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Avda. Astrofsico Fco.

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Un estudio global establece nuevos patrones de distribucin de la
biodiversidad marina

26/09/2013
IPNA-CSIC

Un nuevo estudio sobre la biodiversidad marina a escala mundial revela la
existencia de puntos de alta diversidad funcional en aguas templadas. Hasta
ahora, estos denominados puntos calientes o hotspot de biodiversidad se
basaban exclusivamente en la cantidad de especies que albergan las aguas y
se haban localizado en las zonas tropicales del planeta. En palabras del doctor
Mikel Becerro, cientfico titular del Instituto de Productos Naturales y
Agrobiologa (IPNA) del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC)
y nico participante espaol en el estudio, "nuestra aproximacin va mas all
de la simple abundancia de especies" y sostiene que, atendiendo a otros
factores, como el rol de cada especie en su ecosistema, emergen nuevos
puntos con altos niveles de biodiversidad funcional.

El citado estudio, publicado hoy en la prestigiosa revista Nature, ha sido llevado
a cabo por la red de cientficos de diferentes nacionalidades del programa Reef
Life Survey (RLS). Se trata de una iniciativa de ciencia ciudadana donde la
participacin de buzos voluntarios en la recoleccin de datos ha hecho posible
el registro de informacin procedente de un total de 1844 localidades,
registrndose 2473 especies diferentes de peces. En el estudio, liderado por el
doctor Rick Stuart-Smith y el equipo de la Universidad de Tasmania donde
naci el programa RLS, han participado cientficos de todo el planeta. En
Espaa, el trabajo ha sido llevado a cabo por el equipo coordinado por el
doctor Mikel Becerro, que apunta que "este programa no existira sin el
entusiasmo y capacidad de sacrificio de los buceadores RLS que realizan un
trabajo crtico para obtener un volumen de datos inabordable por equipos
exclusivamente cientficos.

El tratamiento de la informacin recogida en los mares de todo el mundo
desvela que incorporando informacin de cmo comen, dnde viven o cmo se
mueven los individuos de cada especie se puede aprender ms sobre sus
diferencias, uno de los pilares de la diversidad. Nuestro estudio es el primero
en incorporar datos sobre el funcionamiento de las especies de una manera tan
comprensiva y este conocimiento extra nos dibuja un mapa global de
biodiversidad muy diferente al que conocamos hasta ahora, dice el Dr Mikel
Becerro.

Siguiendo este nuevo modelo, la diversidad funcional de los ecosistemas es
mayor en lugares como las islas Galpagos con un nmero moderado de
especies, pero donde las funciones que llevan a cabo son altamente variadas.
Por el contrario, la diversidad funcional en puntos calientes clsicos como el
oeste del Pacifico tropical es mucho menor.



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De cara a una aplicacin prctica, la importancia del estudio reside en la
proteccin de la biodiversidad a nivel global y la creacin de planes efectivos
para la misma. As, advierten que "de repente, los hotspots de diversidad
funcional aparecen en mares templados, que estn recibiendo unos niveles de
proteccin por debajo de la que reciben sus hermanos tropicales." Importantes
puntos calientes en diversidad funcional se ven desprovistos de proteccin, sin
tener en cuenta que la prdida de especies en sistemas donde todas
desempean funciones diferentes puede tener graves consecuencias
ecolgicas y sociales, pues se pueden perder muchos de los servicios que las
especies proporcionan a nuestro bienestar.




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El rol biolgico como nuevo cartgrafo del mapa de diversidad marina

26/09/2013
IPNA-CSIC

Desde que Darwin estudiara la evolucin de las especies hasta la actualidad,
los bilogos han empleado la misma metodologa para medir la diversidad
biolgica de una regin: el recuento de las especies. Aquellas zonas con una
mayor biodiversidad son las que cuentan con un mayor nmero de especies
distintas y reciben el nombre de hotspot o puntos calientes. Sin embargo,
aplicando otros factores cuya medicin es ms compleja, como qu comen o
dnde viven cada una de esas especies, se pueden establecer patrones
distintos de biodiversidad.

Esto es lo que han llevado a cabo cientficos de todo el mundo en el mbito
marino. Un reciente estudio publicado en la prestigiosa revista Nature, desvela
la existencia de nuevos puntos calientes en las aguas templadas ms alejadas
de los trpicos. Hasta ahora las regiones con una mayor biodiversidad se
encontraban en las zonas tropicales del planeta. La diferencia radica en la
diversidad funcional, es decir, en la importancia que juega en la mediacin de
la biodiversidad la funcin o rol que desarrolla cada una de las especies en un
ecosistema determinado. As, para comprender cmo las especies contribuyen
al correcto funcionamiento de los entornos es necesario, no slo conocer cuan
abundantes son, sino tambin qu hacen y cmo interactan con el medio.

La nueva metodologa que ha hecho posible este estudio se basa en la
recogida de datos sobre cmo los miembros de cada especie desarrollan su
vida usando una detallada matriz de rasgos funcionales. sta incluye lo que los
peces comen (plancton, invertebrados, algas, otros peces), cmo se
alimentan, dnde viven, si son diurnos o nocturnos y su modo de vida (solitario,
en pareja). Recopilar tal cantidad de informacin a nivel global habra sido
imposible sin el modelo de trabajo impulsado por la iniciativa Reef Life Survey,
promotora del estudio. El Reef Life Survey (RLS) naci en Australia liderado
por el doctor Rick Stuart-Smith y el equipo de la universidad de Tasmania como
voluntariado cientfico. Se ha extendido por todo el mundo promoviendo la
participacin ciudadana en la recopilacin de la informacin sobre los mares y
el estado de las especies marinas que ha hecho patente la existencia de estos
nuevos hotspot o puntos calientes de biodiversidad. En Espaa la organizacin
del trabajo reside en las manos del doctor Mikel Becerro, cientfico titular del
Instituto de Productos Naturales y Agrobiologa (IPNA) del Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas (CSIC), quien es consciente de que "este programa
no existira sin el entusiasmo y la capacidad de sacrificio de los buceadores
RLS que realizan un trabajo crtico para obtener un volumen de datos
inabordable por equipos exclusivamente cientficos.

Para llegar a identificar donde se encuentra una mayor cantidad de especies
con funciones diversas, y por lo tanto una mayor biodiversidad funcional, ha
sido necesario el anlisis de 1844 localidad y el registro de 2473 especies

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diferentes de peces. Gracias al tratamiento de la informacin suministrada por
los buzos, los cientficos han podido comprobar que, clsico puntos calientes
como el oeste del ocano Pacfico se ven muy limitados en cuanto a diversidad
funcional, mientras que, zonas escasas en cuanta de especies diversas como
las islas Galpagos presentan una gran variedad de funciones llevadas a cabo
por los individuos que pueblan sus aguas.

Un ejemplo muy claro era expuesto por los miembros de RLS: imaginemos dos
piscinas. Una con tres peces y la otra con un pez, un pjaro y un cangrejo.
Intuitivamente llegaremos a la conclusin de que la segunda piscina tiene una
mayor diversidad que la primera. Pero segn el antiguo modelo de anlisis de
la biodiversidad, ambas piscinas sern igual de diversas dado que ambas
tienen el mismo nmero de especies distintas. En definitiva el objetivo del
estudio es conocer mejor las diferencias existentes entre las especies, dado
que ah radica la esencia de la diversidad. Es por ello el doctos Mikel Becerro
seala que nuestro estudio es el primero en incorporar datos sobre el
funcionamiento de las especies de una manera tan comprensiva y este
conocimiento extra nos dibuja un mapa global de biodiversidad muy diferente al
que conocamos hasta ahora.

De forma prctica, el descubrimiento de nuevas reas de gran biodiversidad
funcional revela la incorrecta aplicacin de las actuales polticas de proteccin
del medio ambiente, dado que estas se centran en la conservacin de las
aguas clidas de los trpicos. Se pone as sobre la mesa la necesidad de
incrementar la proteccin en las aguas templadas debido a que la prdida de
especies en una comunidad donde todas juegan roles distintos tendr mayores
consecuencias para los ecosistemas como apunta el doctor Mikel Becerro.

Canarias como Hotspot de biodiversidad:

De forma inesperada, los datos recogidos por los buzos voluntarios en las
aguas de Canarias han revelado que el archipilago constituye una regin con
una alta diversidad funcional, en cuanto a especies marinas se refiere. Aunque
no alcanza los niveles de otras zonas como las islas Galpagos, este dato
viene a reforzar la necesidad de aumentar la proteccin de las especies
canarias para evitar semejante prdida de biodiversidad.

Y ello es mrito de la comunidad Reef Life Survey Spain. Tras recibir el curso
de formacin adecuado por parte de los promotores australianos de la
iniciativa, un grupo formado bilogos titulados, estudiantes, buzos y amantes
del medio marino en general, han facilitado al doctor Becerro la informacin
sobre el estado de las especies que ha servido como base para la publicacin
de las conclusiones aqu expuestas.

En definitiva, el estudio de RLS viene a demostrar la necesidad de continuar
investigando el medio ambiente para conocer de primera mano qu est
destruyendo la accin humana y qu necesita ser protegido.


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