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Coagulacion-Floculacion

Las aguas naturales contienen sustancias tanto disueltas como en suspensin, ambas pueden
ser orgnicas e inorgnicas. Las materias en suspensin pueden tener un tamao y densidad tal
que pueden eliminarse del agua por simple sedimentacin, pero algunas partculas son de un
tamao tan pequeo y tienen una carga elctrica superficial que las hace repelerse
continuamente, impidiendo sus aglomeracin y formacin de una partcula ms pesada y poder
asi sedimentar. Estas partculas, con una dimensin que suele estar comprendida entre 1m y
!,", son #erdaderas partculas coloidales.
La coagulacin en el proceso de tratamiento del agua tiene por ob$eto agrupar estas
partculas coloidales dispersas en el agua en otras ms #oluminosas y pesadas que puedan ser
separadas ms fcilmente del agua..
%ediante el proceso de coagulacin se neutrali&a la carga elctrica del coloide anulando
las fuer&as electrostticas repulsi#as, esta neutrali&acin suele reali&arse aplicando al agua
determinadas sales de aluminio o hierro 'coagulantes() generalmente se aplica sulfato de
aluminio, de forma que los cationes tri#alentes de aluminio o hierro neutrali&an las cargas
elctricas negati#as que suelen rodear a las partculas coloidales dispersas en el agua.
La coagulacin se consigue mediante una difusin rpida de las sustancias
coagulantes en el agua ob$eto del tratamiento, empleando medios de agitacin rpida.
*ras la neutrali&acin de las partculas coloidales, es decir una #e& conseguida la
desestabili&acin coloidal, las partculas formadas estn en disposicin de aglomerarse,
esta aglomeracin de las partculas descargadas, ayudadas ahora por una agitacin lenta,
es el ob$eti#o de la floculacin.
%E+,L-./0 0-12./
,oagulacin y la floculacin tienen lugar en sucesi#as etapas, de forma que una
#e&desestabili&adas las particulas, la colisin entre ellas permita el crecimientode los
microflculos, apenas #isibles a simple #ista, hasta formar mayoresflculos. -l obser#ar el agua
que rodea a los microflculos, esta deberia estarclara, si esto no ocurre, lo ms probable, es que
todas las cargas de laspartculas no han sido neutrali&adas y por tanto la coagulacin no se
hacompletado, en este caso ser necesario aadir ms coagulante.
En la eficacia de la coagulacin influyen di#ersos factores entre los que destaca el p3 y otras
caractersticas fsico4qumicas del agua, asi como una adecuada energia de agitacin rpida para
conseguir una apropida dispersin del coagulante y proporcionar las necesarias colisiones entre
las partculas para conseguir una optima coagulacin. El tiempo de esta me&cla rpida, en la
correspondiente cmara de me&cla, suele ser del orden de 1 a 5 minutos.
- continuacin de la etapa de coagulacin tiene lugar un segundo proceso llamado floculacin,
este tiene lugar tras someter a los microflculos a una agitacin lenta q que permite la unin de
estos en agregados mayores o flculos #isibles ya a simple #ista y con la suficiente coesin y
densidad para someterlos a la siguiente etapa de sedimentacin. La floculacin requiere un
menor gradiente de agitacin para impedir la rotura y disgregacin de los flculos ya
formados. Los flculos rotos son dificiles de retornar a su tamao inicial.
La floculacin se #e me$orada con el empleo de coadyu#antes de esta, conocidos como
polielectrolitos, estos suelen se macromoleculas de polmeros orgnicos 'tipo
poliacrilamidas(.


En la interfase entre la fase dispersa y el medio de dispersin hay que considerar propiedades
superficiales muy importantes, tales como la adsorcin y los efectos de doble capa elctrica.
La floculacin consiste en la reunin de los coagulos formados, #enciendo las fuer&as de
repulsin y consiguiendo la precipitacin de los hidr6idos. Este proceso requiere un cierto
perodo de tiempo
-l poner en contacto las partculas coloidales con el electrolito, que en nuestro caso son los
coagulantes qumicos, los iones de signo opuesto al de la partcula coloidal, que quedan en
e6ceso en la disolucin y que rodean ala partcula, forman con sta una 7doble capa elctrica8.
1arte de estos iones quedan fi$ados al slido por fuer&as electrostticas de adsorcin y los
dems constituyen una &ona de difusin, hasta llegar a una distribucin inica uniforme en el
lquido. La diferencia de potencial de esta capa difusa se conoce como 7potencial
electrocintico o potencial +8.
En un sistema en el que estn dispersas molculas o partculas coloidales cargadas, ha de
haber iones con carga contraria para que e6ista una electroneutralidad, a estos iones se les
llama contra4iones, tambien puede haber iones del mismo signo que la partcula coloidal, a los
que se llama co4iones.
La teora de la doble capa elctrica se ocupa de la distribucin de los co4iones y
contra4iones en la pro6imidad de la superficie de una partcula que se encuentra en un
medio polar y, como consecuencia, se ocupa, a la #e&, de los potenciales elctricos que
e6isten en esta &ona.
1/*E9,2-L +

Es el potencial e6istente en el plano de desli&amiento entre la superficie cargada y la
disolucin de electrlito, o ms concretamente es la diferencia de potencial que e6iste
entre la superficie de separacin de las partes fi$a y mo#il y el seno del liquido.
,uando se aumenta la concentracin de electrolto, disminuye el potencial + , ya que la mayor
parte de la caida de potencial ocurre en la parte inmo#il de la doble capa.
:abemos que la electrofresis es el mo#imiento de las partculas cargadas en el seno de un
liquido cuando se aplica un gradiente de potencial. si la partcula colocada en un campo
elctrico no e6perimenta mo#imiento hacia el ctodo o nodo, es porque el potencial + #ale
cero, a este punto se le conoce con el nombre de ;punto isoelctrico; y es aqu, en este punto ,
donde se produce la me$or floculacin, al e#itarse el equilibrio de fuer&as que impiden que estas
partculas coloidales contin<en en suspensin.
E:=>E%- .EL 1/*E9,2-L +
En la coagulacin se estn empleando actualmente coadyu#antes para fa#orecer la
coagulacin con el sulfato de al<mina, al formar flculos ms cohesionados y densos.
/tros ayudantes de la coagulacin, que tambin se emplean en el tratamiento del
agua, son los polielectrolitos. >n polielectrolito es un polmero que puede disociarse
dando iones cargados elctricamente, estos polmeros son de alto peso molecular, un
e$emplo de estos productos son las poliacrilamidas.
Cuando el agua se trata nicamente con sulfato de almina, slo se consume
una parte del sulfato de almina para realizar la preciptacin de color y de la
materia coloidal, actuando el resto como floculante de una eficacia relativamente
baja, formando un gel de hidrxido de aluminio que va englobando a los coagulos
formados, originando la precipitacin
,29E*2,- .E L- ?L/,>L-,2/9
La #elocidad de floculacln de una dispersin coloidal o sol, depende de la
frecuencia del choque de las partculas entre s y de la probabilidad de que su energa
trmica sea lo suficientemente grande como para superar a la energa potencial de
repulsin para la floculacin cuando los encuentros entre las partculas tie)nen lugar.
La cintica de la floculacin se puede estudiar al estabili&ar la dispersin coloidal
por medio de gelatina en un momento dado ya ciertos inter#alos de tiempo y contar
entonces las partculas con la ayuda de un ultramicroscopio.
!"#$%& '$ (&""&)
1ara reali&ar estos ensayos de floculacin, se utili&a un floculador, que en esencia es
un agitador formado por una serie de #asos, en cada uno de los cuales se introduce
una paleta agitadora, accionada por un motor elctrico, que comunica las mismas
re#oluciones a todas las paletas. En los #asos, generalmente de un litro de capacidad,
se introduce el agua con los reacti#os correspondientes. 1ara que los resultados de los
#asos sean comparables, la #elocidad de rotacin de cada paleta, como ya hemos
dicho, deber ser igual. Las paletas debern poder girar entre "! y "!! rpm.
El modo de proceder es el siguiente @
4:e toma un litro de agua a ensayar en cada uno de los #asos del agitador, habindose
determinado pre#iamente algunas de las caractersticas ms importantes del agua, tales
como turbiedad, color, p3 y alguna otra que tambin interese, seg<n el tratamiento al
que posteriormente se #a a someter.
41uesta en marcha la agitacin, se #an aaciendo a cada #aso las dosis de los
reacti#os a emplear que, como primera apro6imacin, se hayan escogido.
4La agitacin se mantendr durante "! minu tos, siendo con#eniente los dos primeros
minutos agitar a la m6ima #elocidad y los restantes, a la #elocidad que se haya
escogido, generalmente A! r Bm.
4:e anota el momento en que en cada #aso apa4 rece el primer flculo #isible, de igual
modo, al final de la agitacin se anota el aspecto, cantidad y tamao de los copos y
cualquier obser#acin que, posteriormente, nos pueda ser#ir para diferenciar un
#aso de otro.
4?inali&ada la agitacin se de$an en reposo todos los #asos un determinado tiempo,
generalmente 1! minutos,para que sedimenten los flculos formados
4- continuacin se decanta una porcin de agua de las partes superiores de cada #aso,
midiendo en estas muestras de agua decantada el color, turbiedad y p3
principalmente. *ambin puede hacerse ms completo el ensayo pasando una parte
del agua decantada de cada #aso por un filtro de papel y medir despus el color y
turbiedad del agua filtrada.
41or <ltimo, se interpretan los resultados obtenidos, de forma tal que las dosis de
reacti#os aadidos a la muestra en la cual la reduccin del color y turbiedad del
agua decantada sea mayor lasconsideremos como las dosis ptimas.
Ceneralmente, estos ensayos deben reali&arse manteniendo constante, ya sea el p 3, y
#ariando las dosis de coagulante y coadyu#ante o a la in#ersa. *ambin deben
ensayarse di#ersos pe4 rodos y #elocidades de agitacin.
Las dosis de reacti#os #ienen dadas en ppm 'partes de milln(, equi#alente a
mg de reacti#o por litro de agua. La unidad de medida usada para el color es la
unidad -l2en.3a&en ' cloroplatinato potsico4cloruro de cobalto( y la unidad de
medida para la turbiedad la 9*> '>nidad 9efelomtrica de *urbided(.
En la figura siguiente de representa el esquema de un agitador4floculador de laboratorio
con los #asos correspondientes, en los cuales hemos representado lo que de una forma
#isual se ha obtenido en el ensayo que anteriormente hemos e6puesto.
En el #aso nD 1, 'de i&quierda a derecha( para el que indicbamos que el resultado de la
floculacin era ;mal ;, obser#amos cmo los flculos son muy pequeos y sedimentan
muy difcilmente) en el nD ", que indicbamos floculacin ;regular;, ya se #en flculos
algo mayores, a<n cuando en la parte superior los hay tambin pequeos) En el nD 5,
floculacin ; bien ;, los flculos son ya mayores y ms densos, quedando en la parte
superior, el agua ms clarificada) En nD E, indicado como floculacin ; muy bien ;, la
mayor cohesin y densidad de los flculos, les hace aglomerarse en el fondo del #aso,
quedando ms &ona clarificada en la parte superior del #aso) en el #aso nD A, floculacin
; regular ;, es bastante similar al nD ".F