ponderamos nosotros con Darwin en esta generacin, as
como se dan a menudo en una larga serie de generaciones, en
estado "latente", terminando por encontrar su desarrollo fi-
nal a favor de condiciones que nos son desconocidas. Este,
empero, no es el nico argumento que opone el Estagirita.
Asimismo eleva objeciones de la ndole siguiente. Los nios
tambin se parecen a sus padres en los gestos; que transmi-
sin de partculas ha de haber motivado tal semejanza? Un
joven lampio engendra un hijo que con el tiempo llega a
ser un hombre barbudo, aunque ninguna partcula de la
barba del padre pudo, puesto que tal barba no exista an,
intervenir en el material reproductor.
4. En qu circunstancias nace un nio, en cules una
nia? Este problema, hasta hoy irresuelto, preocup desde
muy temprano y con harta frecuencia a los filsofos natu-
186 PENSADORES GRIEGOS
ralistas y a los mdicos. El inters prctico de los padres
como el de los criadores de ganado, y lo enigmtico del fen-
meno en s, concurrieron a despertar el deseo de ver claro
en este misterio, uno de los ms profundos de la naturaleza.
Mas esto slo llev a hiptesis en su mayor parte groseras al
par de fantsticas y gravadas, adems, con la impronta del
apriorismo. En general, el sexo se haca depender del lado
(derecho o izquierdo) donde se formara el embrin o el
medio de procreacin, considerndose el lado derecho de
ms valor que el izquierdo, o tambin del mayor o menor calor
de dichos rganos; tales eran las predominantes maneras de ex-
plicar que haban encontrado expresin tanto en la literatu-
ra filosfica como en la mdica, e incluso inspirado consejos
y medidas prcticas. Aristteles discute estas teoras muy
exhaustivamente y, debemos aadir, cuando menos, con gran
xito parcial. A las opiniones preconcebidas opone l la evi-
dencia, el resultado de disecciones de embriones de animales
humanos asaz numerosas; tambin conoce casos de amputa-
cin que contradicen las teoras en cuestin. Decisiva es
su referencia a que ocasionalmente nacen gemelos de dife-
rente sexo, en casos donde, con arreglo a esas teoras, una
u otro habra de ser excluido. Su polmica contra Demcrito
es menos feliz que la dirigida contra Anaxgoras, que haba
seguido a Parmnides (cf. I, pg. 219), contra Lefanes
y tambin contra Empdocles. El primero haba hecho de-
pender el resultado de la preponderancia del material repro-
ductor masculino o del femenino, teora que, al atribuir ma-
terial generador a ambas partes, hallbase por lo menos ms
de acuerdo con los hechos hoy establecidos, que la objecin
del Estagirita basada sobre la influencia meramente esti-
mulativa y formadora del elemento masculino. Su propia res-
puesta a esta tan discutida cuestin dice que el nacimiento
de nias es resultado de la imperfecta alimentacin del em-
brin, residiendo la causa de tal imperfeccin en la edad del
padre o de ambos progenitores en este punto su exposicin
es vaga. La poca de madurez plena, sostiene, hllase re-
servada a la procreacin de nios, ocurriendo la de nias en
tiempos precedentes o siguientes. Hace apenas cincuenta aos
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 187
encontrbase an estadistas y naturalistas que pensaban que
el promedio general de los hechos empricos apuntalaba sufi-
cientemente esta teora. Las investigaciones de la ltima
dcada parecen haber establecido en forma definitiva su in-
suficiencia, as como la de todo otro ensayo de explicacin
hasta ahora propuesto.
5. Tambin en otro sector de este dominio ejerci una
influencia sorprendentemente larga la autoridad del Estagi-
rita. Nos referimos a la hiptesis de la generacin espont-
nea de animales de desarrollo relativamente elevado. A mu-
chas especies de insectos, a todos los cructceos, y a un
considerable nmero de vertebrados, en particular peces,
atribuye Aristteles el nacimiento por generacin espont-
nea, error slo refutado por primera vez en los "Ensayos so-
bre la reproduccin de los insectos" de Francesco Redi, ita-
liano de grandes mritos (1626-1697). Bajo la influencia del
"calor vital o psquico" inherente a una materia gaseosa
(pneuma), podan nacer plantas y animales, en parte del li-
mo, en parte de la arena hmeda, en especial de las materias
en descomposicin. Ello nos recuerda la teora de Anaximan-
dro sobre el origen de los seres orgnicos (cf. I, pg. 84s.), la
cual, como la del remolino originario, lleg a ser patrimonio
comn de todos los filsofos de la naturaleza. En verdad h-
llase aqu Aristteles bajo el encanto del hilozosmo; as, al
hablar de la diseminacin universal del calor vital o psquico
contenido en todos los fluidos, no puede evitar la siguiente
conclusin: "as que de cierta manera todo est lleno de al-
ma". Pregntase uno asombrado cmo el mismo hombre que
tantos triunfos alcanza en este campo de la investigacin
puede al mismo tiempo caer en tan graves errores. La res-
puesta a esta pregunta puede ser ms o menos como sigue:
el conocimiento de algunos de los hechos fundamentales que
rigen este campo slo ha sido adquirido mediante el micros-
copio. A la ignorancia de tales hechos agregbase la mala
comprensin casi inevitable de numerosas experiencias am-
biguas, incomprensin cuyos exactos paralelos encontramos
an en el ms reciente pasado. En la misma direccin obra-
ron el extremado criterio teleolgico de la naturaleza y, por
188 PENSADORES GRIEGOS
as llamarla, la tendencia atavstica a suponer la animacin
general de la materia.
Porque Aristteles nada saba de la fusin de los apor-
tes masculino y femenino a la generacin. El huevo de los
mamferos rale desconocido. Como ya hemos hecho notar,
equivocbase groseramente en cuanto al modo de obrar del
elemento masculino. La fuerza excitante, formativa y motriz,
la nica que le asignaba, poda en consecuencia atribuirse
tambin a otra fuente de fuerza y calor. Si continu consi-
derando el limo marino como el origen en lugar de simple
lugar de desarrollo de la vida que en l bulle, no cometi
peor error que los campeones de la generacin espontnea en
los siglos X VIII y X IX . Estos sealaban que de dos frascos
conservados en un mismo lugar, uno no presentaba indicio
alguno de vida orgnica, al paso que el otro, lleno de una
infusin apta, segn crean, a la generacin, pero que en rea-
lidad slo serva de alimento a seres vivos inferiores, pronto
era colmado por stos. Spallanzani (1729-1799) y Pasteur
(1828-1895), llevaron la exigencia de Redi de la rigurosa
exclusin de todos los grmenes orgnicos a tal punto que
el error fue reconocido. Siempre habase credo poder afir-
mar la ausencia de grmenes susceptibles de desarrollo all
donde en verdad slo era legtimo afirmar en un caso la au-
sencia, en el otro la presencia de condiciones favorables a su
crecimiento. Precisamente esta confusin entre las condicio-
nes favorables y la causa del nacimiento, comtelo una vez
Aristteles con divertida ingenuidad. Todos los testceos, nos
ensea, nacen espontneamente, y de limo espumante. As,
lugares previamente libres de testceos encuntranse despus
colmados de stos tan pronto como la falta de agua los hace
limosos. A modo de experiencia crucial ofrcenos Aristteles
los dos ejemplos siguientes. Una flota haba permanecido an-
clada durante mucho tiempo cerca de Rodas, y habiendo los
marinos arrojado durante esos tiempos al mar una cantidad
de trozos de greda junto a los cuales habase acumulado el
limo, encontrse en ste numerosas ostras. Ahora bien, otro
ejemplo prueba que las ostras mismas no producen sustancia
generadora alguna.
CAPTULO X V
LA TEORA ARISTOTLICA DEL ALMA
EMOS ya hablado una vez del concepto aristot-
lico del alma. Psquico, orgnico, dotado de vi-
da la ms estrecha conexin reina entre estos
conceptos. El "cuerpo orgnico fsico" es para
el Estagirita lo "potencialmente dotado de vi-
da"; la animacin, por el contrario, es la "en-
telequia" o la realizacin de lo "potencialmente dotado de vida
u orgnico". As, no es como para nosotros la conciencia o
la sensacin lo esencial en lo psquico, y cuando por ejemplo
habla Aristteles del alma de las plantas, no entiende l algo
as como una extensin y transferencia de lo vlido en el
mundo animal al reino de la vida orgnica que se le subordi-
na. A fin de captar cabalmente el sentido que el Estagirita
asigna al trmino alma, lo mejor es entenderlo como la to-
talidad de las propiedades que caracterizan a los seres org-
nicos o vivientes. Pero acostumbra designar con dicho trmino
no slo la totalidad, sino tambin grupos particulares de tales
propiedades. Como regla, distingue tres de dichos grupos y
los llama: alma nutritiva, alma sensitiva y alma pensante,
si bien no discrimina cabalmente entre las dos primeras. Mas
en ocasiones la nutricin es dividida, segn concurra ella a
la simple conservacin o al crecimiento de los seres en cues-
tin, apareciendo por tanto a veces dos almas en lugar de
una en el estrato inferior del edificio psquico. En la escala
ascendente de los seres el alma ms baja es, por as decirlo,
absorbida en la que se encuentra por sobre ella y es ms com-
O PENSADORES GRIEGOS
prensiva; "al igual que el tringulo est contenido potencial-
mente en el rectngulo (en razn de la divisibilidad por la
diagonal de este ltimo), hllase contenida en potencia el
alma nutritiva en la sensitiva". La divisin platnica de
almas sustanciales propiamente separadas, unidas a diferen-
tes partes del cuerpo, es por completo extraa al discpulo.
La fuerza vital del organismo comprase al poder visual
del ojo; aqulla como ste llmanse la forma de la materia
correspondiente. No es el alma para Aristteles una especie
de cuerpo, como verbigracia los tomos psquicos esfricos de
Demcrito, ni tampoco algo separable del cuerpo, o que le
sobreviva. El idioma griego permtele expresar el vnculo
entre alma y cuerpo por una frase ms o menos anloga a
la siguiente: "El alma es algo desde el cuerpo". Lo que
con ello quiere el Estagirita decir es que el alma es algo
apegado al cuerpo, no separable de l. Al des-animarse el
cuerpo, deja el alma de existir, pero asimismo el cuerpo;
encontrndose aproximadamente ste, entonces, en las condi-
ciones de una mano amputada o una mano de piedra, que
no pueden llevar a cabo funcin alguna, y por tanto
no son manos propiamente dichas. Ms adelante nos ocu-
paremos de la nica limitacin que con respecto a la morta-
lidad del alma formula Aristteles.
Ya hemos hablado de la definicin del alma como la
"primera entelequia de un cuerpo fsico orgnico". Mas pre-
cisa aadir una aclaracin en lo que respecta a la referencia
a la "primera entelequia". Aqu como en otros lugares (cf. pg.
98), la disposicin latente se distingue de su realizacin actual;
algo as como el conocimiento no empleado en oposicin a su
empleo efectivo, o asimismo como la posesin latente de pro-
piedades durante el sueo opnese a su manifestacin en
horas de la vigilia.
2. Antes de exponer su propia doctrina del alma, Aris-
tteles examina y critica las de sus precursores. Lo ms
notable de esta polmica, que ocupa el primero de los tres
libros "Del alma", es quizs la resolucin y plena firmeza
con que se defiende la estrecha conexin entre cuerpo y alma.
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 191
As, la teora pitagrica de que cualquier alma penetra en
cualquier cuerpo, despchase mediante una mordaz frase:
igualmente cabra sostener que el arte del carpintero entra
en las flautas. El ejercicio de cada arte debe ms bien
emplear sus propios y especficos instrumentos; y a tal fin
no basta que el alma use absolutamente el cuerpo, antes
bien, es menester que esta alma determinada se halle unida
a tal cuerpo determinado. Es ste un tema que el Estagirita
no se fatiga de tratar; sin cesar vuelve sobre l, tan pronto
combatiendo con fundamentos la opinin opuesta, tan pronto
persiguindola con sarcasmos.
Mucho hay en esta polmica contra las teoras anteriores
susceptible de engendrar una impresin falsa. En efecto, ella
es llevada no slo con su acostumbrada agudez dialctica, sino
tambin, y con particular nfasis, contra criterios cuyos fun-
damentos ltimos hllanse muy prximos a los aristotlicos.
Es obvio que el filsofo esfurzase por distinguir la propia
teora de otra emparentada pero no por entero concordante;
todo ello origina la apariencia de una divergencia mayor
que la que realmente existe. La teora, probablemente debida
a Filolao, de que el alma es una "armona" de factores cor-
porales, hmosla ya examinado y reducido a su verdadero
ncleo, al discutir el "Fedn" platnico (cf. II, pg. 453),
la proposicin: "los procesos psquicos son un efecto de los
factores corporales". Poco trecho hay desde aqu a la frmula
aristotlica: "el alma es una entelequia del cuerpo orgnico".
Tanto en un caso como en el otro (pinsese en la frase aris-
totlica: "el alma es algo desde el cuerpo"), rechzase la
hiptesis de un vehculo y generador especial, sobrenatural e
incorpreo de las funciones anmicas. Entindese tambin as
por qu fueron peripatticos como Aristxenes y Dicearco
quienes pugnaron por reactualizar esta vieja doctrina.
3. Volvemos ahora al cuidosamente cultivado campo de
la teora de la sensacin. Suma importancia reviste aqu el
reconocimiento de la necesidad de un "medio" tanto para las
sensaciones luminosas como para las sonoras. Sea cual fuere
este medio, sea para el ojo la luz, para el odo el aire, en todo
192 PENSADORES GRIEGOS
caso Aristteles considera establecido que "es el movimiento
que se propaga en este medio lo que provoca la visin".
Sus enseanzas al respecto hllanse muy por encima de las
groseras opiniones de los atomistas. En tanto que hasta un
Demcrito explicaba la sensacin suponiendo que pelculas
extremadamente delgadas desprendanse de los objetos sen-
sibles y penetraban en los rganos de nuestros sentidos, y
en consecuencia conceptuaba que era un obstculo para la
percepcin todo lo que interponindose impeda esta accin,
el Estagirita percatbase cabalmente que sin este supuesto
obstculo la percepcin sensible en general no sera posible.
Incluso una hormiga pensaba Demcrito que se paseara
sobre la bveda celeste seranos visible si entre la tierra y
el cielo slo se extendiera un espacio vaco. Todo lo contrario
replica Aristteles, si tal espacio intermediario estuviera
por completo vaco, si no lo ocupara medio alguno, no slo
faltaranos toda clara percepcin visual, sino toda visin en
general, al igual que si no se diera en absoluto ningn espa-
cio intermediario y el objeto a ver estuviera pegado al ojo.
En el sentido del tacto adverta Aristteles un nmero
de diferentes sentidos reunidos bajo un mismo nombre, pues
hallaba incluidos en l, adems del contraste entre duro y
blando, los de seco y hmedo, caliente y fro (sentido de
la temperatura), y otros no expresamente designados. Al di-
vidir los rganos sensoriales en rganos de percepcin me-
diata y de percepcin inmediata, ubica entre los primeros
el rgano del olfato, junto a los ojos y el odo, mientras que
los sentidos del tacto y del gusto parecen al menos exigir el
contacto inmediato con el objeto percibido. Mas sta slo es,
dice Aristteles, una apariencia engaosa. La verdadera dife-
rencia nicamente es de grado, la que se da entre lo cercano
y lo lejano. Cabra preguntar si el contacto es realmente in-
mediato, si, en consecuencia, son en verdad la piel y la carne
el asiento del sentido tctil. Al travs de una membrana ajus-
tada sobre nuestros miembros (al travs de un guante, di-
ramos a ttulo de ejemplo), trasmtese la sensacin tctil
sin prdida alguna. Por qu entonces no tambin al travs
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 193
de la carne, de no ser sta, sino un rgano situado detrs de
ella, el verdadero asiento de la sensacin? Casi podramos de-
cir que Aristteles adivin la existencia de las papilas del
tacto. Sea como fuere, no quera renunciar a una analoga
precisa entre los diversos campos de la sensacin.
Cmo en muchos casos dbese al azar que establezcamos
una distincin entre diversos sentidos o dejemos de hacerlo,
demustranoslo el ejemplo de la lengua, que transmite a la vez
sensaciones tctiles y gustativas. Si la misma reunin tuviera
lugar sobre la superficie entera del cuerpo, confundiranse
para nosotros el gusto y el tacto en un solo sentido; si,
adems, todos los rganos sensoriales se hallaran cubiertos
por una capa de aire permanentemente adherida a nosotros,
creeramos percibir por mediacin del mismo rgano sonido,
color y olor, adquiriendo para nosotros estos sentidos valor
de un "nico" sentido.
4. Estos finos y frtiles pensamientos encuntranse a
veces en pugna con los accesos de un estril espritu de sis-
tema. El deseo de igualar el nmero de los sentidos (cinco),
al de los elementos (cuatro), haba ya preocupado a sus pre-
cursores. El mismo, en un comienzo, habla de tales tentativas
con cierta sorna; ello no obstante, termina por establecer la
igualdad, considerando (en forma bastante extraa) no slo
como un nico sentido al tacto, sino tambin subordinndole
el gusto como una variedad. De ello resulta un artificial
paralelismo sobre el cual apenas vale la pena detenerse. Al
ojo (a causa de su contenido en parte acuoso) debe corres-
ponder el agua, al odo el aire, al olfato porque su objeto
es una exhalacin semejante al humo el fuego, por ltimo,
al tacto la tierra.
Por el contrario, complcennos generalizaciones amplias
basadas en ricas observaciones. La percepcin sensible sus-
pndese cuando una intensa emocin, un violento temor ver-
bigracia, una profunda absorcin en el pensar o un estmulo
sensorial ms fuerte ejercen una accin contraria. Mas esta
reaccin mutua de dos
1
estmulos debilita asimismo al ms
poderoso. De ser en cambio ambos impulsos de igual intensi-
194 PENSADORES GtllGOS
dad, anuanse el uno al otro y el resultado es cero. El mismo
principio aplcase tambin a las impresiones mixtas, dado que
poseen menor fuerza que las simples. Mencionemos asimismo
que Aristteles saba de una oposicin entre el efecto emotivo
de una impresin sensible y la claridad de la informacin
que proporciona. Esta regla ejemplifcase de una parte con
el olfato humano, cuyas percepciones poseen poca exactitud
(son pobres en matices) pero encuntranse invariablemente
acompaadas por sentimientos de placer o displacer; de la
otra, con aquellos animales cuyos ojos desprovistos de prpa-
dos parecen trasmitir slo pocas diferencias cromticas, pero
vigorosas impresiones afectivas (miedo, etc.). Por ltimo,
tampoco dej de reconocer el Estagirita que nuestro aparato
sensorial hllase limitado en su receptividad tanto hacia
arriba como hacia abajo, que hay estmulos de intensidad
excesiva y otros de insuficiente, y que los primeros no slo
perjudican la percepcin, sino que en casos extremos incluso
destruyen el propio rgano sensorial.
En la escala de los sentidos ocupa el tacto el primer lu-
gar. Considralo Aristteles como el ms indispensable, en
razn de que no falta a ningn animal, y al mismo tiempo
como el que en el hombre ha alcanzado el mayor refinamien-
to refinamiento que se halla en la ms estrecha relacin
con las dotes racionales del gnero humano. Trenos esto a
la memoria la frase de Diderot: "Le toucher est le plus phi-
losophique des sens". Asimismo en nuestro gnero, la mayor
dote espiritual corre pareja a la mayor delicadeza de la piel
curiosa observacin sta, cuya validez no ha sido hasta hoy
establecida ni rechazada. A los ciegos de nacimiento atribu-
yeles Aristteles ms elevada inteligencia, o por lo menos
ms capacidad de desarrollo intelectual que a los sordomu-
dos, en razn de que stos hllanse privado^ de las ense-
anzas orales. Pero a tal accidental desventaja del sentido audi-
tivo contrapnese las ricas enseanzas relativas a los objetos
del mundo externo siempre revestidos de colores, que nos
proporciona la vista, y mediante las cuales desempea el ms
importante papel en la construccin del mundo de los con-
ceptos.
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 195
5. Nada hay tan notable en la parte especial de la teora
aristotlica de los sentidos como el esfuerzo del filsofo poi-
que los resultados obtenidos en un campo particular contri-
buyan a la comprensin del conjunto. Fue este analogismo
lo que, como vimos, impuls a Aristteles a suponer un in-
termediario de la sensacin aun all donde su existencia es
slo conjeturable. De la misma manera, procura volver a en-
contrar en la ptica e incluso en el dominio de las sensacio-
nes gustativas los descubrimientos acsticos de los pitag-
ricos. Al igual que la armona de los sonidos, la belleza de
los colores y lo agradable de los sabores reposara sobre
"relaciones numricas". La analoga, por cierto, es bastante
vaga. La combinacin de sonidos placentera a nuestros odos
hacase depender de las relaciones de longitud entre las cuer-
das que los producen por vibracin. Para el Estagirita, empe-
ro, no se trata de la armona de los colores percibidos simul-
tneamente, sino de su produccin por la mezcla en diferentes
proporciones de dos colores fundamentales supuestos por l,
negro y blanco; Similarmente, las diversas variedades del
gusto resultaran de las diversas mezclas de dos gustos b-
sicos, el dulce y el amargo. El efecto placentero de estos pro-
ductos mixtos hllase condicionado por la proporcin racional
en que se los mezcle. Pero la mezcla no es el nico origen
de los colores; asimismo pueden ellos producirse al traslucir
lo claro a travs de lo turbio, y viceversa: por ejemplo el
sol, que blanco en s, aparece rojo cuando se lo ve a travs
del humo y de la niebla. La reduccin de las diversidades
pticas a la dualidad de lo luminoso y lo oscuro por el tras-
lucir del uno a travs del otro, volvemos a encontrarla en
la teora cromtica de Goethe. A su vez Schopenhauer pro-
cur explicar la belleza de los colores desarrollando y defen-
diendo la teora aristotlica. La diferencia entre ambas teo-
ras estriba en que mientras nuestro filsofo trata de la
participacin proporcional de luz y oscuridad en la formacin
de cada color, habla Schopenhauer de !a "divisin cualitativa
de la funcin de la retina". Seran as "el rojo y el verde
las dos mitades exactamente equivalentes de la actividad re-
196 PENSADORES GRIEGOS
tineal... el anaranjado los dos tercios de dicha actividad",
etctera.
6. De la percepcin sensible el camino lleva a las ms
altas funciones de la opinin subjetiva y del conocimiento
racional, pasando por las "post-imgenes", bien conocidas
por nuestro filsofo, y luego por los residuos permanentes
de la sensacin o "imgenes secundarias". A propsito de
las post-imgenes explyase con la mayor claridad deseable.
Conoce igualmente bien la persistencia de una fuerte im-
presin sensorial despus de removerse el objeto que la sus-
cit, como la aparicin ocasional de colores complementarios
o post-imgenes negativas, inclinndose a comparar estos
fenmenos a la continuacin del efecto que produce un cho-
que mecnico una vez dado. Mas estos transitorios efectos
posteriores son de menor importancia que los persistentes
"residuos de la sensacin actual", que se conservan en las
imgenes mnmicas. En la discusin de este tema, sorprn-
denos ante todo la exposicin ricamente detallada de las dos
leyes fundamentales de la asociacin de ideas: la de la "se-
mejanza" y la de la "contigidad". Si bien sigue en ello a
su maestro Platn (cf. II, 456), supralo al comprender que
es la intensidad de la emocin la que fortalece el nexo asocia-
tivo. Pues esto es lo que quiere dar a entender al decirnos
que tambin "una pequea semejanza" basta para hacer creer
al cobarde que se aproximan los enemigos, o al enamorado
en la aparicin de su amada. Y cuanto mayor es la disposi-
cin individual a una emocin de esta ndole, tanto menor
es el grado de similitud necesario para promover tal ilusin,
esto es, para evocar la representacin asociada. Lo ms flojo
de estas exposiciones son sus intentos de explicacin fisio-
lgica. As la suposicin de que hay un exceso de humedad
en el rgano perceptivo de quienes no pudiendo recordar
exctanse; o de que en especial poseen mala memoria las per-
sonas de conformacin enana y cuyo cuerpo es despropor-
cionadamente grande en su parte superior, porque el rgano
de la percepcin (o sea el corazn), es agobiado por un gran
peso. Mas todos estos errores han de juzgarse con indulgen-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 197
cia. Pues en definitiva slo son el resultado del muy elogiable
esfuerzo por establecer una relacin ntima entre las cuali-
dades y procesos psquicos de una parte, y los corporales de
la otra. As, con el objeto de probarla, trae a colacin el
ejemplo del recuerdo que se esfuerza uno por evocar y que
a menudo surge improvisamente cuando se lo ha dejado de
buscar. Es que tales esfuerzos han iniciado un proceso cor-
poral que no le es factible detener a quien se halla fatigado
por la busca, como tampoco puede parar el movimiento de
una jabalina o una pelota quien las ha lanzado. Aristteles
distingue entre aquellos que retienen firmemente las impre-
siones recibidas, y quienes las reproducen con rapidez y faci-
lidad distincin que reaparece en los psiclogos modernos
bajo diversas denominaciones, como, verbigracia, "exactitud"
y "prontitud" de la memoria. Sorprndese luego uno al leer
que la memoria es comn al hombres y a los animales, pero
la evocacin privativa de los primeros. Aristteles distin-
gue aqu empero, como ya Platn habalo hecho, entre la
"persistencia" de una impresin anteriormente recibida y su
reaparicin bajo la influencia directa de una repeticin, de
un lado, y la "readquisicin" mediante uno o ms intermedia-
rios, sobre todo por un esfuerzo intencional, del otro. Que
los animales superiores puedan con justicia oponerse al hom-
bre en este respecto, es algo hoy tan poco cierto como en-
tonces.
Compara Aristteles, como todava hoy se hace, la ima-
gen mnmica a un "cuadro pintado" o a una "imagen", pero
con mayor frecuencia a la "impresin de un sello"; a lo
cual agrgase la observacin de que los nios muy jvenes
y los hombres de edad muy avanzada no poseen una memoria
poderosa. En los primeros, el flujo de las impresiones es
sobremanera rpido; aplicado sobre el agua corriente, no deja
el sello impresin alguna. Por lo contrario, en los ancianos
hllase el rgano receptor, por expresarlo as, endurecido, de
modo que la impresin no graba huellas profundas y netas.
Iguales efectos que las diferencias de edad producen las di-
ferencias espirituales innatas. La rapidez excesiva y la exa-
198
PENSADORES GRIEGOS
gerada lentitud de los procesos intelectuales perjudican tam-
bin, al igual que los perodos extremos de la vida, la nitidez
y el vigor de la impronta.
7. Imgenes mnmicas y onricas agrpanse ambas bajo
la comn denominacin de "fantasas" o "fantasmas". Son
imgenes mnmicas cuando se relacionan con las impresiones
primarias de la experiencia. La emergencia de los residuos
de la sensacin durante el silencio de la noche y del dormir
explcase por la suspensin de lo que los reprime durante la
vigilia, el predominio de los estmulos sensibles inmediatos.
A tal respecto emplea Aristteles un ejemplo muy prximo
al bien conocido por nosotros de la luz de las estrellas ofus-
cada por el destello solar; observa el Estagirita que una leve
llama se hace invisible junto a otra ms potente. Es preciso
que sta se extinga para que aqulla sea percibible. Otro
ejemplo peculiar a nuestro filsofo es la comparacin coa un
antiguo juguete: las ranas artificiales que sumergidas en un
recipiente con agua sobre cuyo fondo se ha esparcido una
capa de sal, emergen una vez sta disuelta. En ambos casos
basta la remocin del obstculo para que lo reprimido asome.
Tambin en lo que atae al dormir y los sueos confi-
guran las tentativas de explicacin fisiolgica la parte ms
dbil de sus escritos. Preferible es pasar en silencio y no
hablar de las exhalaciones que proceden de los alimentos y
que el calor vital hace subir; de la pesadez de cabeza que
producen y la resultante somnolencia; del refrescamiento de
tales exhalaciones en el cerebro, fro; de su descenso a causa
de este ltimo hecho, seguido por el enfriamiento del corazn
y el cese de su actividad vital. Cabe destacar por lo contra-
rio, que Aristteles deriva el sueo del desfallecimiento del
rgano central fatigado, alegando que de no ser as los dife-
rentes rganos sensoriales, cansados a tiempos distintos, dor-
miran alternadamente. Como finalidad del dovmir seala l
la conservacin de los seres vivientes, puesto que todo lo des-
tinado a moverse no puede hacerlo incesantemente, sino que
debe interrumpir el movimiento con intervalos de reposo.
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 199
Hllase aqu nuestro filsofo tan poco dominado por el
espritu de sistema, que de buena gana admite la existencia
de fenmenos contradictorios en la ciencia onrica. Ocurre
que en muchas personas los estmulos sensoriales externos
obran incluso mientras duermen; estas personas en ocasiones
llegan a responder preguntas que se les hace, o cuando me-
nos experimentan sensaciones luminosas, sonoras, tctiles y
gustativas, "aunque en forma debilitada, como si vinieran de
lejos". Al mismo tiempo admite que estmulos sensoriales d-
biles en realidad son a veces percibidos corno sobremanera
intensos: verbigracia el pequeo ruido que es tomado por un
trueno, etctera. La primera serie de instancias explcase so-
bre la base de que la receptividad sensorial del durmiente
est, en el mejor de los casos, notablemente disminuida. La
explicacin del fenmeno contrario aparece como un corolario
ce la del proceso onrico en general. Al igual que los fan-
tasmas hllanse durante la vigilia, por as expresarlo, cu-
biertos por impresiones sensoriales ms poderosas, as ocurre
en ocasiones con algunas impresiones primarias de menor
intensidad; otras, empero cabe pensar en aquellas favore-
cidas por circunstancias tales como la proximidad local,
experimentan un refuerzo, en razn de que, podemos decir,
se encuentran relevadas de la usual competicin con otros
estmulos sensoriales de por s ms fuertes. Pertenecen en
particular a la primera de estas categoras las sensaciones
que parten del propio cuerpo. Tales sensaciones a veces Pri-
van durante el sueo, al paso que durante la vigilia estaban
en cierta manera aplastadas por ms poderosos estmulos ex-
ternos. Este ltimo fenmeno proporcinale a nuestro fil-
sofo la deseada oportunidad para dar rienda suelta a su tan
conocida tendencia a la conciliacin.
La "significacin de los sueos" haba sido rotundamen-
te negada por los representantes del iluminismo. Aristteles,
en cambio, procura justificar, con ciertas limitaciones, la
vieja y ampliamente difundida creencia popular. De una par-
te, sostiene, trmanse a veces en la conciencia onrica hilos
que se continan cuando la vigilia. Puede por tanto ocurrir
200
PENSADORES GRIEGOS
que en ocasiones sean los sueos como "presagios y causas"
de las acciones que siguen durante la vigilia, lo que ms co-
rrectamente expresarase diciendo que las verdaderas "cau-
sas" o comienzos de las acciones son consideradas a manera
de "presagios" porque su influencia sobre aqullas pasa in-
advertida. De mayor importancia es la segunda parte de este
ensayo apologtico. "Mdicos eminentes" han reconocido que
"en modo alguno son los sueos indignos de nuestra aten-
cin". Alguien suea, por ejemplo, que atraviesa el fuego y
ste lo quema. Es aconsejable entonces examinar las partes
del cuerpo que pretende fueron quemadas. La causa del sueo
puede haber sido una "leve calentura" debida a modificacio-
nes patolgicas, que por las razones ms arriba mencionadas
escapa a la percepcin durante el estado de vigilia.
8. Si por tanto no se rehusa toda significacin a ciertas
categoras de sueos, la actitud de Aristteles ante este pro-
blema es preponderantemente la de un iluminista. Contra la
hiptesis de "los sueos enviados por los dioses" objeta l
entre otras cosas que los sueos considerados como prediccio-
nes divinas no son concedidos a los "mejores y ms inteli-
gentes", sino a las "personas comunes". En cierto modo
nos recuerda esto a los adversarios del espiritismo, que, ac-
tualmente, extrense ante el hecho de que -los supuestos
"espritus" apenas sepan decir algo mejor que los miembros
de cualquier tertulia de comadres de algn villorrio. En cam-
bio no deja el Estagirita de conceder cierta verosimilitud a
la telepata. Al respecto admite relaciones particularmente
estrechas entre amigos ntimos y parientes; movimientos
que no determina l parten de los hombres y son percibidos
con mayor facilidad por quienes, tambin durante la vigilia,
ms se preocupan los unos de los otros. Aun ms oscura que
esta tentativa de explicar un hecho misterioso (real o supues-
to) , es la alusin a aquellas personas propensas a los estados
"extticos", quienes son tan susceptibles a la percepcin de
los "movimientos ajenos", que, por as decirlo, saliendo de
s mismas desembarzanse del lastre de sus "propios movi-
mientos". Completemos ahora nuestra exposicin mencionando
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 201
un hecho que en rigor es de otra ndole: Aristteles conoci
los fenmenos del sonambulismo y los describi brevemente.
Asimismo trat de esclarecerlos en un pasaje perdido de sus
"Problemas".
9. "Fantasas" o "fantasmas", tales son, hemos visto, las
comunes designaciones para las imgenes sensibles secunda-
rias de toda ndole, sean mnmicas u onricas. Cmo juzga
Aristteles nos preguntamos ahora acerca de la verdad o
del error en este dominio? Exprsase al respecto en forma no
exenta de contradicciones, si bien stas residen ms en las pa-
labras que en el pensamiento. Una vez destcase enfticamen-
te que la fantasa es radicalmente diferente de la afirmacin o
de la negacin, esto es, de la asercin en general, hallndose
por tanto fuera de las categoras de verdad y error. Mas
otro pasaje reza que la "mayora de las fantasas son falsas"
o engaosas. La siguiente es la solucin probable de esta con-
tradiccin. La "fantasa" aislada no constituye una afirma-
cin que pueda contradecir o hallarse de acuerdo con los he-
chos. Semejante mera imagen de la representacin es suscep-
tible de desviarse ampliamente del juicio que reposa sobre el
conocimiento y la comprensin, sin entrar en conflicto con l.
As, junto a la conviccin que el sol es ms grande que la Tie-
rra, conservamos la imagen representativa del sol como "del
tamao de un pie". Pero aun cnando la fantasa no Hegrc a la.
pretensin de expresar juicio alguno, nada impide a quien la
considera comparar su ndole con el verdadero estado de co-
sas, que en cierta manera ella refleja. As la condena perti-
nente, si bien severa en exceso, se nos hace comprensible. Pues
la imagen secundaria es ante todo "una sensacin debilita-
da". e< ? decir, una conia que en todo caso difiere fradnal o
cuantitativamente de la imagen originaria. A ello debe agre-
garse las combinaciones y entrelazamientos me nacen entre
estas copias. Compralos una vez Aristteles a las imgenes
espejeadas en el agua, que al ser sta agitada por leves ondu-
laciones interpentranse y se confunden al punto de perder
toda semejanza con sus originales.
202
PENSADORES GRIEGOS
10. Si por tanto las imgenes sensibles secundarias h-
llanse as impregnadas de errores, qu ocurre al respecto con
las propias impresiones primarias? Tampoco aqu es estricta-
mente rigorosa la consecuencia del pensamiento aristotlico.
En nas de un lugar sostinese enfticamente la veracidad de
la sensacin, en forma que nos recuerda a los cirenaicos y las
declaraciones de Platn en el "Teeteto" (cf. pg. 250 y 561).
La impresin sensible nos dice no es engaosa, en tanto
permanece "en su dominio propio". Yo veo, por ejemplo,
algo blanco; sobre este hecho no cabe duda alguna; pero que
este algo blanco sea la cara de un hombre, ello puede ser ver-
dadero o falaz. Complace ver aqu la impresin sensible efec-
tiva rigorosamente separada de las conclusiones que de ellas
se extraen; tal complacencia, empero, no dura mucho. Porque
Aristteles no capt y mantuvo en su cabal generalidad la idea
que aqu asoma. Comprubalo el que una vez nos hable de la
veracidad sin excepciones de la sensacin, y otra del error,
aunque muy leve, "inherente a ella".
Apenas parece esta contradiccin admitir otra solucin
que no sea la siguiente. En una ocasin nuestro filsofo consi-
dera solamente los engaos que reposan sobre la incorrecta
interpretacin de las impresiones sensibles recibidas y se re-
husa a reconocer en ellos una limitacin de la certidumbre de
esas impresiones. La segunda vez recuerda las modificaciones
de la impresin sensible debidas a las anomalas individuales
(cuyo ejemplo tpico era en la antigedad el sabor amargo
que al gustar la miel sienten los enfermos de ictericia) y es
llevado a restringir dicha proposicin general.
Aristteles hubiera podido subsumir ambas series de ejem-
plos bajo un concepto superior. Poco importa que el hombre
que l cita, y que ha credo ver un rostro humano blanco, no
haya hecho otra cosa que interpretar falsamente la impresin
de blanco, o que su error haya comenzado ya ms temprano,
puesto que siendo daltoniano ha visto de color gris-blanco lo
que otros ven rojo; aun en el ltimo de estos casos no cabe
hablar de una sensacin propiamente incorrecta, ya que como
con acierto habalo hecho notar Demcrito, no es el nmero lo
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 203
que decide acerca de la verdad o de la no-verdad (cf. I, pg,
404). Quien juzgue equitativamente no reprochar mucho esta
contradiccin al Estagirita. Este descuida una vez una clase de
errores realmente poco importantes desde el punto de vista
prctico; otra, a fin de ser completo, no desea ignorarla por
entero.
En todo caso hllase excelentemente informado acerca de
cmo superar los errores de la sensibilidad a los que nos refe-
rimos aqu, sean ellos promovidos por una mala interpretacin
excepcional o normal, sean motivados por causas fsico - fisio-
lgicas o patolgicas. Un sentido ms o menos as exprsase
en una de sus obras rectifica las declaraciones del otro:
la vista, verbigracia, corrige el error del tacto producido por
el cruzamiento de los dedos del que ya hemos hablado (cf. II,
249), al igual que el tacto corrige numerosas ilusiones pticas.
Breve trecho media desde este pensamiento a la consideracin
que slo la colaboracin de varios sentidos puede orientarnos
sobre las propiedades objetivas de las cosas. Slo por este ca-
mino llegan a nuestro conocimiento las cualidades generales
(duraderas o variables) de los objetos sensibles, su forma y
su tamao, su nmero, su reposo o su movimiento. Asoma aqu
ahora una de las tan bien conocidas hiprboles aristotlicas
(cf. p. 127). Debiendo establecer en forma drstica la ventaja
de la pluralidad de los sentidos para su posesor, lo hace recu-
rriendo a una suposicin extrema. Qu ocurrira si no po-
seyramos ms que un sentido, y que ste no fuera capaz sino
de una sola especie de percepciones? Supongamos, por ejem-
plo, que nicamente tuviramos la vista y que nuestro ojo
slo fuera sensible al blanco; ms an, un blanco (debemos
agregar) que no admitiera diferencia alguna de brillo o de
matiz, En efecto, una breve reflexin ensearanos que todos
los objetos del mundo externo se confundiran los unos con los
otros; y lo mismo ocurrira con toda distincin entre seres se-
parados y formas, incluso con el movimiento y el reposo.
Precisa notar a tal respecto que en numerosos pasajes re-
lativos a los objetos especficos de los sentidos, atribuyese siem-
pre a la vista solamente el color, con la misma exclusividad
204
PENSADORES GRIEGOS
que el olor al olfato. Aristteles parece tan convencido como
ms tarde se hallar Berkeley de que la percepcin de las dis-
tancias, del tamao y de la configuracin, por la vista, es slo
mediata y reposa sobre inferencias. La exposicin detallada
de esta teora deba haber formado parte de su perdido escri-
to sobre ptica, que fue explotado por el gran aristotlico Ale-
jandro. En las obras llegadas hasta nosotros, nicamente
habla Aristteles de la colaboracin de la vista con otros sen-
tidos all donde Berkeley lo hace expresamente de inferencias
extradas de las impresiones luminosas o cromticas. Fun-
damentalmente los dos dicen lo mismo, puesto que no es dable
sobrepasar la impresin sensible especfica sino por medio de
una comparacin y una combinacin, o sea, precisamente, por
el camino de la inferencia.
11. De la "fantasa" parte un camino doble: una de sus
ramas conduce al pensamiento conceptual, la otra al deseo.
Del primero, como ejercicio activo de la razn o "nous", hemos
de hablar ms adelante. Anotemos aqu nicamente el signi-
ficativo hecho de que siempre considera Aristteles el pensa-
miento conceptual como unido a una representacin sensible
y condicionado por ella. Con el pensar nos ocurre lo mismo que
con el dibujo. As como nos es imposible dibujar un tringulo
en s y nos vemos obligados a otorgarle un tamao determina-
do, tampoco podemos, aun cuando slo quisiramos ocuparnos
de las propiedades del tringulo, colocar ante nuestros ojos un
tringulo cuantitativamente determinado, aunque luego abs-
trajramos por completo esta su determinacin. Sin fantasa o
representacin, tambin el deseo es imposible. Nos referi-
mos aqu ante todo a la fantasa reflexiva o deliberadora.
A fin de comprender el papel asignado a la fantasa, es acon-
sejable examinar, en primer trmino, las otras dos maneras
como el Estagirita hace nacer la accin con la colaboracin del
saber o de la experiencia. Una vez el deseo aparece "y dice al
ser viviente: bebamos". La percepcin agrega: "he aqu algo
bebible". En seguida bebe. Otra vez el camino seguido es
el procedimiento silogstico. "Los hombres deben caminar; yo
soy un hombre; yo debo caminar". Claro est, muy bien sabe
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 205
nuestro filsofo que el hombre no siempre es una mquina
pensante y apresrase a agregar a los ejemplos de esta n-
dole la advertencia de que la pai'te "manifiesta" o compren-
sible de por s de tal razonamiento, la premisa menor: "yo soy
hombre", es a menudo suprimida en la prctica. No debe sor-
prendernos que no vaya l mucho ms lejos, que no rompa com-
pletamente con esta concepcin de la accin humana, contra-
ria a la vida. No poda esperarse que el descubridor y sistema-
tizador del silogismo lo redujera, por as decirlo, a la condi-
cin de jubilado y limitara su tarea al simple control. Resulta
pues sumamente instructivo y placentero reconocer que por
lo menos vislumbr a veces este criterio ms correcto. En-
tre la manera de actuar que hemos citado en primer lugar, y
que en breve cabe denominar instintiva, y la gobernada por
conceptos generales o silogstica, aparece en un pasaje de los
libros del "Alma" la ms arriba citada fantasa "reflexiva"' o
"deliberadora", siendo caracterizada como sigue. Un ser debe
hacer una eleccin que no le es dable llevar a cabo sin una
comparacin y sin el descubrimiento de una medida comn.
Pero la especie de reflexin implicada ms o menos as ex-
prsase es de ndole tan simple o primitiva, "que no parece
poseer carcter de opinin; en efecto, carece de forma silogs-
tica". Evidentemente, tenemos aqu una confesin que escapa
a medias involuntariamente al Estagirita: que hay un pensa-
miento que no es el pensamiento que obra mediante conceptos,
que hay en verdad (como hoy decimos), una conclusin de lo
particular a lo particular. Este grado intermedio no se asigna
exclusivamente a los hombres, sino aparentemente tambin a
los animales superiores, puesto que se habla de "seres refle-
xivos", en plural. Sin duda, concbense estos animales como
permaneciendo con frecuencia en el nivel ms bajo, el de la
accin instintiva. Por ltimo, difcilmente nos equivocaremos
prestndole a Aristteles la idea de que el hombre no desarro-
llado (el nio o el salvaje), a menudo acta en este bajo nivel,
regido por los instintos, y en ocasiones tambin el hombre
plenamente desarrollado, cuando la pasin lo domina o lo con-
duce el hbito ciego.
CAPTULO X VI
LA TEORA ARISTOTLICA DEL ALMA
(Continuacin: El problema de la voluntad)
EMOS llegado ahora a la discusin del problema
de la voluntad, a cuyo respecto anotamos con
anticipacin que se nos presentar "relati-
vamente libre de inconsecuencias". Relativa,
mas no completamente. Si el tema no rechaza-
ra toda determinacin numrica, hallarase uno
casi tentado de decir que el Estagirita tena nueve dcimas
partes de determinista y una de indeterminista. Su trata-
miento del concepto del azar llev, como hemos visto, a la
errnea conclusin de que atacaba la causalidad universal.
Con igual injusticia se le hizo defender el libre albedro como
algo moralmente valioso en pasajes donde slo quera l ha-
blar de actos arbitrarios animales, comunes por igual a hom-
bres y a bestias, a nios y a adultos. Los sentimientos, las
tendencias de la voluntad o las cualidades morales son pro-
pios del hombre maduro: tal es el punto capital de su doctri-
na; son modos de comportamiento fijados por el hbito. Mas
de aqu por cierto no se deriva que hayamos de considerarlos
absolutamente inmutables, si bien no es posible descartarlos
o modificarlos fundamentalmente por mero placer, por reso-
lucin arbitraria. Cada singular accin de un hombre es una
emanacin de los sentimientos predominantes en l al tiempo
de cumplirla. Podemos (ms o menos as exprsase en un lu-
208 PENSADORES GRIEGOS
gar de la Etica) pegar arbitrariamente a un semejante o des-
lizarle dinero en la mano; ninguna coercin externa nos obli-
ga o impide hacer lo uno o lo otro. En tal medida, constitu-
yen acciones volitivas, dependientes de nuestro poder. Pero
los sentimientos que promueven tales acciones, la brutalidad
que nuestros golpes traducen o la accin corruptora manifes-
tada en aquella ddiva, estn condicionados por nuestra vi-
da interior: son resultado del hbito y de la educacin. No
podemos afirma Aristteles con todo nfasis y con trmi-
nos casi similares a los de un determinista moderno "que-
rer ser (inmediatamente) diferentes de lo que somos". Tan
poco le es dable al vicioso librarse de su vicio por un acto
voluntario, como al enfermo de su enfermedad. Esta com-
paracin, es cierto, no implica la idea de que una enfermedad
moral cualquiera sea ms incurable que no importa cual
enfermedad orgnica. El tratamiento sistemtico, que en
un caso pertenece al mdico, es en el otro cosa de la cultura
y de la educacin, siendo sta tambin concebible como auto-
educacin.
Hasta aqu, el pensamiento del Estagirita muvese por
entero en las vas del determinismo moderno, que ya los es-
toicos desarrollaron; sin embargo, al llegar a este punto intr-
nase en un nuevo e inopinado camino. La atribucin, y mucho
ms la de los actos virtuosos que la de los viciosos, requiere
una fundamentacin. sta, cree Aristteles encontrarla asig-
nando responsabilidad no a los sentimientos ya formados,
sino a los que estn formndose. As pues, dado que la accin
particular es la emanacin y el resultado del carcter bien
o mal formado; ms aun, que dicha formacin tiene lugar
sobre todo bajo la influencia del hbito, y que toda repeti-
cin de acciones refirma y fortifica cada vez ms el carcter
sobre el que se basa tal manera de actuar: la eleccin del
carcter debe haber estado originariamente en nuestras pro-
pias manos. Trenos a la memoria la eleccin de destinos
en la "Repblica" de Platn (cf. II, pg. 509). Grande es
aqu nuestra sorpresa, y no menor el nmero de objeciones
que se nos presentan. Cmo, por ejemplo, puede el hijo del
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 209
criminal, nacido con herencias viciosas y educado para el
vicio, tener plena libertad en tal eleccin? Pero Aristteles
salta por encima de ms de una imposibilidad; no habra
sido el poderoso pensador que fue, de haberse simplemente
detenido en este punto. No le era factible, junto al poder
del hbito que en tan gran medida haba reconocido, pasar
por alto la influencia del factor an ms poderoso que lo
precede: la disposicin natural. Al considerar esta ltima,
evidentemente es conmovido en su propia conviccin, y su
autorreproche toma ms o menos la forma siguiente. Contra
quienes sostienen que escogemos nuestra disposicin cabe ob-
jetar que todos aspiran a lo que les parece ser el bien (esto
es, ahora, lo provechoso, saludable o placentero). As pues, si
un determinado fin se le aparece a un individuo bajo tal
luz, ocurre ello en razn de su representacin ("fantasa").
Por ende, slo de concedrsele (aparte de la eleccin del ca-
rcter) la de la manera de representar, puede mantenerse
aquella tesis. Evidentemente, muy difcil resltale a nuestro
filsofo concillarse con tal concesin. No puede olvidar que
la disposicin natural entra aqu en juego, y que incluso
desempea un papel decisivo. Y cmo no poda haber hecho
presa en l el temor de que su tesis abarcara un crculo
vicioso: eleccin del carcter fundada sobre las representa-
ciones, pero dependencia de las mismas representaciones res-
pecto del carcter ya adquirido! Invdenlo as sentimientos
de perplejidad y no puede tomar decisin alguna propiamente
dicha. Del modo ms vigoroso imaginable formula la opinin
adversa: "Para el bueno como para el malo el fin de la vida
es fijado por la disposicin natural o de cualquier otra ma-
nera, y lo hace suyo como tal". Pero de inmediato las
consecuencias de esta concesin atemorzanle; rndese prisio-
nero de las opiniones populares expandidas ampliamente, que
se siente incapaz de transformar, y exclama: "Si todo esto
es verdad, cmo entonces puede la virtud ser ms volun-
taria que el vicio?". A fin de no comprometer el libre albe-
dro, y por ende, segn l, el valor de la virtud, abandona
toda la discusin y los argumentos cuya validez no le ha
210 PENSADORES GRIEGOS
sido factible rebatir. Ha sido pues en vano la indagacin
tan lejos llevada, tan fina y profunda en muchos respectos?
Quiz no lo fue totalmente. Al cortar el nudo gordiano, pudo
el Estagirita esperar convencer a sus oyentes y lectores,
pero a s mismo no se convenci. Traicinase ello en su tono,
que de oracin en oracin se va haciendo cada vez ms in-
cierto y tmido; prubalo la constante acumulacin de re-
servas, limitaciones, condicionalidades. En el comienzo de la
discusin desgnase al hombre "autor" de su carcter; pronto
slo lo es "por as decirlo"; luego "en cierta medida"; por
fin, llmalo nicamente como "coautor, en cierta medida",
de su ndole anmica. Es ste el lenguaje tambin del deter-
minista convencido. As hubiera podido hablar el estoico Cri-
sipo, que no neg la influencia de los "actos voluntarios in-
tensivos" ni los retir de la red de la soberana causalidad,
sino que los admiti a ttulo de eslabones intermediarios de
la causacin universal, y en tanto tales afirmlos inusitada-
mente valiosos y aun indispensables.
2. Que la particular teora del Estagirita sobre la liber-
tad no arraig hondamente en su alma, puede establecerse,
creo que con certeza, por otro camino. En lo que concierne
a la atribucin de la responsabilidad criminal, desprndense
de tal teora consecuencias que Aristteles hallbase muy le-
jos de extraer. En-efecto, si la responsabilidad del malhechor
se derivara slo de la eleccin de su carcter, con poco o
ningn castigo escapara el criminal empedernido, al paso que
el joven delincuente que acaba de escoger el carcter cri-
minal sufrira la pena ms severa. No descubrimos indicio
alguno de conclusiones semejantes en nuestro filsofo. No
es la consideracin de esta primitiva libertad de eleccin, de
su proximidad o alejamiento temporal, lo que determina su
juicio en cuanto al castigo reservado a cierto acto, sino sim-
ple y solamente la consideracin de la "utilidad social", en
la cual insiste expresamente, de este castigo. Permanece
aqu por entero en el campo de una jurisprudencia conve-
niente (adicta al principio de la conveniencia), para la cual
la aplicacin de las penas slo es justificable en la medida
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 211
que parece servir a la prevencin de delitos futuros. En
este sentido va ms lejos todava que la mayor parte de los
criminalistas actuales. Incluso rehsase a considerar la ebrie-
dad como circunstancia atenuante. Con aprobacin cita la
ley de Pittacos que castigaba con ms rigor los crmenes
cometidos bajo el imperio de la embriaguez que los cometidos
por personas sobrias. Precisamente, era su intencin produ-
cir un efecto intimidatorio en los beodos, penando su vicio
tan pronto como ste redundara en detrimento de otros. La
legislacin lisa y llanamente afirma debe estimular una
clase de acciones (las que propenden al bien comn), e im-
pedir las otras (las que perjudican a la generalidad). Cuando
a tal propsito emplea palabras como "voluntarias" o "en
nuestro poder", en modo alguno piensa en la presunta eleccin
originaria de carcter, sino que como involuntarias entiende
meramente las acciones causadas por "violencia externa" o
"ignorancia", en la medida que sta es inevitable. Pero no
siempre discrimina con rigor entre ambos significados de
estas palabras.
Podemos asimismo agregar que la teora penal as fun-
damentada hllase en completa armona con el determinismo
que prevalece en el espritu de Aristteles. Admitamos que
la pena tenga como fines accesorios la prevencin de la ven-
ganza particular, impedir que el criminal dae, o lograr su
reforma; si bien apenas puede pensarse en este ltimo efecto
dado lo breve de las condenas a reclusin de usanza en la
antigedad: su principal fin es y permanece, no importa lo
que se diga, la intimidacin. El legislador que tiende a ella
puede muy bien aceptar el criterio determinista de la volun-
tad humana. A la fuerza de los motivos sociales, que con-
sidera insuficiente, agrega un motivo determinante ms efi-
caz; procura debilitar las tendencias antisociales instalando
en el otro platillo de la balanza un nuevo factor: el temor
a la punicin temor que, en el peor de los casos, es decir
si no obra sobre el endurecido nimo del criminal, puede
por lo menos que acte beneficiosamente sobre la ms dcil
alma del pblico.
212
PENSADORES GRIEGOS
3. El criterio determinista que as predomina en Aris-
tteles es aparentemente quebrado en un punto que ya hemos
tocado a propsito de otra cuestin (cf. pg. 118). Lo que
all en verdad alcanzaba su ataque no era en modo alguno
el determinismo, sino el fatalismo, emparentado con l mas
no idntico. Si todo ocurre de necesidad, lese en ese lugar
del tratado sobre la interpretacin ("hermeneia"), no queda
para la accin humana y la deliberacin que la precede lugar
alguno. El hecho de que la "reflexin" humana y los actos que
ella promueve intervengan con frecuencia en el curso de
las cosas, impele al Estagirita a protestar contra la meca-
nizacin de la totalidad de lo que ocurre sobre la tierra. Debe
notarse que aqu Aristteles no habla propiamente de la
accin humana, que por consiguiente, en oposicin al fata-
lismo no desea destacar tanto el llamado libre albedro cuan-
to la capacidad de "reflexin", el "aconsejarse consigo mis-
mo" y actuar con arreglo a ello. Si se le hubiera requerido
ampliar su visin, por cierto no habra negado que incluso
tales reflexiones poseen en cada caso una historia previa,
que se hallan determinadas por el saber y la capacidad de
pensamiento de quien reflexiona, y no menos coloreadas por
sus emociones cosa sta que en otra parte nuestro fil-
sofo reconoce y destaca. Pero en esta vez la distincin
entre lo que un pensador posterior (Epicuro) denomina la
"necesidad automtica", es decir el encadenamiento causal
de hechos materiales puros de un lado, y del otro la inter-
vencin de los procesos espirituales humanos y las acciones
condicionadas por ellos, lo ha impresionado tan hondamente
que por un momento pierde de vista el comn fundamento
causal de ambas suertes de procesos. Al respecto habramos
podido recordarle al viejo Herclito, por quien precisamente
no profesa gran estima y al que ya hemos elogiado por haber
"elaborado generalizaciones universales que como una inmen-
sa cpula cubren ambos dominios del conocimiento humano
(la vida de la naturaleza y la del espritu)" (cf. I, pg. 101).
En primer trmino entre estos criterios hallbase el recono-
cimiento de la legalidad soberana que reina por igual en
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 213
ambas esferas. Los tardos continuadores de Herclito, los
fundadores del estoicismo, pudieron por su parte descuidar
con frecuencia excesiva la esencial diferencia e inclinarse
al fatalismo llevados por los puntos comunes; corresponde
en cambio a Crisipo, verdadero creador de la doctrina es-
toica, el mrito imperecedero de haber sido el primero en
discriminar con la mayor estrictez entre la teora determi-
nista, que sin reserva reconoce el reinado absoluto de la
causalidad, y la fatalista, que adems ignora o elimina los
actos voluntarios humanos.
CAPTULO X VII
LA TEORA ARISTOTLICA DEL ALMA
(Conclusin: La teora del Nous o de la razn)
ENETRAMOS ahora en el segundo de los caminos
que llevan desde los bajos estratos de la "fan-
tas"
r
a" a las ms altas formas de la vida es-
piritual humana (cf. pg. 204) o, para ex-
presarnos ms correctamente, ya hemos entrado
en este camino ms de una vez. Al tratar de
los "principios de la demostracin" aristotlicos, nos fue da-
ble reconocer en la induccin el instrumento que sirve a la
adquisicin de sta como de todas las dems "primeras"
verdades (cf. pg. 87). Antes an, tropezamos con la gra-
dacin por la cual se eleva el alma de la primera imagen con-
solidada de una impresin sensible hasta el arte y la ciencia,
es decir a la teora pura y a la teora aplicada a la prctica
(cf. pg. 66). Los escalones de esta construccin son, h-
moslo visto, primero el recuerdo, luego la experiencia, que
resulta de la frecuente repeticin de impresiones similares, y
que no viene a ser ms que una "multitud de recuerdos de un
mismo objeto". De la experiencia a su vez, o mejor, de todo
lo "general que de lo mltiple surge como unidad y alcanza
firme consolidacin en el alma", vimos precisamente des-
prenderse el arte y la ciencia.
Los miembros individuales de la serie de los seres vi-
vientes que no poseen sino las ms bajas funciones o incluso
216 PENSADORES GRIEGOS
funciones menos elementales, ocupan con arreglo a ello un
lugar ms alto o ms bajo en el conjunto del mundo animal.
A unos, los ms inferiormente ubicados en dicha serie, slo
les es dada la percepcin sensible; a los que vienen luego el
recuerdo; otros por fin, por mediacin del sentido auditivo
sentido sobremanera til al desarrollo de la inteligencia,
pero no absolutamente indispensable, como lo prueba el ejem-
plo de las abejas, alcanzan la capacidad de aprender. Los
restantes seres animales "viven en las imgenes de la fanta-
sa y del recuerdo", participando en la "experiencia", fase
preliminar de la ciencia, "slo en modo insignificante". ni-
camente a los hombres otrgaseles el verdadero entendimien-
to, la capacidad de formar conceptos generales, que les hace
alcanzar la cumbre del pensamiento.
Si bien no poseemos al respecto fuentes directas, el ca-
mino de la inferencia asegura el ms alto grado de probabili-
dad al hecho de que el fundador de la escuela peripattica
haya seguido en estas lneas de pensamiento las huellas de un
original pensador que nuestros lectores hace ya tiempo co-
nocen: el mdico pitagorizante Alcmen de Crotona (cf. I,
pg. 182). As pues, una vez ms confrontamos al asclepa-
des en Aristteles (cf. Cap. VI). La contraparte del emprico,
el platnico, volveremos pronto a encontrarla en su teora del
Nous, no por entero libre de misticismo.
2. Esta teora, que en ltima instancia remntase a Ana-
xgoras, constituye una de las ms discutidas partes del
sistema aristotlico. Ya Teofrasto, sucesor inmediato del Es-
tagirita en su escuela, pugn en vano con sus dificultades.
Que su entendimiento no alcanz a penetrarla cabalmente, es
sta una afirmacin que por cierto sobrepuja lo que nos es
permitido decir. Mas en todo caso no se atreva l a sealar
con acierto cmo replicar a las obvias objeciones que susci-
tan las proposiciones esenciales de esta teora, o cmo defen-
derla con xito contra sus atacantes. En efecto, en un va-
lioso fragmento llegado hasta nosotros, expone Teofrasto
gran nmero de aporas irresueltas con tanto nfasis, que
su voz semeja ms la de un opositor que la de un discpulo.
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 217
En base a tal circunstancia cabe inferir con la mayor pro-
babilidad que, quiz en una obra no conservada, el autor de
la teora del Nous no la expuso con claridad y desarrollos sus-
ceptibles de facilitar su comprensin y su valor.
La parte de la doctrina aristotlica relativa a la sobre-
vivencia del Nous o principio racional, recurdanos de in-
mediato a Platn, en especial la ltima fase de su especu-
lacin.
Al paso que para nuestro filsofo en lo dems el alma
no era por cierto algo corporal, pero s algo inseparablemente
unido al cuerpo orgnico, reivindica para el principio racio-
nal en el hombre idntica prerrogativa que en el "Timeo"
de Platn reconocase al "alma racional", ubicada en la ca-
beza (cf. II, pg. 449). Por cierto, que tal inmortalidad de
ningn modo es individua' para Aristteles. El principio ra-
cional, implantado en el hombre antes del nacimiento, vuel-
ve despus de su disolucin al lugar de donde haba venido:
al espacio celeste, al ter que es inmaterial a causa de ha-
llarse desprovisto de todas las cualidades fsicas excepto las
de llenar el espacio y moverse en l. En este conexo per-
manece Aristteles en el terreno de una antigua y popular
creencia, ya encontrada en Epicarmio y en Eurpides, y que
era la manera dominante de pensar en Atenas hacia las
postrimeras del siglo V (cf. II, pgs. 98s. y 421s.). As, tam-
bin ac el discpulo de Platn concilio la enseanza de su
maestro y las creencias populares de su poca. De la primera
tom la limitacin de la inmortalidad a la parte racional del
alma; de la ltima el retorno del alma al elemento celeste y
la extincin de la conciencia individual.
3. No muy lejos hemos de buscar los motivos de esta
innovacin. Por definitiva y expresamente que afirme Aris-
tteles el ntimo entrelazamiento del individuo psquico con
el individuo corporal, por decisivamente que se oponga a "la
entrada de cualquier alma en cualquier cuerpo" (cf. pg. 190s.),
las razones de su actitud contra las teoras pitagricas y afi-
nes cesan de valer en el punto en que el alma aparece como
un factor puramente intelectual. Poda la experiencia demos-
218 PENSADORES GRIEGOS
trar que la mayor o menor^ receptividad de determinados
afectos pareciera relacionarse con la constitucin corporal de
los diversos individuos; lo mismo caba decir de los obstcu-
los que se oponen a la actividad intelectual; poda, en conse-
cuencia, creerse que la irascibilidad del uno o la estupidez
del otro dependieran de sus peculiaridades corporales; la
pronta facultad de pensar, tan pronto y en la medida en que
entra en actividad, presenta en todos idnticos rasgos. Nin-
guna diferencia individual se da en las maneras como A y B
demuestran el teorema de Pitgoras. Entindese aqu que el
vehculo de la pura actividad intelectual pudiera considerar-
se como un factor comn a todos los hombres, emancipado
de los lmites de las particularidades individuales y corpo-
rales, y por tal motivo tambin sustrajo a la anatema de la
mortalidad; factor cuyo origen hallbase directamente aso-
ciado con la divinidad y slo dotado de aquella especie de
materialidad la ms alejada de toda materialidad grosera.
Nos es dable as penetrar la famosa frase de nuestro fil-
sofo: Slo el Nous vinele al hombre de afuera y slo l es
divino; nada tiene su actividad que ver con la actividad cor-
poral. Inmediatamente junto a esta frase, Aristteles denomina
"ms divina que los as llamados elementos" al alma en ge-
neral, cuyo asiento es el calor encerrado en el soplo vital
(pneuma). Pero en tanto que este calor vital slo se con-
sidera "anlogo" a la materia que forma los astros, encun-
trase el Nous revestido con la substancia celeste o ter, siendo
por ende el nico de naturaleza verdaderamente divina. Pa-
ralelo a estas gradaciones corre el progreso del refinamiento
que va de la simple materia a la forma pura. Esta escala
ascendente comienza, lo hemos visto ya, en la serie de los
elementos (cf. pg. 98). As como entre stos es el fuego
el que ms forma es, as el principio de vida o psquico so-
brepasa evidentemente al fuego, mientras que el ter celeste,
como vestidura del Nous, ocupa el ms elevado lugar en tal
jerarqua y se describe como forma pura, desprovista de ma-
teria. Puede este analogismo parecemos algo caprichudo: es
comprensible, empero, que la parte ms elevada del alma, la
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 219
ms alejada de todo lo puramente material, sea considerada
como el vehculo de las ms refinadas funciones espirituales,
como el principio cognoscitivo al que el hombre debe el saber de
las ms elevadas y generales abstracciones. As, de una parte
llmase al Nous una materialidad sin o casi sin materia; de
la otra "la forma de las formas".
4. Por cierto que todo esto ofreci ms de un motivo
de crtica. Ya Teofrasto pregunta por qu el Nous se ma-
nifiesta tan tarde, puesto que ya entra formado en el em-
brin. Por qu se muestra el nio carente de entendimiento?
Cules son las condiciones y las circunstancias que acompa-
an el despertar de la razn? Cabra creer que el creador de
la teora o bien haba escuchado objecin tan obvia, o bien
habala prevenido. Si gustramos de palabras altisonantes,
podramos describir lo que parece ser su respuesta diciendo que
considera que el principio de la adaptacin sustituye el
del desarrollo. Compara el Nous con los ojos de los animales
nocturnos, ciegos para la luz diurna; y la comparacin al me-
nos sugiere la idea de que nicamente por habituacin gra-
dual al destello de las ms altas verdades podemos devenir
aptos para percibirlas. Pues como es imposible que Aristte-
les niegue tal capacidad al Nous en el hombre, no ser con-
jetura ociosa atribuirle la idea de que el conocimiento pleno
hllase condicionado por el hbito y la adaptacin del rgano
del conocimiento. Con arreglo a ello, y hablando con estrictez,
no se fortificara el Nous en el perodo del crecimiento; antes
bien, ocurrirale ms o menos lo que al ojo, que paulatina-
mente aprende a soportar el brillo de una luz demasiado viva.
Otra de las aporas de Teofrasto refirese al origen "del
olvido, del error y de la falsedad". Cmo es posible ste es
evidentemente el sentido de su pregunta conciliar seme-
jante prdida y semejantes perturbaciones de la verdad con
la presencia en nosotros de un principio de conocimiento di-
vino, imperecedero e inmutable por su naturaleza? Pero aqu,
al planteo de la dificultad sigue al menos una tentativa de
resolverla. En efecto, en tono dubitativo agrega: "O es tal
vez por la mezcla?" Con ello, alude a un punto capital de
220
PENSADORES GRIEGOS
toda la doctrina, punto que aun no hemos tratado. El Nous
en el hombre es doble, o, al ms cuidadoso examen, triple:
en l cabe distinguir el Nous activo, el pasivo y la mezcla
de ambos. El primero es en rigor el principio divino y eterno:
es por completo y en absoluto energa y actualidad; est in-
cesantemente activo, aun cuando no siempre percibamos su
actividad. (Digamos de paso que todo ello nos recuerda la in-
geniosa frase de Lichtenberg y de Heinrich von Kleist: "Pien-
sa en nosotros"). A este activo principio opnese un elemento
de receptividad o de pasividad, comparable a la materia y a
la potencialidad como antagnicos a la forma y a la actuali-
dad. Podra hablarse de un intermediario entre la fuerza de lo
divino y la debilidad del ser humano. El Nous activo lo hace
todo, el.Nous pasivo todo lo experimenta. Aqul es inmortal,
ste no. En cuanto a la particular naturaleza de este ltimo,
mustrase Aristteles ms parco en palabras todava que con
respecto al primero. Cabe conjeturar, y no sin razones, que
el Estagirita concibi su papel slo con contornos vaporosos,
y que sus ideas al respecto no las desarroll para l con ms
claridad que para el lector. En un cierto sentido nos dice
Teofrasto las dos especies del Nous son dos esencias; en
otro, una solamente; al igual que es uno el compuesto de for-
ma y materia.
5. Rico en enigmas es este tema, tratado en su mayor
parte slo a travs de sugerencias. Cmo hemos de entender
la identidad afirmada por Aristteles del Nous con su ob-
jeto? Cmo no hemos de entenderla, es esto algo que en
verdad nos es dable averiguar con seguridad ms que apro-
ximada. As como no cabe imputar a Aristteles una confu-
sin entre la funcin o la actividad y su objeto, tampoco pudo
haber l querido sostener la simple subjetividad de las ver-
dades conocidas por el Nous. Compara, cierto es otras con-
sideraciones aparte el Nous activo con la luz, que hace vi-
sible y eleva a la actualidad propiamente dicha los colores,
cuya existencia previa aunque slo potencial era objetiva.
La correcta interpretacin de su afirmacin es, pensamos, la
siguiente. Al aprehender yo un objeto sensible, queda siempre
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 221
junto a la forma conocida por m, la materia unida con ella,
como material meramente dado de hecho, no penetrado por
la mente, algo as como un residuo oscuro. Pero tal no es el
caso cuando el conocimiento apunta no a ,1a cosa concreta, al
compuesto de forma y materia, sino a la propia forma pura.
Este objeto del conocimiento es conocido completamente, pe-
netrado cabalmente por el espritu, enteramente absorbido por
l. En la medida en que sta es la tarea del Nous, forma pura
l mismo, "forma de las formas" inclusive, cabe llamarlo idn-
tico a su objeto.
Ms todava: cmo pudo llegar Aristteles a la hipte-
sis de que el Nous activo obra incesantemente en nosotros,
dado que nuestra conciencia no nos proporciona ningn in-
forme de tal ininterrumpida continuidad del proceso del pen-
sar? La mera presuposicin de que no hay dormir sin sueo
y que por ende no se da interrupcin alguna de la vida cons-
ciente, no constituye una respuesta suficiente, pues una cosa
es suponer que el juego de las representaciones, la "fanta-
sa", jams descansa, otra sostener que el intelecto propia-
mente dicho, la ms alta actividad pensante reine sin inte-
rrupcin. Un recurso mejor para superar esta dificultad, a
lo que parece, puede proporcionrnoslo la comprobacin de
que en ocasiones el resultado de un trabajo mental iniciado
urge de improviso en la mente de quien lo realiza sin que
ste sepa por qu camino lleg. Pero no nos es precisamente
fcil satisfacernos con esta solucin. Hemos visto, es cierto,
cmo el Estagirita encontr la salida de un problema por lo
menos muy similar sin recurrir a la hiptesis de actos inte-
lectuales inconscientes (cf. pg. 197). La emergencia in-
opinada de un recuerdo cuya busca iniciamos primero aban-
donndola luego, deberase a la persistencia del proceso fisio-
lgico suscitado por dicha busca. Y por cierto es posible que
esta solucin parecirale adecuada en relacin con una es-
fera ubicada ms bajo en su estima, pero insuficiente en
cuanto a las funciones del intelecto propiamente dicho. Tal
vez la siguiente sea la ms probable explicacin de este hecho.
Aristteles pudo haber llegado a tal creencia ni bien arraig
222 PENSADORES GRIEGOS
en l la idea de la inmaterialidad del vehculo de los procesos
del pensar; apoyada tal vez por la analoga con los astros,
animados de incesante movimiento y que al igual que el
Nous son "divinos" y ocupan el espacio celeste de donde tam-
bin procede el Nous.
El Nous, alojado ahora en nuestro cuerpo, es de toda
eternidad existente, activo y viviente; no poseemos, empero,
ningn recuerdo de su vida anterior ni tampoco de su acti-
vidad jams interrumpida en nosotros mismos. Deba, pues,
esclarecerse la contradiccin que se daba entre esta hiptesis
y el testimonio de nuestra conciencia. La siguiente conside-
racin (en mi entender), facilit el camino de la explica-
cin. La facultad mental que conserva las impresiones es
idntica, o cuando menos hllase en conexin estrecha con la
que las recibe. Pero el elemento espiritual que recibe debe
ser, precisamente en razn de tal receptividad, ms depen-
diente, de ndole ms material que formal, pasible y por tanto
tambin vulnerable y perecedero. En su vulnerabilidad y en
la naturaleza perecedera de ella resultante ha de buscarse la
causa de la ausencia de todo recuerdo relativo a la historia
previa del Nous activo o principio de la razn que opera en
cada uno de nosotros. Creemos no errar si, guiados por las
indicaciones del Estagirita, hacrnosle llegar por este camino
a la divisin del Nous en una parte actuante y en otra pasiva.
Pero una vez trazada esta divisin, tambin a otros fi-
nes deba mostrarse til. Al igual que aquel ms alto princi-
pio del pensamiento, precisamente en razn de su inmateria-
lidad no admita ninguna intermitencia en su actividad, tam-
poco hallbase sujeto a debilitamiento o corrupcin alguna.
All donde sta manifestbase innegablemente, atribuase en
primer lugar al principio racional subordinado y pasivo, lue-
go al cuerpo que a su vez alojaba a este principio y a los r-
ganos psquicos asociados al cuerpo. As como el cambio del
rgano visual devolverla la plena visin al anciano ciego por
debilitamiento senil, as el trueque de los rganos psquicos
devolvera su entera fuerza intelectual al hombre psquica-
mente debilitado. Con ello recurra Aristteles al expediente
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 223
que siempre tienen listo, no obstante las apariencias contra-
rias, los defensores del alma indestructible e invulnerable. El
msico hllase sano, su fuerza intacta; de las cuerdas desafi-
nadas, empero, slo puede obtener sonidos desagradables, y
ninguno de las cuerdas rotas.
6. Antes de avanzar ms, precisa destacar una impor-
tante distincin hasta ahora pasada casi siempre por alto.
Del Nous habla Aristteles ora en un sentido estricto, ora en
un sentido amplio, pero con arreglo a su costumbre jams
cuida de advertir al lector al respecto. Tan pronto consiste
para l en la facultad de pensar en general, aquello "me-
diante lo cual el alma forma pensamientos y establece hip-
tesis", tan pronto srvese del mismo vocablo en oposicin a
todo conocimiento mediato, a toda prueba y a toda reflexin
(logos). La funcin del Nous concbela en este caso como un
"contacto"; comprala a la percepcin sensible como, por
as decirlo, un apercibir de orden ms elevado, como una ca-
pacidad, podramos decir, de conocimiento racional intuitivo.
Este, el Nous en sentido estricto, es el rgano para la intui-
cin de los conceptos.
Es difcil, si no imposible, lograr aqu una plena concor-
dancia con aquella forma de la gnoseologa aristotlica en-
contrada al final de su obra lgica capital y asimismo en al-
gunos lugares de la "Metafsica" (cf. pg. 66 y 93). En la
forma de la teora del Nous que ahora nos ocupa, no se men-
ciona el decisivo papel que asignbase en dichos pasajes a la
percepcin sensible y a la induccin respecto de la elaboracin
de los conceptos. El elemento emprico, que all y en la doc-
trina derivada de Alcmen (cf. pg. 216) ubcase en el primer
plano de la teora del conocimiento, retrocede ahora algo; re-
cordndonos esto aquellos residuos platnicos que jams su-
per cabalmente el Estagirita (cf. pg. 89-90). Ser por tanto
conveniente determinar los lmites de esta discrepancia con
el mayor rigor posible, evitando al mismo tiempo muy cui-
dadosamente toda exageracin.
7. Este conocimiento racional intuitivo o intuicin in-
telectual, slo vale para nuestro filsofo en relacin a la for-
224 PENSADORES GRIEGOS
macin de conceptos, y secundariamente, en la medida que
entren en consideracin los juicios, en lo atinente a los que
llamamos analticos mas no a los que denominamos sintti-
cos; vale para l respecto a los que Kant calific como juicios
de explicacin y no en cuanto a los que llam juicios de am-
pliacin. A la primera categora pertenecen ante todo las de-
finiciones o determinaciones conceptuales. En este dominio
es el Nous tan infalible como la percepcin sensible en e)
suyo (cf. pg. 202). Las a menudo citadas "proposiciones in-
mediatas" son seguramente y en medida preponderante, pro-
posiciones que exponen o desarrollan determinaciones de los
conceptos. Incluyen ellas, en efecto, una parte del material
con que se construyen los silogismos, pero slo en escasa me-
dida es esto verdad respecto de los axiomas o normas a los
que debe corresponder la estructura del silogismo. Es hasta
aqu y no ms all que se extiende la actividad del Nous en
el sentido estrecho y elevado de esta palabra: ve l sus ob-
jetos, los conceptos, no de otra manera que los rganos de los
sentidos ven los objetos sensibles. No es capaz de adquirir
nuevas verdades, de formar nuevas combinaciones (sntesis).
Vemos pues que el apriorismo, con el cual nos hemos topado
con frecuencia, sobre todo en las teoras fsicas, constituye
un ocasional, aunque de ningn modo infrecuente abuso, y no
un mtodo elevado a un valor de principio.
Una verdadera contradiccin interna parece factible ve-
rificar en la teora del Nous. En efecto, de una parte esfur-
zase seria e incansablemente Aristteles por caracterizar el
Nous como una simple facultad, que antes o fuera de su acti-
vidad no es nada, que con anterioridad a ella no posee ms
contenido que una "tabla rasa". Por.la otra, asgnale predi-
cados tales como "no mixto", "separable", en rigor nicamen-
te atribubles a una sustancia o a una esencia. Asimismo sr-
vese l en ocasiones, al hablar del Nous, precisamente de esta
palabra ("ousa"), A quien en ello vea una falta de claridad
y de consecuencia, cabe replicar lo que ya una vez hicimos no-
tar (cf. pg. 101) : que en una semejante hipstasis de abs-
tracciones, presntasenos "un defecto y una flaqueza del es-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 225
pritu humano que no puede conceptuarse caracterstica de
una de sus tendencias particulares", y menos todava en lo que
atae a un particular hroe del intelecto. En todo caso, no se
haba Aristteles percatado de contradiccin alguna, puesto
que de inmediato agrega a dichos predicados la determinacin
siguiente: "en su esencia pura energa".
Volveremos a encontrar el Nous y su carcter intuitivo en
las doctrinas ticas del Estagirita. Ahora es su naturaleza,
repetidas veces celebrada como semejante a Dios o divina, que
nos lleva a considerar lo que segn una expresin que Aris-
tteles emplea en su dilogo "De la oracin", es el "Nous mis-
mo o algo todava ms sublime que el Nous, es decir la divi-
nidad".
CAPTULO X VIII
LA TEOLOGA DE ARISTTELES
A religin precede a la teologa; la emocin y la
intuicin vaga de lo divino a la aplicacin sis-
temtica del pensamiento a las cosas divinas.
De ningn modo careci Aristteles de senti-
miento religioso. Con frecuencia exprsase en
sus escritos en forma conmovedora, a veces
desbordante. Si bien la profundidad de su sentimiento no al-
canza la de su maestro Platn, no se hallaba empero despro-
visto de ella ni era su espritu llano y superficial al punto de
ser ciego ante las maravillas de la naturaleza, permanecer in-
sensible frente a los secretos de la organizacin universal, no
elevar los ojos con recogimiento a un "ms elevado, incgnito"
(como una vez lo llam Goethe. N. del T.). Pero tan pron-
to intentaba condensar sus impresiones y moldear su conteni-
do en formas definidas, resultbale inusitadamente difcil con-
ciliar las demandas del sentimiento religioso con las de su pen-
samiento cientfico. No ha de asombrarnos por tanto que haya
fracasado en su tentativa de crear un sistema teolgico con-
cluso y redondeado. Mucho ms notable por cierto, es la pro-
funda seriedad con que concibi tal tarea y se esforz en cons-
truir un puente que salvara la grieta abierta entre aquellas
antagnicas exigencias.
Monotesmo salpicado de rasgos pantestas, as ha de cali-
ficarse la posicin que el Estagirita asumi frente a los gran-
des enigmas del universo. Siguiendo aqu las huellas de Jen-
228 PENSADORES GRIEGOS
fanes y de Platn, fue impelido, sobre todo por su conviccin
de la rigurosa unidad de toda la naturaleza, a suponer un Ser
reinante sobre todo el universo. Hemos ya visto con qu ardor
sostiene la unidad y la singularidad del cielo ardor que lo
lleva hasta identificar la esfera celeste visible con el universo
(cf. pg. 136). Su distincin entre los cuatro elementos de la
regin sublunar y el nico elemento de la regin celeste supe-
rior, entre la mutabilidad de los primeros y la inmutabilidad
del ltimo, ni inflige segn l ningn perjuicio a dicha uni-
dad, porque nuestra regin del mundo slo representa "una
insignificante pequea parte del todo". Ilustra Aristteles
esta unidad mediante una comparacin tomada del dominio
del arte dramtico, y que repite en dos ocasiones. La natura-
leza no es "episdica" como "una mala tragedia", esto es,
una tragedia cuyos actos y escenas slo se siguen los unos a
los otros vagamente y sin intrnseca conexin. Asimismo h-
llase concorde con esto el que al examinar Aristteles las doc-
trinas de los filsofos naturalistas, conceda el premio a Ana-
xgoras con estas enfticas palabras: "un hombre vino y lla-
m Nous la causa del orden en la naturaleza y de la estruc-
tura de los seres vivientes; y quien dijo esto, apareci como
un hombre de buen sentido frente a sus vanilocuentes precur-
sores". La ms profunda de sus discusiones teolgicas fina-
liza aprobando y aplicando al gobierno del mundo el verso
homrico: "Malo es el dominio de muchos; que slo uno sea
seor y jefe".
2. Mas la cita de Anaxgoras, precisamente, recurdanos
los lmites de la profesin de fe monotesta que tan alta y en-
fticamente proclama nuestro filsofo. Parte de estos lmites
le son comunes con el sabio de Clazomene, otra le es particu-
lar. Ninguno de ambos quera imponer al espritu cientfico,
que exige el reconocimiento de una regularidad estricta e inhe-
rente a las cosas propias, mayor sacrificio que el que les pare-
ca absolutamente necesario en beneficio de su dios o ser es-
piritual. De acuerdo con ello, al comienzo del movimiento ro-
tatorio supuso Anaxgoras una intervencin nica, espacial-
mente limitada del Nous, asignndole una interminable serie
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 229
de efectos; Aristteles, por su parte, atribuy tambin esto
ltimo a la atraccin permanente, pero igualmente limitada
en el espacio, que el "primer motor" ejerce sobre la ms extre-
ma esfera del cielo. Pero tales efectos slo podan producirlos
el Nous o el "primer motor" a condicin que las tendencias
peculiares de la propia materia, pesadez, ligereza o propen-
sin a los "lugares naturales", cooperaran con dichos impul-
sos de movimiento o fueran puestos en accin por ellos (cf.
I, pg. 253). Tanto las unas como las otras de estas tendencias
originarias son, en tanto causas de toda distribucin finalis-
ta de la materia, de la ms elevada significacin teleolgica,
mas al par constituyen un hecho originario, independiente de
toda actividad plasmadora del Nous o de la divinidad (cf.
pg. 75s.).
Por lo dems cabe notar una interesante diferencia entre
ambos sistemas, precisamente lo contrario de lo que habrase
uno inclinado a suponer de antemano. Anaxgoras, tan pr-
ximo a los hilozostas en el tiempo como en lo atinente a su
concepcin del ser primordial, hllase, desde el punto de vista
de la filosofa de la naturaleza, asaz ms libre de su influen-
cia que Aristteles, comparativamente ms tardo. Su fsica
es ms mecanicista que la del Estagirita, pues no faltan en
ste ocasionales recadas en la viejsima, y por l negada en
principio, teora de la animacin de la materia; muvenlo a
ello rasgos por as llamarlos atvicos, que le hacen decir que
"en cierta manera todo est lleno de alma" y esto, en efec-
to, significa para l algo que obra con mira a fines (pg. 186s.).
Y que la divinidad no es para l la nica fuente del ordena-
miento finalista, dcenoslo expresamente donde hablando de
las tendencias finalistas de la propia naturaleza, en ocasiones
emplea el giro siguiente: "esto quirelo la naturaleza". Si
bien la naturaleza a veces sustituyese a la divinidad en frases
como: "nada hace sin objeto la naturaleza", en ocasiones
ambas se yuxtaponen como factores de igual valor en la fr-
mula "Dios y la naturaleza no hacen nada sin objeto", que
nos recuerda el spinoziano "Deus sive natura". Vemos ahora
que no sin razn hablamos de los rasgos pantestas- existentes
230
PENSADORES GRIEGOS
en la imagen aristotlica de la relacin de su Dios con la na-
turaleza y el mundo.
Es verdad que cuando en el ltimo pasaje explicamos que
a Dios y a la naturaleza se le asignan iguales derechos, dijimos
muy poco. Ms bien hubiramos debido, por extrao que sue-
ne, hablar de un predominio del principio natural. "Dios y la
naturaleza" significa para Aristteles las fuerzas operantes
en la naturaleza, adoradas como divinas, y no la naturaleza
de un lado y la deidad del otro existiendo por s misma y ac-
tuando independientemente. Y ello por la simple razn de que
Aristteles niega de la manera ms franca y categrica todo
hacer, toda produccin, y no menos todo esfuerzo tendiente a
una accin, todo querer y con ello toda voluntad buena y fina-
lista, a la divinidad pura y absoluta. Cierto es que se trat
de desvirtuar estas declaraciones tan opuestas a las ideas reli-
giosas corrientes, pero la artificiosidad y la inanidad de tales
interpretaciones pudieron demostrarse de la manera ms con-
vincente.
Porque los motivos de estas paradjicas afirmaciones no
nos son en modo alguno desconocidos. Aquello que nos apare-
ce a manera de lmite de la divinidad y de su poder, consid-
ralo el Estagirita resultado de su perfeccin. Lo absolutamen-
te perfecto no puede hacer o producir, porque al hacer y al
producir han de preceder y corresponder un desear y un anhe-
lar, y a stos una necesidad y un defecto. La accin humana
es un medio para el cumplimiento de fines, pero la divinidad
perfecta en s misma no puede tender a un fin u objetivo si-
tuado fuera de ella. Asimismo examina Aristteles la serie de
virtudes y excelencias morales, llevndolo ello a conclusin
de que en la esencia de la divinidad no hay lugar para su ac-
cin, y por ende para su existencia. Esto es verdad no slo en
lo que se refiere al coraje y a la continencia, es decir la supe-
racin de los peligros y las tentaciones que no pueden existir
para el Ser. soberanamente perfecto, sino tambin en lo ati-
nente a la justicia, y por la extraa razn de que la justicia
implica un cambio de bienes o alguna otra relacin de nego-
cios. La propia bondad, que Platn identificaba con el princi-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 231
po divino, no encuentra lugar en esta imagen ideal, al menos
en el sentido de la benevolencia o del amor. Todo aquello en
que se ejerce y se manifiesta la virtud humana, de medrselo
con el mdulo del Ser supremo, puede llamarse "indigno y
mezquino". Qu queda pues como nico contenido "1 de la
divinidad? Pronto lo veremos.
Mas primero cabe observar que por importante que haya
sido para la historia de la teologa, poco o nada signific el
tesmo aristotlico en la vida religiosa de la humanidad. Pues
en l elvase la divinidad a tal altura que apenas comunica ya
con los inferiores estratos humanos. En ningn pasaje de esta
teora de Dios hablase del padre amante y piadoso, del juez
que recompensa y juzga, ni tampoco del providente arquitec-
to del universo. En su deseo de apartar a su Dios de todo con-
tacto, incluso el ms remoto, con la debilidad humana, cond-
nalo Aristteles al mismo tiempo a una esterilidad completa.
Que un Dios tal no haga ni produzca nada, ello es verdad tam-
bin en un sentido muy otro, fatal podra decirse, a su reali-
dad viviente!
3. Mas de dnde viene, nos preguntamos, esta contra-
diccin entre la ejecucin y el designio? "Un solo seor y so-
berano" es elevado al trono del universo. El resultado, empero,
apenas es diferente que si el trono hubiera permanecido va-
co. "Le ro rgne, mais ne gouverne pas" incluso esta fr-
mula de la monarqua constitucional no traduce fielmente la
posicin que Aristteles asigna al rector del universo.
Dos motivos parecen haber concurrido a originar esta
aguda contradiccin; el temor a cualquier perturbacin del
curso regular de la naturaleza y la repugnancia a todo antro-
pomorfismo. Dos motivos stos altamente estimables, el pri-
mero de los cuales no poda conducir sino a la "negacin de
la intervencin sobrenatural" y a la concepcin de la "fuente
originaria divina" del proceso natural legal, que ya hemos en-
contrado en los hipocrticos (cf. I, pg. 355). Pero tomados
en conjunto y seguidos con rigor extremado, tales motivos lle-
van ms all de toda teologa y concluyen en el agnosticismo.
Lo "incognoscible" de Herbert Spencer y el "no cognoscente
232 PENSADORES GRIEGOS
ni cognoscible Uno" de Plotino (cf. II, pg. 669ss.), tales son
las ms apropiadas designaciones del concepto de un Dios des-
pojado de toda determinacin antropomrfica. Aristteles o
fue demasiado lejos, o se qued corto. Si hubiera procedi-
do menos o ms radicalmente, en ambos casos por igual ha-
brale sido dado evitar una exposicin que imprime a su teo-
loga el sello de lo grotesco.
Contra toda mitologa volvi Aristteles osadamente sus
espaldas. Slo la conoce en cuanto "accesorio mtico" o "en-
voltura mtica" de la verdad; pero muy poco qudale como
ncleo de esta cascara, pues en toda clase de accin, de pro-
duccin y de volicin, y no menos en toda suerte de excelen-
cial moral, descubre un residuo de antropomorfismo y lo borra
con mano resuelta, aunque respetuosa, de la imagen de su di-
vinidad. Y por cierto que aun este poco no subsistira de no
haber faltado aqu a Aristteles la estricta consecuencia, de no
haber llegado a ponerse en contradiccin con sus propias y ca-
tegricas afirmaciones. Todo hacer es negado a la divinidad,
una especie de accin ("prattein") le es empero reconocida, o
sea la reflexin contemplativa que la llena de felicidad supre-
ma. Nigale asimismo toda produccin y operancia ("poien"),
mas no obstante debe ser ella la fuente originaria de todo mo-
vimiento celeste y terrestre; cierto es que ella mueve el mun-
do como un objeto amado conmueve a aquel que lo ama (cf. pg.
130), esto es, que aunque permaneciendo en reposo ejerce so-
bre l una atraccin irresistible. De esta manera irrumpe dos
veces el Estagirita a travs de los lmites que l mismo se im-
puso: ms violentamente la primera, al alejar la "contempla-
cin" del crculo conceptual de la accin; ms subrepticiamen-
te la segunda. Por estos caminos solamente que cabra de-
nominar clandestinos, le es dable una visin de la esencia
de la divinidad, visin que sus propias declaraciones funda-
mentales le prohiben.
4. Si bien no hemos podido evitar aqu una crtica inci-
siva, hllamenos empero distantes de querer con ella menos-
preciar al gran pensador. Sus flaquezas e inconsecuencias re-
veanse al examen atento como el resultado casi inevitable de
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 233
dos fuerzas en pugna la una contra la otra. Poderoso era el
espritu cientfico de Aristteles, pero no menos lo era el re-
ligioso. Ambas corrientes haban de chocar. Al impulso for-
mativo del sentido religioso oponase la protesta del sentido
crtico, que destrua esas formas. Un acuerdo era inevitable.
Que ste no se haya logrado a expensas de uno nicamente de
los dos elementos en pugna, habla ello en favor del equilibrio
psquico del Estagirita. Pues que en conjunto el rigor lgico
haya sufrido menos que el severamente reprimido instinto re-
ligioso, era lo que caba esperar del hombre que en primer tr-
mino fue pensador, y slo secundariamente creador de religin.
Pero la grave represin de la creacin religiosa, el desarrollo
tan insuficiente de su concepto de Dios, nos hace fcil com-
prender por qu el Dios trascendente ideado por Aristteles
haya sido tan invadido por elementos pante
f
stas. Precisamen-
te a causa de que en el sistema aristotlico el soberano del uni-
verso es tan ajeno a ste y slo se relaciona con l a travs de
los ms tenues hilos, porque entre ambos reina, como se lo
not con justeza, un "fro casi glacial", por todo ello slo
puede proporcionar magra satisfaccin a las aspiraciones re-
ligiosas del filsofo. Tal es el motivo de que l no se prohiba
de buscar satisfaccin all donde su pensamiento sistemtico
enderezado a abolir el hilozosmo debiera haberle prevenido
de encontrarlo: en la naturaleza penetrada por fuerzas divi-
nas, plena de aspiracin a fines, en sus elementos y sus crea-
ciones.
Pero a fin de proceder con entera justicia precisa distin-
guir con ms rigor del que hasta ahora hemos venido aplican-
do, entre lo que Aristteles quiso y el resultado que alcanz.
El dios de Aristteles de ninguna manera deba ser un ta-
pagujeros. Antes bien, hallbase destinado a coronar su
edificio intelectual, a configurar el puente entre la ontologa
y la ciencia de la naturaleza. En l deban aunarse la causa
conceptual o formal y la causa final y motriz. Como lo ha no-
tado justamente el ms eminente historiador de la filosofa
antigua, deba concillarse la eternidad del mundo "con su de-
pendencia de una deidad extramundana", puesto que el refe-
234 PENSADORES GRIEGOS
rir la existencia del mundo, su orden y movimiento "a ciertos
actos de la divinidad" concebidos como eventos temporales ha-
bra contradicho el principio de que el mundo no tiene co-
mienzo. Mas cuando inquirimos acerca de cmo cumplironse
estos grandes propsitos, no nos responden a satisfaccin las
declaraciones de Aristteles. Ya es arduo comprender cmo
este ser, que de una parte provoca movimientos espaciales, y
de la otra vive en beatfica autocontemplacin, puede ser la
causa final suprema. Dificultades no menos serias suscita la
afirmacin de que tal impulso motriz orignase en una aspira-
cin de lo corporal a lo divino. La palabra "atraccin" que
aqu hemos empleado es susceptible de inducirnos a error en
cierta medida. Pues cuando nosotros, hombres modernos, ha-
blamos de atraccin fsica, empleamos conscientemente, al me-
nos los de mente ms clara, una imagen que se propone des-
cribir los hechos, no explicarlos, a diferencia de Aristteles,
quien en casos semejantes se propone una explicacin. Y fue
as al menos que Teofrasto, su sucesor en la direccin de la
escuela, entendi las palabras "como un objeto amado" (pg.
130). Pues entendiendo de tal modo esta expresin no le fue
dable retener una honda objecin: "Si un deseo, en particular
un deseo enderezado hacia lo rnejor, no tiene lugar sin activi-
dad psquica, hllanse entonces tambin animados los mismos
cuerpos movidos de esta manera". As pues, el alumno fa-
miliar del Estagirita habale ya reprochado el retorno al hilo-
zosmo, que acaba de ser objeto de nuestras observaciones
crticas.
De dos fuentes deriva Aristteles la creencia en los dio-
ses: de la impresin que sobre los hombres de los tiempos pri-
mitivos produjeron los fenmenos celestes, su regularidad y
su finalidad, de una parte, y la suscitada por los fenmenos
psquicos, de la otra. En relacin con los ltimos recuerda, en
uno de sus escritos populares, las predicciones de los sueos
y las revelaciones que a la hora de la muerte experimenta el
alma, ms separada del mundo externo e incluso del cuerpo
que durante el sueo; revelaciones en las que se vio un pro-
ducto de la inspiracin divina. En los escritos didcticos no
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 235
encontramos semejante defensa de la Creencia en Dios. Pode-
mos por tanto escoger entre dos alternativas. O bien ver aqu
una mera conjetura respecto a la teologa primitiva, basada
por otra parte en pasajes de los poemas homricos; o bien
una opinin aprobada por el propio filsofo, aunque de tomar
en cuenta la explicacin racionalista de los sueos expuesta
en sus obras didcticas debera pertenecer a una ms tempra-
na fase de su pensamiento filosfico. Esta ltima conjetura
expresada por una autoridad de nuestros das, no podemos
nosotros aceptarla.
5. Con gusto aprovechamos esta oportunidad de llamar
la atencin sobre ciertas reglas de mtodo que los expositores
modernos suelen descuidar con frecuencia excesiva, en parti-
cular cuando desean poner en boca de Aristteles algunas de
sus propias ideas favoritas. En caso de conflicto, hemos de
preferir invariablemente los tratados didcticos a los dilogos
populares, los cuales, precisamente porque son populares, aco-
mdanse a menudo con las opiniones corrientes; adems, han
llegado hasta nosotros fragmentariamente y sin indicacin al-
guna relativa a la distribucin de los personajes. Ms an:
asimismo en los tratados hemos de distinguir cuidadosamente
entre los desarrollos sistemticos que tratan expresamente un
tema, y las declaraciones o alusiones entremezcladas en otros
conexos y por ende con facilidad modificadas por stos. No
siempre es capaz el Estagirita de renunciar a un argumento
favorable a la tesis que se halla defendiendo a causa de que
las premisas de que aqul se deriva no armonizan plenamente
con sus personales convicciones. Es cierto que a veces tranqui-
liza, podramos decir, su conciencia cientfica por la forma
hipottica de la argumentacin ("si por otra parte es verdad
que. . ."), o agregando una reserva ("como se piensa" o "co-
mo parece ser"). Mas hgalo o no, la alegra que le produce
la acumulacin de pruebas (cf. pg. 159-s.), el placer que
siente en el ejercicio de su virtuosismo dialctico, el deseo de
aplastar una opinin antagnica bajo el nmero no menos
que bajo el peso de las objeciones, por fin su respeto hacia
todo lo tradicional, en lo que tanto gusta de reconocer huellas
236
PENSADORES GRIEGOS
y rudimentos de la verdad cuando menos todo ello anase
para hacerle no demasiado puntilloso en la aplicacin de sus
argumentos y no rara vez llvalo a cambiar de punto de vista.
No hay medio ms seguro para obstaculizar el camino ha-
cia el entendimiento del Aristteles genuino que olvidar por
completo las circunstancias que acabamos de enumerar, to-
mando muy en serio cada una de sus declaraciones, incluso
las que hace de pasada, siguindolas hasta en sus ms extre-
mas consecuencias y luego, en caso de conflicto entre los re-
sultados de tal mtodo interpretativo y el reconocimiento de
sus teoras clara e inequvocamente expresadas, decidirse en
favor de los primeros. A qu enormidades es susceptible de
conducirnos este falso mtodo, nos lo demostrar un ejemplo
que precisamente tomamos del campo de la teologa. Con el
objeto de probar que Aristteles no niega todo hacer y pro-
ducir a su Divinidad, se ha invocado entre otras una frase de
la "Retrica" que dice as: "El demonio es o una divinidad o
la obra de una divinidad; quien admite aunque slo sea esto,
supone la necesidad la existencia de dioses" (advirtase el
plural). Esto, empero, es simplemente la repeticin abreviada
de un argumento que Platn pone en boca de Scrates defen-
dindose a s mismo y a su demonio; por otra parte, no lo
trae a colacin Aristteles sino como uno de muchos ejemplos
de un determinado modo de demostracin, el que parte de una
definicin. Inferir de tales declaraciones una conclusin acer-
ca del contenido de las doctrinas aristotlicas, puede muy bien
calificarse como el colmo de una arbitrariedad caprichosa que
se condena a s misma.
6. Con anticipacin nos referimos a una de las pruebas
aristotlicas de la existencia de Dios, la prueba teleolgica o
final. Sealamos su elaboracin insuficiente y la contradiccin
que se da entre la tarea asignada a la divinidad y la imposibi-
lidad del dios aristotlico para cumplirla. Todo ello no obstan-
te, tal prueba ha de considerarse con mucho la ms impor-
tante por s misma (cf. I, pg. 409).
Al esforzarse por demostrar la existencia de un absoluto,
en oposicin a lo relativo, nico que se da a la experiencia hu-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 237
mana, metise el Estagirita en otro camino. Donde hay un
"mejor" de este modo dice el ms convincente de sus argu-
mentos al respecto all tambin debe haber un "ptimo".
Puesto que el conjunto de los seres nos revela una jerarqua,
un progreso de lo menos a lo ms perfecto, cabe concluir una
culminacin o punto final de esta serie, un mejor absoluto. Al
decir esto el filsofo ha dado aquel paso fuera del mundo de
lo relativo cuya legitimidad ser cuestionada por todo el que
crea que el conocimiento humano hllase confinado en dicho
mundo y prohibida toda mirada a lo absoluto. No muy lejos
presntase digmoslo de pasada otra objecin: con el mis-
mo derecho que inferimos la existencia del bien absoluto es da-
ble inferir la del mal absoluto. Si hay una jerarqua del bien,
no puede cuestionarse la existencia tambin de una jerarqua
del mal; y si a partir de la primera es dable deducir la exis-
tencia del bien absoluto, asimismo se podr de la segunda con-
cluir la realidad del mal absoluto. La misma lnea de pruebas
que nos eleva a una divinidad, nos conduce, de proseguirla en
sentido contrario, a un principio malo del universo, llammos-
le diablo o no importa cmo. Aqu, no slo los adictos a reli-
giones dualistas como el zoroastrismo opnense a l, sino in-
cluso su propio maestro, puesto que ste, al menos en una de
las fases de su desarrollo, estableci un alma mala del mundo
junto a la buena (cf. II, pg. 616).
El tercero de estos argumentos capitales no guarda, cuan-
do menos directamente, relacin alguna con lo absoluto; su
ncleo es ms bien una tentativa de resolver la cuestin del
origen del movimiento.
De manera poco rigorosa, a que tenemos que conceder
empero cierto acogimiento, la existencia de un motor inm-
vil es probada en un pasaje que Aristteles formula no sin
reservas. "Es probable por no decir necesaria" la suposicin
de que de las tres hiptesis posibles en s mismas no slo se
realicen dos, sino tambin la tercera. Conocemos por expe-
riencia lo que es movido y mueve y lo que es movido y no mue-
ve; cmo iba a faltar entonces la tercera de las combi-
naciones factibles (la cuarta, puramente negativa, o sea
238 PE!\SAt>GRES GRTEGOS
del no movido no moviente, queda legtimamente fuera de
la cuestin), o sea la del motor no movido? Ejemplos t-
picos de los dos primeros casos son (agregumoslo a ttulo
de esclarecimiento) los siguientes. Ponemos en movimiento una
esfera, que al rodar, choca con una segunda esfera y la saca
de su estado de reposo. Mas asimismo nos es dable fijar esta
misma esfera e imprimirle un movimiento meramente rotato-
rio, en el cual no hace ella ms que girar alrededor de su eje,
sin ejercer al exterior nign efecto percibile. En la natu-
raleza, los vientos y las corrientes desempean el primero de
estos papeles, las esferas celestes que giran sobre s mismas,
el segundo. Junto a los dos casos que acabamos de ejemplifi-
car, del motor movido y de lo movido no motor, presntase,
cuando menos en tanto exigencia de la arquitectura del pensa-
miento, la realizacin de la tercera posibilidad, la del motor
no movido. Esta demanda debe precisamente satisfacerla en
grande el dios de Aristteles. Su cumplimiento en pequeo por
la atraccin de los imanes, que l considera simple curiosidad,
y otros fenmenos anlogos, no basta, evidentemente, a los
amplios requerimientos del Estagirita.
7. Pero no slo a ttulo de necesidad de la simetra lgi-
ca presntasenos el "motor inmvil", sino tambin como un
indispensable auxiliar de la explicacin fsica del mundo.
"Dios mantinese tranquilo como un ratn, y por tal mo-
tivo muvese el mundo en su derredor" esta humorada
de Gottfried Keller podra colocarse a manera de epgrafe de
la teora del primer motor. Los movimientos que ocurren in-
cesantemente en un universo sin comienzo ni fin temporal, de-
ben resultar de un ltimo motor, de lo contrario habramos
de suponer un regreso al infinito, lo que es imposible. Que es-
te primer motor pueda moverse a s mismo, es sta una hip-
tesis sobre la cual detinese y discute Aristteles largamente;
por fin, aunque en verdad sin refutarla, la rechaza. Pues di-
fcilmente es dable ver una refutacin en la referencia al he-
cho de que en lo semoviente cabe discernir conceptualmente
dos factores, el que obra y aquel sobre el que obra. Pues si
Aristteles, en efecto influido tambin aqu por Platn, tom
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 239
de ste su idea directriz, o sea, de que el origen de todo mo-
vimiento es psquico, dese l formularla con mayor rigor
y materializar en cierto sentido, si es legtimo expresarnos
as, el elemento psquico en cuestin. Trasntase ello en su
tentativa de localizar al motor inmvil en un lugar del espacio
universal, con lo cual sufre evidentes perjuicios su natura-
leza espiritual pura, en otros lugares reivindicada con la
mayor vehemencia.
Pero de inmediato la pretendida demostracin de esta pri-
mera causa de movimiento entrelzase con el resultado ya
expuesto de que la combinacin de ideas "no movido motor"
debe hallarse representada en el cosmos al igual que las dos
combinaciones anlogas, realizadas en amplia escala. No ha
de asombrarnos que estas dos series de pensamientos con-
duzcan al resultado siguiente: que es precisamente en lo mo-
viente no movido donde ha de reconocerse la fuente originaria
de todo movimiento, buscada en vano en otras partes. Este
resultado necesitaba, de un lado, ser apuntalado por consi-
deraciones de generalidad ms amplia an, y del otro, ser
perseguido en sus consecuencias. Ambas cosas a veces tienen
lugar simultneamente.
La ms alta generalidad involucra la teora de que todo
devenir, o sea, en trminos aristotlicos, todo pasaje de lo
que con anterioridad exista slo potencialmente a la exis-
tencia actual, es producido por algo actual. A ttulo de ejem-
plos menciona la procreacin de un hombre por otro y tam-
bin la formacin de un profesional, un msico verbigracia,
por otro de la misma profesin. Aplcase luego esta compro-
bacin al principio supremo del universo, infirindose que
la esencia de tal principio debe ser actualidad plena o energa
pura. Pues tan pronto se incluyera adems de esta actuali-
dad un elemento meramente potencial, es decir algo condicio-
nado y dependiente de otros factores, peligrara su actividad
completa e incesante. Por tanto, si ese principio supremo del
universo es idntico a la causa motriz suprema, precisa que
tambin esta ltima se halle sin elemento potencial alguno,
pues de lo contrario podra a veces fallar e interrumpir su
240 PENSADORES GRIEGOS
actividad. La esencia del motor inmvil debe en consecuencia
hallarse libre de toda materialidad, a fin de que no la manche
potencialidad .alguna. Dervase de aqu que no debe entraar
ella ninguna pluralidad. Esto implica la no posesin de par-
tes o, con otras palabras, que es espritu puro. Su vida es
pensamiento; este pensamiento, empero, slo puede dirigirse
a lo mejor, vale decir hacia s mismo, y es precisamente esta
autocontemplacin que lo llena de felicidad suprema. Aquello
que nosotros, hombres, slo en ocasiones experimentamos, en
momentos de gracia, esto y mucho ms experimntalo per-
petuamente la divinidad. La larga serie de demostraciones
transfrmase por fin en un himno de alabanza y finaliza con
una exclamacin: "Tal es el principio supremo del que estn
suspendidos el cielo y la naturaleza entera!".
8. Pero quizs desde hace rato ms de un lector en-
cuntrase impaciente por interrumpirnos con una serie de
preguntas: qu hay del punto de partida de esta larga ca-
dena de pruebas? De dnde la confiada seguridad del filsofo
en cuanto a los efectos que se ve compelido a atribuir a una
tan extraordinaria causa? Suponiendo que nicamente el
"motor inmvil" pueda garantizarnos la eternidad de los mo-
vimiento celestes percibidos por nosotros, de dnde sabemos
que tales movimientos existen de toda eternidad y durarn
por siempre? La manera como Aristteles responde afirma-
tivamente a estas cuestiones no es en todos los casos aquella
que nosotros, hombres modernos, nos hallamos dispuestos a
aceptar. Cree el Estagirita en la revolucin sin comienzo ni
fin de un cielo nico, revolucin causada por el motor inm-
vil, y a su vez causa por su parte de todos los movimientos
que ocurren en el universo. Este cielo nico y su revolucin
son empero puramente ficticios. En el lugar del cielo nico
de nuestro filsofo ubica la ciencia moderna astros aislados,
grupos y sistemas de estrellas situados en los ms diversos
planos y a las ms variables distancias de nosotros y los
unos de los otros. Pero por significativa que desde otro pun-
to de vista sea esta transformacin de la imagen aristotlica
del universo, carece de importancia decisiva respecto de la
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 241
cuestin que aqu nos ocupa. O, cuando ms, slo importa en
el sentido de que all Aristteles habl de un movimiento
nico, eterno y uniforme, del que nada sabemos nosotros, y
que, tambin en este respecto, la diversidad ocupa el lugar de
la unidad otrora supuesta.
El telescopio y el espectroscopio han desarticulado el
cielo nico en mundos innmeros, y reemplazado su constitu-
cin homognea e inmutable por una sucesin variada de
estados cambiantes. Creemos poder distinguir entre mundos
que nacen y aquellos que ya existen y que en el presente no
se modifican de manera perceptible, y entre estos ltimos
y los que se encuentran en proceso de desaparicin. Pero si
con todo ello ha sido derrumbada la barrera que separaba
el mundo celeste inmutable de Aristteles y su mundo sub-
lunar sujeto al cambio y a la transformacin, el ncleo au-
tntico del problema permanece intocado. La cuestin del
origen del movimiento impuls a Aristteles a aventurar las
hiptesis ms osadas simplemente a causa de que fue l mis-
mo quien la suscit. Si le trazamos a nuestro deseo de saber
lmites ms estrechos, si inclumos el movimiento, tanto el
molecular desconocido para Aristteles, como el de masas,
entre las propiedades originarias de la materia, indudable-
mente no habremos resuelto an el problema del origen del
movimiento. Antes bien, yrguese ante nosotros una y la
misma oscuridad impenetrable, la que envuelve el conjunto
de los problemas relativos a este tema, inaccesibles por
igual a la inteligencia humana.
No indagaremos acerca del origen del movimiento de la
materia ms que acerca del origen de la materia misma y
sus otras propiedades. Tal era ms o menos la posicin de
los atomistas y, en lo esencial, tambin la de todos los ms
antiguos filsofos naturalistas. Mas cuando, extraviados por
la engaosa apariencia de reposo ofrecida por los objetos
materiales de tamao medio, y desprovistos de los geniales
presentimientos de un Herclito y de un Leucipo, separse
lo que en realidad se halla unido, la materia y su dotacin
de energas, slo entonces se plante una cuestin a la que
242 PENSADORES GRIEGOS
nicamente poda responderse mediante las ms temerarias
conjeturas (cf. I, pg. 387). Ncs hemos hecho al par iras
maduros y modestos, no ms orgullosos, sino ms humildes,
puesto que no encaramos una parte de estos enigmas como
ms soluble que la otra y no asignamos ya a la sabidura
humana la tarea de levantar el velo que cubre todo primer
comienzo.
En trminos generales nos hemos referido ya a la lo-
calizacin del motor inmvil y a la manera cmo deba ste
producir los movimientos csmicos. A fin de esclarecer nues-
tras ideas al respecto precisa examinar las teoras astron-
micas de nuestro filsofo. Dado que para Aristteles apenas
es la divinidad otra cosa que el primer motor y ejerciendo
ste sus efectos por mediacin de las esferas astrales y de
los dioses inferiores o espritus que las guan a travs del
espacio, al abordar su astronoma no abandonamos el te-
rreno de su teora de las cosas divinas.
CAPTULO X IX
LAS TEORAS TEOLGICAS DE ARISTTELES
(Continuacin y fin: la astronoma aristotlica)
RISTTELES no se considera a s mismo un es-
pecialista en astronoma o matemticas. Al
ocuparse de estas materias refirese lo he-
mos ya anotado una vez al juicio del "exper-
to" o del "competente" con mayor frecuencia
que en otros lugares (cf. pg. 146). Si en este
campo, por tanto, merece menos que en todos los dems la
gloria del descubridor y desbrozador de caminos, aparcennos
empero sus fracasos bajo muy diferentes luces segn enfo-
quemos nuestra atencin sobre sus causas o sus efectos. Re-
sulta difcil impedirse un gesto de descontento cuando vemos
cmo teoras falsas, desde tiempo atrs combatidas e impug-
nadas, fueron reafirmadas, especialmente por la autoridad
del Estagirita, y mantenidas por miles de aos (cf. pg.
69 y 136, II, pg. 666ss.). Mas nos sentimos inclinados a un
menos riguroso juicio cuando pensamos en las dificultades
que siempre se opusieron a la entrada de una sola inno-
vacin, aunque poderosa, en el edificio de la ciencia. Pen-
samos aqu en la teora geocntrica, abandonada ya por los
ulteriores pitagricos y luego por Platn en su fase ltima
(cf. I, pg. 145s., II, pg. 622) y no obstante retomada por
el discpulo de este ltimo.
Sorprndese uno ante todo de. la magnitud de la con-
244 PENSADORES GRIEGOS
tradiccin en que Aristteles incurre. De ningn modo ci-
rrase l a los progresos cumplidos por las investigaciones de
los especialistas. Conoce y aprueba el resultado de los cl-
culos que estiman la circunferencia de la tierra en 400.000
estadios (algo ms de 74.000 kilmetros, o sea, digmoslo de
paso, poco menos del doble de su tamao verdadero). Pero
esta circunferencia para expresarnos con sus propias pa-
labras "es pequea parangonada con la magnitud de los
otros astros" y "poco menos que nada significa en relacin
con el entero edificio del cielo". As, a propsito de esta
cuestin exprsase nuestro filsofo en forma casi igual a
como lo hacemos nosotros cuando llamamos nuestro planeta
un pequeo punto en el espacio universal. No sin mordaz
irona recuerda la opinin de los antiguos, quienes "hicieron
construir todo el resto del cielo alrededor de este lugar a
causa de su dignidad". No obstante, sostiene con absoluto
rigor la posicin central de la tierra y su estado de reposo,
pues inclusive niega su rotacin alrededor de un eje. La
impresin que al pronto tiene uno es que Aristteles guardara
celosamente un bien heredado de la prehistoria cientfica,
aun habiendo rechazado sus fundamentos. Difcilmente cree-
mos en nuestros ojos al verlo censurar con la misma seve-
ridad el desmesurado tamao que otrora atribuase a la
circunferencia terrestre y luego la consecuencia derivada de
la opinin contraria: "la tierra es un astro entre astros".
En esta notable polmica, mitad dirigida contra el viejo
Platn y mitad contra los pitagricos, debemos detenernos
por un -momento. La teora de los ulteriores pitagricos
ltimamente citada por nosotros, uno de los actos de eman-
cipacin ms audaces y geniales del espritu humano, slo
es mencionada por el gran pensador para rechazarla. Y para
rechazarla sobre la base de sus autores "situaron el razo-
namiento por sobre los hechos". Apenas cabe imaginar un
ejemplo ms vigoroso de irona inconscientemente dirigida
contra s mismo. Puede ser ste el lenguaje del hombre que
tan a menudo ubic la dialctica por encima de la experiencia
en su propia prctica cientfica, y que con tanta frecuencia
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 245
dedicse a las ms temerarias construcciones apriorsticas
recurdese su teora de los elementos? Qu advertencia
en este veredicto que vuelve sobre el juez que lo ha dictado!
Dcenos de los adversarios de la teora geocntrica que que-
ran ellos despojar a la tierra de su posicin central "porque
no la crean digna, puesto que el lugar ms noble pertenece
al cuerpo ms noble, y porque ste no es la tierra sino el
fuego". Aun admitiendo que una inferencia apriorstica de
esta ndole ocasionalmente hayase puesto al servicio de la
ms beneficiosa verdad, sintale muy mal a Aristteles con-
siderarla en forma despectiva, ya que de continuo operaba l
con prejuicios de carcter precisamente similar, aplicaba el
mismo predicado de noble al movimiento dirigido hacia arri-
ba, y no se cansaba de hacer de la perfeccin del crculo y
de la esfera los fundamentos de su teora. Lo ms extrao,
empero, es que el filsofo que tan por encima se elev de
las fundamentales suposiciones de la doctrina geocntrica,
tratara de defenderla y de remozarla.
En efecto, era natural y casi inevitable que se asignase
a la Tierra una posicin de privilegio en el centro del uni-
verso mientras no se viera en los astros otra cosa que la
luminaria del cielo y en ste slo una cubierta abovedada
perteneciente a la tierra, en una palabra, en tanto que la
"tierra infinita" fuera todo y el cielo, por as decirlo, nada.
Pero tan pronto hbose invertido esta relacin, cun absurdo
nos parece que se haya continuado imaginando que lo incon-
mensurablemente grande girara alrededor de un cuerpo en
comparacin insignificantemente pequeo, y ste siguiera
siendo considerado su centro.
2. Corresponde recordar aqu las "circunstancias ate-
nuantes" susceptibles de influir nuestro juicio sobre esta
falta cientfica (cf. pg. 75). En primer lugar, si fue ante
todo la autoridad de Aristteles que durante muchos siglos
protegi la ilusin geocntrica, no fue l, por cierto, el nico
seducido por su hechizo. Su gran contemporneo, Eudoxo
de Cnido, uno de los ms eminentes astrnomos de todas las
pocas, participaba en su error, y con toda seguridad no
246
PENSADORES GRIEGOS
haba sido influido al respecto por nuestro filsofo, que en
estas cosas apenas poda ser considerado ms que un lego
educado. Basta esta circunstancia para probarnos que la
teora geocntrica posea de por s una vitalidad intrnseca y
poderosa, independiente de todo arbitrio individual. Ms ne-
tamente demustranoslo todava un hecho particularmente
memorable en la historia de la ciencia, que sanos permitido
citar con anticipacin. Un siglo despus de Aristarco de
Samos, al que como creador de la teora heliocntrica es l-
cito llamar el Coprnico de la antigedad (cf. I, pg. 155),
Seleuco de Seleucia retom esta hasta entonces descuidada
teora tratando de fundamentarla mediante una serie de
pruebas que nos son desconocidas. Mas tampoco l recibi la
recompensa merecida. En efecto, la ya dos veces expuesta
correcta doctrina, pero todava no demostrable con estrictez,
fue rechazada por el ms famoso astrnomo contemporneo,
Hiparco (alrededor de 150 antes de J.C.). A partir de
entonces juzgsela definitivamente desechada. Entrresela, y
permaneci en su fretro hasta que por fin el inmortal can-
nigo de Thorn despertla de su muerte aparente a una nueva
y eterna vida.
La verdadera fuerza del criterio geocntrico reposaba
en la circunstancia de que la teora opuesta, como dice
Paul Tannery, "significa un inmenso progreso desde el punto
de vista de la mecnica y la fsica, mas no ofreca ventaja
alguna desde el geomtrico, no superado por la astronoma
de los antiguos". Hicirase girar la tierra alrededor del
sol, o el sol alrededor de la tierra, no resultaba de ello nin-
guna diferencia en cuanto a la posicin relativa de ambos
cuerpos celestes. Si el tren en que yo estoy sentado comienza
a andar, o aquel sobre la va prxima que yo miro (en direc-
cin contraria este ltimo), es ello de mucha importancia
respecto de su relacin con lo circundante, pero nada signi-
fica para su relacin mutua. Plantebasele as una inusitada
exigencia a la imaginacin cientfica, sin ofrecerle suficiente
recompensa por tan enorme esfuerzo. Y aun haba ms. Cuan-
do, al precio de tal esfuerzo, hbose roto las cadenas de la
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 247
ilusin sensorial, confrontse una segunda y no menos ardua
tarea. Obedeciendo a las demandas del pensamiento, habase
proclamado apariencia el reposo que percibimos, y realidad
un movimiento no existente para nuestros sentidos. Recla-
mbase ahora, en obediencia a las mismas exigencias inte-
lectuales, las consecuencias de dicho movimiento; stas, em-
pero, no se producan. Incluso cuando en diferentes estaciones
y por tanto desde puntos muy lejanos el uno del otro de
la presupuesta rbita terrestre, apuntbase a un astro fijo,
no se hallaba una diferencia notable y mensurable en las
distancias angulares (ausencia de la paralasis anual). La
magnitud de las distancias, en efecto, compensaba la mag-
nitud de los cambios de posicin. As es como juzgamos nos-
otros, desde que los perfeccionados instrumentos y mtodos
de nuestra poca lograron por fin superar en cierta medida
las dificultades que en este sector se presentan. Para la
mayora de los viejos astrnomos, sin embargo, que no vean
tan lejos como el gran Aristarco y sus poco numerosos
adherentes, era casi inevitable la conclusin de que el ob-
servador se encontraba siempre en un mismo lugar del es-
pacio o, con otras palabras, que la tierra permaneca en
eterno reposo. Muy lejano hallbase an el conocimiento de
la verdadera realidad, el triple e incesante movimiento de
nuestro planeta: rotacin, traslacin alrededor del sol y des-
plazamiento en el espacio de todo nuestro sistema solar acom-
paado de cierto nmero de estrellas fijas vecinas.
3. Volviendo ahora al intento aristotlico de explicar
los fenmenos del cielo, hemos ante todo de procurar no
hacer intervenir analogas modernas, sino mantenerlas a
distancia. Para no pocos pensadores antiguos, y para nadie
ms que para el Estagirita, un abismo infranqueable abrase
entre las cosas del cielo y las de la tierra. Aquello que nos-
otros entendemos como explicacin de los fenmenos celestes,
el referirlos a fuerzas universales que prevalecen en la tierra
como por doquier, todo ello rale por entero extrao a la
mente del Estagirita. Aun cuando se hubiesen dado las con-
diciones necesarias de la gran hazaa intelectual de Newton,
248
PENSADORES GRIEGOS
incluso si tal hazaa hubirase cumplido ya y sus resultados
fueran conocidos por nuestro filsofo, mucho habrale cos-
tado reconciliarse con ellos. Pues no se trataba para l de
identificar las fuerzas celestes y las terrestres, sino de poner
entre ellas la mayor distancia posible. Mas si bien en este
respecto su actitud mental oponase estrictamente a la de la
ciencia moderna, no ocurre igual cosa con el esfuerzo por
substituir la regularidad a la irregularidad, el orden al caos
aparente. Su espritu movase aqu a travs del camino abier-
to por los pitagricos, y por donde asimismo Platn haba
transitado. Segn un fidedigno informe, este ltimo habra
formulado como sigue el problema fundamental de la astro-
noma: "Qu hiptesis de movimientos regulares y orde-
nados puede dar razn de los movimientos realmente obser-
vados de los planetas?".
Entraaba esta pregunta una invitacin a considerar co-
mo compuestos los movimientos que contradijeran este pos-
tulado y a descomponerlos en factores que se ajustaran a l.
Nosotros, hombres modernos, agregaramos que tal cosa ha-
bra de hacerse a manera de indagacin, y la indagacin
continuarse hasta llegar a combinaciones cuyos elementos
constaran de efectos dinmicos conocidos y verificables
en cualquier otra parte. Pero no slo faltaba esta reserva
originada en el deseo de asimilar los procesos celestes a los
terrestres; tambin la de por s sana regla de investigacin
vease falsificada por la intrusin de un perentorio prejuicio
en favor de rbitas circulares puras. As, preocupronse en
imaginar, en gran escala, mecanismos y modos de accin
mediante los cuales pudiesen surgir, de movimientos estricta-
mente circulares, otros que no lo fueran. Fueron ante todo
tales esfuerzos los que hicieron nacer la teora de las esferas
(cf. II, pg. 623s.)> destinada a desarrollarse cada vez con
mayor amplitud. Pues a medida que la observacin iba perfec-
cionndose y con mayor frecuencia se comprobaban ano-
malas reales y aparentes (es decir, tanto irregularidades
verdaderas cuanto meras desviaciones de las rbitas rigoro-
samente circulares), crecieron las exigencias de una accin
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 249
conjunta de las esferas y por ende de un mayor nmero de
stas. En tanto que Eudoxo conformbase con 26 esferas
planetarias, ranle precisas 33 a Calipo, y 55 al propio Aris-
tteles si bien hallbase ste dispuesto, bajo ciertas supo-
siciones, a reducirlas a 47. La teora hzose as cada vez ms
compleja bajo el peso de esta superestructura, terminando
por derrumbarse. A ello, como se ve, contribuy Aristteles.
Mas su relacin con la teora en conjunto cabe describirla
como sigue.
4. No slo el ejemplo de su maestro y de destacados
especialistas influy en Aristteles, sino tambin considera-
ciones particulares, algunas veces de naturaleza inslita. Ya
su propia forma esfrica imposibilitaba a los astros moverse
libremente en el espacio; forma sta que, por otra parte,
deducase mediante una generalizacin legtima de la ob-
servacin de los fenmenos de las fases de la luna y los
eclipses. Si la naturaleza, que nada hace "en vano y sin ra-
2n" y a la cual, en algunos pasajes sobre el tema, llega
Aristteles a atribuirle "previsin", hubiese tendido al li-
bre movimiento de los planetas, habralos provisto de rganos
de locomocin de extremidades, podramos decir! Ahora
bien, en tanto que la forma esfrica es la menos apropiada
al movimiento hacia adelante, es en cambio la que ms cuadra
tanto al estado de reposo cuanto a la rotacin de un cuerpo
sobre l mismo. Pero, cosa rara, no se advierte en esta
exposicin que la esfera que gira sobre s misma pueda al
mismo tiempo avanzar rodando. El ejemplo principal de
la rotacin sobre el eje que da Aristteles, es el cielo de
estrellas fijas; debiendo concebirse como formadas con arre-
glo a este modelo las otras esferas o globos celestes, a los
cuales se hallan clavados los siete astros ambulantes, o sea:
los cinco planetas propiamente dichos (perceptibles a simple
vista), ms el sol y la luna, y en el orden siguiente: Saturno,
Jpiter, Marte, Venus, Mercurio, Sol y Luna.
Aunque Aristteles no dese aparecer como un autn-
tico especialista en astronoma, lleg mediante una nocin
bsica de su dinmica universal a aumentar el nmero de
250
PENSADORES GRIEGOS
las esferas, empero no sin cierta vacilacin y reserva. Segn
dicha nocin, la fuerza motriz deba partir del "motor inm-
vil" situado ms all de la esfera celeste y propagarse hacia
el centro. A fin de posibilitar tal cosa, el conjunto de todos
los grupos de esferas deba estar relacionado materialmente
y encadenado en un todo mecnico. De este postulado deri-
vbase para l una dificultad que sus precursores desconocan.
Cada grupo interior de esferas es hecho girar por el grupo
exterior ms prximo y recibe de ste, aparte de los impulsos
motrices, que ayudan a explicar los hechos observados real-
mente, otros que contradicen los hechos de observacin. A fin
de anular los efectos de estos ltimos impulsos, precisa en-
contrar un medio de eliminarlos. Tal medio encontrlo Aris-
tteles en otras esferas, inventadas a este propsito, a las
que llam "retrgradas" o "retrocedentes", y cuya tarea con-
sista en compensar los impulsos motores superfluos u obs-
tructores que cada uno de los grupos de esferas exteriores
comunicaba al grupo interior inmediatamente siguiente. Cree-
mos que rebasa los lmites de nuestra exposicin entrar en los
detalles de esta teora complementaria.
5. Tropezamos ahora con un enigma de ardua resolu-
cin. Cmo hemos de interpretar que los precursores de
Aristteles no hayan conocido o reparado la dificultad plan-
teada por esa teora complementaria? Algunos de los ms
prestigiosos especialistas de nuestros das responden a esta
cuestin como sigue. Para Eudoxo y para Calipo, no eran
las esferas planetarias lo que para Aristteles, esto es, cuer-
pos (transparentes). Emplebanlas slo como auxiliares de
la representacin, como un medio de esclarecimiento. Su
teora de las esferas afrmase no significaba ms que lo
siguiente: los movimientos de los astros tienen lugar como si
cada uno de los mencionados siete planetas estuviera fijado
en el interior de un grupo de esferas, y obedeciese a los im-
pulsos motrices comunicados a estas esferas presupuestos por
la teora. Si esta descripcin opinase hubiese sido ms
que una mera descripcin, si hubiese sido una hiptesis sobre
hechos reales, habra llevado de necesidad a estos investiga-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 251
dores a idnticas dificultades e intentos de solucin que a
Aristteles. Pero no era su propsito ms o menos as se
nos dice darnos una explicacin; slo deseaban, como hoy
decimos, proporcionarnos una imagen descriptiva de los im-
pulsos njotrices que obran sobre cada uno de aquellos astros
ambulantes. Su exposicin era puramente geomtrica, siendo
Aristteles el primero que la tom por una hiptesis fsica,
en otras palabras, que se equivoc groseramente a su respecto.
De buena gana adheriramos al juicio de tan altas auto-
ridades contemporneas, pero no nos es posible acallar ciertas
ponderosas objeciones que suscitan en nosotros. Admitamos,
y en verdad no es fcil admitirlo, que el Estagirita hubiera
podido equivocarse en forma tan grosera; admitamos que el
hombre que en estas discusiones tan frecuentemente apela
al juicio de los especialistas, de los "matemticos", que en es-
te campo del conocimiento son los "ms fuertes", se hubiese
preocupado tan poco por penetrar su verdadera opinin
incluso estas amplias concesiones no resuelven el problema.
Eran contemporneos suyos, muy prximos a l en edad y
sus compaeros de escuela, los hombres sobre cuyas teoras
err tan cabalmente. Del propio Calipo dcese que fue uno
de sus ntimos. Cmo, pues, es posible que ninguno de ellos
intentara o lograra corregirlo en sus errores? Asimismo entre
sus ms inmediatos discpulos haba uno, Eudemo, que en
estas cosas era tan competente como cualquier otro. El sabio
autor de la "Historia de la Astronoma" era despus de Teo-
frasto el discpulo preferido de Aristteles, y una fidedigna
radicin dcenos que ste pens nombrarlo su sucesor en la
direccin de la escuela. Tampoco l hubiera osado pronun-
ciar una palabra de protesta contra la falsa interpretacin
de Aristteles o, de haberlo hecho, es posible que no hubiera
alcanzado el menor xito? Ms an. La teora de las esferas
ha sido objeto, en todas las formas que asumi, de penetran-
tes crticas y vigorosas censuras. Entre tales crticas cun-
tase la de Sosgenes, contemporneo de Julio Csar y su co-
laborador en la reforma del calendario. Segn nos informa un
amplio fragmento conservado en el comentario de Simplicio
252
PENSADORES GRIEGOS
(aproximadamente 530 d. de J.C.), este astrnomo siempre
hizo objeto a la teora de las esferas, tal como haba sido ex-
puesta por Eudoxo, Calipo y Aristteles, de severos juicios,
tal vez severos en exceso. Pero ni una slaba suya traiciona
que haya descubierto algn malentendido en Aristteles, no
obstante haber consagrado a las "esferas retrgradas" un
particular estudio y una monografa especial. No queremos
detenernos, digmoslo de pasada, en la cuestin de saber si
Aristteles tambin comprendi mal a su maestro Platn, o
si este mismo no es quien interpret falsamente la indicacin
que tal vez habale proporcionado Eudoxo. Por ltimo, y esto
es ms importante, la teora de las esferas concntricas fue
pronto radicalmente transformada, por Apolonio de Perga
primero (nacido hacia 260 a. de J.C.), y un siglo ms tarde
por Hiparco (esferas excntricas, epiciclos). Mas no slo en
la creencia popular y en la seudociencia de la astrologa per-
vivieron las esferas planetarias, y por cierto como formacio-
nes corpreas. Con cierta apariencia de razn cabra hablar
aqu de la posibilidad de una concepcin vulgarizada, si bien
segn toda probabilidad ocurri lo contrario. Mas asimismo
la ciencia exacta y su historia sostuvieron invariablemente
idntico punto de vista. Incluso vale esto para Claudio Tolo-
meo (ms o menos 150 d. de J.C.), quien resumi definitiva-
mente y dio forma final a estas disciplinas y otras afines
(junto a la astronoma tambin la geografa) en la antige-
dad. Este gran sistemtico trata de la manera ms deta-
llada la teora de las esferas celestes. Habla l, en una di-
sertacin extensa, de su constitucin, su ordenamiento, de la
manera como estn fijadas, etc.; y tampoco trasunta nin-
guna de sus palabras que las esferas planetarias hayan sido
nunca entendidas diferentemente y en un sentido puramente
ideal. Por alto que apreciemos la autoridad de nuestro fil-
sofo, no le atribuyamos empero lo imposible, no supongamos
que su influencia haya bastado a hacer desaparecer por en-
tero, a borrar hasta la ltima huella y para la entera poste-
ridad todo recuerdo de una concepcin astronmica anterior
a la suya y fundamentalmente distinta.
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 253
Todo cuanto creemos podemos conceder a los distinguidos
especialistas que esta vez nos vemos forzados a contradecir,
es lo siguiente. Acaso sea legtimo suponer que Eudoxo unie-
ra a sus grandes virtudes de investigador una poco comn
medida de modestia. Es posible que haya considerado slo v-
lido bajo reserva todo lo que crey haber descubierto sobre la
"mecnica celeste"; que nunca haya superado por completo
las dudas que se le planteaban acerca de la certeza absoluta
de este estado objetivo de cosas, y que haya silenciado tales
dudas con la siguiente reflexin: si no le es dado al espritu
humano adquirir una certeza incondicional en cuanto al me-
canismo de los movimientos celestes, no por ello posee y con-
servar menos valor en s misma la descripcin correcta de
los impulsos rotatorios que obran sobre cada uno de los pla-
netas. Puede que haya considerado en gran medida, incluso
tal vez en medida preponderante, la teora de las esferas
desarrollada por l como una imagen fiel de los impulsos mo-
trices aqu operantes, aunque sin duda guardaba un resto de
escepticismo cuando la encaraba como hiptesis explicativa,
y en consecuencia, habrale parecido imposible descubrir nun-
ca la plena verdad sobre la accin concordante o antagnica
de los diversos grupos de esferas pertenecientes a un planeta.
De este modo, el acento de estas cuestiones, si cabe expresar-
se as, pudo desplazarse en cierta medida de Eudoxo a Aris-
tteles, del matemtico rigoroso y sobriamente crtico al fi-
lsofo que aspiraba a un pleno y exhaustivo entendimiento
del universo.
6. Volvemos ahora a las nociones fundamentales de la
dinmica universal de Aristteles que hemos mencionado ms
arriba. El asiento primero, la fuente originaria de todas las
fuerzas motrices encuntrase para l ms all de la esfera
celeste. Esta fuente originaria, la divinidad en tanto "mo-
tor inmvil", ha de concebirse como esencia puramente espi-
ritual y al par ocupando un lugar en el espacio. Pues "ms
all", aplicado a un lugar, es una determinacin espacial, aun
cuando Aristteles no lo admite e insiste en que la existencia
del espacio es limitada por la esfera celeste. Trabajo perdido
254
PENSADORES GRIEGOS
sera querer resolver esta contradiccin. En verdad no logr
el Estagirita conciliar a satisfaccin las muy primitivas ideas
de la religin popular, que no desea sacrificar, y su propia
ms refinada concepcin. Antes bien, a los "dioses" que ocu-
pan el "amplio cielo", y que han sido absorbidos, aunque no
absolutamente como pronto lo veremos, por su nico dios
espiritual, asgnales un lugar correspondiente a su sistema
cosmolgico. No poco sorprende luego leer que la accin del
primer motor sobre la esfera celeste o esfera de las estrellas
fijas bsase en el contacto con sta. Pues no sabemos en
un comienzo qu sentido atribuir a la palabra contacto en su
aplicacin a un ser inmaterial. Tampoco aminora la dificultad
el que el contacto se presente como unilateral: la divinidad
toca el cielo, pero no ste a la divinidad. Mas de ningn modo
nos es necesario detenernos en este punto, ya que Aristte-
les no nos deja duda alguna en cuanto a lo que realmente en-
tiende. De sus explicaciones al respecto desprndese claramen-
te que la expresin tomada del dominio material slo designa,
en este conexo, la parte que corresponde a la proximidad lo-
cal en la accin del motor inmvil. Mayores dificultades pre-
sntansenos en el problema que ahora se plantea de saber c-
mo dicha accin, comparada por nuestro filsofo con la que
ejerce el objeto amado o deseado sobre la persona que le ama
o le desea, es susceptible de provocar el movimiento rotatorio
de la esfera celeste. Pues al principio no puede evitarse la
impresin de que, al igual que cualquier otro, este objeto ama-
do o deseado es la meta del movimiento suscitado por l; que
este movimiento, en otras palabras, es una aspiracin hacia
su propia causa. Ahora bien, la rotacin de la esfera celeste
deja cada una de las partes de sta a la misma proximidad o
alejamiento del motor inmvil en que se encontraba antes de
recibir la impulsin motriz. Esta, cabe decir, no ha cumplido
su finalidad primera.
Nosotros, modernos, podemos recordar aqu la explica-
cin cientfica de los movimientos siderales, la cooperacin
de la fuerza tangencial y la de gravitacin, cuya resultante es
una curva. En efecto, hay un punto de contacto entre ambas
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 255
explicaciones. En ambos casos es una pareja de fuerzas que
entra en juego. Aristteles, empero, de ningn modo piensa
en la conjuncin de dos movimientos a fin de originar un
tercero. Su idea es ms bien la siguiente. La influencia del
primer motor es una impulsin motriz o excitadora, que por
otra parte no se produce slo una vez, sino que obra en forma
duradera y se renueva siempre. Pero el movimiento de rota-
cin es puesto en accin por este impulso. Dbese ello a dos
razones. El cielo, que segn la opinin de Aristteles posee
la forma ms perfecta, esto es, la esfrica, posee la tendencia
a moverse en crculo, puesto que el crculo es la ms perfecta
de las figuras planas. En consecuencia, tan pronto es arran-
cado del estado de reposo, entra en este movimiento, el nico
conforme a su naturaleza. Mas tambin, aparte de la forma es-
frica del cielo, llgase al mismo resultado por la siguiente
c'onsideracin. Aquella excitacin del primer motor debe pri-
mero provocar solamente un movimiento en el ms amplio
sentido de la palabra, o un cambio; pero entre todos los cam-
bios, es el desplazamiento, y entre todos los desplazamientos,
el de forma circular el primero o el que ocupa el rango ms
elevado. Es por tal motivo que al cielo, siendo la ms per-
fecta de las creaciones corporales, slo le cabe tal forma de
movimiento al experimentar el efecto de una fuerza cual-
quiera. En nuestra opinin es as como ha de entenderse la teo-
ra aristotlica del primer motor y de la rotacin de la esfera
de las estrellas fijas causada por ste; y tal aseveracin la
fundamentamos, en parte, sobre la base de explicaciones ex-
presas del Estagirita, y en parte considerando otras de sus
enseanzas.
7. Pero si la esfera de las estrellas fijas recibe direc-
tamente la impulsin que le es comunicada por el motor inme-
diato, las otras esferas en cambio recbenlo por mediacin de
seres particulares que cabe llamar dioses subordinados, de-
monios o, mejor an, espritus de las esferas. Cmo pudo lle-
gar Aristteles a esta hiptesis que ciertamente contradice el
monotesmo al que aspira y presenta rasgos de fetichismo?
La respuesta a esta cuestin nos la proporciona el conjunto
256 PENSADORES GRIEGOS
de sus ideas sobre las cosas celestes, ideas que reposan en re-
presentaciones primitivas y lo llevan a establecer una es-
tricta oposicin entre todo lo celeste y lo terrqueo, entre
todo lo inmutable y lo sujeto a cambio, y en cuya discusin
de ningn modo evita l la palabra "divino". Asimismo cen-
sura a quienes consideran a los astros seres meramente cor-
porales, pues son para l seres animados. Atribuyeles de
propsito vida y actividad, por tanto distinguindolos al par
del mundo de los cuerpos puramente inorgnicos y pasivos y
de la Deidad inmvil. Las almas siderales y los dioses sidera-
les postulados de este modo convirtironse para l en almas
o dioses de las esferas, probablemente porque cada uno de los
planetas, nicos en consideracin aqu, cobra sus impulsos de
la cooperacin de diversas esferas, y evidentemente pareca
ilegtimo hacer derivar impulsos diferentes, y en parte anta-
gnicos, de una nica y la misma esencia cuasi divina. Por
ende, los espritus de las esferas son los espritus o dioses
siderales, divididos cada uno en una pluralidad. Muy in-
slita puede semejarnos esta mezcla de ciencia y fetichismo,
mas no toda poca pens a su respecto lo mismo que nos-
otros. Todava en la cosmografa de Johannes Kepler los pia-
netas son conducidos a travs del espacio por "espritus".
En tanto que un particular espritu de esfera gobierna
cada una de las esferas planetarias, la incontable multitud de
estrellas fijas debe arreglrselas sin dioses secundarios de
esta ndole, puesto que pertenecen a una sola esfera. La des-
igualdad que as se produce en la distribucin de las esferas
y de los factores divinos que la dirigen aqu un ejrcito de
estrellas unido a una sola esfera, all un solo astro movido
por diversas esferas y espritus de esferas, tal desigualdad,
ya grande de por s, acrecintase y adquiere proporciones ex-
traordinarias. Ni siquiera era factible afirmar o sostener que
el nmero de las esferas aumentara de continuo desde la
periferia al centro. Todo lo contrario: las observaciones as-
tronmicas forzaron a asignar a los planetas intermediarios
el mayor nmero de esferas, y el menor a los ms internos y
distanciados (es decir el sol y la luna). Tal cosa provcale a
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 257
nuestro filsofo un penoso asombro. Estas anomalas ofen-
den gravemente su sentido de la simetra y de la armona.
Mas asimismo en esta ocasin los inagotables recursos de su
dialctica slvanle de la encrucijada.
Muy simple y rpidamente supera la primera de las ob-
jeciones que aqu se le presentan. La esfera celeste, que so-
porta y mueve las innmeras estrellas fijas, es la ms cer-
cana a lo "mejor", esto es, el motor inmvil. La fuerza pro-
ducida por ste tal es el pensamiento de Aristteles, ejr-
cese por consiguiente aqu en su mayor poder. En efecto, pues-
to que aun no ha sido ella usada ni sufrido debilitamiento al-
guno, cabe atribuirle el efecto ms vigoroso. La segunda de
las dificultades es descartada mediante una comparacin to-
mada de la higiene humana, y frente a la cual ni al expositor
ni al lector resltale fcil conservar toda su seriedad. Com-
para el Estagirita los planetas a diferentes tipos de indivi-
duos humanos, algunos de los cuales (aquellos a quienes co-
rresponden los planetas ms externos, ms prximos a la es-
fera de las estrellas fijas) poseen constitucionalmente salud
y agilidad en grado tan elevado que apenas tienen necesidad
de la ayuda diettica o gimnstica, bastndoles un regular y
corto paseo. Otros (aparejados a los planetas secundarios) de-
ben esforzarse por disminuir la pesadez de su cuerpo me-
diante fatigosos ejercicios, carreras, luchas, gimnasia. Por
ltimo llegamos a individuos respecto de los cuales incluso
la multiplicacin de los recursos de esta ndole en pro de la
soltura de los movimientos resultara intil, y que por tanto
renuncian a ello o slo tienen imperfectos resultados, sean
cuales fueran las circunstancias. Esta parte del cotejo refi-
rese a los planetas ms externos, los ms cercanos a la Tierra,
condenada a completa inmovilidad: el Sol y la Luna. Asimis-
mo son stos los ltimos entre todos los planetas en cuanto a
la velocidad de su movimiento.
Confesando que mucho de ella sigue para nosotros su-
mido en entera oscuridad, nos separamos de esta poco sa-
tisfactoria parte de la doctrina aristotlica. Admitido que los
predicados de "vida" y "actividad" que se atribuye a los as-
258 PENSADORES GfUGOS
tros aplcanse en realidad a los espritus de las esferas, esto
vale slo en relacin con los planetas. Mas qu hemos de
pensar acerca de las estrellas fijas? Con toda seguridad tam-
poco ellas deben hallarse inanimadas. Pero el movimiento,
la ms elevada de todas las funciones psquicas, rehsalo Aris-
tteles a los astros en general, concedindoselo nicamente a
las esferas con las cuales se relacionan. Aun ms deja que
desear en punto a claridad el parangn de los astros con las
plantas y los animales, puesto que el nacimiento y la des-
truccin, la nutricin y la excrecin, todas las formas del
cambio y la transformacin destirranse expresamente del
mundo celeste. Por ltimo, nicamente a la suprema Divini-
dad o motor inmvil asgnase la actividad contemplativa, ja-
ms a los dioses siderales. Centremos ahora nuestra atencin
en esta ltima parte de la teologa aristotlica.
8. Dios piensa Dios se piensa a s mismo Dios
slo se piensa a s mismo este autopensar de la divinidad
constituye su felicidad suprema: tales son las proposiciones
a que arriba la teologa aristotlica. Fundamntanse ellas en
las consideraciones siguientes. El pensar es, excluyendo todo
hacer y todo producir, la nica actividad digna del ser su-
premo. El valor de todo pensamiento hllase determinado por
su objeto; en consecuencia, si el objeto del pensamiento de
la Divinidad fuera otra cosa que ella misma, rebajarala a
un nivel indigno de ella y la despojara de su majestad. Por
fin, en tanto nica actividad independiente por completo de
toda influencia externa, es tambin el pensamiento la nica
fuente de la felicidad suprema.
Aun en nuestros das ha tenido esta teora entusiastas pa-
negiristas. Pero "la ms sublime doctrina a que pudo ele-
varse el espritu de Aristteles" slo pudo mantener su posi-
cin, a partir de la poca de la escolstica, cuando se la in-
tent despojar de su verdadero contenido mediante una in-
terpretacin ilegtima. Toms de Aquino (muerto en 1274)
crea no excederse en su papel de intrprete, aunque en reali-
dad pugnaba por ampliar de manera inadmisible la fatal es-
trechez de la teora. "Al conocerse Dios a s mismo afirma
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 259
' "'jt3
el maestro de la escolstica conoce l todas las otras co-
sas", cuya causa y principio originario es. Este anexo pro-
ponase impedir una conclusin que ningn intrprete ver-
daderamente ecunime poda dejar de inferir, y que el
ltimo de los sucesores de Santo Toms y de Duns Scoto con
amargo sarcasmo denomin la "omniignorancia de Dios".
Mas es precisamente a esta omniignorancia a la que debe-
mos atenernos, de no querer simplemente eliminar cuanto nos
desagrade en las teoras de Aristteles. Fueron sobre todo
franceses, ingeniosos pero de ningn modo superficiales, quie-
nes, a partir de Fierre La Ramee (1515-1572) hasta nuestro
contemporneo Jules Simn (1814-1896), hicieron objeto de
incisiva crtica a esta doctrina. El primero, que expi lo osa-
do de sus ataques en la noche de San Bartolom, habla de la
"vanidad de pavo real" que entraa esa eterna y beatificante
autocontemplacin, mientras que el segundo asmbrase ante
"este Dios solitario de Aristteles, a la vez causa de la armo-
na del mundo e ignorante de su existencia".
Podra objetarse que la perpetua monotona de esta auto-
contemplacin divina no significa en el fondo ms que un
tedio absoluto; pero a esa objecin cabe replica que se funda
en exceso en la flaqueza humana, que siempre reclama cambio
y para la cual la modificacin o la interrupcin es cuando
menos condicin fundamental de toda percepcin (cf. I, 194).
No nos es lcito elevar nuestra imperfeccin a la medida de la
vida psquica de la divinidad. La objecin acierta, pero no en
el lugar exacto. As como no estamos autorizados a transfe-
rir a una divinidad los lmites de la percepcin, el sentimiento
y la felicidad humana, tampoco es lcito suponer que aquello
que hace feliz a un hombre tiene el mismo efecto en un ser
sobrenatural. En tanto slo se trate de diferencias de grado,
a partir de los estados y experiencias de seres menos perfec-
tos, cabe inferir por analoga conclusiones aceptables rela-
tivas a los de un ser ms perfecto. Por el contrario, al entrar
en cuestin las condiciones fundamentales de la vida psqui-
ca, no en cuanto a su grado sino en cuanto a su naturaleza,
falta toda base sustentadora de conclusiones de esta ndole.
260 PENSADORES GRIEGOS
Tan pronto presuponemos entre la vida psquica del hombre
y cualquiera otra cierta similitud susceptible de legitimar
cualquier conclusin por analoga, se presenta tambin el hecho
fundamental del cambio y contraste irremisibles. Un sentimien-
to inmutable, eternamente igual es esto algo por completo
desconocido para nosotros y ningn puente analgico puede
hacrnoslo accesible. Pero el Estagirita configur su divini-
dad a imagen del hombre, o ms exactamente, no del hombre
en general, sino del filsofo entregado a la vida contempla-
tiva. Pronto habremos de examinar su teora de la preeminen-
cia de este tipo de existencia sobre toda otra forma de vivir,
teora que en efecto constituye la culminacin de su tica.
CAPTULO XX
LA TICA DE ARISTTELES
tres diferentes versiones han llegado hasta
nosotros las teoras ticas de Aristteles. Los
dos libros que, cosa extraa, presntansenos
con el ttulo presuntuoso de "Gran Etica" no
son, como desde mucho tiempo atrs se ha reco-
nocido, ms que un simple extracto, un manual
escolar. Las otras dos obras, "Etica a Nicmaco" y "Etica a
Eudemo", compuestas la una de diez y de siete libros la otra
(de los cuales perdironse del IV al VI, siendo reemplazados
por los libros correspondientes de la primera), son reelabo-
raciones del curso que sobre ciencia moral dict Aristteles.
Integraban este curso lecciones destinadas a discpulos ma-
duros, que el propio Estagirita afirma inapropiadas para
"oyentes" demasiado jvenes. Poseemos dos redacciones del
mismo curso, recogida y publicada una de ellas por Eudemo,
alumno favorito del maestro, y otra por el hijo de este lti-
mo, Nicmaco, muerto prematuramente, pero a quien tal vez
Teofrasto pudo haber ayudado. La versin de Eudemo pre-
senta ciertas peculiaridades individuales, en particular una
vigorosa acentuacin del elemento religioso; en la de Ni-
cmaco encontramos en forma exactamente concordante la
media docena de pasajes que Aristteles cita en otras partes
de su obra. Juzgela con razn la ms autntica de ambas
redacciones, siendo al mismo tiempo la ms completa. La
fidelidad de la reproduccin parece resultar de las partcula-
262 PENSADORES GRIEGOS
ridades caractersticas de las lecciones orales (cf. pg. 41).
No faltan notas inconexas, que en parte se refieren a temas
resueltos desde mucho atrs, como tampoco sorprendentes re-
peticiones, casi literales. Junto a desarrollos amplios apa-
recen indicaciones a tal punto concisas que apenas puede uno
impedirse la suposicin de que, all donde las notas de los dis-
cpulos le faltaron, hubo el editor de recurrir a los meros
esquemas sumarios del maestro.
2. Consideremos en primer lugar la estructura y el
contenido general de la obra. Es la primera inobjetable y
unitaria. Las dudas que una lectura superficial suscita des-
vancense con un examen ms atento.
La introduccin trata, entre otros temas, de los bienes
en general, de la distincin entre los que son fines y los que
son medios, de la subordinacin de las artes auxiliares a
las artes soberanas, y de la de todas las artes a aquella arte
o prctica racional que tiende al fin mismo de la vida. Este
arte, que cabe denominar poltica o arte de gobernar, com-
prende a la tica. Pues del bienestar del Estado o de la co-
munidad nosotros, modernos, distinguiramos entre Estado y
sociedad depende el de los individuos. As pues, dicho sea
de paso, a travs del curso entero emplase la palabra "po-
ltica" al hablar de tica, colocando el todo en el lugar de
la parte. Abarcar con la vista ese fin supremo de ninguna
manera ha de ser intil. Acaso el tirador no tiene ms
probabilidades de acertar conociendo el blanco? Pero esta
indagacin debe renunciar a la exactitud perfecta. En efecto,
tan grande divergencia de opiniones reina en cuanto a lo
que es justo y honroso, que ya se ha cuestionado si tales
distinciones no son de ndole puramente convencional, si no
reposan ms bien sobre convenciones que sobre la naturaleza.
La ltima razn de esta duda es la incertidumbre de las
consecuencias diramos nosotros la tremenda complicacin
de la vida humana. No slo una virtud como el coraje, asimis-
mo un bien como la riqueza ha sido para muchos fuente de
ruina. Precisa por tanto conformarse con generalizaciones
aproximadas, con saber lo que ocurre "por lo corriente", al
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 263
igual que en cada sector cientfico slo cabe pretenderse a
la medida de exactitud que le corresponde. Parejamente in-
sensato sera exigir meras consideraciones probables a un
matemtico que demostraciones de rigor absoluto a un hom-
bre de Estado.
Ahora bien, cul es el fin de la vida o el bien supremo?
Si no se trata ms que del hombre, todos lo reconocemos
en la eudemona. Al respecto, la gran masa es de la misma
opinin que la "gente ms refinada". Mas los caminos di-
vergen cuando tratamos de precisar con mayor exactitud,
puesto que la masa entiende con ello siempre algo "palpa-
ble" y que reside en la "superficie", verbigracia, la riqueza,
el honor, el placer. (Trasntase ya aqu que el concepto de
la eudemona tiene por as decirlo un lado objetivo. Pues
si significara la mera felicidad, sera inevitable el concebirla
como una suma de sentimientos de placer o al menos de
estados agradables duraderos. Hay en ella mucho ms que lo
que cabra denominar la constitucin psquica normal o sana).
Propnese luego Aristteles llegar a conocer la eudemona
partiendo de un examen comparativo de los principales tipos
de vida.
De stos hay tres: la vida placentera, la poltica y la
contemplativa. Rechzase la primera sin fundamento verda-
dero alguno, en virtud, cabra decir, de un juicio preconce-
bido de valor, expresado por palabras injuriantes como "bes-
tial", "servil", etc. Su apreciacin de la vida poltica llega
ms al fondo de las cosas. El premio, empero, nigasele a
causa de la dependencia del honor supuesto fin a que as-
pira el poltico respecto de quienes lo disciernen. Pues el
bien supremo debe ser independiente y difcil de perder.
Adems, el hombre desea ser honrado en razn de su virtud,
y en tal deseo reconcese a sta como de valor superior. Quien
sabe esto pudiera inclinarse ahora a ver en la virtud el fin
supremo; mas sera ello un error. En efecto, es concebible
que un hombre en posesin de la virtud se pase la vida
durmiendo y sin hacer nada, y que adems se vea abrumado
por contrariedades e infortunios de toda suerte. En una vida
264 PENSADORES GRIEGOS
semejante nadie descubrira eudernona, salvo que se tratara
de un ergotista frase sta que suena como un anticipo de
paradojas posteriores (el sabio es tambin feliz en el toro
de Falaris, etctera).
La investigacin bsase aqu en premisas tcitas en
parte, pero no arbitrarias: por ejemplo, "el bien supremo
debe ser duradero e independiente de las influencias exter-
nas"; "ms alto que el honor est aquello por lo que qui-
rese ser honrado". No obstante, algunas son de ndole arbi-
traria y rebuscadas, as la de la "virtud que dormitara en
nosotros a manera de facultad latente durante toda la vida,
sin esforzarse por manifestarse y sin aherrumbrarse pese
al desuso".
Luego de una digresin polmica enderezada contra Pla-
tn y su teora de las ideas, polmica que dio origen al pro-
verbial "Amicus Plato, sed magis rnica veritas", re-
tmase el problema del soberano bien. Dcenos ahora
Aristteles que aquello a lo cual se aspira como fin es siem-
pre ms perfecto, y absolutamente perfecto aquello a lo que
se aspira como fin en s mismo y nunca como medio para
alcanzar otro fin. La eudemona es ante todo de esta ltima
especie. A idntico resultado llega nuestro filsofo partiendo
del concepto de la "autarkie" (autosuficiencia). El bien per-
fecto ha de poseer este carcter, y la eudemona en verdad
lo posee; aun cuando no se posea ningn otro bien, hace ella
digna de vivirse la vida. Siguen luego tentativas por de-
terminar con mayor estrictez la eudemona. En primer lugar
refirese a la "funcin" peculiar del hombre, reconociendo
como tal "la actividad psquica conforme a razn o por lo
menos no carente de ella", o "la actividad psquica de acuer-
do con la ms elevada y ms perfecta de las virtudes". Una
actividad con arreglo a la virtud, no la virtud misma suma
importancia pone el Estagirita en esta distincin. Ilstrala,
entre otras, con esta hermosa frase: "en Olimpia no se
corona a los mejor formados y ms vigorosos, sino a los
combatientes". As, slo aquellos que actan correctamente,
y no (cabe agregar) los meramente bien dotados, son quie-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 265
nes participan de lo bueno y de lo bello en la vida. No pre-
cisa tal \'ida del placer como una adicin externa o "apn-
dice"; antes bien, lo lleva en s misma.
3. Llaman ahora nuestra atencin dos detalles carac-
tersticos. Esbzase el problema de saber si la eudemona
adquirese por instruccin, hbito o de alguna otra manera.
La concepcin exclusivamente religiosa al respecto rechzase
en forma amable y deferente, mas no por ello menos cate-
grica. A quienes sostienen que la eudemona es un "pre-
sente divino", replcase que, aun cuando en verdad no sea
acordada ella por los dioses, es invariablemente una de las
ms divinas de las posesiones. Un simple presente de los
dioses insinase slo podra ser privilegio reservado a
un breve nmero de elegidos, en tanto que la eudemona, fin
y precio de la virtud, hllase al alcance de todos y es ac-
cesible a quienquiera no est, por as decirlo, invlido en este
respecto. Complace ver cmo, en este punto, la franqueza
fndese con una delicadeza que respetando los derechos de
la filosofa sabe ahorrar toda innecesaria ofensa al senti-
miento religioso.
Pero en un pasaje vecino Aristteles va en su condes-
cendencia para con las opiniones populares ms lejos de lo
que cabra esperar. Plantase la cuestin de si un muerto
es influido por acontecimientos postumos, por la suerte de
sus descendientes y amigos; si cabe calificar como feliz una
vida llegada a su trmino porque los ms cercanos parientes
con el difunto hllanse afligidos por graves calamidades.
Dado que el Estagirita niega cabalmente la inmortalidad del
alma humana individual (con la nica excepcin de la parte
racional, lo cual no entra aqu en cuestin), la respuesta al
problema le est claramente trazada. No puede empero resol-
verse a formularla. La negativa llana y simple parcele "ca-
rente en exceso de sentimiento", opuesta "en modo demasiado
brusco a las opiniones corrientes". Confrmase por tanto con
una transaccin que difcilmente podernos dejar de reputar
dbil. No niega dicha influencia, mas la minimiza. Dice de
ella que es "mediocre y dbil", tanto en s misma, puesto
266 PENSADORES GRIEGOS
que los acontecimientos exteriores slo pueden ejercer sobre
la eudemona efectos leves, cuanto tambin y sobre todo en
relacin con lo muerto. He aqu uno de los numerosos ejem-
plos susceptibles de aleccionarnos en forma til. En forma
alguna cabe trazar siempre con certeza (como se ha sos-
tenido) la lnea demarcatoria entre los casos en los cuales
consciente y deliberadamente ubcase Aristteles sobre el te-
rreno de las opiniones corrientes a objeto de deducir las
consecuencias que se desprenden de ellas, y aquellos otros
respecto de los cuales expresa sus particulares convicciones.
No pocas veces deslizase de las ms elevadas de estas re-
giones a la regin inferior. Fltale en ocasiones coraje cien-
tfico en verdad resltanos penoso repetir este reproche
tfico en verdad resltanos penoso repetir este reproche,
pero casi nos es imposible evitarlo por completo.
brese el curso de tica con la eudemona, y asimismo
finaliza con ella. La parte intermedia ocpanla discusiones
acerca de los medios aptos para alcanzar ese fin supremo,
y como se ha reconocido ya en la eudemona una actividad
psquica conforme a la virtud, son aqullas, en su gran ma-
yora, consideraciones acerca de las virtudes o excelencias
del alma humana. Al igual que quien desea estudiar la exce-
lencia del ojo debe familiarizarse primero con el ojo mismo
y sus funciones, el que quiera descubrir la excelencia del
alma ha de examinar ante todo su naturaleza y su funcin.
Remite as Aristteles a la base psicolgica de la tica. De
ella toma la distincin entre la excelencia intelectual y la
moral (en el sentido estricto o propiamente dicho de la
palabra), distincin que de otra parte en modo alguno sig-
nifica para Aristteles una estricta separacin. Tocio lo con-
trario. El imperio de la razn tiene que desempear en la
excelencia moral un papel de los ms importantes, as como
sta parece como una condicin esencial de la virtud o ex-
celencia intelectual. Mas por cercanos que se hallen el uno
del otro ambos dominios, por estrecha que sea su interaccin,
es menester su examen independiente.
4. Con el distingo recin mencionado iniciase el segundo
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 267
libro. Son su primer tema las diversas maneras de adquirir
ambas principales clases de excelencia ps'quica. De un lado
la instruccin y la experiencia; del otro el hbito y la
prctica. Ante todo, sorprende aqu verificar cun lejos h-
llase la teora aristotlica del intelectualismo de Scrates:
"ser habituado al bien desde la juventud", he aqu lo que
para el Estagirita constituye el alfa y el omega de la edu-
cacin moral, y asimismo aquello en lo que el legisador ha
de centrar toda su atencin. La relacin existente entre el
hbito y sus efectos ilstrase mediante paralelos tomados de
la vida somtica. Rica alimentacin y ejercicios enrgicos
otorgan fuerza corporal. Todo acrecentamiento de sta ca-
pacita, a su vez, para ms abundante alimentacin y ms
vigorosos ejercicios. Igualmente el hbito de despreciar el
peligro nos hace ms valeroso, y todo progreso en el valor
acrece nuestra confianza en nosotros mismos y nos conduce
a enfrentar peligros aun mayores. Pero llegamos a una apo-
ra: cmo pues es posible llegar a ser justo por la prc-
tica de la justicia si no cabe ejercerla de no ser ya justo?
Resulvese esta dificultad recurriendo a una comparacin
con el aprendizaje de la msica o de la escritura, en los
cuales cmplense los primeros pasos mitad por azar, mitad
bajo la direccin de otros. Aquellos que en filosofa satis-
fcense con la ciencia conceptual, compranse a esos enfer-
mos que esperan con impaciencia las palabras del mdico,
pero que de ningn modo estn dispuestos a obedecer sus
prescripciones.
La exposicin acrcase cada vez ms a su ncleo capital,
la teora del justo medio. No es dable determinar con rigor
absoluto la cantidad de alimentacin conveniente, ni de ejer-
cicios corporales; tampoco es ello posible en mayor medida
en lo que atae a los objetos del deseo, del temor, etctera.
En todos estos dominios contrapnese el pecar por exceso al
pecar por defecto. Denominamos disipacin el exceso de
deseos sensibles; insensibilidad su falta. Con razn llmase
cobarde a quien se atemoriza ante el ronroneo de un ratn;
con igual justicia considrase temerario a quien desafa a
268
PENSADORES GRIEGOS
alguien diez veces ms fuerte que l. Denominamos excelen-
cia aquella cualidad igualmente distante del exceso y del
defecto. Ha de distinguirse empero entre el medio objetivo
y el relativo. Entre 2 y 10, hllase el nmero 6, alejado
por igual de ambos. Pero si el alimento que puede adquirirse
al precio de 2 minas (200 dracmas) por ao es insuficiente
para alguien, y excesiva la factible de comprar por 10 mi-
nas, no se sigue de ello que la provisin comprable por 6
minas sea la conveniente o recomendable. La cantidad para
l adecuada de alimento se hallar en algn lugar entre esos
dos extremos, pero es cosa de experiencia y tacto determi-
nar dnde.
5. Sigue luego la definicin del concepto de la excelen-
cia o virtud tica como una disposicin de la voluntad "que
consiste en un justo medio relativo apropiado a nosotros". A
la pregunta de cmo ha de determinarse este justo medio
responde nuestro filsofo diciendo que tal determinacin es
tarea que incumbe al inteligente. La vaguedad de esta res-
puesta provoc en la posteridad ironas que aun siguen.
Adems, como la inteligencia es de una parte el factor de-
terminante y en consecuencia el regulador de la virtud, mien-
tras que de la otra parece estar condicionada por la virtud
moral, no se ahorr Aristteles la objecin de que se trata-
ba de una argumentacin circular (crculo vicioso). Pero si
bien la forma de la exposicin justifica tales objeciones, for-
muladas en particular por los rigorosamente conceptualistas
herbartianos, en nuestra opinin no alcanzan ellas el ncleo
de la doctrina. En otro lugar radica, creemos, el verdadero
defecto de la teora del justo medio: en su ilegtima exten-
sin, en su aplicacin a excelencias que, como la veracidad y
la justicia, slo con violencia cabe incluir en la categora
del justo medio. En cambio, nosotros vemos el meollo
autntico y valioso de la teora en el reconocimiento, o, si
se nos permite emplear una expresin tal vez cuestionable
pero corriente y vigorosa, en el hecho de afirmar el con-
junto de la naturaleza humana (la totalidad de la naturaleza
humana la ndole totalitaria de la naturaleza humana).
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 269
Ninguno de sus elementos y en ello presenta la moral
aristotlica un aspecto genuinamente helnico es por com-
pleto rechazado y declarado malo; no ocupar ms lugar del
que le corresponde es todo cuanto se exige a cada uno de
ellos. En cuanto a cul sea este lugar, deja Aristteles la
decisin a juicio de los hombres "inteligentes" o, segn una
expresin que con no menor frecuencia emplea, "honestas".
Con ello de ningn modo pretenda l reformar radicalmente
la moral o la sociedad. Por el contrario, de la manera m.<
clara posible da a entender que en las cuestiones relativas a
la conducta de la vida sitase en el punto de vista de su
siglo y de su pueblo, o tal vez en el de uno de los sectores
cultos que integraban este ltimo. Y en ello residen al par
su fuerza y su debilidad, pues si bien es verdad que se man-
tiene a distancia de los exclusivismos violentos y exagera-
ciones como los que hemos visto en los cnicos y volveremos
a encontrar en los estoicos y epicreos, renuncia en cambio a
proporcionar uno de aquellos fermentos que influyeron en el
progreso moral de la humanidad, ora estimulando, ora per-
turbando, pero actuando en todo momento, sin solucin de con-
tinuidad.
A objeto de evitar el abuso de la teora del justo medio,
hace Aristteles la advertencia de que no toda accin y todo
afecto admiten la determinacin de un justo medio laudable.
Pues existen algunos cuyo solo nombre involucra ya una cen-
sura y respecto de los cuales, por ende, no es permisible ha-
blar de un trmino medio digno de aprobacin. Corre aqu
Aristteles el peligro de acordar ms atencin que la debida
a las opiniones tradicionales incorporadas al lenguaje, y nos
recuerda el aviso de Bentham contra los nombres que pre-
juzgan la cuestin ("question-begging ames"). El resto del
libro ocpalo una ejemplificacin preliminar de la teora
del justo medio, donde encontramos multitud de sutiles ob-
servaciones. De nada ha de cuidarse uno tanto como de los
placeres y sus agentes. Pues ante ellos semejamos jueces
corrompidos. Tomemos como modelos a los ancianos de Troya
que al ver desde las murallas la sobrehumana belleza de
270
PENSADORES GRIEGOS
Helena sintironse hondamente conmovidos, pero que a su
expresin de maravilla agregaron un deseo: "Mas por her-
mosa que sea su figura, mejor desembarque en su patria".
6. Habiendo afirmado que las virtudes morales son dis-
posiciones volitivas de una especie determinada, vese Aris-
tteles compelido, antes de tratarlas en detalle, a examinar
las cuestiones relativas a la voluntad humana. A este tema
consgrase la primera mitad del tercer libro.
En primer trmino distingese entre lo voluntario y lo
involuntario. Fuentes de la accin involuntaria son la violen-
cia y la ignorancia. Una variedad de la violencia constit-
yenla las acciones llevadas a cabo bajo la presin de una
amenaza o de un peligro cualquiera. A ttulo de ejemplos
ctase la perentoria orden del tirano que tiene en sus manos
la vida de nuestros semejantes, y la tempestad que nos obliga
a aligerar el navio arrojando por sobre la borda el precioso
cargamento. En semejantes situaciones de fuerza la accin
es de ndole mixta; predomina empero en ella la esponta-
neidad, puesto que nuestra libertad de eleccin no ha sido
suprimida. Podra alguien querer ampliar el concepto de lo
violento hasta el punto de subsumir en l lo placentero y lo
moralmente bello, en base a que ambos nos son exteriores y
ejercen sobre nosotros cierta coercin. A quien tal cosa pre-
tendiera cabra replicar que entonces no existira la accin,
sino slo la coaccin; pues todo cuanto hacemos lo hacemos
determinados por motivos de esa especie. Limtase as el
concepto de lo "violento" a la compulsin propiamente dicha,
a los casos en que la causa de la accin reside fuera de
nosotros y en nada contribuimos a ella.
En lo atinente a la accin por ignorancia establece
Aristteles variadas y sutiles diferenciaciones. Distingue en-
tre el que no obra voluntariamente y el que obra involun-
tariamente, pues el primero logra un resultado contrario a
sus intenciones, no meramente ajeno a stas. De la misma
manera discrimina entre la accin por ignorancia y la que
se cumple en la ignorancia. En el primer caso refirese la
ignorancia al fin, y por consiguiente desconcese el fin de
ARISTTELES Y SUS SUCESORES
la vida; en el segundo atae ella a los medios de ejecucin,
como ocurre cuando la ebriedad o la clera motivan la accin
y la inteligencia oscurecida falla en la eleccin de los medios.
Entre otros, utiliza el argumento de que no sera factible atri-
buir accin voluntaria alguna a los nios y animales, para
combatir la hiptesis de que los actos afectivos sean en s
mismos involuntarios. Aplcase por tanto el trmino "volun-
tario" en el sentido de la accin arbitraria meramente ani-
mal. Un ms elevado grado de accin voluntaria selase en
la decisin voluntaria acompaada de reflexin (prohare-
sis), susceptible de definirse ms exactamente como "una
aspiracin fundada en la deliberacin interna hacia lo que se
halla dentro de nuestro poder". La exposicin detallada no po-
dra llevarse a cabo sin largusimos desarrollos, pues slo muy
imperfectamente corresponden las palabras de nuestro idio-
ma a los trminos distintivos griegos. Bstenos entonces el
resultado final: el objeto del deseo es el fin, el de la libe-
racin interior y de la decisin voluntaria que de ella deriva
constituye los medios; las acciones dirigidas hacia stos son
intencionales y voluntarias. A esta categora pertenecen las
manifestaciones de la virtud al igual que las del vicio. En un
captulo precedente expusimos cmo Aristteles, no sin algn
xito por cierto, pugna con las dificultades del problema de
la voluntad (pgs. 207-214). El camino doble que parte de la
"fantasa" y que de un lado conduce al pensamiento con-
ceptual, y del otro al deseo o a la aspiracin (rexis), nos
ha ya enderezado hacia este punto culminante de la psicolo-
ga aristotlica. El propio filsofo mustrase tan poco preo-
cupado por introducir un orden sistemtico en el tema en
cuestin, que reserva para la tica tales discusiones puramen-
te psicolgicas del problema de la voluntad; en cuanto a la
teora de las emociones, asimismo perteneciente a la psico-
loga, relacinala en forma ms o menos externa con la
retrica incorporndola a uno de los cursos sobre este arte.
La segunda mitad del libro est consagrada al examen
detallado de las virtudes morales y de los vicios. A la cabeza
de aqullas sita Aristteles el coraje, que en obvia contra-
271
272 PENSADORES GRIEGOS
posicin intencional a la ampliacin platnica de este con-
cepto (II, pg. 314s.), prefiere Aristteles entender en su
sentido original y popular. No cabe atribuir particular fe-
cundidad a este estudio, como tampoco a la virtud cardinal
tratada inmediatamente despus, la sofrosine, a la cual por
otra parte vuelve en el libro sptimo. Tal vez lo ms notable
de esta parte de la obra sea la afirmacin de que la cobarda
es de ndole ms patolgica que el libertinaje.
7. El libro cuarto considera las cualidades y los defec-
tos del carcter de un modo sumamente significativo tanto
de la antigua manera de pensar como de la del Estagirita.
Cun mnimo es el papel desempeado por la ganancia ma-
terial en la concepcin de la vida de este ltimo, mustra-
noslo ya el hecho de que no lo cita all donde enumera los
principales tipos de existencia humana. Cierto es que junto
a la vida placentera, a la vida poltica y a la vida contempla-
tiva mencinase tambin la vida consagrada a los negocios,
pero slo a objeto de descartarla en seguida observando que
las posesiones materiales son en realidad un medio para
otros fines, y no un fin en s mismas. A esta manera de
pensar, decididamente ms aristocrtica que burguesa, co-
rresponde asimismo su apreciacin de las cualidades del ca-
rcter en relacin con los asuntos monetarios. Considrase la
"liberalidad" como justo medio entre la "prodigalidad" y la
"tacaera". El prdigo es juzgado con indulgencia, porque
su extravagancia dbese sobre todo, dice Aristteles, a un
defecto educacional, y no es demasiado difcil reducirla, por
medios adecuados, a un trmino medio conveniente; por el
contrario, declrase incurable la "tacaera", tara heredita-
ria de una gran mayora, que acrece con los aos y cualquier
otra disminucin de la fuerza agrava. Algunos de los rasgos
empleados en esta descripcin recuerdan la comedia: verbi-
gracia el "parte-cominos", sealado como tipo del avaro y
del cicatero.
Un grado ms alto de "liberalidad" desgnase como
"magnificencia"; sta no coincide con nuestra "munificen-
cia" puesto que ms bien consiste en tratar los asuntos de
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 273
dinero a lo grande que en consagrar sumas importantes al
servicio de otros o a obras de utilidad pblica. Por tal mo-
tivo manifistase ella asimismo en el cuidado de la propia
casa. Los dos extremos estn representados por la mezquin-
dad (que difiere de la avaricia ms bien en grado que en
naturaleza), y la ostentacin fanfarrona. Esto ltimo no
indica tanto una exageracin de la "magnificencia" como su
inoportuna manifestacin: por ejemplo, cuando se festeja a
los amigos del club con una suntuosidad apropiada en un
festn de bodas, o se viste un manto de prpura para enca-
bezar el coro de la comedia. El "mezquino" en cambio, a ob-
jeto de una insignificante economa pierde el beneficio del
mayor gasto; nada hace que le signifique cierto desembolso
sin vacilacin y a desgano, y siempre teme haber sobrepa-
sado la medida de lo necesario. En la discusin de estos
defectos, srvese Aristteles de la palabra que denota tam-
bin el vicio verdadero, pero distingelos de ste advirtiendo
que son inofensivos y no realmente vergonzosos.
Volvemos a encontrar idntica reserva en el examen de
la "pusilanimidad" y la "vanagloria", extremos entre los
cuales sitase la "magnanimidad". En sta, coronamiento y
"ornamento de todas las virtudes", tocamos el punto de la
moral aristotlica y de la moral antigua que, como "afirma-
cin de s mismo" llevada al mximo, hllase a la mayor
distancia posible de la "abnegacin" cristiana. La bondad no
es ajena a esta nobleza elevada y segura de s misma. Pero
es la bondad de la superioridad, del orgullo en parte: pues
el magnnimo prefiere con mucho acordar beneficios que
recibirlos. El rencor le es tan extrao como la disimulacin;
el uno porque es inconciliable con lo valeroso de su alma, la
otra con sus rasgos nobles. Sus sentimientos frente a la
masa son de desprecio, su trato con ella tese de irona.
La esencia de la magnanimidad consiste en que el que la
posee sbese a s mismo digno de los honores supremos y
aspira a ellos, aunque sin precipitacin o vehemencia. In-
cluso el poder de los prncipes y la riqueza slo son medios
para l, no fines. Peculiarizan su actitud exterior movimien-
274 tNSADOES GRIEGOS
tos corporales mesurados y una voz calma, alejada de toda
exaltacin signos, agregaramos, en los que se reconoce
la tenencia segura del poder, y sobre todo susceptibles de
encontrarse en los grandes hombres del Oliente. Y, en efecto,
si se desea dar un nombre al tipo as caracterizado, tal vez
el mejor fuera el de "grand seigneur" dotado de todas las
virtudes. El magnnimo, por ltimo, es digno de los honores
que reclama, en tanto que las pretensiones del pusilnime son
demasiado modestas y excesivas las del vanidoso.
La magnificencia es a la liberalidad en los asuntos de
dinero, como la magnanimidad es a la "ambicin"; denomi-
nndose ambicin el deseo, carente de grandeza ostensible,
pero que al buscar el honor acierta con el justo medio res-
pecto de sus fuentes y medidas correctas de buscarlos. Es cier-
to que al respecto no ofrece el lenguaje ninguna garanta
segura, puesto que la misma palabra suele emplearse a veces
en un sentido desfavorable (hablaramos nosotros de "codi-
cia de honores"). Por otra parte la "falta de ambicin" puede
significar una cualidad valiosa, (i. e. la continencia) ; mas
siempre cuando falta un trmino preciso para designar el
justo medio, no es raro que los extremos intenten usurpar
la plaza vacante.
8. Sigue luego en la serie la "dulzura" o "mansedum-
bre", que en relacin a la clera no es un justo medio exacto,
sino que ms bien implica un demasiado poco que un exceso;
no obstante, es lcito emplear la palabra en ese sentido. Uno
de los extremos, la censurable "irascibilidad" o "propensin
a la clera" descrbese ms o menos de la misma manera
que lo hacemos nosotros; es en cambio incomparablemente
ms caracterstica la exposicin del otro extremo. Cabe me-
dir aqu el abismo grande que separa la mentalidad de Aris-
tteles que es tambin la de los griegos en general, tanto
de la humildad cristiana como de la "apata" cnica. Quien
no monta en clera cuando debe hacerlo y en la medida
necesaria, "causa la impresin de ser un indolente y de no
hallarse en condiciones de defenderse a s mismo". Igual-
mente, "quien acepta con impasibilidad la injuria, dirigida
ARISTTELES Y SUS SUCESORES
a l o a algunos de los suyos, posee una naturaleza de es-
clavo", no de hombre libre. Estos pensamientos fueron des-
arrollados ampliamente en la escuela peripattica e ilustrados
por pertinentes parbolas. La clera no slo es necesaria
a la defensa, sino tambin al castigo; querer abolira equival-
dra a cortar las fibras del alma. Sin ella y las emociones
afines, la razn semeja a un general sin soldados!
Algunos de los tipos de carcter examinados luego per-
tenecen a la esfera de la sociabilidad. Verbigracia la manera
de comportarse con sus semejantes, la que por otra parte
no tiene nombre, y que constituye el justo medio entre la
"deferencia exagerada", llamada "adulacin" tan pronto va
acompaada de fines egostas, y el extremo opuesto, el humor
displicente y contencioso. (Denominaramosla nosotros urba-
nidad en el ms alto sentido de la palabra). Igualmente el
dotado de ingenio amable y social distingese de una parte
del "bufn" o "gracioso vulgar", y de la otra del compaero
"rstico y pesado". Ctase a ttulo de comparacin la antigua
y la nueva comedia. Reinaba en la primera la "injuria", sus-
citadora de un drstico efecto cmico; la "insinuacin" la
ha reemplazado en la segunda. Los legisladores hubiesen
debido tal vez prohibir la "burla" respecto de ciertos objecos
al igual que prohibieron el "insulto" grosero. Pues aquello
que uno gusta de escuchar, pronto hllase tambin dispuesto
a hacerlo. Es aqu que el hombre de sentimientos verdadera-
mente finos y libre de toda disposicin servil debe ser una
ley para s mismo.
Asimismo mencinase el "pudor" o "vergenza", aunque
en verdad no correspondiera, puesto que se trata de una mera
emocin o de su dominio sobre nosotros y no de una cualidad
de la voluntad. El pudor, en tanto miedo a la mala repu-
tacin, aproxmase al temor al peligro, con el cual tambin
asemjalo su estrecha vinculacin al cuerpo. El pudor nos
hace enrojecer, el miedo empalidecer. Eficaz correctivo de
la vida sexual, propensa a los errores, conviene a la juven-
tud, no a la edad madura; pues no cuadra a un adulto hacer
algo de lo cual deba avergonzarse o sentirse turbado cuando
275
276 PENSADORES GRIEGOS
se le imputa una accin vergonzosa. Tampoco cabe diferen-
ciar entre lo verdaderamente feo y aquello que slo lo es
por convencin, "pues ambos han de evitarse". Esta breve
frase, digmoslo al pasar, no la habra firmado ningn c-
nico, ni tampoco Platn, quien, por ejemplo en las cuestiones
relativas a la mujer, tan poco respetuoso mostrbase de la
tradicin. Afirmaciones de esta ndole muestran cun grande
era la dependencia de nuestro filsofo respecto de su medio,
y cun vano es querer distinguir con estrictez los casos en
que expresa su conviccin personal de aquellos en que no
hace ms que representar las opiniones corrientes.
Si bien al tratar del pudor abandona Aristteles la fr-
mula del justo medio, no es precisamente feliz el uso que
de sta hace al tratar de la "veracidad". Puesto que pre-
cisaba hacerla entrar en su esquema, rale factible oponer
al cabal mentiroso el fantico de la verdad, quien rehusa
mentir aun cuando se trate de salvar su propia vida o la
de su patria. Los tipos que el Estagirita menciona, el del
"jactancioso" de un lado, y el del "irnico" o "menospre-
ciador de s mismo" del otro, encuntranse sin duda con bas-
tante frecuencia en la realidad, pero se refieren slo a una
pequea porcin del objeto y sealan dentro de ella su lugar
a la "veracidad", de la cual son los dos extremos. A tales
afirmaciones, que se relacionan nicamente con el valor ex-
terior de quien habla, agrega el Estagirita, es verdad, otras,
en particular las que conciernen a los contratos y a las pro-
mesas, pero slo para remitirlas a la esfera de la justicia.
Mas es necesario decir que estas dos clasificaciones, toma-
das en conjunto, tampoco representan el dominio entero de
la veracidad?
Al discutir la jactancia asoma otra vez un conocido
rasgo de la fisonoma de nuestro filsofo: su desprecio de
toda ganancia monetaria. En la medida en que la jactancia
persigue su fin, es menos censurable si tiende a la gloria y
al honor que si al dinero. La irona o el menosprecio de s
mismo, considranse por otra parte chocantes slo en sus
formas ms definidas. A veces, observa finamente Arist-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 277
teles, uno de estos extremos toma la forma del otro. As, al
examen superficial, el hbito espartano aparece como auto-
depreciacin, cuando en realidad no es ms que jactancia dis-
frazada. Recordamos aqu aquella frase atribuida a Platn:
la vanidad de Antstenes espa a travs de los agujeros de
su manto.
CAPTULO X X I
LA TICA DE ARISTTELES
(Continuacin: La justicia)
ningn lado manifistase la insuficiencia de
la teora del justo medio con mayor evidencia
que en el examen de la justicia. Un libro en-
tero, el quinto, es consagrado exclusivamente
a esta virtud. Mas no es slo por su amplitud
excepcional que esta seccin de la obra se dis-
tingue de las otras. Marca ella cabe afirmarlo sin exage-
racin un punto crtico en el desenvolvimiento de la tica
griega. Por primera vez el altruismo entra en escena sin
disfraz alguno. Entindasenos bien. No hablamos del altruis-
mo en el sentido del amor cristiano o del "vivre pour autrui"
de Comte. Tampoco queremos significar con ello que antes
de Aristteles hayan desconocido los helenos el deber de
preocuparse por el bienestar del prjimo. Difcilmente cabra
pretender algo ms insensato. Ya en diversos pasajes de los
poemas homricos aparecen los dioses en calidad de guar-
dianes de la justicia, siendo el ms notable aquel en el cua!
el rico producto de los campos y la fertilidad de los vergeles
y del ganado presntanse como recompensa de los justos de-
cretos de un rey temeroso de las divinidades. Y no pre-
cisa recordar a nuestros lectores el importante papel desem-
peado por la justicia en la tica platnica. Tampoco han
de haber olvidado ellos el artificial razonamiento que, pre-
280
PENSADORES GRIEGOS
cisamente en Platn, vincula la justicia al bienestar de quien
obra en forma correcta. Esta virtud, en efecto, mediante una
extraa limitacin de su contenido identifcase a la armona
de clases en el Estado. Armona que a su vez debe ser la
contraparte de la armona psquica del individuo. Por este
largo desvo llega Platn a demostrar que las acciones justas
constituyen una exigencia del inters propio del agente. Obra
con justicia, pues de lo contrario tu paz interna se ver
amenazada tal es, en su ms concisa expresin, el funda-
mento tico-individualista de la principal virtud social en
Platn. Nada de ello encontramos en la filosofa moral de
su discpulo. Sin circunloquio alguno afrmase que la justi-
cia es una virtud, y su fin el bienestar de los semejantes. Que
exista una virtud que no tienda a la felicidad del agente,
sino a la de otro ("pros hteron", "ad alterum"), obsrvalo
expresamente Aristteles y lo comprueba no sin cierta sor-
presa. No se preocupa por buscar un fundamento eudemo-
nista. Indirectamente, rechaza la tentativa platnica en ese
sentido despojndola de su base, la identificacin de la jus-
ticia poltica con la subordinacin de una clase a otra, con-
traria al principio de la igualdad. As, era fundada nuestra
aseveracin de que el altruismo manifistase aqu por vez
primera en la filosofa griega sin ninguna vinculacin con
la aspiracin del agente a la felicidad propia, en consecuen-
cia, sin disfraz alguno y como justificado por s mismo.
Distingue el Estagirita entre una justicia en sentido
amplio y una justicia en sentido restringido. Esta ltima
divdese, como pronto lo veremos, en mltiples subvarieda-
des. La primera, en cambio, identifcase con la virtud moral
o excelencia en general, de la siguiente manera. Obedecer a
la ley es en cierto modo una orden del derecho; contrariarla,
una violacin. Y puesto que el derecho positivo demanda el
ejercicio de todas las dems virtudes, castigando por el con-
trario a veces el descuido de sus preceptos (verbigracia la
cobarda en la guerra, un atropello durante la paz), por in-
termedio de los conceptos de la accin conforme al derecho
y de la accin contraria al derecho, le es factible a Arist-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 281
teles subsumir bajo la misma categora todas las dems
virtudes y vicios, aunque no sin cierta violencia. Formlase
empero una reserva: que las virtudes en cuestin consid
ranse aqu no desde el punto de vista del bien propio, sino
del ajeno. Es as como el filsofo cree poder confirmar la
verdad del proverbio: "Todas las virtudes hllanse compren-
didas en la justeza", no menos que la del aserto de que la
justicia es la virtud perfecta. Pues es incomparablemente
ms difcil, dice Aristteles, dar pruebas de excelencia moral
atendiendo al prjimo que siguiendo meramente el propio
inters. Estas exposiciones terminan con la fervorosa ex-
plosin que ya hemos citado (cf. pg. 38): "Ni la estrella
matutina, ni la vespertina, son tan maravillosas como la
justicia". Por ltimo, afrmase que la justicia es tambin el
fundamento de toda comunidad poltica o social.
2. Viene luego la justicia especfica, que a su turno
divdese en justicia distributiva y en aquella generalmente
llamada correctiva, pero que sera preferible denominar, con
los escolsticos, directiva. La esfera de aplicacin de la
ltima es la de la transaccin, en particular de las transac-
ciones comerciales: compra, locacin, fianza, etctera. Junto
a estas formas de transaccin voluntaria se dan otras que
(vistas desde el ngulo de la parte pasiva), son involun-
tarias. Esta categora en cierto modo artificial comprende
todos los atentados imaginables a la vida y a la propiedad,
al honor y a la libertad; atentados entre los cuales distn-
guense dos variedades: los disimulados o engaosos y los
que se perpetran franca y violentamente, siendo slo res-
pecto de estos ltimos que cabe conceptuar como correctiva
o punitiva la justicia directiva.
La justicia distributiva consiste en asignar a cada cual
lo que le corresponde segn su valor y su mrito aunque
no exclusivamente, pinsase aqu sobre todo en los privile-
gios polticos. Ahora bien, el mdulo de los valores vara
con arreglo a los diferentes rdenes polticos: en la demo-
cracia, es la libertad (vale decir que todos los hombres libres
o no esclavos gozan de idnticos derechos) ; en la oligarqua,
282 PENSADORES GRIEGOS
la riqueza; en la aristocracia de nacimiento, el origen; en la
aristocracia verdadera, la virtud. Todo conflicto, todo des-
orden vienen ya de la desigualdad de los iguales, ya de la
igualdad de los desiguales.
En realidad, la justicia distributiva bsase en una igual-
dad proporcional. La proporcin comprende invariablemente
cuatro trminos, o tres en el caso que uno de ellos se emplee
dos veces. Sin que ello implique ninguna diferencia subs-
tancial, cabe formular la proporcin de diversas maneras:
o tambin El punto es que
siempre han de corresponder las prestaciones a las recom-
pensas, los deberes a los derechos. El injusto, por ende, re-
cibe ms, y el que padece la injusticia menos que el resul-
tado que arroja la proporcin en tanto se trate de bienes;
en cambio, si lo que est en cuestin son males, se da la
relacin inversa.
Tal ms o menos provee ahora el instrumento mediante
el cual la teora del justo medio introdcese en esta rama
de la justicia. Aplicar la teora de otra manera y directa-
mente a la justicia, resultaba imposible. Pues faltan aqu
dos extremos como la cobarda y la temeridad, la insensibi-
lidad y la disipacin, entre los cuales el coraje y la modera-
cin constituiran el justo medio. La justicia tiene un solo
constrario: la injusticia. El Estagirita sabe cabalmente de
esta diferencia, y le da franca expresin al decir que el
justo medio no entra aqu en juego "de la misma manera
que en las dems virtudes", antes bien relacinase con el
"objeto" tal vez nos fuera lcito decir: con el fin o el re-
sultado propuesto de la accin. Es sta, afirma Aristteles,
una igualdad que por cierto reside en un punto medio entre
dos extremos, un ms y un menos. No obstante, en ocasiones
permtese el filsofo un modo de hablar que oscurece de
nuevo esta distincin, y que de tomrselo a la letra resulta-
ra positivamente absurdo. Tal cosa es lo que ocurre en la
proposicin que sigue: "la honestidad es un justo medio entre
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 233
el cometer y el padecer la injusticia". Ahora bien, posee
algn sentido inteligible decir que "la honestidad en los ne-
gocios es el justo medio entre la explotacin de los dems
y el ser explotado"? En este ltimo caso, ello slo podra
afirmarse de la honestidad combinada con la prudencia, etc.;
la prudencia impidiendo el demasiado poco, esto es la prdida
resultante de la explotacin por otros, y la honestidad evi-
tando el exceso, vale decir la ganancia producto de la explo-
tacin a que se somete a los dems. Sea como fuere, slo
se trata aqu de una laxitud de la expresin, debida sin duda
no a la simple negligencia, sino sobre todo al deseo, a medias
involuntario, de soslayar en cierta medida la fundamental
diferencia entre la idea del justo medio en su aplicacin a
la justicia y la misma idea aplicada a las otras virtudes.
Asimismo puede calificarse de artificial esta contradic-
toria aplicacin analgica meramente exterior, de un mismo
concepto, ora a la disposicin a la accin, ora a su secuela.
El gran dialctico resulta esta vez, por as decirlo, atrapado
en las redes de su propia dialctica. La base autntica de la
teora del justo medio es el hecho de que la naturaleza huma-
na hllase dotada de instintos que demandan satisfaccin y
que apremian por manifestarse, pero cuya interferencia con
las esferas de otros instintos y necesidades tanto o ms jus-
tificados trtase al mismo tiempo de impedir. As ocurre,
por ejemplo, con las emociones de la autodefensa no menos
que con los impulsos pertenecientes a la sensualidad. Es en
estos dominios en los que encuentra su raz y justificacin
la teora del justo medio, expresin cientfica de la exigencia
de mesura que tan eminente papel desempea en la moral
popular positivamente naturalista de los griegos.
3. As, la circunstancia de que nuestro filsofo fijara
unilateralmente su mirada en el punto de vista de la igual-
dad, perturbado por un exceso y un demasiado poco y res-
tablecido por el ejercicio del derecho, nos hace comprensible
un hecho que de otro modo no lo sera: que la justicia penal
haya sido encarada por l, en uno de sus pasajes capitales
al menos, exclusivamente en el sentido de una compensacin
284 PENSADORES GRIEGOS
de esta ndole. El juez, el "derecho personificado", trata de
restablecer la igualdad quitando al ganador lo que hay de
ilcito en su ganancia y retribuyendo al perdedor lo que ha
perdido injustamente. El mejor intrprete moderno de la
"Etica a Nicmaco" no quera atribuir a su autor la "pueril
teora" de que la reparacin de los perjuicios es la nica
tarea de la justicia. Tambin agrega que Aristteles no
puede haber inadvertido que no siempre se da esa sencilla
relacin entre el hecho de cometer la injusticia y el de pa-
decerla, sino que, por el contrario, la injusticia perpetrada
por una de las partes es a veces mucho mayor, pero asi-
mismo en ocasiones harto ms leve que el dao sufrido por
la otra. A esto cabe replicar que, por cierto, no es factible
atribuir de antemano a un Aristteles un concepto tan es-
trecho de la accin del juez, como tampoco el haber pasado
por alto la objecin que acabamos de citar, pero que sus textos
no permiten una interpretacin diferente y que dicho error
constituye la legtima consecuencia de otro ms profundo:
la transferencia abusiva de la teora del justo medio a una
esfera en la cual su aplicacin no es legtima. En cambio,
complcenos sumamente observar que en otro lugar del mismo
libro Aristteles percibe con toda claridad y combate con
energa un error similar. Cierto es que en este caso una po-
lmica aguza su visin. Como nuestros lectores saben, los
pitagricos haban identificado la justicia con un nmero
cuadrado, porque el concepto de la retribucin exacta, igual
por igual, recordbales la formacin de un nmero por mul-
tiplicacin de dos factores iguales (cf. I, pg. 138). Contra
tal presuposicin, por tanto contra el "jus talionis", eleva el
Estagirita objeciones enteramente decisivas. Cuando un hom-
bre dotado de autoridad pega a uno de sus subordinados, la
justicia no exige que a su turno sea l castigado; en el caso
opuesto, si el subordinado apalea al superior, la mera retri-
bucin, el devolverle los golpes, no es suficiente; es nece-
sario en inters de la disciplina, naturalmente una ms
severa punicin.
4. Luego de algunas observaciones sobre relaciones me-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 285
ramente anlogas a las legales, las del seor con el esclavo
y las del padre con los miembros de su familia, aborda Aris-
tteles la importantsima distincin entre el derecho natural
y el derecho puramente convencional, a la que ya nos hemos
referido (cf. I, pg. 450ss.). No faltan personas y diciendo
esto probablemente refirese a los cnicos que relegan todo
derecho poltico a la ltima categora y fundamentan su
opinin como sigue. Todo lo natural es invariable; el fuego,
verbigracia, quema por doquier, en Grecia o en Persia, de
la misma manera. Las variaciones que el derecho presenta
segn los lugares y el tiempo prueban en consecuencia su
origen convencional. Pero no es as, replica nuestro filsofo.
Aun lo natural no es de necesidad invariable. Por ejemplo,
la mano derecha es por naturaleza la mejor; no obstante, el
ejercicio y el hbito pueden llevar la mano izquierda a idn-
tica perfeccin. Asimismo en el derecho poltico presntase-
nos siempre una mezcla de variabilidad y de invariabilidad.
Vemos en este punto como el compromiso establecido por
Epicuro entre las teoras concernientes al origen del len-
guaje (cf. I, pg. 446), fue anticipado por Aristteles en la
controversia similar acerca del origen de la justicia.
A propsito del obrar justo y del injusto retmase y se
expone en forma aun ms vigorosa el problema de la es-
pontaneidad (cf. pg. 270). Voluntaria es una accin cuando
su autor, a sabiendas y no por ignorancia, realiza algo que
est en su poder, pudiendo aqu el conocimiento y su con-
trario extenderse por igual al objeto como al instrumento y
al propsito de la accin (el siguiente es un ejemplo de la
ignorancia en relacin con el objeto: A pgale a B sin saber
que ste es su padre: la accin cae entonces en una catego-
ra diferente de que si lo hubiera sabido). La accin volun-
taria subdivdese a su vez en accin deliberada, esto es, pre-
cedida por la reflexin, y accin no deliberada. El dao
infligido a otros bajo el imperio de la pasin es por cierto
una injusticia, pero su autor no por ello injusto o malo. De
las faltas involuntarias unas son perdonables, otras no. A
las imperdonables pertenece aquella que se comete por ig-
286 PENSADORES GRIEGOS
norancia, pero por una ignorancia debida a una pasin que
no es natural ni humana, esto es, una pasin bestial.
5. La ms importante de las restantes secciones oc-
pase del concepto de la equidad y de su relacin con el de
la justicia. Dado que la equidad considrase algo valioso y
adems vinclase con los mismos objetos que el derecho es-
tricto, plantase una dificultad. Si lo justo y lo equitativo
contrapnense mutuamente, como pueden ser ambos loables?
La solucin radica en que lo equitativo es, en efecto, justo,
pero no lo justo correspondiente a la ley. Consiste ms bien
en una correccin del derecho legal o ley positiva. Toda ley
es de ndole general; danse empero casos que se oponen a
una semejante regla general. En tales circunstancias, en
realidad atae la ley a la mayora, no al conjunto de los ca-
sos; el defecto de la generalizacin no es imputable a la ley
o al legislador, sino a la naturaleza del objeto. De hallarse
presente y conocer los hechos, el propio autor de la ley corre-
gira sus fallas. Un antiguo comentador proporciona un ejem-
plo ilustrativo. En pocas de guerra un extranjero es
encontrado sobre las murallas de la ciudad. Sospechoso de
inteligencia con el enemigo, la ley amenzalo con la muerte.
Pero demustrase que el extranjero ha hecho una seal ven-
tajosa para las tropas locales. La letra de la ley lo condena
a morir; la equidad, tomando en cuenta la ndole del caso
particular, le confiere agradecimientos y honores. Natural-
mente, junto a casos tan singulares como ste se dan tambin
excepciones a la regla primaria del derecho, las que pueden
por s mismas formar una clase y convertirse en objeto de
una nueva regla de derecho.
El principio de la equidad desempea un papel relevante
en la jurisprudencia de dos pases: Roma e Inglaterra. El
desarrollo del "jus aequum" o "aequabile" en las "Cortes de
equidad" (Courts of Equity) corresponde casi exactamente
a las ideas de Aristteles aqu desarrolladas. Desprndese
ello de las enseanzas de uno de los ms eminentes filsofos
del derecho de la Inglaterra moderna: John Austin. Refi-
rindose a un caso legal a resolver segn los principios de
ARISTTELES Y sus SUCESORES 287
la equidad, dice ms o menos lo que sigue: "Con toda se-
guridad el caso no se hallaba presente en la mente del legis-
lador. Las disposiciones legales, empero, habranlo abarcado
si su autor hubiese desarrollado consecuentemente su inten-
cin general. No habiendo sido as, el juez completa
las disposiciones insuficientes basndose en la intencin
que lo ha animado y a la cual ha dado expresin en su
obra". Aristteles encar sobre todo el lado negativo de
la equidad; la jurisprudencia inglesa y sus representantes,
el positivo. Mas de ningn modo el lado negativo de la equi-
dad fue ignorado por la moderna ciencia del derecho. En l
insiste, por ejemplo, Hugo Grocio al observar que una ley
es interpretada con arreglo a las demandas de la equidad
cuando no es aplicada a un caso previsto por su letra pero
no por su intencin rectora. Conforme a ello distingese
entre la interpretacin "extensiva" y la "limitativa" de la
ley; el que sigue es un sencillsimo ejemplo de ambas. Res-
pecto al mandamiento del declogo: "No matars", y a su
sancin penal, exigira la interpretacin limitativa la im-
punidad de quien cometiera un crimen en legtima autode-
fensa; la interpretacin extensiva, en cambio, reclamara la
condenacin del que matara por imprudencia. Segn Aris-
tteles, el juez "equitativo" y de espritu amplio siempre
merece preferencia sobre el que se "atiene a la letra", o
minucioso.
6. Notable es la discusin del suicidio; aunque no tanto
por su contenido cuanto por sus omisiones. Ni siquiera una
slaba de Aristteles alude a la concepcin platnico-pita-
grica del suicidio, que lo considera una desercin volun-
taria del puesto asignado por la divinidad y en consecuen-
cia una revuelta contra la voluntad de los dioses. Tampoco
recuerda para nada aquella idea de que el hombre con sus
facultades dbese a la sociedad y no posee el derecho de
sustraerse a ella; ni ve en el suicidio, puesto que nadie se
daa a voluntad, un crimen contra si mismo. Cuando, final-
mente, es el Estado al que perjudica el suicidio, la ndole de
la pena aprobada por el filsofo parece demostrar que se
288 PENSADORES GRIEGOS
mantiene l aqu sobre el terreno de la tradicin. Pues a
ttulo de punicin cita "una especie de deshonra", y, en
efecto, el castigo que la ley dictaba en Atenas contra quien
pona fin a su vida consista, precisamente, en una suerte de
atima: el entierro separado del brazo derecho, parte culpa-
ble del cuerpo. Evidentemente, el motivo de esta medida
era la mancilla infligida a la comunidad por el derrama-
miento de sangre.
Si bien reconoce Aristteles en este punto el valor de
las ideas corrientes relativas a la expiacin religiosa, no fue
para l la piedad, una de las virtudes morales, objeto de
indagacin y exposicin especiales. Su punto de vista era tal
vez aquel alcanzado por Platn a travs de las discusiones
del "Eutifrn": la piedad no posee esfera de accin propia
alguna, es una disposicin anmica que nos acompaa en
nuestra actividad entera (cf. II, pg. 379). No obstante, aun
en este caso habrale sido dable oponer, en una seccin es-
pecial, sus opiniones personales sobre las cosas divinas y
las opiniones corrientes. Tampoco la teora del justo medio
arriesgaba nada con ello. Por el contrario, no era positi-
vamente tentador poder demostrar que en la verdadera fe
resida el justo medio entre la incredulidad y la supersti-
cin? Razones de prudencia fueron quizs las que lo abs-
tuvieron de concentrar en un punto doctrinas teolgicas tan
ofensivas como las suyas; en efecto, tal cosa habra equi-
valido a preparar de antemano y en la forma ms cmoda
el material para la acusacin de asebia (impiedad), que no
obstante le fue imposible evitar. Cun lejos hllase en prin-
cipio pese a todas las ocasionales recadas de las creen-
cias populares, demustranoslo cabalmente su condena en
pleno de la mitologa, que proclama mero "accesorio" y
"envoltura", y del politesmo, con la nica excepcin de los
dioses siderales. Pero tambin de la teologa purificada de
su maestro Platn sepralo un hondo abismo, abismo que la
proximidad cronolgica entre ambos pensadores hace difcil
de concebir. Apenas un lapso de veinte aos media desde la
terminacin de las obras tardas de Platn al curso de cuyas
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 289
lecciones surgi la "Etica a Nicmaco". Y, sin embargo, la
segunda de las herejas proscriptas en las "Leyes" y even-
tualmente penadas con la muerte, esto es, la negacin de las
intervenciones divinas en el destino humano, presntalo Aris-
tteles como una verdad obvia (cf. II, pg. 657). Incluso toda
accin, toda influencia de la deidad en el curso del mundo y,
con ello, tambin en la fortuna de los hombres, es rechazada
en forma terminante.
Con una aguda polmica enderezada precisamente contra
Platn y su teora de la justicia, basada en la mera analoga
o "similitud", finaliza el libro y al mismo tiempo la serie
de obras que tratan de las virtudes morales.
CAPITULO X X II
LA TICA DE ARISTTELES
(Continuacin: Las virtudes dianoticas y la impotencia
de la voluntad)
I ON las virtudes ticas enlzanse las virtudes
dianoticas, es decir las cualidades del inte-
lecto, en la medida en qae ste sirve los in-
tereses de la accin. El camino de aqullas a
stas obviase mediante la reflexin de que
hasta aqu se ha recomendado la eleccin del
justo medio, designndose como tal lo que la "regla correcta"
proclamaba. Trtase, pues, de considerar dicha regla. La
indagacin se inicia con una divisin de amplio alcance. A
la parte irracional del alma contrapnese la racional. A su
turno, tambin los objetos del conocimiento racional son de
dos clases: necesarios o contingentes segn su imposibili-
dad o posibilidad de ser de otra manera de lo que son. De
los primeros ocpase el conocimiento rigorosamente cient-
fico, siendo los segundos asunto del conocimiento reflexivo,
en ocasiones llamado deliberativo. Para que una accin se
cumpla, tres elementos deben hallarse presentes en el alma
y obrar de consuno: son ellos, adems de la facultad de
pensar, la sensacin perceptiva y un impulso o deseo. Este
ltimo es asimismo susceptible de dirigirse en sentido nega-
tivo. Pues a la afirmacin y negacin teorticas corresponden,
en el campo de la prctica, la consagracin (o aspiracin)
292 J?ENSAI>ORES GRIEGOS
y la evitacin. Origen del obrar es la intencin, que a su
vez proviene del impulso o deseo y de la inteligencia orien-
tada a un fin. En consecuencia, califcase la intencin como
una combinacin entre el impulso y la inteligencia. "Porque
la inteligencia sola nada pone en movimiento" es sta una
frase de honda significacin, que fija lmites al intelecto y
ubica al Estagirita muy por encima no slo de los antiguos
intelectualistas, como Scrates, sino tambin de racionalistas
modernos de la ndole de Samuel Clarke o Henry More.
Examnanse luego las diversas especies de conocimiento;
aqu, la falta de una exacta correspondencia entre la termi-
nologa griega y la nuestra furzanos a limitarnos a lo ms
esencial. Al dominio de lo contingente pertenecen los objetos
del hacer o producir y del obrar (accin). A los primerqs
concierne el arte, a los ltimos la inteligencia prctica (la
sabidura), que sabe de lo beneficioso o perjudicial al ser
humano. A ttulo de ejemplo de un hombre inteligente en
este sentido ctase a Pericles, siguiendo Aristteles con ello
evidentemente el juicio tradicional sobre este hombre de
Estado "por excelencia" antes que su personal apreciacin,
decididamente fra segn leemos en la "Constitucin de Ate-
nas". Como creador de la ciencia de los principios es sea-
lado el Nous o "razn". La "sabidura" tmase en dos sen-
tidos. De una parte atribuyese a los artistas ms destacados,
y en tal caso no significa otra cosa que "la perfeccin del
arte". Pero tambin dice Aristteles hablamos de "sa-
bios" sin limitarnos a esfera particular alguna, entendiendo
por sabidura no slo el saber que se deduce de los princi-
pios, sino tambin el relativo a los principios mismos. En
este sentido la sabidura comprende en s a la razn y a
la ciencia. Sus objetos son "las cosas venerables de por s".
Tal preferencia justifcase en forma explcita invocando el
carcter relativo de la inteligencia prctica, que nicamente
concierne al hombre. Vano sera querer impugnar esta je-
rarqua haciendo observar que el hombre es, sin embargo,
"el ser superior entre todos los terrestres". Ciertamente:
pero basta una mirada a la composicin del universo para
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 293
mostrar que hay otras cosas mucho ms divinas por su na-
turaleza que el hombre (De pasada, preguntmonos si el
juicio de Aristteles acerca de la relacin del hombre con
el universo no es con mucho ms correcto que el de algunos
de nuestros contemporneos que, como Comte y Feuerbach,
queran sustituir la adoracin de los poderes universales
por la "religin de la humanidad". Ms correcto, afirmamos,
no obstante haber refutado el progreso cientfico su creencia
en la absoluta inmutabilidad de los astros).
2. La obra de filsofos como Tales y Anaxgoras hn-
ranla los hombres con los eptetos ms elogiosos posibles;
dcesela genial, grandiosa, maravillosa; simultneamente, em-
pero, se la califica de estril por no haber considerado sus
autores los "bienes humanos". Estos ltimos son los fines
de la inteligencia prctica, en la cual, por otra parte, a me-
nudo vale ms la experiencia de lo particular que el cono-
cimiento de lo general. Quien, por ejemplo, sabe que las
carnes livianas se digieren con facilidad y en consecuencia
son beneficiosas para la salud, pero ignora qu carne lo
es, resulta en la prctica inferior al que desconoce dicha
regla general mas sabe de las bondades de la carne de pollo.
Un objeto capital de la inteligencia prctica constitu-
yelo la poltica. A la legislacin, arte "arquitectural" o rector
en esta esfera, contrapnese la poltica en el sentido estricto,
tal cual se manifiesta en las ordenanzas y decretos tiles a
la vida cotidiana, y que por as expresarlo son los instru-
mentos manuales de la vida del Estado. Mencinase tambin
la muy extendida opinin de que la inteligencia prctica
concierne sobre todo al individuo, de donde resultara que
quien slo tiende a su beneficio propio sera considerado el
verdaderamente inteligente. A lo cual opone el Estagirita su
conviccin de que el hombre hllase naturalmente destinado
a la vida familiar y poltica, y que si se aislara y limitara
a perseguir su personal ganancia ni siquiera le sera dable
alcanzar sta.
La indagacin vuelve al tema rozado poco ha: el objeto
esencial de la inteligencia prctica es el detalle o lo part-
294 PENSADORES GRIEGOS
cular. Tiene as nuestro filsofo oportunidad de establecer
una significativa distincin entre los conocimientos accesi-
bles a la juventud inexperimentada y aquellos cuya adqui-
sicin supone una ms rica experiencia y de consiguiente
mayor edad. Pertenecen a la primera categora la geometra
y dems conocimientos matemticos, en tanto que a la cien-
cia natural, pero en un grado todava mayor a la inteligencia
poltica y a la prudencia, le es imprescindible una ms amplia
experiencia. La posibilidad de alcanzar an en la infancia
serios progresos en matemticas explcase por esta breve
frase: "quizs porque en ellas reina la abstraccin". En boca
de Aristteles, para quien tambin los conocimientos mate-
mticos adquirense por va de la induccin, equivale ello a
decir: "porque basta aqu un mnimo de experiencia". (La
historia de la ciencia ha corroborado ampliamente esta ob-
servacin. Registra en este campo una precocidad de genios
creadores como apenas se da en ningn otro. Abel, Bolzano,
Eisenstein, Galois, Gauss, Lord Kelvin, Newton, Pascal rea-
lizaron importantes trabajos, en ocasiones iniciadores de
nuevos caminos en la matemtica, ya antes o inmediata-
mente despus de los veinte aos). Por el contrario, aque-
llas verdades cuyo conocimiento reposa sobre una gran ex-
periencia, pueden los jvenes sin duda "repetirlas", pero
"carecen de fe en ellas", o de conviccin ntima. En otro
contexto exprsase la misma idea en forma quizs ms acer-
tada an: los principiantes "colocan las proposiciones unas
junto a otras, pero sin entenderlas todava", aun cuando no
desconozcan su sentido literal, pues el espritu (ms o
menos as contina Aristteles) "debe compenetrarse con el
objeto".
Pasamos por alto las largas disquisiciones, en su mayora
dirigidas contra Platn, acerca de expresiones tcnicas como
"entereza", "prudencia", "buen sentido", etctera. En parte
porque son ellas relativamente estriles, pero tambin y
principalmente a causa de que (ya una vez lo hicimos notar)
carecemos en nuestra lengua de trminos susceptibles de ex-
presar con estrictez los conceptos verbales all empleados.
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 295
Mas no obstante tal dificultad hemos de detenernos en lo
que acerca del "Nous" se dice (cf. pg. 228). Su carcter
intuitivo es destacado a tal punto que desaparece el abismo
que separa a las opiniones ms generales de las percep-
ciones ms especiales. En efecto, llgase a afirmar que la
'inmediata intuicin es la caracterstica de ambos puntos
extremos de todo conocimiento. Opuesta a todo conocimiento
mediato, la certitud inmediata pertenece de una parte a las
verdades racionales supremas, los axiomas lgicos, y de la
otra a las percepciones aisladas que posibilitan la aplicacin
de las proposiciones generales a los casos particulares. Tales
percepciones suministran a las cadenas de razonamientos que
llegan a resultados prcticos su trmino inferior en forma
de proposiciones como: este objeto particular es "de tal
ndole", es decir, posee los caracteres o propiedades gen-
ricas que condicionan la aplicabilidad de las proposiciones
generales antes adquiridas a un caso individual. Por tanto,
el hecho de que en esta discusin la razn y la percepcin
sensible truequen a veces sus lugares, equivale ms o menos
a lo que hacemos cuando empleamos el verbo "ver" al hablar
de un conocimiento harto distanciado de toda percepcin
sensible en oraciones como "todo el mundo ve", "quien pue-
de dejar de ver", etctera.
3. El libro finaliza con un torneo dialctico en el que
Aristteles primero apila toda suerte de objeciones para re-
batirlas luego. Cules de estas objeciones le pertenecen, cu-
les no, no nos es factible decirlo con seguridad. En primer
trmino, cuestinase acerca de la utilidad de la "inteligencia
prctica" y de la "sabidura". Esta ltima, afrmase, nada
tiene que ver con devenir o nacimiento algunos, y por ende
tampoco con las condiciones de la felicidad. Tal ventaja, sin
duda, pertenece a la "inteligencia prctica"; mas qu ne-
cesidad podemos tener de ella, aun cuando se refiera a lo
justo, lo bueno y lo beneficioso para el hombre, puesto que
el saber de todas estas cosas no nos hace ms aptos para
realizarlas? Pues hoy se ha tornado unnime la opinin
en los crculos platnicos claro est de que las vir-
296 PENSADORES GRIEGOS
tudes son hbitos o cualidades de la voluntad. Y aun cuando
alguien pretende que la inteligencia prctica favorece la ad-
quisicin de tales cualidades, sigue empero siendo igualmente
intil para quienes ya la poseen y para quienes no. En lo
que respecta a estos ltimos, no hace diferencia alguna que.
poseamos nosotros mismos las cualidades de la voluntad re-
queridas o que obedezcamos a otros que las poseen. Todos
queremos tener buena salud, pero no por ello todos estudia-
mos medicina. Finalmente, podr tal vez parecer extrao
que la inteligencia prctica, inferior a la sabidura en valor
y dignidad, sale al mismo tiempo superior, a causa de man-
dar y dominar en todo.
Comienza ahora la serie de rplicas. Ante todo, ambas
ventajas en cuestin seran deseables por s mismas en cuan-
to perfeccin de la parte del alma a la que ataen, e incluso
si no tuvieran ningn otro efecto. Pero en verdad lo tienen.
En efecto, en nada se asemeja la sabidura a la medicina,
que procura la salud, pero s a la salud misma, en vista de
que ambas contribuyen por igual a la felicidad. Pues en
tanto parte de la virtud total, da bien al que la posee y la
practica. Particularmente en oposicin a Jencrates, quien
afirmaba fincar la felicidad en la sola posesin de la virtud,
siempre insiste Aristteles en su ejercicio; siendo esta t-
cita polmica la que da lugar a la forzada hiptesis de que
un hombre en posesin de la virtud puede pasarse la
vida durmiendo (cf. pg. 263). Por ltimo: la tarea que
se trata de resolver es cumplida por la inteligencia prctica
de consuno con la virtud tica. Esta hace que se persiga el
fin correcto, aqulla provee los medios adecuados.
La discusin siguiente constituye una verdadera crtica
del intelectualismo socrtico; crtica, es verdad, cuyo camino
ya Platn haba preparado en el "Poltico" (cf. II, pg.
587). Fue una verdad a medias la establecida por Scrates
al afirmar que las virtudes eran conocimientos, variedades
de una sola inteligencia prctica. La inteligencia no es la
esencia sino una condicin indispensable de la virtud. Es
imposible ser plenamente bueno sin inteligencia, mas por
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 297
cierto tambin el ser cabalmente inteligente sin la virtud de
la voluntad. Una luz esclarecedora, en nuestra opinin, cae
aqu sobre la conexin entre carcter e intelecto, sobre la
perversin del alma por los sentimientos, originada en la
mentira interna. La indispensabilidad de la inteligencia
dice nuestro filsofo parece contradecirla el hecho de
que existe asimismo una virtud natural, disposiciones y
temperamentos que propenden al bien, como cabe verificar
ya en los nios y aun en los animales. Todos ellos, empero,
precisan de la gua de la razn; pues un poderoso cuerpo
humano o animal, al ser privado de la luz de sus ojos cae
con tanto mayor fuerza cuanto ms grande difcilmente
podra este ejemplo no recordarnos al Cclope enceguecido
por Odiseo. En el elemento intelectual reside tambin el
lazo que hace de las virtudes una unidad unidad a cuyo
respecto fcilmente puede inducir a, error la observacin
de que apenas hay alguien igualmente dotado de ellas por
la naturaleza. La habilidad en la eleccin de los medios, de-
terminada por la inteligencia, merece nuestro elogio si el
fin al que se aspira es bueno; mas en el caso contrario, como
"capacidad para todo" (panurga), casi no es dable distin-
guirla de la picarda. Viene despus la elucidacin de la
ltima "apora", concerniente a la relacin de la inteligencia
prctica con la sabidura. Sera tan falso afirmar que sta
se subordina a aqulla, y en consecuencia a una parte ele-
vada del alma, otra ms elevada an, como decir que la
salud se subordina a la medicina. Pues la medicina no pres-
cribe sus recetas a la salud, sino para la salud. Tal es igual-
mente la relacin de la inteligencia prctica con la sabidu-
ra teortica.
Quienquiera lea el libro de cabo a rabo imparcialmente,
mantenindose a igual distancia del deseo de censurar o
glorificar a su autor, habr de reconocer que abunda en
observaciones finas, pensamientos ingeniosos y demostracio-
nes sutiles, pero que no cumple la promesa hecha al
comienzo. La teora del justo medio deba de esclarecerse
cabalmente en l. La "regla correcta", mencionada a la ini-
298 PENSADORES GRIEGOS
ciacin, slo al final vuelve a aparecer, y entonces nica-
mente en la afirmacin de que no slo debemos obrar segn
ella, sino tambin con ella. En otras palabras: no slo hemos
de conformarnos a la regla, asimismo hemos de tener plena
conciencia de ella. Que tales declaraciones o los dems con-
tenidos de esta seccin apuntalen a guisa de base inquebran-
table la teora del justo medio, que signifique ahora ella
algo ms que un llamamiento al tacto y a la experiencia vital
del hombre "excelente" o "inteligente", difcilmente querr
alguien sostenerlo.
4. A qu sirve toda la fuerza del intelecto rector si la
voluntad ejecutiva rehusa su servicio? Esta idea, aunque no
haya sido expresada, constituye el puente entre los libros
VI y VII, entre la teora de las virtudes dianoticas y la
de la impotencia de la voluntad, que ahora pasamos a exa-
minar. El propio Aristteles habla de un "nuevo arran-
que". En verdad, vuelve a las ya consideradas virtudes
ticas, agregando un apndice donde discute un tema par-
ticular, el autodominio, con ms amplitud de lo que le haba
sido factible en el examen sumario. Tres cosas reprobables
as comienza hay en el campo tico: la maldad, la im-
potencia de la voluntad y el embrutecimiento este ltimo
en realidad bastante raro. Acerca de la primera se ha ha-
blado suficientemente en lo que precede; el ltimo ser tra-
tado ms adelante; ahora hemos de considerar la debilidad
de la voluntad y su contrario. Sigue una observacin meto-
dolgica de gran importancia. Primeramente, precisa estable-
cer los hechos, luego, discutir las dificultades o aporas que
se presentan de por s, y las opiniones corrientes en su
conjunto, o cuando menos las ms significativas. Tan pronto
como se ha solucionado las aporas y establecido en firme
las opiniones corrientes, tenemos una exposicin suficiente.
En ningn otro lugar se nos presenta tan al desnudo como
aqu la tendencia altamente conservadora de Aristteles, a
que ya hemos aludido de pasada (cf. pg. G9). La opi-
nin corriente, purificada o fortificada por el ajuste de las
reales o pretendidas contradicciones internas, coincide as
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 29
con la verdad misma en lo que atae a las cuestiones rela-
tivas a la conducta en la vida. Mas con toda seguridad la
regla no carece de excepciones en su aplicacin. No era po-
sible, verbigracia, establecer por este camino la superioridad
de la vida contemplativa, no meramente respecto de la poco
apreciada vida placentera, sino tambin en relacin con la
muy estimada vida poltica. Sea cual fuere empero la esfera
de aplicacin de esta regla, el hecho mismo de haber podido
formularla dice mucho acerca de su autor. Cun grande
es el abismo que lo separa de los campeones de las radicales
reformas morales! Opuestos a la idea de que las opiniones
corrientes eran justas, partan los cnicos de la hiptesis
exactamente contraria: para ellos, las reglas generalmente re-
conocidas de la accin no eran sino ilusin y hojarasca vana.
5. Nuestros lectores han de recordar la teora funda-
mental del intelectualismo socrtico. Lo que se suele llamar
un triunfo de los deseos o de la concupiscencia sobre la in-
teligencia, no existe; nadie acta contra su conviccin; re-
conocer algo como justo y no conformar su accin a ello
constituye una imposibilidad para el hombre sano de esp-
ritu, no es ms ni menos que una forma de locura. Procu-
ramos desentraar y apreciar en su justo valor el elemento
de verdad "contenido en esta exageracin" (cf. II, pg. 81s.).
Lo que Aristteles encara aqu es una modificacin de la
doctrina socrtica, probablemente debida a los acadmicos.
La invencibilidad afirmada por Scrates no poda atribuirse
segn ellos sino al conocimiento verdadero, mas no a la
mera opinin que tan a menudo ocupa su lugar. La debi-
lidad de la opinin no se halla en condiciones de resistir a
la violencia de los deseos; nada hay de sorprendente, por
tanto, si en su pugna contra el placer es ste quien triunfe.
Tal es la primera apora, a la que siguen otras cinco.
Es imposible reproducir la segunda sin violentar el lenguaje.
El hombre templado debe ser al mismo tiempo un hombre
sano de espritu (sphron) (cf. II, pg. 317). Su templanza
puede slo manifestarse en la lucha contra deseos violentos
y malos; en cambio, el hecho de experimentar, sobre todo
300 PENSADORES GRIEGOS
de experimentar en exceso malos deseos, debe ser ajeno al
hombre sano de espritu. Si, por el contrario, los deseos que
supera el templado no fueran malos, sino buenos, sera
entonces mala la cualidad de carcter que les opone resis-
tencia: en consecuencia, no toda templanza podra califi-
carse de loable. Por ltimo, tampoco el hecho de triunfar
sobre los deseos merece particular elogio si tales deseos fue-
ran malos, mas al par dbiles.
Tercero: si la fuerza de voluntad (la palabra griega
que traducimos aqu por "templanza" posee tambin este
matiz de significacin) impulsa a un hombre a obcecarse
en su opinin, tal cosa es mala si dicha opinin es falsa. Y
si su contrario, la debilidad de voluntad, nos inclina a aban-
donar nuestra opinin, trtase de una elogiable debilidad
de voluntad, similar a la de Neoptolemo en el "Filoctetes"
de Sfocles. En efecto, no es digno de alabanzas el hijo
de Aquiles por rebelarse su veracidad contra la idea que le
ha sugerido Odiseo: emplear un ardid a objeto de decidir
a Filoctetes a partir contra Troya?
El propio Estagirita califica de "sofstica" la cuarta de
las aporas. Dcenos sta que la debilidad de voluntad aso-
ciada a la incomprensin no es un vicio, sino una virtud.
En tal caso, afrmase, el entendimiento ha hecho una mala
eleccin, precisamente corregido por la debilidad de voluntad.
Pinsese ms o menos as cabe ejemplificar la suposicin
aqu en causa en un conspirador que por debilidad deja
de cumplir la parte que se le haba asignado en un plan
criminal, o en un fantico religioso que considera deber suyo
ejecutar a un hereje pero que carece de suficiente fuerza
de voluntad para realizar el acto.
La quinta apora consiste en una transposicin al pre-
sente tema de una cuestin capciosa ya planteada en el
"Hippias Menor" de Platn (cf. II, pgs. 310ss.). Quin es
mejor, pregntase, el hombre que se entrega a los placeres
a consecuencia de una conviccin insensata, o aquel que
sucumbe a ellos por flaqueza de voluntad? El primero, res-
ponde el Estagirita. Pues modificando su conviccin es mucho
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 301
ms fcil hacerlo abandonar su errado camino que al otro.
Finalmente plantase el siguiente problema: si en todos
los campos existe autodominio e impotencia de la voluntad,
cul es el hombre al que debemos llamar dbil de voluntad
en un sentido absoluto, puesto que es harto difcil que alguien
rena en s mismo todas las variedades de la debilidad de
voluntad ?
6. Aristteles procede a elucidar estas aporas. En pri-
mer trmino cuestiona la pertinencia de la distincin plan-
teada en la primera. Con frecuencia sostinese con la mayor
tenacidad esto es lo que ms o menos l quiere expresar
no slo el saber, sino tambin la mera opinin. Una opinin
dbilmente fundamentada no es necesariamente una opinin
de efectos dbiles o carentes de fuerza. Mencinase aqu a
Herclito, dando nuestro filsofo a entender que el tono de
orculo con que el efesio proclama sus sentencias hllase en
penosa desproporcin con su fundamentacin objetiva. El
Estagirita podra haber ido ms lejos todava e invocar el
delirio de las masas fanatizadas y las "ideas fijas" de los
dementes. Pero todo cuanto hubiera probado con ello es que
la fundamentacin objetiva y la certitud subjetiva de una
conviccin no corren parejas de necesidad. Fuera del campo
de la autoridad, de la tradicin y de la religin, existen am-
plios dominios en los cuales, en efecto, se da un paralelismo
semejante, y por ende las tentaciones triunfan ms fcilmen-
te sobre las opiniones vacilantes, confusas o contradictorias
que sobre verdades tales como: "2 por 2 igual a 4", o "el ci-
do prsico es mortal". Contra tal posicin hubiese luchado
en vano el Estagirita.
Las tentativas de solucin que siguen amplan en muchos
respectos las cuestiones planteadas, y del problema especial:
"cmo es posible obrar contra la propia conviccin?", llevan
al problema general: "qu influencia tiene el conocimiento
sobre la voluntad?" Como es fcilmente comprensible, el
creador de la lgica no utiliza conceptos como "saber" o "co-
nocer" sin someterlos a un cuidadoso anlisis. Seala l pri-
mero el doble sentido de estas palabras, que significan una
302 PNSAIX )RES GRIEGOS
vez la posesin durmiente o latente del saber, y la otra su ac-
tualidad o presencia en el espritu en un momento dado.
Distnguense luego los objetos del saber, las diferentes clases
de proposicin o de complejos de proposiciones. Es factible
conocer una proposicin general, pero no su aplicabilidad a
un determinado caso individual. Y esta ignorancia puede ori-
ginarse ora en la ignorancia de la premisa menor de un silo-
gismo, ora en la mera falta de conocimientos acerca de un
objeto particular. He aqu un ejemplo de este ltimo caso:
los alimentos secos son saludables: el alimento que posee una
determinada propiedad es seco; ambas proposiciones puedo
yo conocerlas y no obstante ser incapaz de juzgar si el ali-
mento que se halla ante m posee o no la propiedad que indica
la sequedad.
La tercera explicacin distingue dos clases de saber po-
tencial. La posesin del saber puede ser una vez absoluta-
mente inactual, otra, verse interferida en su actualidad: el
sueo, la ebriedad, la locura son obstculos de esta ndole, as
como tambin los afectos. Al incluir a las personas domina-
das por violentas pasiones entre aquellas que no pueden des-
pertar ni emplear la inteligencia latente en ellas y cuyos
rganos corporales son movidos directamente por los afectos,
aproxmase mucho Aristteles al punto de vista socrtico
criticado antes por l.
La siguiente tentativa de explicacin (cuarta), que el
Estagirita parece haber juzgado verdaderamente decisiva,
conduce al paradjico resultado de que el proceso mismo en
el que vemos un triunfo de los deseos sobre el intelecto no
carece de un elemento intelectual. La impotencia de la volun-
tad sera en cierta medida "un producto de la opinin y de la
reflexin". Nuestro espritu alberga simultneamente dos
silogismos que resultan en conclusiones opuestas, verbigra-
cia: "todo lo dulce ha de saborearse; esto que se halla ante
nosotros es dulce; por consiguiente, hemos de saborearlo". Y
de la otra parte: "lo dulce no es saludable; esto es dulce; esto
no es saludable". El deseo predominante en nosotros llva-
nos entonces a confundir el objeto a propsito del cual se
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 303
ejerce nuestra eleccin y a recurrir al silogismo perjudicial
en lugar del ventajoso. Nos sentiramos inclinados a creer
que la peculiar tendencia de Aristteles, felizmente superada
en ocasiones, a ver en el hombre una mquina de pensar por
silogismos, alcanza aqu su culminacin. Su idea, no obstan-
te, contiene un ncleo de verdad. La clasificacin de los ob-
jetos placenteros que en cualquier momento solicitan nuestra
voluntad, y de las sensaciones de placer o displacer que cabe
esperar de ellos, en categoras definidas, deducidas de expe-
riencias previas, constituye un elemento verdaderamente in-
telectual del proceso de eleccin. Y puesto que Aristteles
presntanos tal clasificacin como realizada mediante formas
silogsticas estrictas, es lcito suponer que lo que se propuso
fue ms bien una descripcin esquemtica y transparente
que en pleno acuerdo con la naturaleza. No hemos podido
soslayar esta ltima explicacin, si bien no nos es dable
aceptarla como solucin definitiva.
En todo caso, la tercera de estas tentativas de explica-
cin priva sobre la cuarta. Para completarla basta la expl-
cita referencia a un fenmeno que, segn nuestros conoci-
mientos, fue John Locke el primero en sealar a la conside-
racin. En la gran mayora de los casos que aqu tratamos,
nuestro obrar no est determinado por la anticipacin de las
consecuencias. Actuamos bajo la presin de una sensacin
de displacer (a present uneasiness) predominante en el mo-
mento. Esta puede ser lo suficiente poderosa como para pre-
valecer sobre toda perspectiva futura; puede forzarnos a re-
nunciar a todo clculo respecto del placer o displacer que de-
rivarn ulteriormente de nuestra accin. La luz del intelecto
no slo se oscurece o vela, sino que se extingue por entero.
Razn tena Scrates al hablar de locura; pero habra debido
agregar que tal anomala psquica, ms que rara excepcin
es un hecho cotidiano.
7. Por fin vuelve el Estagirita a la segunda de sus apo-
ras. Que el temperante deba ser al mismo tiempo "sano de
espritu", es meramente una exigencia del uso lingstico,
que confunde dos cualidades vecinas pero de ningn modo
304 PENSADORES GRIEGOS
idnticas. Pues en verdad el temperante no puede hallarse
exento por completo de malos deseos, al paso que la salud
espiritual excluye su posesin. Tal vez nos acercaremos mu-
cho al pensamiento aristotlico si decimos que hay que distin-
guir aqu dos fases de la formacin del carcter, dos eta-
pas evolutivas que a causa de su similitud se confunden a
menudo. El templado no es todava sano de espritu; ste
ya no es templado. Para el primero, poseen los placeres
un atractivo que sabe l resistir; para el segundo, lo han
perdido.
Tambin mediante sutiles distinciones resulvese la ter-
cera apora, es decir, la cuestin de si la fuerza de voluntad o
persistencia no constituye un mal en ciertas circunstancias.
La "obstinacin" o "indocilidad", as como la "terquedad",
elimnanse del dominio de la fuerza de voluntad. Respecto de
los tercos, ingeniosamente expresa nuestro filsofo que se
hallan ms prximos a los dbiles de voluntad e intemperan-
tes, esto es, los dominados por el placer, que a los templa-
dos y de voluntad fuerte. Pues el placer que se encuentra
al combatir y vencer ergotizando, y el temor de sucumbir en
la lucha de opiniones, caen en la primera categora, no en sta.
A tal propsito vuelve Aristteles sobre el ejemplo del Neopto-
lemo de Sfocles y hace observar que si bien un placer ha-
balo impulsado a quebrantar la promesa hecha a Odiseo,
tratbase de un placer noble, el de la veracidad. Al mismo
tiempo responde a la cuestin involucrada en esta apora de
si no existe tambin una "loable debilidad de voluntad".
La existencia de tal cualidad nigase sobre la base de que la
esencia de la impotencia de voluntad consiste en ser venci-
da, no por un placer en general, sino por un placer innoble.
Evidentemente Aristteles no crey necesario discutir
por separado la cuarta de las aporas, de antemano califi-
cada como "sofstica". Habra podido l advertir que si bien
en determinados casos es factible que la falta de coraje o
de perseverancia motiven un beneficio en lugar de un dao,
ello no impide que en la inmensa mayora de las veces se
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 305
corrobore la tendencia de estas cualidades a perjudicar a
quien las posee.
La cuestin planteada en la quinta apora: "quin es
mejor, el vicioso por conviccin o el que sucumbe ocasio-
nalmente a las tentaciones del vicio?", resolvala antes Aris-
tteles en favor del primero; no obstante vuelve ahora sobre
esta preferencia y la impugna. Al poner el problema, si-
tubase primeramente el filsofo en un punto de vista ab-
solutamente intelectualista. La conviccin firme, pero falsa,
es susceptible de corregirse mediante instruccin, y es por
tanto ms curable que la falta de conviccin. Ubcase aho-
ra l en un punto de vista propiamente moral: en lugar de
la conviccin accesible a la instruccin, aparece el hbito
que endurece los afectos. Tal es el hbito que predomina en
el "libertino", cerrndolo al arrepentimiento y hacindole
imposible toda reforma. Su opuesto, en cambio, el que
meramente peca por debilidad, puede sentirse arrepentido
y en consecuencia es capaz de mejorar.
Por igual sorprendentes son la sexta apora y su solu-
cin. Que la debilidad de voluntad no se asemeja a una su-
perficie perfectamente lisa, carente de toda irregularidad,
hllase fuera de toda duda. As como el hombre fuerte de
carcter rara vez ejerce parejamente su fuerza en todas las
direcciones, mustrase por lo general el dbil de voluntad
ms sensible a ciertas tentaciones que a otras. Este doble
hecho, empero, no nos impide hablar de individuos de vo-
luntad fuerte y de individuos de voluntad dbil. Mas dif-
cilmente cabe dejar de objetar la manera como Aristteles
.distingue entre una debilidad de voluntad general y una par-
cial. Sostiene l que cuando los motivos del placer no son
dados por la naturaleza, slo es aplicable el predicado de
impotencia de voluntad limitndolo al dominio particular
en cuestin, verbigracia a la ambicin o avaricia; por el con-
trario, nos abstenemos de tal limitacin tan pronto los mo-
tivos del placer son naturales o corporales. Sin embargo, es
lcito objetar todava que tampoco en el ltimo dominio
faltan de ningn modo las diferencias individuales, por ejem-
06 PENSADORES GRIEGOS
po entre el glotn y el borracho. Lo que parece verdad es
que, segn el caso, nos inclinamos a destacar ora la fuerza
de una propensin especfica, ora la debilidad de los facto-
res de la voluntad que oponen resistencia. En efecto, es en
casos de esta ltima ndole en los que nos sentimos ms inclina-
dos que en otros a hablar con Aristteles de "intemperancia",
"falta de mesura" o "libertinaje". Este reproche as reza
una de sus observaciones al respecto mercelo en mayor
grado quien se inclina al exceso no obstante la debilidad de
sus deseos, que aquel cuyos deseos son violentos de por s.
"Pues que cabra esperar de l si sus deseos llegaran a ser
violentos?" Tambin encontramos aqu una divisin de las
inclinaciones en nobles por naturaleza, malas por naturale-
za, e intermediarias, originadas de las necesidades corpora-
les. Incluso en la primera clase puede darse un exceso cen-
surable, pero nunca positivamente vicioso: as, cediendo a
su amor de madre, llega Nobe a provocar a Leto. La se-
gunda categora comprende asimismo las inclinaciones pro-
pias de la bestialidad o brutalidad, as como las que depen-
den de una disposicin o hbito enfermizos.
Mucho menos vergonzoso es sucumbir a la clera que
dejarse arrastrar por los deseos sensuales. Pues la clera
escucha en cierta medida la voz de la razn, aunque a me-
nudo la interpreta equivocadamente. Comprala Aristte-
les con aquellos servidores demasiado celosos que, antes de
haber entendido con exactitud la orden de su seor preci-
ptanse para cumplir lo que suponen dicha orden entraa.
As el hombre colrico imagnase haber sido insultado, y de
inmediato, sin previa y cuidadosa reflexin, preprase para
defenderse y vengarse. No obstante, al obrar de tal manera
obedece todava en cierto sentido a la razn, al paso que su
contrario slo a la concupiscencia. Otro motivo para juzgar
con indulgencia mayor los excesos de la clera estriba en su
falta de disimulacin e intriga. Al filsofo de espritu aris-
tocrtico, la pasin leal de la defensa semjale evidentemen-
te como un gentilhombre en medio de una masa de escla-
vos, representados por los deseos engaosos y taimados.
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 307
Incluso ctanse a este propsito las palabras de un poeta
que llam "urdidora de astucias" a la diosa del amor.
8. Y no es sta la nica frase potica que encontramos
aqu. Citas, ancdotas, aun observaciones tomadas del fol-
klore entremzclanse en abigarrada sucesin. Tan inusitada
riqueza de un lado, el estilo sorprendentemente descuidado
del otro, suscitan la conjetura de que en esta seccin del
curso, ms que en las otras, falt la mano pulidora y revi-
sora de un redactor.
Contrastan con esta profusin la concisin y sequedad
del trozo siguiente, con el que finaliza el libro. nica parte
de la obra cuya autenticidad ha sido cuestionada con cierta
apariencia de razn, consiste en una disertacin sobre el
placer y el dolor, que el amplio examen consagrado a este
tema en el libro X parece ignorar por completo. Ninguna
mirada hacia atrs encontramos en l, as como tampoco an-
ticipaciones. Tal cosa, ya se dijo en la antigedad, resulta
asaz sorprendente. Por ende, cuanto podemos inferir es que
los dos fragmentos fueron escritos independientemente, pe-
ro no ir ms all. Pues las contradicciones internas que se
crey descubrir son puramente aparentes. Ha de tenerse
siempre en cuenta el carcter esencialmente dialctico de la
polmica contra los menospreciadores del placer, tales co-
mo Espeusipo y, con toda seguridad, tambin Antstenes.
Refirindose a determinados argumentos de los adversarios,
dice .nuestro filsofo: "de ningn modo demustrase con
ello que el placer no sea el bien supremo, y mucho menos
que no sea U7 bien". Claro est, de aqu no se desprende
que el autor afirme que el placer es el bien supremo, pues
no podra ser ste entonces Aristteles o Eudemo.
Consideramos este trozo a guisa de esquema prepara-
torio. Puede ser que al inserirlo aqu haya querido el edi-
tor colmar una laguna del texto redactado, al igual que ms
arriba introdujera a tal efecto copias chapuceras de alum-
nos (cf. pg. 261s.). Volveremos sobre una parte del conte-
nido de este tema al examinar el ltimo libro. Por ahora,
bstenos destacar un pensamiento sobremanera sutil y de
308 fENSADOKS GRIEGOS
gran importancia. No es suficiente leemos refutar un
error; precisa asimismo conocer y demostrar su origen. Ex-
presada en su forma ms concisa esta proposicin dira:
"slo se refuta lo que se explica", frase que hace juego con
aquella profunda de Augusto Comte: "slo se destruye lo
que se substituye". Pero ha llegado el momento de pasar a
los libros VIII y IX , que tratan de la amistad.
CAPTULO X X III
LA TICA DE ARISTTELES
(Continuacin: La amistad)
m ' "'!
1
"* os libros entre diez, la quinta parte de la obra
tica, consgrase a la amistad! Parcenos s-
ta una tan sorprendente desproporcin que di-
fcilmente podemos dejar de indagar las
causas de tal preferencia. Cierto es que Aris-
tteles denomina amistad muchas cosas que
nosotros llamamos con otros nombres, en particular la con-
cordia entre conciudadanos; ello no obstante, es la amistad
en su sentido propio, la amistad entre los hombres, con to-
dos sus matices, desde la simpata no activa hasta la devo-
cin y el sacrificio, el tema principal de este doble libro.
Apenas mencinase los vnculos erticos entre hombres que
conocemos tan bien por Platn. Aristteles, indudablemen-
te influido al igual que toda su poca por los cnicos, con-
sidera el amor a los efebos casi exclusivamente como una
disposicin antinatural que cita entre otras chocantes ano-
malas a propsito de la "bestialidad". Tal cosa hllase
para l evidentemente desprovista de todo matiz ideal, de
todo valor romntico. Mas no llega a lo que caba esperar:
aquel proceso que caracterizamos como depreciacin de la
mujer (cf. II, pg. 398), no se invierte de inmediato dejando
su lugar vacante al amor sentimental femenino. Sin duda,
no faltan los elementos para esta transformacin; recor-
310 PENSADORES GRIEGOS
daremos aqu las palabras con que nuestro filsofo recuerda
a su primera esposa, Pitia, en su testamento (cf. pgi-
na 34). Pero no fue nas all ce tales simples momentos.
Los escritos didcticos ce Aristteles llegados hasta nos-
otros slo ven en el amor a la mujer el impulso de satisfa-
cer una exigencia de la naturaleza, o un censurable exceso,
relativo al libertinaje, o incluso un motivo de usurpar los
derechos conyugales de otro hombre. En la esfera de las
relaciones amistosas asgnase al vnculo matrimonial un lu-
gar ciertamente digno, pero modesto. Breves lneas bastan
para caracterizarlo como una asociacin que sobrepasa su
fin natural inmediato, que propende al bien mutuo de la pa-
reja por el intercambio de prestaciones especficas diferen-
tes y que, por otra parte, produce alegra a ms de prove-
cho cuando ambos cnyuges sean excelentes. En verdad,
un modesto nicho en el magnfico templo de la amistad. El
gusto del tiempo hallbase evidentemente en vas de una
transformacin susceptible de caracterizarse a grandes ras-
gos como sigue: la llama del amor sentimental hacia los
efebos habase extinguido, la del amor sentimental hacia las
mujeres aun no estaba encendida.
Sin duda, poco faltaba para su aparicin. Un ao des-
pus de la muerte del Estagirita, Menandro, fundador de la
comedia nueva, en la cual el matrimonio por amor ocupa e!
primer lugar, alcanzaba su primera victoria dramtica. A
l parece haber precedido Filemn. Tal cambio era conse-
cuencia del decaimiento del espritu pblico y el correspon-
diente aumento en importancia de los intereses privados.
Obvio es que tambin Aristteles fue influido por esta trans-
formacin del ambiente, la cual, de consuno con los factores
ms arriba mencionados, hizo que se consagrara un mayor
lugar al culto de la amistad, aunque sin otorgarle todava el
carcter sentimental y apasionado que haba de mostrar en
el crculo de los epicreos. Pero esta mirada hacia adelante,
al igual que una mirada hacia atrs sobre las clebres aso-
ciaciones de amigos de los pitagricos (cf. I. pg. 181) se-
lanos de qu terreno originse el intenso culto de la amistad
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 11
que hallamos en Aristteles. Acaso no fue el Estagirita a
travs de casi toda su vida, miembro de dos cofradas, a las
que con toda justicia calificse de "federaciones de homares":
la academia de Platn primero, luego la escuela peripattica
fundada por l mismo? Eran stas comunidades que, para mu-
chos, duraban desde la juventud a la vejez y que, desempe-
ando primero el papel de sociedad de estudiantes, si cabe
expresarse as, convertanse luego en sociedades de investiga-
dores anlogas a nuestras academias, con la diferencia de que la
intimidad reinante en ellas era mucho ms calurosa. En oca-
siones revela Aristteles involuntariamente este origen de su
ideal cuando, queriendo tratar en forma por completo general
de la amistad, deja escapar palabras como "comunidad de es-
tudios y de pensamientos".
2. Una palabra ahora sobre el lugar que estos dos libros
ocupan. En nuestra opinin, es el mejor que pueda imaginar-
se, e incluso el ms apropiado. Se ha objetado que el examen
de la amistad, en realidad, habra debido seguir al de la jus-
ticia como virtud social. Comprensible es tal idea; razones
muy serias, empero, obran en su contra. Es obvio que para el
autor de la "tica" tratbase de enlazar estrechamente entre
s todas las "virtudes", en particular sus dos clases principa-
les. Ya este deseo de por s poda impelerlo a no ocuparse de la
impotencia de la voluntad a continuacin de las virtudes mo-
rales, sino a remitirla hasta despus de las virtudes "diano-
ticas". De haber vinculado los dos libros sobre la amistad a
su exposicin de la justicia, es decir, si los hubiera colocado
entre el libro V y VI habra separado violentamente ambos
principales grupos de virtudes e instalado el ms serio obs-
tculo susceptible de interferir la visin panormica de su teo-
ra. As, puesto que de acuerdo con las palabras del mismo
Aristteles es la amistad ms bien un epifenmeno de las vir-
tudes que una virtud propiamente dicha, deba examinarse
despus de stas, pero con anterioridad al fin a que tien-
den, la felicidad, a cuya realizacin contribuye por cierto
en muy elevada medida.
3. Comienza la exposicin con un clido elogio de su ob-
312 PENSADORES GRIEGOS
jeto. Incluso por encima de la justicia exltase la amistad,
pues all donde se halla presente no es menester la primera;
los justos, en cambio, no pueden renunciar a ella. Una frase
extraordinaria lese aqu: quien se ha extraviado y retorna
del yermo a la sociedad humana siente a qu punto el hombre
es afn y pariente del hombre! Ni la diferencia entre grie-
go y brbaro, ni la de hombre libre y esclavo, oblitera el sen-
timiento puramente humano que alienta en este pasaje. Es
algo casi nico en Aristteles, un rasgo harto aislado de cos-
mopolitismo. De esta nueva luz, encendida por Hipias y los
cnicos y que pronto habr de brillar vividamente en la Stoa,
vino a perderse un rayo en el alma de nuestro filsofo.
Siguen luego las habituales escaramuzas dialcticas, las
aporas. Retoma Aristteles viejos problemas: el motivo esen-
cial de la amistad consiste en el hecho de completar lo dismil
o en la unin de lo smil? En esta discusin el concepto de la
amistad extindese en el sentido csmico, de la manera que
hemos visto en el "Lisis" y el '"Simposio" de Platn (cf. II,
pg. 399s.). Interrgase despus nuestro filsofo acerca de qu
es digno de amarse, reducindolo en ltima instancia a lo bue-
no y lo agradable.
Las amistades contradas con miras a ventajas o al pla-
cer afrmanse de incierta duracin. Predominan las primeras
entre los adultos, las segundas entre los jvenes. La ms per-
fecta clase de amistad es la de las personas virtuosas, que es
durable, pero tambin rara, puesto que pocos son los que tie-
nen las cualidades requeridas. A la amistad de los iguales agr-
gase la de los desiguales: padres e hijos, marido y mujer, su-
perior y subordinado. Mas en lo que atae a la igualdad se da
una notable diferencia entre la amistad y la justicia. La igual-
dad proporcional priva en sta, la absoluta en aqulla Este
pensamiento ilstrase con un caso extremo. Cuando las dis-
tancias son demasiado grandes, no existe verdadera amistad;
en especial no podra haberla entre hombres y dioses a causa
de la inmensa superioridad de stos. Tal es el motivo porque
Aristteles formula la extraa pregunta de si un amigo po-
dra desear que su amigo se convirtiera en dios; pregunta que
ARISTTELES Y SUS SUCESORES
313
contesta negativamente. En efecto, la amistad de estos dos se-
res se desvanecera, y aquel de los dos que habra sido divini-
zado perdera el bien de la amistad. (Este problema, a pri-
mera impresin artificial y forzado, sugiriselo tal vez a Aris-
tteles su relacin con el divinizado Alejandro). No obstante,
hay casos de amistad en los que se renuncia a la igualdad. As
ocurre con los aduladores, que se condenan a s mismos a la
inferioridad y frente a los cuales gustan los hombres de ha-
cer sentir su preeminencia. Tampoco es raro que se prefiera
ser objeto de estima que de amistad, verbigracia en las rela-
ciones con los poderosos. Ser tenido en consideracin por s-
tos abre perspectivas de ayuda o apoyo en determinadas cir-
cunstancias, y tal aprecio convirtese, por as decirlo, en el
smbolo de la propia prosperidad. Tambin aspira el hombre
a ser honrado por personas honestas y sabias con el objeto de
fortalecer la opinin que tiene de s mismo. Por consiguiente,
si en el ser honrado vese sobre todo un medio para alcanzar
otros fines, el ser amado es un fin en s mismo y por tanto
ms elevado. Pero si bien el deseo de ver correspondido el
afecto es poderoso, ms lo es el de prodigar el propio amor.
Por ejemplo, tomemos aquellas madres que, forzadas sin duda
por circunstancias como la pobreza extremada o un nacimien-
to ilegtimo, hacen criar a sus nios en casa ajena, pero que
aun as clmalas de felicidad su bienestar y los aman con pa-
sin pese a que estos nios, desconocindolas, no les testimo-
nien amor o respeto alguno.
4. Llegamos ahora a una digresin, extraa al principio,
sobre las constituciones polticas y sus formas degeneradas.
De un lado nos conduce a una comparacin de las diversas
suertes de "amistad" con las diferentes formas de gobierno y
del otro al examen de la influencia que cada forma de asocia-
cin poltica ejerce sobre las relaciones y los sentimientos priva-
dos de los ciudadanos. Mencionemos en cuanto al primer pun-
to la feliz y conocida comparacin de la primitiva monarqua
"patriarcal" con la posicin de los padres respecto de sus hi-
jos, y en particular con el poder paterno. Citemos asimismo
el carcter "aristocrtico" que deben revestir las relaciones
314 PENSADORES GRIEGOS
entre marido y mujer: un predominio del elemento superior
que degenera en "oligarqua" toda vez que el hombre irrumpe
en el campo de actividad correspondiente a la mujer y usurpa
la total autoridad. En lo que atae al segundo punto, sin du-
da nada es ms notable que la declaracin sobre la democra-
cia: los sentimientos de amistad entre los ciudadanos son fa-
vorecidos por la circunstancias de que "una multitud de cosas
son comunes a quienes se hallan en idnticas condiciones", o,
con otras palabras, que no hay privilegios que separen a los
ciudadanos. La "fraerni", cabra decir, dedcese aqu de
la "galit". No obstante, nos sentimos nosotros inclinados a
creer que el cesarismo, el cual tambin divide la sociedad en
tomos, ejerce un efecto similar. Aristteles, empero, atribu-
ye el efecto precisamente contrario a la tirana, tal vez a cau-
sa de la frecuente y acreditada prctica del "divide et impera"
en la antigedad griega.
Sigue una larga discusin sobre el tema siguiente: la
amistad al servicio de la utilidad constituye una fuente rica
en discordias, y lo mismo es por lo general verdad de las amis-
tades basadas en la desigualdad. El superior y el necesitado,
por ejemplo, elevarn pretensiones contradictorias: invocar
el uno su superioridad, su necesidad el otro, para reclamar la
mayor parte del provecho que reporte la amistad. Ambas par-
tes concluyese de manera que suena a paradoja tienen ra-
zn. Tanto una cuanto la otra merecen una ventaja, pero di-
ferente. Quien se halla en situacin inferior es acreedor a ma-
yor provecho; quien en superior, a ms honores. Con arreglo a
tal principio obra el Estado, cuando otorga ms altos hono-
res al ms eficiente y provee mayor ayuda al indigente.
5. Problemas anlogos trata en primer lugar el libro no-
veno. Entre otras cosas considrase el erotismo masculino,
aunque slo en su forma sensual, en tanto variedad de la
"amistad", propendiente al placer y al provecho, vale decir a
algo accesorio y efmero, y no al ncleo permanente de la per-
sonalidad, razn por la cual es de breve duracin.
Viene luego lo que se ha llamado una casustica de la
amistad. No existe regla universal para decidir entre las re-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 315
clamaciones contradictorias que nos hacen ora nuestros pa-
rientes, ora los expertos, o tambin nuestros benefacto-
res y camaradas. Tampoco faltan en esta discusin casos asaz
sutiles. "A" me ha rescatado de los bandidos; en circunstan-
cias similares, debo yo proceder igualmente a su respecto, sin
tener para nada en cuenta su carcter? De reclamarme el
dinero de mi rescate, he de restiturselo en cualquier caso? O
lo emplear ms bien para liberar a mi propio padre, si estu-
viera prisionero? Claro est, responde Aristteles con una su-
tileza algo chocante, puesto que habra preferido la libertad
de mi padre incluso a la ma propia. Aun a quien en cierta oca-
sin me ha hecho un prstamo puede darse el caso en que de-
ba yo rehusarle idntico favor. Por ejemplo, si ste, conocin-
dome como hombre honesto, me presta su dinero en la comple-
ta seguridad de que se lo reembolsara; yo, en cambio, no
puedo juzgar igual a su respecto.
El prximo tema es la ruptura de la amistad. Ocurre, di-
ce nuestro filsofo, cuando siendo el beneficio y el placer el
fin de la amistad, stos desaparecen. Pero si alguien crey err-
neamente ser amado por s mismo, el autor del engao mere-
ce la ms severa censura. Semejante engao es peor que la acu-
acin de moneda falsa, pues el objeto de la falsificacin es
sobremanera ms valioso que el dinero. Mas cmo hemos de
comportarnos respecto de un amigo que se ha vuelto malo?
La amistad no puede subsistir; la ruptura empero slo deber
ser inmediata si tal maldad es incurable. En cambio, si sta
es susceptible de remedio, habr de prcpenderse a su rehabili-
tacin moral con mucho ms empeo que ,el que se pondra en
ayudar a quien hubiera perdido su fortuna. Otra dificultad
de la misma ndole: una parte no ha empeorado, pero la otra
se ha tornado mucho mejor. Aqu, hllamenos ante una bre-
cha que impide la continuacin de la amistad; tal cosa sucede
con mayor frecuencia en las amistades formadas en la infan-
cia. Ahora bien, en estos casos habremos de recordar el pasa-
do a punto tal de hacernos testimoniar a los amigos de otrora
mayor benevolencia que a simples extraos.
Del amigo, un "segundo yo" para nosotros, pasa el fil-
316 PENSADORES GRIEGOS
sofo a la consideracin del primer yo, es decir, a la relacin
del hombre consigo mismo. Aqu, a la imagen del hombre que
interiormente se halla de acuerdo consigo mismo, que no co-
noce el arrepentimiento y en consecuencia gusta tanto de vi-
vir en sus recuerdos como en anticipaciones del futuro, op-
nese la del malo, peleado consigo mismo. Si bien es imposible
experimentar al mismo tiempo placer y dolor, el hombre de
personalidad dividida, que quiere una cosa y desea otra, que
aspira ahora a un placer y pronto se arrepiente a su respecto,
aproxmase a esta condicin tanto como lo permite la natura-
leza humana. Tales individuos no viven en amistad consigo
mismos; antes bien se huyen, buscan su bienestar en la dis-
traccin y en el olvido de s mismos, y hasta llegan en oca-
siones al suicidio.
6. Distnguense de la amistad varios sentimientos anlo-
gos: de un lado la benevolencia o la simpata, del otro la con-
cordia. Caracteriza la primera una falta de intensidad; care-
ce ella del calor y la intimidad de las relaciones amistosas.
Ejemplo tpico es la preferencia que sentimos por uno de los
participantes en un concurso (poeta, actor, atleta). Deseamos
que l triunfe, mas no pensamos ayudarle a ello. (Desconoca
Aristteles el fantico partidismo que ms tarde inspiraran los
juegos circenses). No obstante, a veces una simpata semejan-
te constituye el preludio de la amistad, ms o menos como el
placer que suscita la vista de una persona suele ser el primer
paso hacia el amor. En cuanto a la concordia, est ella por en-
cima de la mera conformidad de opiniones, cuyo objeto puede
ser cualesquiera proposiciones tericas astronmicas o mate-
mticas. Su campo es la prctica, en particular la poltica.
Tal comunidad de sentimientos acerca a los hombres, al paso
que los separa el egosmo que impulsa a cada uno a buscar
mayores beneficios y menor cantidad de esfuerzos y sacrifi-
cios. All donde este ltimo sentimiento priva, cada uno traba
y espa a su vecino; en efecto, es slo este incesante control re-
cproco lo que impide la destruccin de tales comunidades.
A honduras mucho mayores llvanos la siguiente pregun-
ta: por qu los benefactores parecen amar ms a quienes
I
ARISTTELES Y sus SUCESORES 317
han colmado de bondades que stos a aqullos? Intenta en pri-
mer lugar Aristteles un ensayo de explicacin popular: la
comparacin de ambas partes con el acreedor y el deudor. El
acreedor intersase en la solvencia y por ende en la prosperi-
dad del deudor; ste, en cambio, nada desea ms que ver des-
aparecer su obligacin, y en consecuencia tambin a su acree-
dor. Pero, segn dice Epicarmo, tal consideracin equivale
a ver demasiado las cosas desde el lado malo. Ms acertada
sera la comparacin de los benefactores con los artistas. Un
artista ama con ms intensidad su propia obra de lo que sta
le amara de poseer un alma. En especial vale esto para los
poetas. Alientan stos una viva afeccin para con sus figuras,
los aman como padres a sus hijos. ("Mariana llora en la habi-
tacin vecina por los sufrimientos de sus jvenes", dijo en
cierta ocasin Lewes hablando de la compaera de su vida, la
novelista George Eliot. "Este cuento me desgarra el corazn,
y me resulta muy duro separarme de l" escribale Dickens
a un amigo. Aproximadamente lo mismo ocrreles a los be-
nefactores. La razn ltima de este hecho es que todos ama-
mos la existencia, y solamente existimos en nuestra activi-
dad. "La obra es en cierto modo el obrante en su actualidad
plena". Adems, ha de tomarse en cuenta el elemento ideal del
acto benevolente. Para el benefactor, hllase ste como incor-
porado al que recibe el beneficio, en tanto que ste ltimo
a menudo slo recoge una ventaja pasajera. Finaliza el exa-
men con la reflexin de que se aprecia en mayor grado lo que
se alcanza laboriosamente. As valorizamos en ms los bienes
adquiridos por nosotros que los heredados; as es como las ma-
dres aman a sus hijos ms que los padres. Tal cosa parece po-
der tambin aplicarse a los benefactores.
7. Finaliza el libro con la discusin de diversos proble-
mas cuestionables. Suele reprocharse al hombre que se "ame
a s mismo"; de otra parte, se nos aconseja amar sobre todo
a nuestro mejor amigo. Pero, quin hllase ms prximo a
m que yo mismo? Precisa, dice el Estagirita, distinguir el
amor de s mismo en el sentido comn de otro harto ms rarc.
El primero est al servicio de los deseos, de las pasiones; en
18 PENSADORES GRIEGOS
resumen, de lo irracional del hombre; el segundo obedece al
elemento rector del alma, la razn. Pero tal obediencia cabe
denominarse amor a s mismo, puesto que tanto en el hombre
cuanto en el Estado y en cualquier otro compuesto es lcito
identificar el elemento rector con el todo. De la prctica de
este amor a s mismo dervanse las mayores bendiciones para
la comunidad y el individuo a la vez: desarrolla Aristteles
este pensamiento en frases vibrantes y plenas de genuino entu-
siasmo. El hombre con sentimientos semejantes ms o menos
as exprsase renunciar al dinero, a los bienes y a los ho-
nores; preferir lo "bello", es decir lo ideal, a todo, y todo lo
sacrificar por l. Incluso abandonar a su amigo los grandes
cometidos, pues le parecer ms hermoso ser causa de sus no-
bles hazaas que alcanzarlas por s mismo. Sigue un intento
de justificacin casi hedonista de semejante renunciamiento,
que dice ms o menos as: "Una alegra corta, pero intensa,
es preferible a un placer prolongado, pero tibio". Un ao de
felicidad plena por cierto tambin nosotros lo admitimos
vale ms que muchas dcadas de mediano complacimiento. Sin
embargo, justificar aun el sacrificio de la vida mediante con-
sideraciones semejantes, no puede menos que parecemos ar-
tificial. Tal sacrificio tampoco es susceptible de justificarse
directamente desde el punto de vista del hedonismo, aunque
pueda partirse de ste para sostener que la vida se ha de lle-
nar con un rico contenido, que ha de consagrarse a ideales, y
que esta consagracin a veces puede llevar hasta el sacrificio
de s mismo. Sobre esta misma cuestin, ms correcto que el
juicio de Aristteles nos parece el de J. S. Mill: "puede de-
mostrarse que la felicidad total entre los hombres ser mayor
si se cultivan sentimientos que, en ciertas circunstancias, los
hacen indiferentes a la felicidad".
La cuestin de si es el hombre feliz o el infeliz quien ma-
yor necesidad tiene de amigos, disctese primero con argu-
mentos que se explican a s mismos por lo que precede. El in-
feliz necesita al benefactor; el feliz alguien a quien conceder-
le beneficios. La opinin corriente segn la cual los amigos
nos son sobre todo precisos en la desgracia, explcase por la
ARISTTELES Y sus SUCESORES 319
concepcin utilitarista que el vulgo tiene de la amistad. A su
respecto insiste Aristteles en la naturaleza social del hombre,
en la fecundidad de la accin en comn contrastada con la ac-
tividad aislada que pronto fatiga, y por fin en el hecho de que
la posesin de amigos virtuosos es lo nico que nos permite
contemplar acciones a la vez excelentes en s mismas y rela-
cionadas con nosotros por mediacin de sus autores. Sigue des-
pus aquel giro lingstico que en Aristteles seala la tran-
sicin a los ms profundos y decisivos argumentos ("reside
ms en la naturaleza del caso que... etctera"). Desgnase
ahora como ms importante fin de la amistad la expansin del
propio yo, la extensin del yo adquirido o "secundario", para
decirlo con las palabras de Theodor Meynert. El nexo inter-
mediario proporcinalo el concepto de la autoconciencia, con-
cepto adquirido no sin cierto esfuerzo: "nosotros sentimos que
sentimos; nosotros conocemos que conocemos". En este saber
de nuestros estados de conciencia hllase involucrada la con-
ciencia de nuestra existencia, que en s misma, salvo para los
malos, es una causa de placer. Ahora bien, tal sentimiento y
el placer enlazado a l acrecintanse en gran medida si se com-
parten con amigos, convirtindose entonces en una conciencia
vital de mayor alcance.
Debemos entonces esforzarnos por multiplicar indefini-
damente posesin tan deseable? Con argumentos muy f-
ciles prueba Aristteles que tal cosa es conveniente si la amis-
tad se funda en la utilidad. Pero existe una medida de
esta ndole para el tipo de amistad ms ideal? Algo as res-
ponde el Estagirita de manera asaz curiosa como para la po-
blacin de una ciudad. "Pues una ciudad no puede hallarse
formada ni por 10 ni por 100.000 habitantes". A objeto de jus-
tificar esta limitacin se dan toda suerte de razones. No es
posible convivir con muchos y por decirlo as dividirse entre
ellos; mis amigos deben a su vez ser amigos los unos de los
otros, lo que resulta tanto ms difcil cuanto mayor es su n-
mero. Y en este ltimo caso, ocurre cada vez con mayor fre-
cuencia que sea necesario simultneamente alegrarse con uno
y entristecerse con otro. Finalmente, la intensidad del sent-
820 PENSADORES GRIEGOS
miento amistoso no es compatible con su extensin muy am-
plia. Con razn considrase a los amigos de todo el mundo co-
mo amigos de nadie. Recurdanse asimismo las parejas de
amigos celebradas en las poesas y la exclusividad de la an-
loga pasin amorosa.
Por ltimo, examnanse las relaciones amistosas en la
felicidad y en la desgracia. El alivio que nos procura la par-
ticipacin de amigos en nuestra desgracia, ha de considerar-
se a modo de divisin de una carga entre muchos? O bien la
presencia de nuestros amigos y nuestra conciencia de su sim-
pata son cosas bienhechoras de por s y proporcionalmente ap-
tas a mitigar nuestro dolor? La cuestin queda irresuelta. Las
naturalezas viriles evitan hacer participar a los amigos en su
tristeza; las mujeres y los hombres afeminados, en cambio,
complcense en las lamentaciones comunes. A los amigos ha
de llamrselos sobr todo cuando su intervencin nos procura
un mximo de satisfaccin con un mnimo de pesares para
ellos. Ha de visitarse al afligido aun sin ser invitado, pero s-
lo rara vez asistir a los festines del prspero. Al declinar las
invitaciones, empero, es menester evitar todo cuanto pueda
causar la impresin de grosera.
LA TICA DE ARISTTELES
CAPITULO X X IV
(El ltimo libro)
L ltimo libro resume vigorosamente las cues-
tiones examinadas en los nueve precedentes.
Comienza con una amplia discusin del placer,
tema que, no slo en este libro o en el curso de
"tica", Aristteles analiza de manera parti-
cularmente honda y rica en digresiones pol-
micas. En primer trmino consideremos los resultados ltimos,
sobre los cuales bsase la teora de la felicidad.
El placer leemos en un importante pasaje, el ms valio-
so de toda la obra en nuestra opinin es la perfeccin o co-
rona de la actividad al igual que la belleza es el galardn de la
juventud. Cabe esclarecer como sigue el pensamiento
que estas palabras entraan: as como el organismo aspi-
ra a su conservacin y a su desarrollo y no a la belleza, pero
la belleza acompaa la realizacin de este fin, as natural e
instintivamente tendemos al ejercicio normal de nuestras ca-
pacidades, al pleno desarrollo de nuestras facultades, y al ha-
cer tal cosa cosechamos el placer que acompaa a dichos ejer-
cicios y despliegue. El propio Aristteles preludia aquella frase
con el siguiente comentario: "toda percepcin sensible, al
igual que toda actividad mental y contemplacin, va acompa-
ada de placer. Y de todas estas actividades, la ms placente-
ra al par que la ms completa es aqulla cuyo sujeto es un
32 PENSADORES GRIEGOS
ser en su estado normal, y cuyo objeto es el ms excelente de
todos los incluidos en la categora pertinente". Una sola cosa
nos sorprende aqu. Mientras que todo cuanto se nos dice acer-
ca de la produccin del placer es evidentemente de ndole por
completo general y se vincula con cualquier actividad, no se
habla expresamente sino de las variedades de la actividad in-
telectual. Claro est, es natural que el autor, que llevaba una
vida contemplativa y que pronto celebrar la contemplacin a
ttulo de culminacin de la felicidad, escogiese como represen-
tantes de las actividades en general las actividades teorticas
o, expresndonos con mayor rigor, las utilizara a guisa de
punto de partida para llegar a las otras. Tal transicin tiene
lugar inmediatamente despus de haber liquidado la siguiente
cuestin previa, cuya fundamentacin lese entre lneas: "c-
mo es posible puesto que nuestras facultades hllanse en
constante actividad que no experimentemos placer continua-
mente?". Responde Aristteles llamando la atencin sobre dos
hechos esenciales de la naturaleza humana: la fatiga y el
embotamiento del alma. En virtud del ltimo, consecuen-
cia del hbito, mengua la intensidad del acto y al mismo tiem-
po "se empaa" el brillo del sentimiento placentero conco-
mitante.
2. El panorama amplase ahora. La propia vida ocupa
el lugar de los actos simplemente contemplativos: "todo tiende
hacia el placer, porque todo desea la vida; la vida, empero,
es una especie de la actividad". Esta ltima difiere en los
individuos segn los objetos hacia los que se dirige, y los
rganos que cada uno emplea de preferencia. Plantase asi-
mismo, para descartarse de inmediato, el problema de si
amamos el placer para la vida o la vida para el placer. No
estn ambas cosas indisolublemente unidas? Sigue luego una
prolongada discusin acerca de la diferencia especfica entre
los sentimientos placenteros, los que a su vez dependen de
la de los actos que los condicionan. Trtase de discriminar
los placeres encomiables de los censurables problema tico
que con harta frecuencia convirtise en arena donde pug-
naron soluciones decisivas al par que arbitrarias. Ignora
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 323
Aristteles la insostenible distincin platnica entre "verda-
deras" y "falsas" sensaciones de placer (cf. II, pg. 593s.).
Mas no tiene l escrpulo alguno en proclamar como nica
medida valiosa el sentimiento del "hombre excelente" y
mediante una obvia alusin al "hombre medida de todas las
cosas" de Protgoras reemplazar al "hombre" en general
por "la virtud y el hombre bueno". Del placer del hombre
anormal y corrompido (ms o menos as exprsase l), deci-
mos que es un placer slo para l y sus iguales; consideramos
en cambio como placer de por s el del hombre normal en
un pasaje anterior denomnase as al hombre de acuerdo
consigo mismo y que no conoce el conflicto de las diversas
partes del alma. El sentimiento de la relatividad de todo
lo humano vese aqu en cierta manera herido, pero compen-
sado por el reconocimiento de una escala de sentimientos
agradables de muy diferente valor entre los dos extremos
de lo absolutamente encomiable y lo absolutamente condenable.
No faltan en esta discusin numerosas, finas y sutiles
observaciones: por ejemplo, acerca de la reaccin del placer
sobre los actos que acompaa, as como respecto de lo que
cabra llamar la interferencia de las diferentes sensaciones
placenteras. Al igual que una emocin displacente perjudica
el acto al que corresponde, verbigracia el desagrado en es-
cribir a la escritura, un placer ajeno a la ocupacin ejerce
un similar efecto inhibitorio. A quien gusta de la flauta re-
sltale penoso atender una conversacin al momento que oye
tocar este instrumento. Por el contrario, cuando en el teatro
los actores ofrecen un mal espectculo, aumenta la consu-
micin por parte del pblico de las frutas y pasteles ofrecidos
por los vendedores de refrescos. No sabemos si para co-
merlos o para tirrselos a la cabeza a los actores. Una
actividad es mantenida, encarecida y perfeccionada por el
placer que le es propio, al paso que la daa aqul que le
es ajeno.
3. La eudemona o felicidad es el tema de la transicin
a la parte final, que sigue a continuacin. Correspndele
este lugar por ser el fin de todo el hacer humano. Mediante
S24 PENSADORES GRIEGOS
argumentos que nuestros lectores ya conocen (cf. pg. 264
y pg. 284), vuelve a establecerse que esta felicidad es un
"acto conforme a la virtud" y no una mera "cualidad".
Puesto que la eudemona no es un medio sino un fin en s
misma, ofrcese la ocasin de examinar el juego, que tampoco
tiende a un fin exterior a l mismo y de considerar sus even-
tuales pretensiones a la posicin suprema. Lo hace nuestro
filsofo con sorprendente abundancia de detalles. No repre-
sentaba una tarea precisamente ardua el demostrar que todo
el esfuerzo y el trabajo que nos exige la vida deben tender
hacia un fin serio y no a la simple diversin. Tal prueba
facilitbasela aun ms a los griegos la estrecha relacin cons-
tituida en su lengua entre los conceptos "nio", "juego",
"chanza" (pas, pazein, paidi) y por la idea sugerida: que
las ocupaciones caractersticas de la niez no podran cons-
tituir la ms alta tarea del hombre adulto. Lo que impulsaba
a Aristteles a detenerse sobre este punto era la circuns-
tancia de que tanto el juego como el modo de vida al que
asigna el ms elevado valor, carecen de finalidad externa,
siendo por tal motivo subsumidos habitualmente en la nocin
genrica superior de "entretenimiento" en el ms amplio
sentido del trmino.
El premio superior discirnese a la vida contemplativa,
en cuya alabanza y honor compone Aristteles un fervoroso
himno. "Maravillosos goces proporciona la filosofa o la
ciencia, maravillosos por su pureza y su duracin". Una ob-
servacin se nos impone antes de abordar los fundamentos
que han de sustentar este aserto. Sea cual fuere nuestro
juicio acerca de la fuerza probatoria de los argumentos aqu
empleados, son absolutamente convincentes respecto a una
cosa: la vida interior de su creador. Cun intensos han de
haber sido los sentimientos de felicidad del hombre cuya
vida absorba la indagacin cientfica y que celebra con ta-
mao entusiasmo su poder beatificante!
La demostracin procede de la siguiente manera. Si el
ms elevado fin de la vida, la eudemona, es un acto con-
forme a la virtud, la virtud o excelencia en cuestin ha de
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 325
ser la ms alta, ha de ser una activa manifestacin de lo
mejor que hay en nosotros. Ahora bien, este mejor slo puede
ser el Nous (la razn), o si no, algo llamado a dirigir, a
gobernar, y que sabe de las cosas bellas y divinas; sea este
elemento mismo de naturaleza divina, o lo que hay en nos-
otros de ms prximo a lo verdaderamente divino. Esta con-
clusin concuerda con las teoras de los predecesores y con
los hechos. En efecto, es la contemplacin la ms estable
de todas las actividades; sin fatiga podemos entregarnos a
ella ms largo tiempo que a cualquier otra. Ms an: otro
requisito de la felicidad, el contentarse consigo mismo, la
autarqua, poselo en alto grado la existencia contemplativa.
Aun el ejercicio de las virtudes prcticas, de la justicia, del
coraje, de la templanza, implica siempre la presencia de
otros hombres respecto de los cuales pnense en obra dichas
virtudes. Sin duda, le es provechoso al sabio tener colabora-
dores, stos empero no le son indispensables. Otro argumento
extrese de la oposicin entre el ocio y las "actividades".
Todas las ltimas, incluso las ms notables por su importan-
cia y belleza, las polticas y las militares, son medios para
otros fines. Nadie hace la guerra por la guerra. Luchamos
con miras a la paz; nos sustraemos al ocio a objeto de ganar
ocio. Pero la vida contemplativa es su propio fin, es el goce
del ocio pleno, y su valor superior prubalo tambin el
que no produce nada fuera de s misma. As, implica la con-
templacin la eudemona perfecta, toda vez que llene la vida
entera. Una vida tal es sobrehumana. Mas no debe obede-
cerse a los poetas, quienes nos exhortan a respetar los l-
mites impuestos a los hijos de la tierra y a contentarnos
con lo que es humano. Por el contrario, hemos de esforzar-
nos cuanto nos sea posible por participar en la vida inmortal
de los dioses.
4. Criticar semejante efusin es tarea poco grata. Que
algunas reservas se impongan aqu, que el argumento de la
autarqua no carezca de cierta artificiosidad, puesto que re-
sulta exagerado pretender que sea factible prescindir ce los
medios de investigacin y, de otro lado, slo con violencia
326 I>EN3A!>OR2S GRIEGOS
puede hacerse abstraccin del hombre en el sabio; que el
argumento del ocio semeje sospechosamente un crculo vi-
cioso, dado que pasa por alto que un hombre de Estado o
capitn natos, verbigracia un Pitt o un Napolen, ama las
luchas polticas y las batallas en s mismas y no en tanto
simples medios con miras a otros fines todo ello, apenas
precisa decirlo al lector inteligente. Antes bien, ha de cui-
darse que la ausencia de reservas indispensables no exponga
la teora aristotlica a una crtica que sobrepase su objeto
e impida su justa apreciacin. En verdad, es muy fcil decir:
el Estagirita haba nacido pensador e indagador por sobre
todas las cosas; cmo entonces poda no generalizar sus
preferencias individuales y elevar su ideal personal a la dig-
nidad de ideal humano?
Permtasenos responder con una parbola. Una casa so-
litaria elvase a orillas del mar; sus numerosos ocupantes
no pueden abandonarla durante toda su vida. La mayora
de ellos dedcanse a labores comunes en habitaciones ilumi-
nadas por una luz mortecina. Unos cuidan del orden de la
casa, otros componen las diferencias que frecuentemente se
suscitan o preparan las defensas contra un ataque enemigo.
Slo unos pocos renuncian a toda participacin salvo la in-
dispensable en el producto del trabajo comn. La mayor
parte del tiempo que sus deberes para con la comunidad les
deja libre, gstanla pasar ante una ventana que se abre a
un horizonte ilimitado. Complcense con el variado espec-
tculo que les ofrecen el juego de las nubes, el cielo sembrado
de estrellas y el mar, ora calmo, ora azotado por la tem-
pestad. Tal preferencia es una excepcin. Acaso la vista
del uno no es demasiado dbil como para soportar el ence-
guecedor destello del sol? sobremanera sensible el odo del
otro para resistir el estruendo de las rompientes? Estos
defectos de sus facultades perceptivas, tal vez asimismo el
mayor vigor de sus msculos, que permiten y exigen duros
esfuerzos, por ltimo sus ms intensas necesidades fsicas,
los sujetan bajo el yugo del trabajo cotidiano. Y, por cier-
to, sera errneo afirmar que tales personas, las ms nume-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 327
rosas con mucho, obraran bien prefiriendo la contemplacin
de las maravillas de la naturaleza a sus provechosas ocupa-
ciones. Mas quin negara que a aquellos que desde su oscuro
encierro aspiran a lo inconmensurablemente lejano, que se
abren a las impresiones poderosas de la vida universal, les
ha tocado la mejor suerte; que su existencia anida un con-
tenido ms rico y valioso? Idntico contraste cabe observar
en la frgil y efmera raza, animal por su naturaleza si bien
culminacin de la serie animal, que puebla nuestro insigni-
ficante planeta: de un lado, la gran masa; del otro, la frac-
cin que ha escogido como fin de su existencia la contempla-
cin del "orden siempre joven" del universo infinito y las
fuerzas que lo rigen.
5. En tono menos elevado celbrase la contribucin del
ejercicio de las virtudes prcticas a la eudemona. Arraigan
tales virtudes en la naturaleza "compuesta" del hombre, ser
formado por un espritu y un cuerpo. Significativa es la re-
ferencia del filsofo al entrelazamiento ntimo de lo inte-
lectual con lo tico. Del intelecto toma prestado lo tico el
concepto de la rectitud, constituyendo en cambio las virtudes
ticas la base del intelecto prctico. (Por otra parte, cuanto
ms fuerte era esta conviccin, menos poda ocurrrsele al
Estagirita querer separar dos temas tan estrechamente em-
parentados por un trozo tan extenso como el que trata de la
amistad (cf. pg. 311s.). As, vuelve ahora Aristteles al ra-
zonamiento en que apoya la preferencia que otorga
a la vida contemplativa, insistiendo con nfasis creciente
en la independencia de tal vida respecto de los factores
exteriores. Antes, por ejemplo, deca simplemente que el
justo necesitaba personas con las cuales pudiese poner la
justicia en prctica; agrganse ahora a las personas los bie-
nes materiales que permiten restituir a los otros lo recibido,
etc. Lo mismo aplcase al generoso. Asimismo el valeroso
tiene necesidad de medios externos para sus proezas, y no
ha de faltar al templado la posibilidad de darse al exceso,
pues de otro modo esto hemos de sobreentenderlo su abs-
tinencia sera forzada. Podr siempre discutirse qu es ms
328 PENSADORES GRIEGOS
importante en la prctica de la virtud, si el proyecto o la eje-
cucin, pero slo alcanza ella su perfeccin mediante ambos
a la vez. Los actos, sin embargo, requieren multitud de auxi-
liares, y tanto ms numerosos cuanto ms grandes y bellos
son. No obstante, quien se consagra a la contemplacin nin-
guna necesidad tiene de todo esto; incluso cabra afirmar que
las cosas de esta ndole no hacen ms que perturbarle. Claro
est, puesto que en la medida en que como hombre vive entre
los hombres, habr tambin de ejercer las virtudes prcticas,
y en consecuencia no le ser posible hacer por completo caso
omiso de esos bienes exteriores.
Por fin, juega el Estagirita su ltimo y ms valioso
triunfo. Del absoluto reposo de Dios o de los dioses (cf.
pg. 231) y de su felicidad suprema, no cuestionada por
nadie, infirese que sta, y por tanto cualquier aproximacin
a ella de parte del hombre, slo puede consistir en la con-
templacin. Notemos de paso que resulta fcil discernir la
razn de que hable aqu tan pronto de su deidad nica, tan
pronto de los mltiples dioses de la fe popular. No puede
demostrar la felicidad de su ser supremo; antes bien, par-
tiendo de la opinin general y corriente ("todos suponemos".
etc.) substituye luego tcitamente los numerosos "dioses ven-
turosos" de la religin popular por el dios nico de los fi-
lsofos.
6. Las consideraciones finales de la "Etica" preparan
la transicin a la "Poltica" y contienen referencias al gran
trabajo preliminar a esta obra: las perdidas "Polities", cuyo
ms importante fragmento slo pocos aos ha hemos reco-
brado (cf. pg. 38 y pg. 43s.). La ltima referencia apa-
rece en forma de polmica contra Iscrates, viejo adversario
(cf. pg. 29 y pg. 33). En uno de sus discursos, por mera
casualidad, haba ste dicho que el reformador de la ley no
debe necesariamente producir algo nuevo, y que ms bien
le incumbe la recopilacin de las numerosas leyes existentes
y elegir entre ellas las ms confirmadas, "tarea que quien
lo desee puede cumplir asaz fcilmente". El sentido crtico
de nuestro filsofo, aguzado por una honda animadversin,
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 329
acaso tambin la conciencia de haber realizado a costa de
largas y penosas indagaciones una parte de la tarea que
so pretende tan fcil de "recopilar constituciones y leyes",
muvele a pronunciar amargas palabras de censura. Y es en
particular el procedimiento eclctico que Iscrates parece
haber preconizado lo que provoca sus rplicas ms categ-
ricas. Pues todo depende (es ste un punto que aqu al igual
que en otros lugares destaca Aristteles) de que las leyes
de un pas concuerden las unas con las otras y con las con-
diciones dadas diramos nosotros: con el estado de la so-
ciedad a que se aplican.
Pero es la reflexin siguiente que nos abre el camino
a la "Poltica": es ms el temor al castigo que el sentimiento
de vergenza lo que retiene a los hombres de hacer el mal.
En consecuencia, es ante todo menester que no slo la "edu-
cacin", que por decirlo as prepara el campo para la se-
milla, sino tambin la "conducta" misma se ajustan a
la ley, nica que "posee fuerza coercitiva". A ttulo de ejem-
plo se cita a Esparta, el Estado modelo. Luego, basndose
evidentemente en el "Poltico" de Platn, opone el Estagirita
un trato que difiere segn los individuos a la reglamentacin
niveladora (cf. II, pg. 585s.). Pero, prefirase uno o el otro
de estos sistemas, siempre necesitar el poltico activo de
las ideas generales, las que a su vez habrn de ser comple-
tadas por las lecciones de la experiencia. La mencionada po-
lmica contra Iscrates vendra a corroborar una vez ms
la insuficiencia con que sofistas y retricos trataron esta
materia. Anunciando que en la "Poltica", acerca de cuyo
contenido nos informa, se propone completar la "ciencia
de las cosas humanas" y continuar su curso de tica, pone
Aristteles punto final a este ltimo.
Pero, antes de seguirlo a ese nuevo campo, ayudndo-
nos con indicaciones del autor al respecto que hallamos en
otras obras, consideremos en su conjunto una de las capi-
tales y fundamentales teoras de la "Etica".
CAPTULO X X V
LA TICA DE ARISTTELES
(Conclusin: La teora, del placer)
L igual que todo otro, el organismo humano
tiende a su conservacin y desarrollo propios.
Adems, a la expansin y ejercicio de las fa-
cultades peculiares del alma humana. A cada
fase de manifestaciones de tal autorrealizacin
corresponden sensaciones de placer. Estas no
son por tanto, originariamente, los fines de nuestras aspira-
ciones, sino fenmenos concomitantes a su cumplimiento.
Es cierto que una vez probado, tambin el placer con-
virtese en un objeto inmediato del deseo. Como tal, exige
un control continuo y vigilante. No slo estos fines secun-
darios pueden, si se los persigue por s mismos, comprometer
del ms grave modo los fines primarios (pinsese en los
peligros de la intemperancia o del desenfreno) ; asimismo el
ejercicio de nuestras facultades debe tener constantemente
en cuenta las condiciones de la vida (recurdese los peligros
de la temeridad), as como su limitacin recproca. De lo
contrario, conduce a un exceso perjudicial. A este extremo
opnese otro, el desarrollo insuficiente, inferior a las exi-
gencias de la naturaleza. Aqu arraiga la teora del justo
medio. Esta autorrealizacin, empero, sufre variadas trabas
e interrupciones motivadas por factores externos, cuya su-
peracin y remocin constituye a su vez una principal fuente
332
PENSADORES GRIEGOS
de placer. En este caso, puede calificrselo de fenmeno con-
comitante al retorno al estado normal. Mas no es nicamente
desde afuera, ni tampoco por el desarrollo desproporcionado
de ciertos elementos de nuestra naturaleza, cmo se ve pertur-
bada e inhibida la aspiracin al ejercicio cabal de nuestras
facultades. Aun el mero predominio temporario de algunas
energas provoca sensaciones penosas en las otras, reprimi-
das por aqullas. Pues semejante predominio de una parte
"es para el resto de nuestra naturaleza algo en cierta me-
dida antinatural". Sobre ello fndase la necesidad de cambio,
que se contrapone al deseo de repeticin de lo habitual.
Tales son los principios de la teora aristotlica del pla-
"cer; principios extrados de declaraciones dispersas y com-
pletadas aqu y all con un miembro intermediario que fal-
taba. De ellos desprndese en forma evidente la posicin de
nuestro filsofo tanto respecto de los verdaderos hedonistas
cuanto de los que menospreciaban el placer. No obstante,
como su tratamiento del tema incluye desarrollos polmicos
que en ocasiones poseen un valor independiente, precisa
destacar algunos puntos.
Disculpa Aristteles en cierta manera a quienes afirman
de manera absoluta que el placer es un mal y parecen as
caer en un absurdo palpable. Estos, Espeusipo y los cnicos,
tal vez no fueron tan lejos en su propia intimidad; puede
que en vista de la tendencia demasiado favorable al placer
de la mayora creyeran deber representar el extremo opuesto,
confiando de este modo reducir dicha tendencia a un trmino
medio justo. "Mas es precisamente aqu donde reside su
error!" En efecto, en lo atinente a las cuestiones de esta
ndole la gente toma ms en cuenta los hechos que las pa-
labras. Ahora bien, tan pronto stas entran en violenta con-
tradiccin con aqullos, toda la teora, incluso la verdad que
entraa, cae en el descrdito, convirtindose sus abogados
en objeto de desprecio. Quien rechaza el placer y no obstante
lo busca manifiestamente en ciertas ocasiones, suscita la
impresin de que se halla consagrado a l por completo.
"Pues las distinciones sutiles no son cosa de la gran masa".
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 333
A los filsofos que afirmaban que el placer es un mal
solase replicar con el argumento siguiente. Lo opuesto al
placer, el displacer o dolor, que todos esfurzanse en evitar,
es un mal evidente; cosa que por s sola prueba ya que el
placer es un bien. El Estagirita no juzga enteramente de-
cisivo este argumento. No sera intrnsecamente imposible,
dice, que ambos miembros de la pareja de contrarios fueran
males, y que el bien este pensamiento resulta por cierto
bastante natural en el creador de la teora del justo medio
fuera el estado neutral que se halla entre ambos extremos.
Tal cosa no sera lgicamente imposible, pero es falsa en
realidad!
2. A los menospreciadores del placer contrapnense los
hedonistas, cuya figura representativa no considera Arist-
teles, como nuestros lectores lo saben, al fundador de la
escuela cirenaica, el "sofista" Aristipo a quien tan poco
aprecia (cf. I, pg. 471), sino al astrnomo Eudoxo de Cni-
do, su amigo personal y a quien elogia por la austeridad
de sus costumbres (cf. II, pg. 234). Ya la eleccin de su
adversario mustranos que hallbase bien lejos de asumir
frente a la teora hedonista una postura tan hostil como la
adoptada por Platn en el "Filebo"; siendo confirmada esta
previsin por el resultado de su investigacin, que enuncia
en las frases siguientes: "el placer no es idntico al bien, y
no todo placer ha de elegirse; algunas especies de placer
merecen de cualquier modo ser escogidas en y por s mismas;
estas especies difieren en parte por su naturaleza, en parte
por su origen, de aquellas que no merecen ser escogidas".
Comn a ambos pensadores es el punto de partida de
sus consideraciones. No se halla este constituido por tales
o cuales postulados o exigencias, sino por hechos hechos
referentes a la naturaleza humana o ms bien al conjunto
del reino animal. La tesis de Eudoxo y su fundamentacin,
reprodcela Aristteles probablemente con sus palabras ori-
ginales: "Todos los seres, dotados o no de razn, aspiran
al placer, y su movimiento en tal direccin prueba que el
placer es lo mejor para ellos. Pues cada criatura sabe en-
3S4
PENSADORES GRIEGOS
centrar lo que es bueno para ella al igual que siempre sabe
escoger sus alimentos. Y lo que es bueno para todos y a lo
que todos aspiran, es el bien en general". Ms an: lo
ms deseable es aquello que no deseamos y a lo que no ten-
demos por ningn otro motivo o fin fuera de l mismo.
Ahora bien, reconcese generalmente que el placer es de
esta ltima ndole. Pues nadie, al alegrarse, plantea la cues-
tin de para qu se alegra, dado que cada uno presupone
que el placer o la alegra es algo deseable en y por s mismo.
Nada es ms digno de destacar que el hecho de que
en la discusin abierta sobre esta doctrina se coloque Arist-
teles por de pronto, y en forma decidida, junto al hedonista
Eudoxo. "Nada prueba (exclama con nfasis inusitado) la
objecin que dice que aquello a lo que todo aspira no es ya por
tal motivo un bien. Mucho falta para ello; de lo que parece
a todos, decimos con razn que es. Quien desee suprimir esta
garanta de nuestra fe no puede reemplazarla por nada me-
jor garantizado". No habla aqu Aristteles nos pre-
guntar no sin asombro ms de un lector al modo de un
discpulo de Protgoras, como un representante de la sen-
tencia: "el hombre es la medida de todas las cosas"? Por
cierto que s, y no lo hace solamente en este pasaje, donde
puede haber sido influido por el deseo de defender la doc-
trina de Eudoxo, que aunque no aceptaba, respetaba, contra
objeciones errneas. Del mismo modo se expresa al comienzo
de la "Etica" y en el captulo en que establece sus funda-
mentos, donde se apropia de una definicin de "otros", tal
vez de Eudoxo: "el bien es aquello a lo que todo aspira".
Anotamos este "subjetivismo" bien autorizado en la cuenta
de sus mritos. Nada poda serle ms extrao que la locura
de identificar las opiniones o conclusiones de la masa con
la verdad objetiva. (Por otra parte, la palabra decisiva del
original griego prstase menos a la interpretacin errnea
que la espaola "parece"). La citada frase no se aplica al
saber o querer derivado o secundario, sino a los conocimien-
tos y aspiraciones originarios, primarios, de los hombres, y
lo mismo es verdad respecto de la idea fundamental que
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 335
implica: a saber, que los fenmenos primordiales de esta
ndole son lo supremo que le es factible alcanzar al conoci-
miento humano y constituyen la ltima base sobre la cual
cabe edificar un canon para la conducta.
3. Conocen ahora nuestros lectores el punto donde di-
vergen los caminos del Estagirita y del sabio de Cnido. No
hacia el placer, sino hacia el cumplimiento de los fines
naturales orintanse desde el origen los impulsos instintivos
humanos cumplimiento que el placer acompaa a modo
de resultado subsidiario. Sin embargo, reconoce plenamente
nuestro filsofo el lazo que vincula los actos instintivos pri-
marios a las sensaciones de placer y extrae de l el mejor
partido posible cuando intenta crear un patrn regulador de
la accin humana. Pero cabe preguntar no se rompe
dicho lazo siempre que la moral individual concerniente al
propio yo deja paso a la moral social? En qu basaba
pues Aristteles la virtud social o justicia, que estima por
sobre todas las cosas, dado que tan poco parece tener que
ver ella con los fines e impulsos naturales como con las con-
sideraciones sugeridas por el paralelismo entre los fenme-
nos del placer y los actos instintivos?
Sin duda, no es en s inconcebible que Aristteles renun-
ciara a tender un puente cualquiera entre las demandas
del conjunto, encarnadas en la justicia, y el inters parti-
cular del individuo. De un lado, la sociedad con sus nece-
sidades y las exigencias de ellas resultantes; del otro, el
individuo sujeto a dichas exigencias y a las normas que de
ellas se derivan por la instruccin y la educacin, el elogio
y la censura, el castigo y la recompensa.
Pero desprndese obviamente de varias declaraciones del
Estagirita que en realidad no era tal su postura ante dicho
problema. Pues, cmo entonces habra podido reconocer un
derecho natural junto al derecho positivo o legal; y, menos
an, entonar en loa de la justicia el exaltado himno en que
la describe como la virtud perfecta, ornada de maravillosa
belleza (cf. pg. 38) En particular, difcilmente habrase
identificado la justicia con la virtud total (cf. pg. 280s.)
336
PENSADORES GRIEGOS
si en el espritu del filsofo hubirase abierto un abismo
imposible de superar entre aquellas virtudes, por as decirlo
impuestas al individuo desde afuera, y las que constituyen
su felicidad personal. Pero de ningn modo era as. De en-
trada, tal vez sentirase uno inclinado a ver una base natural
de la virtud social en lo que Aristteles deca ser un pro-
ducto y un fin de la amistad: la expansin del propio yo,
la exaltacin del placer de existir por la participacin en los
sentimientos y por consiguiente en la vida del prjimo (cf.
pg. 319). Lo que la "amistad", en el sentido propio del tr-
mino, produce con mayor intensidad pero en un campo de
menor extensin, el cultivo del sentimiento social como tal tie-
ne que lograrlo en mayor escala y con un resultado total
correspondiente a sta. Este pensamiento difcilmente puede
haberlo ignorado Aristteles, aunque detinese sobre l tan
poco como sobre la posibilidad, a la que en cierta ocasin
nos referimos, de una "extirpacin artificial de los senti-
mientos sociales" (cf. II, pg. 534). Cuestiones escolsticas
de esta ndole nunca preocuparon su espritu, que en^la rea-
lidad concreta era donde ms cmodo se encontraba. En pri-
mer lugar, es para l el hombre un ser destinado para la
"vida en comn", un "animal social". Familia, comunidad,
Estado tales son los crculos en los que ve encerrado a
todo individuo; su pertenencia a esas asociaciones sem-
jale una ley fundamental de la naturaleza humana, pudiendo
sta evadirse de aqullas no slo al precio de su ruina exte-
rior sino tambin de su mutilacin interna. As, la base
natural de los sentimientos y de la moral sociales encuntrase
para Aristteles en la constitucin social del ser humano,
que concepta un hecho fundamental que no ha menester
justificacin ulterior alguna ni puede dar lugar a dudas. En
cuanto a la relacin del hombre con los diversos grados y
formas de la asociacin, estudiase y expnese en la "Pol-
tica", obra que pasamos ahora a examinar.
CAPTULO X X VI
LA TEORA ARISTOTLICA DEL ESTADO
(Trabajos preliminares; estructura; introduccin)
CABAMOS de conocer al hombre como miem-
bro de la sociedad; ahora, convirtese en el
centro de la teora del Estado. El idioma griego
no distingue entre ambos conceptos, y tal de-
fecto lingstico posee gran importancia ob-
jetiva. Ora traducimos por "estado", ora por
"sociedad", una misma palabra que en el fondo no significa
ni lo uno ni lo otro. Trtase del vocablo griego "polis" y
sus derivados. Para el heleno, la "ciudad" no slo representa
el ms alto tipo de toda reunin poltica, sino tambin de
todo vnculo social. Aun la vida familiar de los animales
reviste para nuestro filsofo un carcter "poltico", as como
su cooperacin para el logro de fines comunes. Nada
importa (agrgalo l de manera explcita) que tales comuni-
dades animales hllense dirigidas por un jefe, como las abe-
jas, o que carezcan de l, por ejemplo las hormigas. In-
cluso en algunos casos en que es bastante remota la analoga
con la vida poltica humana, emplea dicho trmino.
El hecho de que el griego no conociera el Estado ms que
en la forma del "Estado ciudad", ejerci una duradera in-
fluencia en el desarrollo de su cultura y es al mismo tiempo
responsable de la temprana ruina de la independencia hel-
nica. Pero cuando afirmamos que apenas exista una lnea
S38 PENSADORES GRIEGOS
demarcatoria entre Estado y sociedad y que en realidad el
primero haba sustituido a la segunda, tal cosa es slo otra
manera de decir que los dominios del derecho y de las cos-
tumbres, de lo coercitivo y de lo voluntario, hallbanse lejos
de estar estrictamente separados. En efecto, claramente in-
firese ello del empleo de una sola palabra para ambas cosas.
Todo uso, aun el ms nimio e indiferente, por ejemplo cierta
moda de llevar los cabellos y la barba, llambase "nomos";
y la misma palabra serva para designar la ley ms seria y
grave: la que castigaba el asesinato con la pena de muerte.
A sus ojos, Esparta, con la disciplina impuesta por Licurgo,
era el Estado modelo, la ms seria tentativa realizada para
cumplir aproximadamente su ideal de reglamentacin uni-
versal. Hemos visto para no volver a la "Repblica" de
Platn que tambin el Estagirita desea que toda la "conduc-
ta de la vida", al igual que la educacin, sea regulada y diri-
gida por la autoridad poltica. Le es por entero ajena la
idea de que la libertad individual, incluso la de errar, pueda
contarse entre las cosas deseables; que no slo el poder es-
tatal esgrmenlo siempre manos falibles, sino que, aparte de
esto, la espontaneidad de la accin y la multiplicidad de
situaciones y caracteres enlazados con ella constituyen bienes
de valor inestimable. La visin de estas verdades reserv-
base al "demos" ateniense, a su lder Pericles y al historia-
dor filsofo Tucdides (cf. II, pgs. 51-55).
2. No emprendi Aristteles la creacin de su teora del
Estado sin contar para ello con vastos trabajos preparato-
rios. Ms correcto, sin duda, sera decir que su hondo inte-
rs por lo histrico y lo poltico le llev a recopilar, compa-
rar y estudiar incansablemente los hechos pertenecientes a
este dominio, y que una parte de estos trabajos tuvironse
en cuenta en su "curso de poltica" (cf. pg. 43s.). No nos
referimos a sus investigaciones cronolgicas sobre la his-
toria de los santuarios y de los juegos nacionales, y menos
todava a su estudio histrico-geogrfico acerca de los te-
rritorios disputados ("Las pretensiones territoriales de los
Estados"), pero s a su amplia compilacin intitulada "Poli-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 339
ties", cuyo apndice concerniente a los Estados brbaros
llevaba a Roma y a Cartago al campo de la investigacin.
El ordenamiento de la obra, tal cual puede inferirse del
fragmento ms importante, descubierto no hace mucho (cf.
pg. 38), era por cierto el mismo que en la actualidad em-
pleamos en escritos de ndole similar. Acostmbrase distin-
guir dos partes: una histrica, otra estadstica. Ocpase la
primera de la gnesis de lo histrico, del devenir. La se-
gunda, del resultado de este devenir. Del mismo modo, in-
tegran la "Politie" de los atenienses dos secciones rigoro-
samente divididas. Expone la primera la historia constitu-
cional de Atenas extendindose complacientemente sobre todas
las ramificaciones del tema, en tanto que la segunda versa
sobre las instituciones polticas en vigor, incluyendo las auto-
ridades administrativas y judiciales y los detalles de sus
funciones. Entre los frutos de estos estudios histrico pol-
ticos, y de la especulacin a que dieron lugar, cabe ubicar
tambin algunas de las obras populares perdidas, en par-
ticular una parte de la larga conversacin "Sobre la justicia",
el dilogo llamado el "Poltico", que describa al hombre de
Estado modelo, una disertacin, en forma epistolar, dirigida
a Alejandro, "Sobre la realeza", y un coloquio, de carcter
similar tal vez, denominado "Alejandro" o "Sobre las Colo-
nias". De menor importancia es el primer libro de la "Eco-
noma", compuesto slo de algunas pginas, y cuya auten-
ticidad ha sido cuestionada, aunque en mi opinin sin ra-
zones decisivas.
3. La estructura de la obra presenta ciertas peculiari-
dades. El orden tradicional de los libros no concuerda ente-
ramente con las llamadas a pasajes anteriores y posteriores.
Creemos que la mejor manera de explicar esta anomala es
suponer que Aristteles repiti varias veces, y no siempre
en el mismo orden, su curso, y que tales cambios dejaron
huella en las notas que se fueron tomando gradualmente.
Divdese la "Poltica" en tres partes principales. La
primera comprende los libros l a III; la segunda los libros
IV a VI; la tercera y ltima ios libros VII y VIII. Esta di-
340
PENSADORES GRIEGOS
visin, que resulta de la propia obra, confrmanla varias
indicaciones del autor, quien casi al comienzo del libro IV
remite al primer grupo principal (llamado la "primera in-
vestigacin"), y poco despus del comienzo del libro VII men-
ciona las "primeras secciones".
El libro I es una suerte de introduccin. Al tratar de
los elementos del Estado, el filsofo discute el problema de
la esclavitud, discusin que completa en varios otros pasajes
de este libro y de la "Etica a Nicmaco". Asimismo inclu-
yese naturalmente en este libro, que pone las bases del
tema, un estudio sobre economa poltica. Sorprende el anun-
cio (hecho al final) del punto al que se consagrar principal-
mente el libro II. Versar ste sobre aquellos "que se han
expresado acerca del mejor Estado". En efecto, el Estado
ideal de Platn provee el primer objeto de exposicin y crtica.
Vienen luego los proyectos de tericos de la legislacin menos
eminentes, siguiendo despus los sistemas polticos conside-
rados como modelos por los filsofos, los de Esparta y Creta,
y, a ttulo de complemento, el cartagins. No es fcil decir
qu determin al autor a adoptar este orden. La cuestin
entrelzase con otra, harto ms espinosa. En efecto, empieza
el libro III con una especie de suplemento a la introduccin,
que trata de los conceptos fundamentales que entraa el
tema y donde se describen los principales tipos de consti-
tuciones, tanto normales cuanto degeneradas, y se estudia
en detalle una de ellas, en cierto sentido ms elevada: la
monarqua. La as suscitada espera de un examen inme-
diato de las restantes formas constitucionales satisfcese
realmente slo en el libro IV. Pero este orden lgico y ma-
terial no siempre sigese a travs del curso. En las postri-
meras del libro III anunciase una descripcin del "mejor
Estado", esto es, del Estado ideal Aristotlico. Conforme a
ello, poco despus del comienzo del libro IV, remite a un
examen del rgimen poltico ms prximo a lo mejor, la
"aristocracia", cosa que no se encuentra all. Por tanto, en
cierto momento el curso debi haberse distribuido de manera
muy diferente y, cabe agregar, mucho menos satisfactoria.
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 341
Parece legtimo suponer que el profesor desarroll primero
su teora del Estado ideal en un esquema bastante breve.
Ahora ocupa su exposicin, de otro lado aun no concluida
puesto que no va ms all del problema de la educacin, ios
dos ltimos libros enteros, o sea casi la cuarta parte de toda
la obra. Tal cosa debi ser para Aristteles motivo suficiente
para sacar esta parte del lugar que le haba asignado en un
comienzo; los editores de sus cursos, empero, omitieron ex-
purgar el libro de aquellas llamadas hoy susceptibles de
inducir en error.
Mas cul puede haber sido la intencin que determin
a Aristteles a dedicar una seccin tan inicial al examen de
su proyecto de Estado y de sociedad ideales y en consecuencia
de los Estados ideales de otros autores y las constituciones
modelos prximas a las suyas? No podemos contestar con
certeza esta pregunta. Quiz tambin aqu fue digno disc-
pulo de su maestro. El lector sin duda recordar que a veces
inclinbase Platn (cf. II, pg. 495ss.), a vincular de manera
algo fantstica la "jerarqua" y la "sucesin temporal" de
las constituciones, a considerar los sistemas polticos no
completamente perfectos sin excepcin alguna como dege-
neraciones de uno originario y perfecto, y a tal propsito
sustitua incluso su propio Estado ideal, jams realizado,
"tan pronto con la monarqua patriarcal, tan pronto con un co-
rrespondiente tipo de aristocracia". Ideas similares, no de-
bieron guiar un da a Aristteles? Pues, en este campo tam-
bin fue el platnico antes que el asclepade quien triunf en su
fuero ntimo. El asclepade, el emprico, formul el diagns-
tico antes de prescribir la teraputica: examin primero las
constituciones imperfectas presentadas por la historia, cri-
tic sus defectos, y slo despus se pronunci acerca de su
mejora y perfeccionamiento.
La ms estrecha relacin une a los libros IV a VI. La
revisin de las diferentes frmulas constitucionales en el li-
bro IV no se limita a los tipos principales, sino que se ex-
tiende a mltiples subespecies y variedades. Concluye con una
exposicin comparativa de los poderes estatales y de las for-
342 PENSADORES GRIEGOS
mas que han asumido bajo las diversas constituciones. El li-
bro V contiene lo que, en oposicin al punto de vista esttico
prevaleciente en todo el resto, cabe denominar la teora de
la dinmica poltica. Cmo se transforman las constituciones,
cmo se encaminan a la decadencia y maduran para la des-
truccin; cmo, por otra parte, puede evitrseles la cats-
trofe y serles asegurada la supervivencia, tales son los puntos
de que trata este libro al igual que el VI, ntimamente vincu-
lado a l. (Este ltimo vuelve al punto de vista desarrollado
en el libro IV, vale decir a las mltiples diferenciaciones de
las principales formas constitucionales, y esta mirada hacia
atrs indujo a algunos a trocar el lugar de los libros V y VI.
Pero ninguna razn decisiva puede fundar tal transposicin,
que adems entraaba el inconveniente de introducir las nas
violentas modificaciones en el texto tradicional. En ningn
lugar de la "Poltica" es su autor tan relativista como en es-
tos dos libros. Con una objetividad imparcial que recuerda al
autor de "El Prncipe" profundiza en el particular carcter
de los variados rdenes polticos y busca los medios de pro-
porcionar a cada uno armona interior y preservarlo de los
peligros que lo amenazan. Aun el "tirano", pese a ser tratado
con evidente aversin, recibe su parte de buenos consejos y
de recomendaciones provechosas para el mantenimiento de
su poder autocrtico.
El espritu que alienta en estas exposiciones nos permite
captar cun difcil hubo de resultarle al Estagirita concebir
su propio ideal poltico. Sintese uno tentado de exclamar:
el contenido del libro VI explica la inconclusin del libro do-
ble VII-VIII! Los mritos y los defectos del espritu aristot-
lico operan aqu de consuno. Era su adaptabilidad rica en
exceso, su imaginacin y originalidad demasiado pobres, pa-
ra poder l brillar como estrella de primera magnitud entre
los creadores de ideales nuevos.
4. Con una polmica contra Platn, quien haba desta-
cado (en el "Poltico") el elemento comn existente en los
conceptos de rey, poltico, seor y padre de familia, comienza
la obra Aristteles, y replicando, subraya la diferencia espe-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 343
cfica de todos estos grupos. Al igual que en otras partes, tam-
bin aqu la claridad resultar del anlisis, de la "descompo-
sicin del compuesto en sus partes integrantes ms simples".
El elemento primordial del Estado descbrese en la pareja
unida por el instinto de reproduccin. A ello se agrega la
pareja de miembros antagnicos, la de seor y sirviente, que
no coincide con la oposicin entre marido y mujer sino entre
los brbaros, entre los cuales falta el elemento destinado a
mandar (cf. pgs. 168, 309 y 314). De estas dos comunidades
surge la familia, de la familia la aldea, y de la fusin de varias
aldeas la ciudad o el Estado. Con este ltimo alcnzase el fin
de la cabal autosuficiencia. Crase el Estado en beneficio de la
vida, pero subsiste como un medio del "buen vivir". Tal co-
munidad es un producto de la naturaleza, siendo el hombre
que no pertenece a ningn Estado un hombre malo o algo ms
rjue un hombre (superhombre). En mayor grado que la abeja
o cualquier otro animal social es el hombre un "ser polti-
co". Pues la naturaleza, que nada hace en vano, a l ni-
camente, a ms de la simple voz, que expresa las sensa-
ciones de placer y dolor, le ha otorgado el lenguaje, que per-
mite distinguir lo til de lo perjudicial y por tanto lo recto
de lo injusto. Entremezclada en la exposicin encontramos
una mirada al mundo de los dioses, modelado a imagen del
humano, y a los tiempos primitivos. Nada es ms compren-
sible que el hecho de que la monarqua sea la forma de go-
bierno ms antigua. En efecto, monrquica era la forma de
autoridad adoptada por los hombres desde sus hogares pa-
triarcalmente regidos a fin de fundamentar esta opinin re-
curdase la narracin homrica del cclope "juzgando a su mu-
jer y a sus nios".
A esta manera de considerar al Estado genticamente op-
nese su examen conceptual. Aunque posterior en el tiempo,
"por naturaleza es el Estado" anterior al hogar y al individuo,
y lo mismo vale en forma general para el todo en relacin
con cada una de sus partes. Esta frase paradjica es pronto
explicada. Si al separar una mano del cuerpo se la priva de
sus funciones propias, de la mano slo le queda el nombre,
344 PENSADORES GRIEGOS
no el verdadero ser. Una mano muerta es tan poco una mano
como aquella que se ha modelado con piedra (cf. pg. 190).
As como el hombre alcanza su mayor perfeccin en el Estado,
as trnase la peor de las criaturas cuando rompe con el de-
recho y la ley. No es acaso la injusticia bien armada la ms
peligrosa de todas?
5. A diferencia de Platn, Aristteles no deriva el ori-
gen del estado de las necesidades de completarse econmica-
mente de los individuos (cf. II, pg. 471). No obstante, pron-
to se vio obligado a fijar su atencin sobre la industria y la
ciencia financiera. En primer trmino, partiendo de las dife-
rencias observables en los animales segn su alimentacin
(herbvoros, carnvoros, y sus subdivisiones) enumera los di-
ferentes gneros de vida del hombre. La lista incluye a los ca-
zadores en el ms amplio sentido de la palabra (compren-
diendo a los pescadores, pajareros y... cazadores de escla-
vos), agricultores y pastores nmades "que por as decirlo
practican una agricultura viva". Habla tambin de la mezcla
de estas formas de existencia, pero en este contexto no men-
ciona para nada la industria. Objeto de las finanzas de-
clrase el comercio, para el cual no hay lugar alguno en el
primer estadio de la comunidad: la "casa" que se basta a s
misma; en cambio, en las formas ms desarrolladas aparece
la divisin de la propiedad y en consecuencia la necesidad de
"completarse recprocamente". De manera muy exhaustiva
expnese la transicin desde el simple intercambio de produc-
tos al descubrimiento y uso del dinero. Pero, no obstante la
clara comprensin del papel del dinero como intermediario
indispensable, desde el principio se trata despectivamente a
la clase de hombres dedicados a manejarlo. Trminos des-
preciativos, ms o menos equivalentes a nuestros "merca-
chifle" y "bolichero", sirven para designar a quienes se ocu-
pan tanto del grande cuanto del pequeo comercio. Sigue lue-
go lo que podra llamarse una condena del mercantilismo.
Unos, dice Aristteles, ven la riqueza "en la cantidad habida
de oro"; otros, y a stos otrgales la preferencia nuestro
filsofo piensan que el dinero es mera fruslera y que su
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 345
valor es arbitrario, puesto que toda modificacin de su valor
de cambio lo afecta y que, al igual que el legendario Midas,
puede tenerse dinero en exceso y al mismo tiempo carecer de
lo ms necesario.
Motivo tambin del irrefrenado deseo de ganancias mo-
netarias es que los hombres preocpanse ms de vivir que
del bien vivir, y que por lo comn identifican aun este ltimo
con la abundancia de placeres corporales. Es as que se ha lle-
gado a consagrar todas las facultades humanas a un fin con-
trario a la naturaleza: la adquisicin de dinero. Incluso el
arte de la guerra muy practicado entonces por condotie-
ros, y el de la medicina, destinado el uno a lograr la victo-
ria y la salud el otro, pnense al servicio de meros fines de
adquisicin. Estas declaraciones de Aristteles manifiestan
el deseo de separar las remuneraciones profesionales de la
bsqueda de ganancias, deseo que en nuestros das ha vuelto
a expresar Emil Steinbach. Y cuando, ulteriormente, afir-
ma que la ciencia de las finanzas aplicada a los negocios es
"censurada con razn" porque las ganancias procuradas por
ella no son "un producto natural", recuerda las invectivas
de los socialistas modernos contra el papel parasitario de los
intermediarios comerciales. Pero, en verdad, es difcil com-
prender cmo cabe justificar por la necesidad de completarse
econmicamente el intercambio directo si la mediacin co-
mercial, que cumple idntico propsito entre quienes separa
la distancia es, al par que la transaccin monetaria que le
permite realizarse, "odiosa por la mejor de las razones".
Igualmente condnase el inters que reporta el dinero, invo-
cndose a tal efecto un sorprendente argumento (de que
Jeremas Bentham burlse con ingenio), derivado de un
apelativo que los griegos daban al inters: "la cra". Al igual
que la madre pare un cachorro, el capital prestado pare inte-
reses. Esta manera de hacer fructificar el dinero es por tanto
censurada como contraria a la naturaleza, "porque convierte
la moneda en un medio de ganancia desvindola de su verda-
dero propsito" y porque "el inters es una moneda engen-
drada por otra moneda (en realidad estril)". En este caso
346 PENSADORES GRIEGOS
particular el analista, tan penetrante por lo general, descuida
el hecho de que si bien el dinero es habitualmente el traje
con que se viste el negocio de prstamos, de ningn modo
constituye su esencia. Pues tal comercio es susceptible de
practicarse de manera completamente idntica en lo esencial
all donde el intercambio natural no haya sido todava reem-
plazado por el uso del dinero. As por ejemplo, cuando un
campesino rico presta a su vecino en desgracia semilla e ins-
trumentos y a fin de compensar su temporaria privacin de
estos medios de produccin reclama participar en el produc-
to obtenido mediante su uso.
Todos estos argumentos nos revelan con claridad pro-
porcionalmente inversa a su fuerza persuasiva, la aversin
hondamente arraigada en Aristteles al irrefrenado deseo de
ganancias. No sin razn el amigo del antiguo orden de vida
griego, basado en la preponderancia de la propiedad inmue-
ble, vea una influencia hostil a su ideal en la importancia
creciente del capital mvil. Ni tampoco careca por entero de
fundamento su reproche de ser ste ltimo contrario a la
naturaleza. Sin duda, lcitamente no le era factible llamar
"antinaturales" ni al comercio intermediario ni al pago de
intereses por prstamos, mas tal calificativo justificbase
aplicado a la insaciable avidez de ganancia que hace perder
de vista toda proporcin entre el amontonamiento de dinero
y la satisfaccin de las necesidades humanas.
6. Luego de este desborde sentimental torna a asomar
el clasificador desapasionado, que comienza dividiendo la cien-
cia prctica de las finanzas en sus subgneros, a saber: 1)
ganadera; 2) labranza; 3) apicultura y cra de otros ani-
males tiles. Al respecto remite a obras especiales, como lo
haba hecho ya al tratar de la agricultura y del cultivo del
olivo y de la via (cf. I, pg. 433s.). La ciencia financiera re-
lativa al intercambio comprende: 1) el comercio en sus tres
formas: por mar, por tierra y la propia venta de las mercan-
cas; 2) el negocio de prstamos; 3) el salario, que a su tur-
no divdese desde el punto de vista del trabajo calificado o
no calificado. Una posicin intermedia entre la ciencia de las
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 347
finanzas "conforme a la naturaleza" y la concerniente al in-
tercambio, es asignada a la teora de los productos del suelo
que no se consumen a manera de frutos sino que se utilizan
en otras formas: verbigracia la explotacin de bosques y to-
das las ramas de la minera. La breve exposicin finaliza con
la mencin de ciertas hbiles especulaciones y tretas comer-
ciales, tales como el monopolio del aceite que Tales lograra en
Jonia (cf. I, pg. 77), y el del hierro, que un hbil ne-
gociante siciliano haba sabido procurarse.
Abandonando las cuestiones relativas a la ganancia ma-
terial, cuyo examen detallado resltale "enojoso", vuelve gus-
tosamente Aristteles a lo que cabra llamar la parte tico-
poltica de la economa domstica: a la situacin del padre,
del marido y del seor. Invocando la "edad ms avanzada y la
mayor madurez" del progenitor fundamntase racionalmente
el poder paterno, al que se califica de monrquico. En cambio,
para designar el predominio del marido emplase trminos
que ora recuerdan la posicin de un funcionario superior
"constitucional", ora la de un "protector". Tampoco se olvi-
dan las excepciones a esta regla, a saber: de una parte el caso
anormal de la mujer hombruna, de la otra el de hombre afe-
minado. La creencia socrtica en la plena igualdad del hom-
bre y de la mujer, y por ende tambin de las exigencias mo-
rales que cabe formular a ambos sexos, semjale una ilusin
que se disipa tan pronto se abandona el terreno de las gene-
ralidades vagas y se fija la atencin en lo particular. A una
mujer, por ejemplo, con razn juzgarasela osada si su mo-
destia no sobrepasara la del hombre decente; a un hombre se
lo tildara de cobarde de no ser ms arrojado que una mujer
valiente. Pese a las burlas de Platn acerca del "enjambre de
virtudes" (cf. II, pg. 384), considera el Estagirita cabal-
mente justificado el intento del sofista Gorgias de asignar
virtudes especficas a los hombres, las mujeres, los nios, et-
ctera. Pero la cuestin de las virtudes del esclavo y de las
relaciones generales del seor con ste llvanos al importan-
te problema de la esclavitud, cuyo examen requiere un cap-
tulo especial.
CAPTULO X X VII
LA TEORA ARISTOTLICA DEL ESTADO
(El problema de la esclavitud; Griegos y Brbaros;
La banausa)
CASAMOS de ver que al enumerar las ocupacio-
nes principales del hombre, menciona Arist-
teles la captura de esclavos entre las varieda-
des de la caza (cf. tambin I, pg. 454). Y,
contrariamente a lo que hubiera podido espe-
rarse, lo hace sin prorrumpir en exclamaciones
de horror; antes bien, expresa su aprobacin cabal en tanto
dicha suerte est reservada a aquellos "destinados a servir
por la naturaleza y que se resisten a este su destino". No
es acaso para ellos una bendicin el hallarse subyugados? Aqu
advirtamos que el filsofo no se refiere a hombres de otro
color o en los cuales estn fuertemente acusados los caracte-
res raciales, circunstancias que podran, si no justificar, cuan-
do menos explicar en algn sentido tamao desacierto. La
gran masa de esclavos de la Hlade provena del Asia menor
o de los pases del Ponto (Mar Negro). Tpicos nombres de
esclavos, como Manes y Daos, pertenecen al grupo de len-
guas tracio-frigias y por ende, en la medida en que a base
de la comunidad lingistica sea legtimo inferir el paren-
tesco racial, nos llevan a la rama irnica de la familia indo-
europea. Que un hombre de espritu elevadsimo y senti-
mientos humanos, tantas veces manifestados, se haya enga-
350
PENSADORES GRIEGOS
nado al punto de conceptuar el grado inferior de cultura de
ms de un pueblo como una incapacidad de civilizarse nunca,
confundido los efectos de la esclavitud con sus causas, lle-
gado incluso a justificar legalmente con ella la violencia y el
rapto humano tal cosa, no viene a significar como un serio
toque de atencin dirigido contra toda ufana intelectual y
falta de autocrtica? Y, por cierto, el error es harto ms nota-
ble, pues desde largo tiempo atrs habase combatido la legiti-
midad de la esclavitud, y la cuestin de si esta institucin
descansa sobre el derecho natural o sobre la mera convencin
y la arbitrariedad se haba planteado en diversas ocasiones
en las escuelas filosficas, y aun en la escena (cf. I, pg. 454
ss.; II, pgs. 27, 174ss.). Estas dudas, el autor de la "Poltica"
conocilas tan bien como las veleidades correspondientes de
cosmopolitismo y de simpata por el conjunto de la humani-
dad (cf. pg. 312s.). Nada ms instructivo, entonces, que
seguir en el espritu y en el corazn de nuestro filsofo la
pugna de estas opiniones y sentimientos radicalmente anta-
gnicos.
Los argumentos de defensores y de adversarios los unos
contra los otros dispnense en lnea de batalla. Extindense
los primeros en profusas consideraciones acerca de la existen-
cia universal, tanto en la naturaleza externa como en el alma
humana, de elementos superiores y elementos subordinados.
Los oponentes nos lo ensea este torneo oratorio mane-
jaban ya en parte las armas de lo que ms tarde deba cono-
cerse con el nombre de derecho natural. Contra el derecho
positivo de los poseedores de esclavos invocaban, en efecto,
un superior e inalienable derecho humano. Pues no puede
tratarse de otra cosa cuando Aristteles les hace elevar una
"objecin de ilegalidad" contra la ley en vigor. Tales pala-
bras refirense a una forma de proceso legal mediante el
cual, en Atenas, era dable cuestionar la admisibilidad de un
proyecto de ley o la legalidad de una medida ya votada por
el pueblo probando su incompatibilidad con algn principio
legal ms general; muy Similarmente a como hoy en da la
Corte suprema de los Estados Unidos de Norteamrica es
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 351
competente para anular una ley especial que viola una norma
constitucional o un derecho fundamental de los ciudadanos.
Subleva (as exprsanse segn nuestro filsofo los abogados
de los derechos del hombre) el que la mera superioridad de
poder baste para legitimar el robo de la libertad. Pues, en
el fondo, nicamente en virtud del derecho del ms fuerte,
de la mayor fuerza demostrada en el combate, convirtense
unos en seores y otros en esclavos!
Aqu Aristteles hace una concesin. Junto a la esclavi-
tud natural, afirma que existe una esclavitud basada en la sim-
ple convencin, a saber: la que reposa no sobre la diferencia
de valor entre ambas clases de hombres sino slo sobre el
azar y las cambiantes vicisitudes de la guerra. Pero de in-
mediato apresrase a mitigar esta concesin buscando en
el derecho de conquista un elemento moral, en el cual, recor-
dando tal vez una sentencia de Herclito (cf. I, pg. 103)
insiste con nfasis. La superioridad externa se debe usual-
mente a ventajas interiores, de modo que por lo general no
carece la fuerza de todo elemento noble. Por otra parte, es
ciertamente innegable que el origen y la ocasin de una guerra
pueden ser injustas, y por ende hemos de agregar que
el ttulo jurdico al que da origen pueda ser frgil. Si el
hecho mismo de la derrota prueba la inferioridad de los ven-
cidos, no resulta de ello que sus descendientes hayan de par-
ticipar de dicha inferioridad y sean por tal motivo indignos
de la libertad. La herencia de las cualidades es sin duda una
regla, mas no absoluta; es una tendencia propia de la natu-
raleza, pero que a sta no siempre le es dable realizar con
rigorosa exactitud.
2. Evidentemente, no es fcil la tarea que el abogado
de la esclavitud ha tomado sobre sus hombros. Ni el azar de
los campos de batalla, ni el accidente del nacimiento des-
cendencia de prisioneros de guerra son susceptibles de
aceptarse a ttulo de pruebas absolutas de la destinacin
de un hombre a la esclavitud. Tampoco las caractersticas
de la apariencia exterior nos sacan del paso. Pues si bien la
naturaleza quiere seguramente distinguir por signos exter-
352 PENSADORES GRIEGOS
nos aquellos que destina a la servidumbre de los capaces de
ms altas funciones, tampoco esta tendencia natural perte-
nece al grupo de las que se cumplen en forma absoluta.
De consiguiente, dnde buscaremos el signo distintivo que
infaliblemente y sin ambigedad separe a los "creados por
la naturaleza para la esclavitud" de los destinados a la li-
bertad? Avergnzanos casi reproducir la respuesta de Aris-
tteles a esta cuestin. Despus de tantas sutiles distinciones
e ingeniosos discursos en pro y en contra, slo sigue la gro-
sera declaracin: "sirva siempre el extranjero al griego;
nosotros somos libres, l es esclavo!" Cita convencido este
verso de Eurpides (cf. II, pg. 31) y reduce su contenido
a la ms simple expresin: "Barbarie y esclavitud son de
idntica naturaleza". No s qu efecto esta declaracin pro-
voca en otras personas; en cuanto a m, me deja perplejo.
Toda la humanidad, salvo los griegos, destnase a la escla-
vitud, y sin duda a la esclavitud perpetua!
Afirmar que su pueblo es el ms excelente de todos, tal
cosa no era solamente un derecho personal y bien fundado de
Aristteles. Ningn prejuicio nacionalista precisbase para re-
conocer que los helenos ocupaban un primersimo rango en
el arte y en la ciencia, que en ningn lugar caba encontrar
reunidas cualidades siquiera aproximadas, con instituciones
polticas libres. Cmo no sonrer empero al leer la siguiente
generalizacin esquemtica: "Los pueblos del Norte fro y de
Europa son valerosos y por tal motivo nada los perturba en
la posesin de su libertad, mas no tienen inteligencia y habi-
lidad; por tanto, carecen de instituciones polticas buenas y
son incapaces de dominar a sus vecinos. Los orientales, al
contrario, se peculiarizan por la inteligencia y la habilidad,
pero como el coraje les falta se ven siempre dominados y
esclavizados. El pueblo griego, en cambio, participa de las dos
ventajas, al igual que su pas ocupa una posicin interme-
diaria (advirtase este ensayo de deduccin antropogeogr-
fica, cf. I, pg. 354, y la concordancia con la doctrina del
justo medio). Es valeroso e inteligente al par. De ah que
conserve su libertad, posea las mejores instituciones polticas
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 35S
y sera capaz, de estar gobernado por una constitucin nica,
de regir sobre todos".
Que los pueblos de Europa no carecan en absoluto y
para siempre de la capacidad de dominar a sus vecinos, que
para siempre de la capacidad de dominar a sus vecinos,
sultaba de l no ofrecan garanta alguna contra la conquista
y la dominacin extranjera, todo esto habra podido ense-
rselo al Estagirita una rpida mirada a un futuro ay!
tan prximo, que transformara a la orgullosa Hlade en
Acaya, minscula provincia del Imperio romano. Lo ms
notable en esta declaracin, tan notable en todos sus aspec-
tos, es la confiada esperanza de que el pueblo griego
alcanzara el dominio universal si renunciara a su desunin
poltica. A objeto de aproximarse a este fin, de preservar
la independencia nacional al menos, supondramos que slo
un medio poda existir para el hombre a quien la idea de una
unin durable de los griegos bajo un rgimen monrquico
hallbase en absoluto fuera de cuestin, para quien incluso
el surgimiento de la realeza pareca excluido aunque ms no
fuera que por la educacin niveladora de la poca: la crea-
cin de un Estado federal. Y es por cierto sorprendente que
el autor de las "Polities", que en este libro haba estudiado
detalladamente tanto las constituciones federales como las in-
dividuales, slo mencione de pasada tal forma de Estado en
la Poltica.
3. 'Pero volvamos ahora a nuestro tema principal. En el
pasaje que acabamos de citar, formlase la pretensin de
Grecia al predominio poltico y se pretende haberla funda-
mentado, pero con ello de ninguna manera se establece que
tuviera el derecho de esclavizar a cualquier parte de la hu-
manidad brbara, es decir, no griega. Cuanto ms atenta-
mente reflexionamos, ms incomprensible se nos hace tal pre-
tensin. Hagamos las mayores concesiones al orgullo y a la
vanidad nacional; aun as, la condena pronunciada contra todo
el mundo brbaro de ningn modo concuerda con la muy
favorable opinin expresada por el propio Aristteles acerca
de algunas obras de los "brbaros", la constitucin de Cartago
<}54 PENSADORES GRIEGOS
por ejemplo. En efecto, en tal alta estima tiene Aristteles
a esta ltima que la describe inmediatamente despus de las
dos constituciones griegas modelos (la de Esparta y la de
Creta), afirmando que las tres "hllanse muy prximas la
una de las otras" y "muy por encima de todas las dems".
A su respecto emplea trminos elogiosos como "buenas", "ex-
celentes", "bien ordenadas", en abundancia y consagra toda
una seccin de su libro a fundamentar sus juicios. No obs-
tante, a todo miembro individual de este prominente Estado
se le considera incapaz de disponer libremente de su vida,
destinado a la esclavitud por la naturaleza, en absoluto des-
provisto de la "facultad de reflexionar"; en pocas palabras,
un "ser de insignificante valor".
En una contradiccin ms flagrante an, de ser tal cosa
posible, incurre Aristteles ai considerar los medios ms
eficaces para educar a los esclavos: la esperanza de la libe-
racin como recompensa a la buena conducta. Cmo le es
posible al filsofo desde hace mucho tiempo se ha pregun-
tado arrancar de su destino al hombre del que la naturaleza
ha querido hacer un esclavo? Y cmo, de otra parte, puede
querer l mantener en la servidumbre, hasta la lejana hora
de la liberacin, a aquellos seres excepcionales que escapan a
la regla general? Tal vez hubiera el Estagirita replicado con
una versin atenuada de su teora. "Cuando he llamado al
no-griego un esclavo nato ms o menos as habra podido
responder entenda formular una presuncin general. El
caso individual, es cierto, puede siempre desmentir esta pre-
suncin, sobre todo bajo la influencia de una educacin que
dura toda la vida; y la promesa de una emancipacin even-
tual constituye uno de los instrumentos ms eficaces de tal
educacin". Una interpretacin atenuada semejante parece
netamente exigida por lo que hemos visto antes respecto
a la esclavitud basada en la convencin junto a la que reposa
en la naturaleza; exigida asimismo por la hiptesis, tambin
mencionada ya, de que a veces el descendiente no hereda la
inferioridad que priv de la libertad a sus antepasados y los
hizo indignos de ella. Si en ambos casos el autor de la "Poltica"
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 355
hubirase referido slo a griegos a quienes la esclavitud les
haba tocado en suerte, con toda seguridad habralo adver-
tido expresamente y protestado con palabras tan categricas
como las empleadas por Platn contra el esclavizamiento de
los prisioneros de guerra griegos (cf. II, pg. 512).
4. Sea como fuere, no podemos dejar de reconocer en
nuestro filsofo cierta falta de rigor en la expresin; defecto
que cabe utilizar a fin de resolver contradicciones que de otra
manera seran completamente insolubles. Por otra parte, tal
cosa no es inslita en Aristteles. As, para citar uno de los
casos ms flagrantes, emplea l la significativa expresin
tcnica "ley no escrita" tan pronto en el sentido del dere-
cho consuetudinario, es decir para designar una parte del
derecho positivo, tan pronto en el de derecho natural, que
se opone directamente al primero. Tambin aplica a veces la
palabra "brbaro" (sustantivo y adjetivo) a las naciones e
instituciones simplemente primitivas, ajenas a toda cul-
tura progresiva y carentes de todo refinamiento. Al tratar
por ejemplo de la condicin servil de las mujeres entre los
brbaros y de su causa (cf. pg. 343), o cuando habla de las
leyes antiguas "demasiado simples y brbaras", es imposible
que piense en pueblos civilizados como los cartagineses o los
egipcios, los babilonios o los persas. No obstante, no se pre-
ocupa por distinguir este sentido del otro, ms habitual. En
rigor, tal licencia en el lenguaje, allana pronto el camino a
otro defecto verdaderamente lamentable: la falta de estric-
tez en el pensamiento. La circunstancia de que pueblos me-
nos civilizados haban proporcionado el contingente principal
de esclavos existentes entonces en Grecia, unida al hecho de
que la condicin servil misma es por cierto apta para co-
rromper el carcter, lleva a confundir las malas cualidades
provenientes de la incultura con las engendradas por la escla-
vitud reunindose en una sola disposicin mala, que Aristte-
les ora llama "servil", ora "brbara" y adems suele tratarla
con frecuencia como si fuera comn a todos los no-griegos
sin excepcin.
"Bajo", "afeminado" y "servil" son stas expresiones
356 PENSADORES GRIEGOS
que ya antes de Aristteles usbanse como equivalentes. Mas
entonces slo traducan los resultados de la observacin y
del prejuicio ingenuo; nadie habra prentendido encontrar en
ellas una base para justificar la esclavitud. Tampoco la opi-
nin popular, al comprender bajo el trmino de brbaros a
todos los no-griegos, pretenda establecer una teora filos-
fica y fundamentar cientficamente la divisin en dos partes
de la humanidad. Aristteles, empero, lo hace, valindole ello
duros reproches por parte de Eratstenes, el gran sabio de
Alejandra, un siglo ms joven que l. Mejor fuera, dice
Eratstenes, clasificar a los hombres con arreglo a sus cua-
lidades y a sus defectos; pues muchos malos hay entre los
griegos, al paso que entre los brbaros no pocos son refi-
nados y poseen admirables instituciones polticas. Pero sin
duda ms de un lector dir que, precisamente, la poca hele-
nstica haba comenzado en el intervalo. Las consecuencias de
las victorias de Alejandro, en particular la fundacin de
ciudades integradas por individuos de muy diversas nacio-
nalidades, por ejemplo la propia ciudad de Alejandra, haban
conmovido las bases de la teora de su maestro. Pero por
verdadero que esto sea, no es toda la verdad. Existan esp-
ritus profundos que no precisaban de semejante leccin de
las cosas para romper las cadenas del orgullo nacional, para
flagelarlo con sus sarcasmos y para atacar la divisin en dos
del gnero humano con las mismas palabras e igual mpetu
que Eratstenes. Pues en efecto, es ilegtimo "llamar con
un mismo nombre de "brbaros" a naciones que no se cono-
cen, que no se hallan en relacin y en nada concuerdan, para
luego suponer, sobre la base de esta nica denominacin, que
forman una sola clase... Al igual que los griegos contrs-
tanse a s mismos con todos los dems hombres, podran otros
animales dotados de inteligencia, como tal vez lo sean las
cigeas, inflarse de orgullo y oponerse a todos los restantes
seres vivientes, de suerte que todos los no-cigeas, inclusive
el hombre, confundiranse bajo la misma denominacin, de
bestias quizs". Quien tales lneas escribe, es Platn, en el
"Poltico".
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 357
No puede dejar de sorprendernos que el discpulo para
nada haya tenido en cuenta semejante advertencia de su gran
maestro. Pero no fue solamente su bien conocida tendencia
a acomodarse con la tradicin lo que esta vez lo retuvo en el
bajo nivel del prejuicio hereditario. El orgullo racial psose
al servicio de su apologa de la esclavitud, as como sta hall-
base al servicio de su ideal poltico.
5. Este su ideal implicaba un estamento cvico al que
le resultaba imposible consagrarse enteramente a los asuntos
del Estado, o, con otras palabras, una aristocracia numerosa
que cuando menos exiga el complemento de una clase de
"banusicos". Una clase de agricultores y menestrales sin
derechos polticos, dependientes de los ciudadanos y sin otra
proteccin que la de stos, afirmada, cuando ms, por los
metecos extraos dedicados al comercio y cuya presencia to-
lerbase tal era para Aristteles, y para Platn en la
"Repblica", la base indispensable y nica sobre la cual elevar
la superestructura de una clase de ciudadanos libres y nobles.
Una democracia como aquella en que viva, la ateniense,
vala para l a modo de expediente, en verdad no inacepta-
ble por completo, pero muy alejada de su ideal. Ah, aquella
banausa participaba en el gobierno; pero aun este pueblo de
"menestrales y mercaderes" considerbase demasiado exce-
lente para las ocupaciones inferiores, verdaderamente ser-
viles. Al par de la explicacin filosfica, la experiencia coti-
diana pareca demostrarle la necesidad de la esclavitud. En
tanto vivamos en el mundo real y no en el mundo de los cuen-
tos y de los sueos habr, juzgaba l, prestaciones en absoluto
inconciliables con la condicin de hombres libres poltica-
mente o simplemente de hombres libres. Otra cosa sera si las
creaciones de la fantasa potica fueran realidades, "si las
estatuas de Ddalo y los trpodes de Hefesto se movieran
por s solos; si, de la misma manera, los telares tejieran so-
los; si, en general, cada instrumento cumpliera su funcin a
una orden dada o anticipndose a ella". El lector moderno
apenas puede dejar de pensar aqu en los triunfos de las
ciencias aplicadas y en las creaciones mecnicas que han
358 PENSADORES GRIEGOS
transformado en realidad aquello que uno de los ms sabios
entre los griegos juzgaba como uno de los gneros de lo im-
posible. Y, ante este contraste, insinase en nosotros la es-
peranza de que la progresiva liberacin del hombre de los
trabajos puramente mecnicos que poco ms exigen que la
fuerza corporal, en combinacin con los recursos descono-
cidos por la antigedad del gobierno representativo, har
cada vez ms posible la fructfera participacin de las masas
en la vida poltica.
Cada poca se ha mostrado capaz y dispuesta a defen-
der, mediante argumentos de toda ndole, buenos o malos,
una institucin fundamental sobre la que parece reposar el
orden social. Es as como la esclavitud, y por cierto no en su
forma ms atenuada la servidumbre domstica practicada
por los pueblos del Islam sino la esclavitud de los negros
con los violentos abusos a que en ocasiones da origen, en-
cuentran todava en nuestros das elocuentes y fogosos de-
fensores. En el ao 1845, J. H. Hammond, ex gobernador
del estado de Carolina del Sud, public "Dos cartas sobre
la esclavitud en los Estados Unidos" donde condena el movi-
miento antiesclavista como fruto de un racionalismo odioso
que coloca a la razn humana por encima de la palabra de
Dios. Tengo ante m un manifiesto firmado por cerca de
cien eclesisticos de las ms diferentes confesiones evange-
listas aparecido, cierto es, en plena guerra civil americana
(1863), pero que niega expresamente toda influencia pol-
tica. "Consideramos el abolicionismo (afirma el "Clero de
los Estados confederados") como una intervencin en los
planes de la divina providencia. No posee los signos de la
bendicin del seor. Ante Dios declaramos que la relacin
de seor a esclavo entre nosotros no es inconciliable con nues-
tra santa fe, si bien deploramos vivamente los abusos come-
tidos en sta como en otras instituciones humanas". Incluso
esgrmese con trminos de terrible precisin la amenaza de
una "matanza" de negros "en el caso de que la seguridad
pblica exigiralo imperiosamente", hacindose caer sobre los
Estados del Norte, adversarios de la esclavitud, la responsa-
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 359
bilidad de ste "el ms sombro captulo de la historia de la
miseria humana".
6. Aristteles hllase por cierto muy distante de conse-
cuencias tan espantosas. En este caso particular, creemos
que nada redunda ms en su honor que su falta de lgica.
Aparte de las contradicciones que ya mencionamos, y que
tal vez residan ms en las palabras que en las ideas, existe
una evidente discordancia en las consideraciones de nuestro
filsofo sobre el tema en cuestin. Una vez, es para l el
esclavo mera cosa e instrumento "un solo instrumento sus-
ceptible de reemplazar a muchos", una "herramienta dotada
de alma", un "bien viviente" que en nada difiere de un ani-
mal domstico, "un caballo o un buey"; slo precisa l
una "virtud mediocre"; el provecho del seor es su ley
suma; las relaciones amistosas entre hombres libres y es-
clavos afrmanse tan imposibles como entre el artesano y
sus herramientas, o, es lcito agregarlo, como entre dioses
y hombres (cf. pg. 312). Mas todo esto vale para el esclavo
como esclavo, no para el esclavo como ser humano. "Pues no
parece que entre ningn hombre y un ser cualquiera que
pueda participar en la ley y en el contrato falte por com-
pleto la justicia; y as el esclavo, en la medida en que es
hombre, puede tambin participar en la amistad".
Esta distincin semjanos mero artificio. En efecto, en
ambas ocasiones disctese la posibilidad y la imposibilidad
de una amistad tal y no slo de una diferencia semejante,
que en un caso anlogo formularamos de la siguiente ma-
nera: el monarca ha escogido a uno de sus subditos como
amigo particular; en calidad de subdito, ste ltimo dbele
obediencia incondicional; en calidad de amigo una franqueza
sin reservas y aun ocasionales contradicciones. Otro ocurre
con la distincin entre las relaciones puramente legales que
entran en cuestin cuando el esclavo considrase slo como
tal o tambin en cuanto hombre. Parece haber pensado el
Estagirita que si bien el primero debe a su amo toda su ca-
pacidad de trabajo en recompensa de la proteccin y sus-
tento que recibe durante toda la vida, el hombre que hay
360
PENSADORES GRIEGOS
en su interior eleva la legtima pretensin de ser protegido
de toda otra explotacin, de todo atentado arbitrario a su
salud, de todo maltrato, de todo abuso ertico, etctera. Tam-
poco entre estos dos dominios sera fcil trazar con seguridad
la lnea demarcatoria. Al utilizar la fuerza productora de
su esclavo, debe el seor guiarse nicamente por su propio
inters? le es lcito ir tan lejos en este respecto como al ar-
tesano en el uso de sus herramientas o al labrador o al jine-
te en la explotacin de su buey o su caballo? O bien la
consideracin debida al hombre ha de entrar en juego y
ejercer una influencia moderadora?
Arduo habrale resultado a Aristteles contestar estas
preguntas en forma unvoca. Nosotros, al menos, no podemos
dejar de pensar que ciertas corrientes alternantes impelanlo
ora en un sentido, ora en el otro; que en vano trataba de
endurecerse contra las tendencias filantrpicas de su poca;
que stas dejaron en su teora huellas claramente discernibles
al igual que lo dominaron por entero en su prctica. Mucho
hay en su examen del problema de la esclavitud que nos pa-
rece chocante y cruel, mas todo ello surgi de su cabeza y
no de su corazn. Las disposiciones de su testamento (pg.
35) que otorgan la libertad sino a todos, a la mayora de
los numerosos servidores de su casa, corroboran esta ase-
veracin nuestra.
7. De la esclavitud a la "banausa" slo media un paso,
y ste lo da Aristteles al llamar a la ltima una "esclavitud
limitada". Limitada, porque difiriendo de la verdadera es-
clavitud no condiciona el carcter y la vida del individuo
desde su nacimiento y en toda su extensin. "Nadie es re-
mendn por naturaleza", mientras qu.e aparte quizs de las
raras excepciones mencionadas "es la naturaleza que des-
tina a la esclavitud a los esclavos". En su desprecio por las
labores consagradas a ganar dinero, nuestro filsofo es al
par fiel discpulo de su maestro e intrprete del sentimiento
comn en Grecia, sentimiento que encuentra su ms fuerte
expresin en la belicosa Esparta y su ms atenuada realiza-
cin en Corinto, la ciudad industrial, pero que en ningn
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 361
lugar falta por completo (cf. I, pg. 466s. y nota). Inclu-
so el lenguaje trasunta esta manera de pensar, pues es-
tigmatiz las ocupaciones pagadas con el epteto de "serviles"
y las declar "no libres", es decir indignas del hombre libre.
Tan intenso era entre los griegos el menosprecio hacia
toda labor manual que ni siquiera las bellas artes quedaron
sin mcula. Las antiguas ideas al respecto diferan sorpren-
dentemente de las modernas. Declaraciones como la siguiente,
ti
tomada de Plutarco, constituyen un magnfico ejemplo: a
pesar de la gran admiracin que inspiran las obras plsti-
cas de Fidias o de Polcleto, las creaciones poticas y musi-
cales de Arquloco o Anacreonte, ningn joven bien dotado
desear llegar a ser uno de estos artistas. "Tambin disfru-
tamos de la magnificencia de los vestidos purpreos y del
aroma de los ungentos y no obstante consideramos indivi-
duos no libres y "banusicos" a los tintoreros y a los per-
fumistas". Si es verdad que Filipo segn la ancdota que
nos relata el mismo Plutarco al escuchar a su hijo Ale-
jandro taer artsticamente la ctara en un banquete le grit:
"no te avergenzas de tocar tan bellamente?", en plena con-
formidad hallbase el filsofo educador del prncipe con el
real progenitor. Tal vez hubiera l apoyado la reprimenda
de Filipo con la siguiente observacin, propia de un estu-
dioso, que leemos en la "Poltica": "Ningn poeta nos ha
mostrado a Zeus cantando o taendo la lira". Pero, hay
algo ms: tambin su gran saber poda haberlo expuesto a
la sospecha de "banausa", y ello incluso en virtud del mismo
principio en el que inspiraba su concepcin. En efecto, pa-
rcenos escuchar a Calicles cuando en el "Gorgias" plat-
nico advierte contra la prctica "inmoderada" de la filo-
sofa (cf. IT, pg. 352s.), cuando el emirente polgrafo afirma
que existe un peligro para el alma y para el cuerpo en el
ejercicio de las mismas "ciencias liberales", pues si ste "so-
brepasa cierta medida" y aspira a una perfeccin demasiado
grande, el 'hombre libre" arriesga transformarse en un "ba-
nusico". Inclinarase uno casi a creer que Aristteles te-
ma escuchar reproches similares por parte de sus amigos
302 PENSADORES GRIEGOS
aristocrticos. En todo caso, loa previene mediante distincio-
nes anlogas a aquellas de que se serva Platn a objeto de
separar, como por un foso o una empalizada, su enseanza
de la de los sofistas y retores (cf. I, pg. 467ss.). Extrao
espectculo, en verdad! Uno de los ms grandes, acaso el
ms grande sabio de todos los tiempos, no quiere ser un sa-
bio profesional. Preferira pasar por un aficionado y hombre
de mundo que busca, ensea y escribe con miras a su propio
placer y al de sus amigos antes que por un especialista que
cultiva las ciencias "para los dems", es decir en ejercicio
de una profesin y contra paga. A tal punto teme l la
"banausa" "que roba la libertad al espritu y lo despoja de
su majestad"!
8. La propiedad ofreca una proteccin menor an que
la educacin contra el estigma de "banausa". El autor de
la "Poltica" deplora que en las oligarquas, donde la elec-
cin para los cargos pblicos hllase condicionada por un
censo elevado, en general no se excluya a los "banusicos"
como a los jornaleros, de los derechos polticos, que muchos
obtienen a causa de sus grandes riquezas. Sin embargo, les
es tan imposible como a stos "el consagrarse por entero a las
exigencias de la virtud". Para Aristteles es obvio "que el
'mejor Estado' no ha de admitir a ningn integrante de la
'banausa' entre sus ciudadanos". Pues la virtud cvica slo
le es accesible a aquel que habiendo "nacido libre, hllase
asimismo liberado de todos los trabajos destinados a proveer
a las necesidades de la vida". Que al hablar as no piensa
nicamente nuestro filsofo en labores manuales de ndole
inferior, confrmanlo adems de la frase que acabamos de
citar acerca de la riqueza de los advenedizos numerosas
declaraciones en que junto a los jornaleros y a los "banu-
sicos" en el sentido estricto de la palabra, es decir les arte-
sanos, comprende a la clase entera de individuos que se ocu-
pan del comercio o de toda clase de industria, y donde nos
dice que todos ellos viven "una vida mala y abandonada por
la virtud".
A nosotros, hombres modernos, no nos es fcil concordar
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 363
con esta manera de pensar. Por doquier en torno nuestro
vemos a la riqueza rodeada de consideraciones sociales, en
muchos casos distinguida por privilegios polticos. Mas no
seamos injustos con el filsofo y la concepcin de la vida que
representa, y a tal objeto recordemos que tampoco nosotros
dejamos de incurrir en generalizaciones equivocadas de idn-
tica suerte. En la clase de los lacayos y de los domsticos
por cierto no faltan los caracteres independientes. No obs-
tante, ningn escrpulo tenemos en adjetivar dichos sustan-
tivos y designar con ellos al carcter carente de indepen-
dencia; y por la simple razn de que las condiciones en que se
encuentra la servidumbre en general es susceptible de in-
fluir perniciosamente en la independencia y energa de la
personalidad. Si Aristteles hubiese conocido a poderosos se-
ores de comercio protectores de la cultura, cerno lo fueron
los Fugger y los Mdicis, o a alguno de esos negociantes mo-
dernos un Schliemann o un Nobel, por ejemplo que ponen
sus riquezas adquiridas al servicio del bien pblico, cierta-
mente muy distinto habra sido su juicio sobre el "pueblo
de mercaderes y de bolicheros". Pero sin duda la mayora
de los comerciantes de la antigua Hlade causaban una eno-
josa impresin semejante a la que hoy en da, en los pases
meridionales, nos produce la multitud de mercachifles inopor-
tunos y falsarios que tan pronto tratan de engaar astuta-
mente a sus clientes, tan pronto encarecen osadamente la
mercadera.
Los miembros de una comunidad como la de Esparta
deban contrastar de la manera ms absoluta con gente como
la de que acabamos de hablar. Liberados de la preocupacin
de las necesidades cotidianas que tan fcilmente roe y es-
trecha el alma; ignorando tambin las arteras y trampas
de un mezquino amor a la ganancia; formados para una in-
trepidez extrema por la educacin que se les daba a tal efecto
y por la incesante prctica de la guerra; animados por el
ms puntilloso sentimiento de honor y llenos de orgullosa
reserva; habituados a marchar hacia la muerte por la patria,
tales eran, en su gran mayora por lo menos, estos nobles
364
PENSADORES GRIEGOS;
seores; y por marcados y numerosos que en otros respec-
tos pudieran ser sus defectos, representaban un tipo que se
distingua del que hemos descrito ms arriba al igual que un
objeto brillante resalta sobre un fondo negro. Si, por fin,
recordamos que la "virtud" que tanto Aristteles como sus
compatriotas y los filsofos anteriores haban elevado por
encima de todo, era en primer lugar la virtud de la autoafir-
macin enrgica, del orgullo viril y de la consagracin al
bien pblico, y en mucho menor grado la dulzura, la humil-
dad, o aquella que los ingleses llaman "huckstering virtue",
su postura nos resultar harto ms comprensible de lo que
nos pareci de primera intencin.
En esta discusin de las bases sociales del Estado se nos
han presentado en varias ocasiones cuestiones relativas a las
contituciones polticas. A estas debemos dedicar ahora nues-
tra entera atencin, y en primer trmino al problema fun-
damental de la funcin y objeto del Estado.
CAPTULO X X VIII
LA TEORA ARISTOTLICA DEL ESTADO
(El conflicto de las formas polticas)
IFICILMENTE cabe un contraste ms agudo que
el configurado por las concepciones de Guiller-
mo von Humboldt y las de Aristteles acerca
de los fines y lmites de la accin del Estado.
Considera el primero al Estado como un mal
que es preciso proscribir dentro de los ms
estrechos lmites posibles y "cuya accin siempre y nica-
mente ha de estar determinada por la necesidad". En cam-
bio, la principal objecin del Estagirita a la ms aprecia-
da de las constituciones modelos, la licrgica, es la de
no someter a los ciudadanos a una tutela bastante estricta.
La preocupacin capital del primero, que priva sobre todas
las dems consideraciones, estriba en conservar intacta la
individualidad de los ciudadanos y promover su desarrollo
ms vigoroso. En el segundo, hablase tan poco de semejante
fin que parecera no haberse jams pronunciado aquel' im-
perecedero programa de libertad individual, la oracin f-
nebre de Pericles (cf. I, pg. 566 y II, pg. 53). La socie-
dad europea y americana de la actualidad comprende dos
partidos, de los cuales el uno todo quiere darlo al Estado,
y el otro nada. La gran masa intermedia no se adhiere a nin-
guno de ambos extremos, pero encuntrase incomparablemen-
te ms prxima al viejo sabio griego que al filsofo alemn
casi contemporneo nuestro.
366
PENSADORES GRIEGOS
Reclmase cada vez con ms fuerza la extensin de la
legislacin social, y la ms eficaz proteccin de quienes se
hallen en difcil situacin econmica; cada vez se oye menos
el consejo contrario, que advierte contra el debilitamiento
de la iniciativa personal, consecuencia inevitable del creciente
desarrollo de la previsin social por parte del Estado que la
sustituye. Pero, sea cual fuere el resultado del conflicto entre
estas dos corrientes de opinin antagnicas, el radicalismo
hostil al Estado invariablemente ha descuidado dos distincio-
nes de suma importancia que en la actualidad nos son fami-
liares: la distincin entre el poder coercitivo del Estado y
su actividad benfica, ejercida esta ltima a travs del fomento
y la instruccin y por tanto exenta de coercin alguna; y la
que se da en el dominio de la coercin, entre las medidas
susceptibles de ahogar o trabar el desarrollo de las fuerzas
individuales y aquellas cuyos efectos no pueden ser tan fu-
nestos. Qu abismo brese entre la coercin a la que se pre-
tende someter las creencias, el pensamiento o incluso las
costumbres, y la que slo tiende a obtener informes estads-
ticos conformes a la verdad! Pues, en efecto, entre obstruir
la fuente de un ro a fin de agotarlo y detener un instante
su curso a fin de que impulse en nuestro provecho la rueda
de un molino, existe la mayor diferencia imaginable.
No conoci la antigedad ningn defensor de lo que
hoy solemos ridiculizar con el nombre de "Estado de vigi-
lantes nocturnos"? O bien tuvo pensadores que, como G.
de Humboldt y Mirabeau citado ste por el primero,
consideraron nica misin del Estado el garantizar la se-
guridad, la proteccin legal y la defensa contra el enemigo
exterior? Ya de algunas alusiones polmicas del Estagirita,
de que pronto nos ocuparemos, sera factible inferir una,
respuesta afirmativa a esta cuestin. Mas, aparte de esto,
transmtenos una sentencia de Licofronte, el alumno de Gor-
gias; sentencia, es cierto, poco extensa, pero que difcilmente
podemos dejar de interpretar en este sentido. Conocemos ya
como terico del conocimiento a este sofista, que inten-
taba superar de modo radical las dificultades resultantes del
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 36?
concepto del ser evitando absolutamente el uso de la cpula
(cf. I, pg. 544). En el campo de la ciencia social, manifest
su radicalismo al no atribuir en entera oposicin a Aris-
tteles ningn valor a la nobleza de nacimiento y situar
en un mismo pie de igualdad a la gente de baja extraccin
y a los descendientes de familias ilustres. Por tanto, cuan-
do aprendemos ahora que l llamaba a la ley basada en un
contrato "la garanta general de los derechos", y encon-
tramos esta definicin aparejada a la denegacin de toda
actividad pedaggica al Estado, tenemos buenas razones para
ver en Licofronte a un representante del Estado legal en el
ms estricto sentido del trmino. Considerando la tendencia
tanto de Platn como de su discpulo a laconizar en exceso,
la imperfecta distincin entre derechos y costumbres exis-
tente en la antigedad y la inclinacin predominante a otor-
gar al gobierno poderes absolutos, hemos de juzgar merito-
ria, no obstante su parcialidad, la tentativa de Licofronte para
distinguir esferas esencialmente diferentes.
2. Ninguna unin aduanera o tratado militar convierten
en Estado los territorios unidos por ellas. Pues tampoco ca-
bra denominar Estado una sociedad por acciones. Aqu, sin
duda hemos modernizado un poco el lenguaje, pero el pen-
samiento hllase reproducido con fidelidad. El autor de la
"Poltica" quiere esclarecer su concepcin positiva del Estado
contraponindola a instancias que, al examen superficial, pa-
recen anlogas a la unin poltica. En realidad, "para quien
mira profundamente" no es el Estado una asociacin con
miras a la guerra o al comercio, ni tampoco una sociedad
con fines de lucro o una mera institucin tendiente a garan-
tizar la seguridad. Para Aristteles es ante todo y en primer
trmino una institucin educacional. Con mayor rigor, es "una
comunidad de vida buena, que comprende a familias y estirpes
y cuyo fin es la existencia plena e independiente". Aparte del
derecho recproco de contraer libremente matrimonio es la re-
sidencia en la misma localidad una condicin de tal comu-
nidad. Mas no es esto lo esencial; pues si la actividad del
Estado se limitase a proveer seguridad, el propio Estado sera
368 PENSADORES GRIEGOS
meramente una "alianza" que diferira de las otras por el
hecho de que reunira lo cercano en el espacio en lugar de
lo alejado. Nuestro filsofo insiste todava una vez en la
existencia plena e independiente y la declara idntica a la
vida feliz y (moralmente) bella. De aqu que quienes se des-
taquen por su virtud poltica contribuyan ms a la comu-
nidad y posean ms derechos sobre el Estado que quienes
les sean inferiores en este respecto aun cuando de nacimiento
ms libre o ms noble y poseedores de mayores riquezas. La
observacin de que los abogados de las diferentes formas
de gobierno no slo enuncian verdades parciales lleva a la
cuestin del asiento de la soberana.
3. Tratse ya antes del "elemento del Estado": el ciu-
dadano. Claro est, no es ste identificado absolutamente con
el habitante del territorio, puesto que tambin habitan en
ste metecos y esclavos. Luego de algunos ensayos sin resul-
tado, reconcese a ttulo de signo distintivo del ciudadano
la participacin en las decisiones polticas y en el ejercicio
de la autoridad oficial. Pese a la apariencia contraria, el
jurado y el miembro de la asamblea del pueblo han de con-
siderarse como funcionarios aunque sus funciones oficiales
no sean por un perodo de tiempo especificado. (El ateniense
por ejemplo, siempre y cuando su honorabilidad fuese inta-
chable, entraba en estas funciones al alcanzar una edad de-
terminada sin que para ello se exigiera alguna otra condicin).
Esta determinacin, sin duda, conviene sobre todo a los
miembros de un Estado democrtico. (A tal propsito es
notable que a pesar del desprecio que experimenta en prin-
cipio hacia esta forma de gobierno, la influencia ejercida
sobre Aristteles por el medio ateniense sea suficientemente
intensa como para hacerle tomar la democracia como punto
de partida de su examen.) De tratarse de otros regmenes,
sera indispensable una modificacin, puesto que los poderes
pblicos limitados temporalmente substituyen a los poderes
ilimitados.'Por tanto, cabe all denominar ciudadano a quien
no le est cerrado el acceso a la autoridad deliberadora o
ejecutiva. Pero una dificultad dervase del hecho de que,
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 369
para fines prcticos, entindese a menudo como ciudadano a
un descendiente, hijo, nieto, o bisnieto de ciudadano. Cmo
entonces, pregntase, puede haber sido el mismo ciudadano
el primer miembro de tal serie? La respuesta es bastante
simple. Si quienes se encuentran a la cabeza de una serie
de esta ndole posean el derecho de ciudadanos en el sentido
antes indicado, ellos eran ciudadanos aunque sus antepasados
no lo hubieran sido. Y casi lo mismo cabe aplicar a quienes
fueron elevados de la condicin de esclavos y metecos al
rango de ciudadanos cosa que ocurri en gran escala cuan-
do la reforma de Clstenes en Atenas (cf. II, pg. 52).
Ms importante es la cuestin de la identidad del Estado.
Esta identidad, extnguese por una revolucin y los com-
promisos del antiguo rgimen no obligan necesariamente al
nuevo? Aristteles no da una respuesta general a esta pre-
gunta. Para l, la identidad del Estado depende principal-
mente de la identidad de la constitucin, y es tan poco afec-
tada por el cambio de la poblacin como, por ejemplo, el
incesante cambio del agua de un ro afectara la identidad
de ste. En esta discusin roza tambin Aristteles en varias
ocasiones la cuestin de la diferencia entre la ciudad y el
Estado (cf. pg. 337), pero en el curso ulterior de la obra
pierde de vista este tema.
4. La cuestin del asiento de la soberana coincide con
la de la diversidad de las formas de gobierno y su diferente
valor. Tales formas enumranse y se dividen en dos clases
fundamentalmente distintas. A las formas "correctas", que
propenden al bienestar de la comunidad, contrapnense sus
caricaturas o "desviaciones", que slo persiguen intereses par-
ticulares: al gobierno real o imperio de un solo hombre de
acuerdo con "un cierto orden", opnese la monarqua arbi-
traria, es decir la tirana; al gobierno de los mejores o aris-
tocracia, el de los ms ricos u oligarqua; al Estado consti-
tucional en el sentido estricto, el reinado de la masa o de-
mocracia (cf. II, pg. 586). Ahora bien; esperarase que
despus de haber escrito en detalle todas las formas consti-
tucionales, o por lo menos las "correctas", se procediese a su
at
PENSADORES GRIEGOS
comparacin y se dedujera el valor relativo de cada una.
Pero el Estagirita sigue otro camino. Somete las pretensiones
fundamentales de los partidarios de dichas formas a una
crtica cuyo fin es precisamente establecer que tales pre-
tensiones slo se basan en verdades a medias o parciales.
Una vez ms, nos encontramos ante uno de esos torneos
dialcticos en los que tan gustosamente despliega Aristteles
todos los recursos y agilidad de su espritu.
La cuestin de la base jurdica de la oligarqua y de la
democracia es dominada por el concepto de igualdad. A los
unos parceles la igualdad la base verdadera y justa, a los
otros la desigualdad. Mas aqu, segn Aristteles, no tienen
ellos en cuenta la relatividad del concepto. La igualdad es
un derecho, pero slo para los iguales; asimismo lo es la
desigualdad, si bien para los desiguales nicamente. Adems,
la igualdad o la desigualdad parcial son juzgadas como tota-
les. Porque son desiguales (es decir, desiguales o superiores
a la multitud) en un punto en cuanto a la propiedad,
opinan los oligarcas ser desiguales o superiores en todo; los
demcratas en cambio, a causa de ser iguales en un punto
el haber nacido libres, imagnanse ser absolutamente igua-
les. Para los primeros es injusto que quien slo ha contri-
buido con 1 mina participe en las 100 en la misma medida
que aquel que ha dado las 99 restantes. Semejante conclusin
sera justa si se tratara de los miembros de una sociedad
comercial. Mas precisamente es esto' lo que el Estado no
es, ya que mucho ms importan en l la virtud cvica y sus
gradaciones que los diversos grados de la riqueza material.
Supongamos ahora que prevalecieran las pretensiones
legales de los demcratas y con ello la mayora convirtirase
en el soberano: qu ocurrir si esta mayora, integrada por
personas sin recursos, repartiese entre sus miembros la for-
tuna de los ricos, y, una vez sta agotada, dividiera asimismo
los bienes de los otros acomodados representantes de la mi-
nora? No sera tal cosa una injusticia? O se dir que
tal vez no lo es, arguyendo que la confiscacin es conforme
a la regla, ya que emana de una resolucin del soberano?
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 371
Una semejante medida, empero, obviamente es ruinosa para
el Estado, y en absoluto puede ser justo lo que destruye a
ste; en consecuencia debemos concluir es imposible que
quien dispone tales actos sea el soberano verdadero. As,
quiz slo las "personas respetables" deban ejercer toda la
autoridad y detentar la plena soberana. En este caso, sufri-
ran los otros en su honor al ser excluidos de las funciones
oficiales, que consideramos siempre como puestos honorfi-
cos. Y si se fuera an ms lejos por el mismo camino, el
ejercicio de las funciones pblicas terminara siendo posesin
de uno solo, el ms competente de todos, con lo cual la
prdida de honor sera por completo general. Cabra objetar
aqu, empero, que el soberano no tiene por qu ser un hom-
bre, necesariamente afectado por las pasiones, sino la ley
misma, exenta de ellas. Muy bien; pero aun as no se han
superado todas las dificultades. Pues si la ley fuera demo-
crtica u pligrquica, este rodeo volvera a llevarnos a las
ya indicadas enojosas consecuencias.
5. Aristteles no se cansa de tratar esta cuestin
fundamental. Un nuevo argumento adcese en favor de
la soberana del pueblo, un argumento "que tal vez en-
cierre la verdad". Reposa ste sobre la distincin entre los
conceptos de "colectivo" y "distributivo". Puede que ningn
individuo de los muchos sea enteramente apto, y que sin em-
bargo, tomados en su conjunto sean ellos mejores que los
mejores. (Trenos esto a la mente el adagio francs: "II y a
quelqu'un qui a plus d'esprit que M. de Voltaire, c'est tout
le monde"). La obra general que resulta de tantos aportes
particulares comprase a una merienda, a menudo preferible
a la comida ofrecida por una sola persona. Una vez ms
vuelve Aristteles a esta comparacin; evidentemente, fue
para l ms que un mero recurso dialctico, pues si en cierto
sentido cabe considerar a la multitud como un solo individuo
provisto de muchas manos, pies y rganos sensoriales, no pue-
de tambin afirmarse lo mismo desde el punto de vista del
carcter y del vigor espiritual? En efecto, la multitud juzga
mejor que cualquier individuo acerca de las creaciones de la
372
PENSADORES GRIEGOS
msica y de la poesa. Cabe advertir de pasada que difcil-
mente refirese Aristteles aqu a otra cosa que a las decisio-
nes hechas en las competiciones atenienses por jueces sortea-
dos entre el pblico, decisiones que en suma debe l haber
aprobado pese a sus ocasionales crticas de las modas musica-
les de su poca. Por tanto, el gusto artstico del altamente
educado filsofo concordaba, al menos en la mayora de los
casos, con el del tipo medio de ateniense. No llega l a decir
que todo demos sea capaz de juzgar correctamente, pero si
reconoce tal mrito a varios, sin duda hemos de ubicar entre
stos al de Atenas, cuya democracia, como ya veremos, es
juzgada con notable indulgencia.
La controversia parecera as decidida. Pero de inme-
diato plantase una nueva duda relativa a la admisin de la
masa en las ms altas funciones pblicas. Tal admisin, dice
Aristteles, suscita preocupaciones por cierto no carentes de
fundamento. Por otra parte, tambin su exclusin da lugar
a serias reflexiones. Pues amenaza con multiplicar indefini-
damente el nmero de los enemigos del Estado. Esta es la
razn de que Soln y otros legisladores recurrieran al expe-
diente de dejar participar a la masa en la eleccin del magis-
trado y en el examen de sus actividades, pero les rehusaron
el ejercicio personal de las funciones pblicas. En su reunin,
los individuos de que se compone la masa poseen suficiente
inteligencia, y en este sentido es dable compararlos a esos
alimentos de calidad inferior que se mezclan con otros de
mejor clase (por ejemplo el salvado con el grano) para lo-
grar un todo ms productivo. Razones en favor y razones en
contra llvanse a la lid, pero el resultado de la lucha no es
desfavorable para los apologistas de la democracia. El expe-
diente de Soln es atacado con una objecin basada en la al-
ta estima, hasta podra decirse excesiva, que Platn y S-
crates profesaban a los conocimientos especiales: as como
el mdico slo debe rendir cuentas a otros mdicos, aquellos
que ejercen otras artes slo deben justificarse ante sus igua-
les. A tal objecin replica Aristteles que independientemente
de la capacidad colectiva de la multitud, hay muchos objetos
ARISTTELES Y SUS SUCESORES 373
acerca de cuya calidad el consumidor es ms apto para apreciar
que el productor, verbigracia el husped, que aprecia mejor
que el cocinero la excelencia de un festn. Por ltimo sigue
una nueva aplicacin de lo que podra llamarse el argumen-
to de la colectividad. Si aun en las democracias muchos pues-
tos importantes y de confianza no pueden ser ocupados ms
que por ciudadanos que pagan muy altos impuestos, no hay
contradiccin real alguna en que quien pocos o ningn im-
puesto paga contribuya a su eleccin. Precisa no olvidar que
cada elector es miembro de un gran todo, el electorado, que
en su conjunto posee un capital imponible igual, si no mayor,
que cualquiera de los ciudadanos elegibles para tal puesto.
En vista de la inevitable imperfeccin de quienes deten-
tan el supremo poder estatal, vuelve Aristteles a afirmar
una vez ms que es deseable que dicho poder resida, en la me-
dida de lo posible, en las propias leyes; no debe pertenecer
a los magistrados, fueran stos uno o muchos, sino en la me-
dida en que las leyes no pueden prever los innumerables ca-
sos individuales. Al respecto, selase la estrecha relacin
entre las leyes y las formas constitucionales: "stas deben es-
tar adaptadas a aqullas". Leyes justas slo son posibles en
el seno de formas polticas correctas; en las de ndole opuesta
no hay lugar para ellas.
6. El autor toma nuevos impulsos. El problema de la
igualdad no le deja descansar. El peligro que presenta la con-
fusin de la igualdad o de la desigualdad parciales con la
igualdad o la desigualdad totales exige una consideracin ms
amplia de la que ha podido hacerse hasta aqu. No toda des-
igualdad o superioridad es susceptible de justificar un privi-
legio. El privilegio debe necesariamente descansar sobre una
excelencia relacionada con la funcin de que se trata. He aqu
un ejemplo drstico: supongamos que sea preciso distribuir
flautas entre msicos de igual maestra, es que por ser de
origen ms noble han de recibir algunos de ellos mayor can-
tidad que los otros? Por cierto que no. "Pues tal cosa no les
hace ser mejores msicos". Tampoco es posible establecer una
escala de desigualdades o superioridades y sostener que son
374 PENSADORES GRIEGOS
conmensurables en todos los aspectos. Cabra pensar, verbi-
gracia, que la virtud es preferible al gran tamao corporal;
no obstante, un cuerpo de medidas excepcionalmente grandes
tiene ms valor que determinado grado de virtud muy in-
ferior. Una competicin de esta ndole hllase exenta de ab-
surdos slo en el dominio de los elementos propiamente dichos
del Estado. As, puede la riqueza pretender algn privilegio,
porque no es factible que la comunidad se componga por en-
tero de individuos desprovistos de medios; los ricos ofrecen
tambin, por lo comn, ms solidez en el comercio. La noble-
za, a su turno, mejores orgenes; y con razn esprase que
los descendientes de algo mejor sean mejores ellos mismos.
Igualmente fndase la pretensin de la virtud, pues la justi-
cia, indispensable al bienestar de la comunidad poltica, in-
volucra en cierto sentido todas las dems virtudes. Por fin,
tampoco carece de ncleo la pretensin que la mayora basa
en sus ventajas polticas. Aqu, empero, elvase una objecin
general, dirigida contra todos los privilegios polticos que
reposan en fundamentos de esta clase. Enumranse casos ex-
tremos. Si la riqueza debe constituir un ttulo de privilegio,
qu ocurrir ,si un slo hombre (o unos pocos), es ms rico
que todos los otros juntos! Idntica dificultad presntase en
lo que atae a la nobleza, a la virtud e incluso a la fuerza
fsica, si es que esta ltima ha de considerarse como base le-
gal del dominio de la multitud. En cada una de estas hiptesis.
aquel que sobrepasa a todos los dems (o los pocos que as lo
hacen) debera ser el soberano. As, llevados al extremo, ca-
da uno de estos criterios revlase insuficiente.
7. La hiptesis antes formulada con miras a la reduc-
cin al absurdo vuelve a tomarse en cuenta. La idea de que
un individuo pudiera superar a todos los dems en valor, po-
co antes pareca un mero artificio dialctico; al detenerse
sobre ella, el filsofo parece atribuirle mayor significa-
cin. "Como un Dios entre los hombres" pasearase entre nos-
otros el ser as dotado. La legislacin slo puede referirse a
personas de ndole o poder aproximadamente iguales. Las
naturalezas excepcionales son "su propia ley". Si se tratara
ARISTTELES Y SUS SUCESORES
de someterlos bajo el yugo de una norma comn, sin duda
diran lo mismo que Antstenes pone en boca del len cuando
las liebres hablaban de poltica y preconizaban la igualdad
general. Obsrvese: el superhombre, cuya causa hace Pla-
tn defender por Calicles en el "Gorgias", aunque no sin
dejar l mismo de aprobarla en su fuero interno, renace aqu;
incluso su figura simblica, el rey de los animales, emplase
a tal efecto (cf. II, pg. 352).
La dificultad provocada por las naturalezas excepciona-
les, dcenos Aristteles, llev a las democracias a introducir
el ostracismo. Sin duda, el concepto del hombre excepcional
o superhombre modifcase aqu un peco por el hecho de que
a las extraordinarias cualidades personales agrgase la sim-
ple preponderancia que resulta de la riqueza, del gran nme-
ro de partidarios o de la importancia poltica alcanzada por
otros medios. Admtese igualmente que, en efecto, considera-
ciones partidarias determinaron a menudo la aplicacin del
ostracismo, el cual, de otra parte, es comparable al destierro
de pretendientes y otras medidas de proteccin similares, du-
ras pero con frecuencia indispensables, tomadas contra indi-
viduos de influencia excesiva. La conducta de los atenienses
para con los miembros de la Liga martima cuyo poder haca
temibles, tal como Quos y Samos, y asimismo la de los per-
sas contra poblaciones revoltosas, los medos y los babilonios
por ejemplo, aproxmanse al ostracismo. Incluso el dominio
de las bellas artes puede ofrecernos un ejemplo: "Ningn pin-
tor dejara en un cuadro