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Diego Cataln, Arte potica del romancero oral. Parte 1".

Los textos
abiertos de la creacin colectiva, Madrid, Siglo XXI-Fundacin Menndez
Pidal, 1991; Parte 2. Memoria, invencin, artificio, Madrid, Siglo XXI-
Fundacin Menndez Pidal, 1998.
Nadie mejor que Diego Cataln (colector y crtico del romancero desde
1946, formador de colectores, director del Instituto Interfacultativo Seminario
Menndez Pidal -entre otros mritos-) para editar estos dos monumentales
manuales que recogen numerosos artculos sobre el romancero. Artculos
que, explica el autor en la Advertencia de la primera parte: Pertenecen a
muy distintos momentos de mi vida profesional, por lo que su metalenguaje
crtico vara considerablemente, aunque respondan a una concepcin unitaria
de la poesa analizada. Por ello los publico atendiendo a su cronologa.
El primer volumen consta de un prlogo del autor, adems de la
Advertencia, y de trece captulos. En el prlogo, Diego Cataln hace un
repaso histrico de la presencia del romancero en la literatura universal (gracias
a su comercializacin y popularizacin en el siglo XVI) y analiza la inestabilidad
de sus lmites desde ayer a hoy (debido, entre otros factores, a la confluencia
entre los romances considerados viejos, y los juglarescos, los trovadorescos
y los eruditos, adems de los pastiches romnticos que reemplazaron a las
transcripciones de campo, a las correcciones cultistas y a la consideracin
del romancero como literatura del pasado medieval). Los esfuerzos de
Wolf y Hofinann, Menndez Pidal, Foulch Delbosc o Di Stefano para aclarar
mejor sus lmites se han visto muy diluidos en la actualidad ya que, en esta
etapa post-pidaliana, la nueva revalorizacin del gnero se ha visto
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acompaada de nuevas vacilaciones en su identificacin y clasificacin, puesto
que se ha convertido en objeto de estudio de folkloristas, etngrafos, socilogos
y antroplogos.
Ante esta situacin, el autor cree necesario proponer una serie de criterios
para acotar y aclarar los lmites genricos del romancero basados en la
tradicionalidad, la modalidad del relato y la lincionalidad.
El primer captulo, El motivo y la variacin expresiva en la transmisin
tradicional del romancero (1959), lo dedica Cataln a comentar un artculo
de Daniel Devoto en que ste criticaba el mtodo geogrfico iniciado por
Menndez Pidal (y continuado por el autor junto a A. Galms). En opinin
del autor, Devoto no admite que cada versin pueda tener su historia en el
tiempo y en el espacio, ni entiende la independencia de motivos y variaciones
(punto clave en la propagacin del romance), adems de que otorga excesiva
importancia al papel del individuo en la produccin de los romances, sin reparar
en que cada individuo lo recibe a su vez de la tradicin.
En el segundo captulo, Memoria e invencin en el romancero de tradicin
oral. Resea crtica de publicaciones de los aos 60 (1970-1971), valora el
autor los avances en los estudios sobre la historia de la transmisin impresa
de los romances en el siglo XVI y XVII (en los que profundiz Rodrguez
Moino), sobre el romancero sefard (estudiado por S. G. Armistead, J. H.
Silverman e I. J. Katz) y sobre la creacin potica tradicional (con las
aportaciones de Menndez Pidal y, ms recientemente, de B. Do Nascimento,
G. Di Stefano y P. Bnichou).
En el tercer captulo, El romance tradicional, un sistema abierto (1971),
Diego Cataln postula la necesidad de aplicar varias metodologas para lograr
una correcta caracterizacin del romancero: Una de ellas consiste en destacar,
a travs de casos ejemplares mximamente ilustrativos, ciertas peculiaridades
de los poemas de tradicin oral. (...) Otra, an poco trillada, estriba en examinar
una muestra representativa del romancero y observar en ella, objetivamente
(acudiendo si es preciso a la estadstica), las tendencias mayoritarias.
Es preciso, adems, acompaar las nuevas metodologas de un estudio
sincrnico (de la estructura temtica, de la estructura verbal, de la estructura
potica y de la variacin lingstica), y de vin estudio diacrnico (la variacin,
la continuidad de la estructura potica, narrativa y verbal) puesto que su
evolucin depende de la adaptacin de este sistema abierto (...) al ambiente,
al sistema lingstico, esttico y tico del grupo humano en que se canta.
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En el captulo cuarto, Potica y mecanismo reproductivo de un romance.
Anlisis electrnico (1971-1973), seala Cataln la pertinencia del estudio
del gnero romancero como contribucin necesaria para definir una potica
de la poesa tradicional. A continuacin, presenta uno de los nuevos -por
aquel entonces- mtodos de anlisis del romancero: el electrnico. Para
ilustrarlo, adjunta Diego Cataln los resultados de su aplicacin al romance
de La condesita.
El captulo quinto, Anlisis semitico de estructuras abiertas: el modelo
'Romancero' (1977), nos muestra cmo el romancero constituye un
campo experimental de gran valor para los estudios de narratologa.
Propone Cataln un mtodo analtico que describe la articulacin del
romancero en distintos niveles de organizacin (nivel del discurso, de
la intriga, de la fbula y nivel actancial o funcional). Este anlisis se
completara, como adelantaba en el captulo tercero, con una lectura
horizontal (sintagmtica) y otra vertical (paradigmtica), apoyadas en la
actualizacin de las concepciones de los sistemas sociales, econmicos e
ideolgicos del referente.
En el captulo sexto, el autor considera necesario reformular la nocin
pidaliana de tradicionalidad atendiendo a las aportaciones de la crtica actual
y revisar, de mano de los semilogos, la variabilidad del discurso y la valoracin
de la nocin de apertura, porque es esa doble apertura (del significante y
del significado) la que condiciona el modo de reproducirse el modelo.
En el siguiente captulo aborda el autor La descripcin de modelos
poticos dinmicos en el Catlogo General del Romancero Pan-Hispnico
(1981). El esfuerzo del estudioso y de sus colaboradores para crear un
modelo terico que describa los poemas de la tradicin oral hispnica ha
dado como resultado los volmenes del Catlogo General del Romancero
Pan-Hispnico (CGR) construido sobre la teoria de la apertura en todos
los niveles de organizacin del mensaje.
El captulo octavo, La experiencia del acto recolector y la comparacin
intertextual en los estudios del Romancero (1983), muestra que, si bien el
trabajo de campo no ayuda directamente a la comprensin de la nocin de
apertura, el estudio comparativo de las versiones recogidas es el mejor
indicador de esa nocin. El comparatismo puede hacerse, como nos sugeria
en el tercer captulo, de dos formas: confrontando versin a versin o
confi-ontando datos procesados informticamente. Ambos mtodos ponen
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de manifiesto la funcin del tiempo y del espacio en el proceso de variabilidad
de los poemas tradicionales.
A continuacin, El Romancero medieval (1983) analiza el papel de la
mercantilizacin de la literatura y la funcin de poetas y msicos glosadores
de romances en la transmisin escrita e impresa del romancero. A partir de
que se produjera ese fenmeno, el romancero tuvo una doble vida: la impresa
y la oral, como ejemplifica el poema medieval deEspinelo, que Diego Cataln
estudia muy pormenorizadamente.
El captulo dcimo, La descodificacin de las fbulas romancsticas
(1983), retoma la nocin de la apertura de significantes y significados
d las fbulas (garanta, sobre todo en este ltimo aspecto, de la actualizacin
de los mensajes). Como ejemplo, el autor, estudia un romance de incesto
entre hermanos, Tamary Amnn, y otro poltico, La muerte del duque de
Ganda. La subversin de valores que se puede encontrar en ellos apunta
a dos procesos de transformacin diacrnica apreciable en mltiples fbulas
del romancero, y relacionados con la creciente atencin hacia la
caracterizacin psicolgica de los personajes y con el creciente
protagonismo de las figuras femeninas.
El captulo siguiente, El romancero espiritual en la tradicin oral (1985),
ilustra con contrafacta a lo divino cmo un romance puede evolucionar y
convertirse en no-romance. Si, por el lenguaje, el romancero sacro es una
gama del romancero tradicional, fuera del plano del discurso se aparta de l
en que no hay recreacin ni narracin y en que funciona como oracin.
El captulo duodcimo se titula Romances trovadorescos incorporados
al romancero tradicional moderno. Ya en 1970, Diego Cataln haba
reparado en la contribucin de los poetas de finales del siglo XV (creadores
del romance no trovadoresco) al enriquecimiento del acervo romancstico
tradicional. En esta ocasin, el autor analiza varias frmulas discursivas
presentes en romances tradicionales (como No me entierren en sagrado,
Por la ribera del Turia (o Llanto del pastor enamorado), Gritando
va el caballero y Amara yo una seora) algunos de cuyos elementos
poticos se remontan al romancero trovadoresco.
En el captulo final, El romance de ciego y el subgnero 'Romancero
tradicional vulgar', evoca a los ciegos vendedores de coplas y romances,
transmisores primero de literatura oral y despus de literatura escrita. Diego
Cataln incide en que el romance de ciego, a pesar de ser poesa recitada, no
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es poesa popular sino popularizada, que tiene un vocabulario florido, una
sintaxis compleja, una visin narrativa de los sucesivos detalles argumntales
y una apreciable carencia de variacin creativa. Eso no impide, defiende el
autor, que algunos romances de transmisin oral se basen en narraciones de
ciego afectadas por la apertura textual caracterstica del romancero. A partir
de los ejemplos analizados se observa que el primer paso evolutivo en el
trnsito de un no-romance a un romance es la eliminacin de los
encabalgamientos y de las clusulas extensas. Es decir, que los narradores
presentaran los sucesos de una forma ms dramtica para, finalmente,
transformar el mensaje moral.
El segundo volumen de esta Arte potica del romancero oral, aparecido
en 1998, consta de una nota introductoria, cuatro captulos y dos apndices,
adems de seis ndices analticos de los dos libros. Los cuatro captulos fueron
previamente presentados como otras tantas conferencias, aunque aparecen
ahora muy ampliados y actualizados.
El primer captulo, Hallazgo de una poesa marginada: el tema del corazn
de Durandarte, da cuenta del arraigo en la montaa asturiana del tema de
Durandarte (sobre el cual se haban compuesto en los Siglos de Oro muchos
romances, glosas y contrahechuras). Diego Cataln ahonda, por una parte,
en el estudio diacrnico de la transmisin escrita hasta llegar a la transmisin
oral y, por otra, aplica el mtodo geogrfico y comparatista que le permite
encontrar rastros del romance en Andaluca. Este anlisis muestra, una vez
ms (como en el captulo doce de la primera parte), el proceso de
tradicionalizacin y de integracin de los romances literarios en el lenguaje
del romancero tradicional. El captulo termina atendiendo a otro ejemplo, el
romance^/ Prisionero.
El captulo siguiente, Permanencia de motivos y apertura de significados:
muerte del prncipe Don Juan, profundiza en la apertura de significados del
romancera muerte del principe Don Juan. El cotejo entre las 360 versiones
encontradas en las comunidades sefardes y en la Pennsula Ibrica hace
considerar a Diego Cataln (frente a la opinin de P. Bnichou) que la tradicin
oral del XX (...) asombra por su capacidad de seguir recordando, despus
de medio millar de aos, todas las particularidades del drama de 1497".
El tercer captulo, El mito se hace historia. El romance y la herencia
baladstica, ejemplifica una de las cuestiones ms interesantes y complejas
en el estudio de las baladas: la acotacin del corpus de comparacin. El caso
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de los romancesca bella en misa (con un paralelo en China que dificulta
enormemente la determinacin de sus fientes), o el tEl caballero burlado
y La muerte ocultada (ambos con un repertorio de paralelos difundidos por
todo el occidente europeo) son muestras reveladoras de esta cuestin.
En el ltimo captulo, Potica de una poesa colectiva, Diego Cataln
examina cmo se reproducen los poemas y trata de descubrir en qu
consiste la interaccin de la herencia potica y el ambiente y de describir la
lengua (...) del romancero. Segn el autor, tradicionalmente siempre se ha
reparado en el aspecto puramente verbal del romancero, pese a que, ni el
vocabulario ni la sintaxis sean lo ms definitorio y representativo de su ix)tica.
Lo ms caracterstico del romancero es el lenguaje potico manifestado en la
frmula (el tropo por excelencia del romancero), a travs de la que
reconocemos el lenguaje formulstico como tal.
El primero de los apndices, Huellas de la historia: Don Alvaro de Luna
y su paje Moralicos (1453) en el romancero sefard, analiza el falso tpico
sobre el absoluto predominio en el romancero, a partir de Pedro I, de la
temtica fronteriza. En realidad, el romance noticiero pervive hasta la actualidad,
y una prueba ms de ello es el romance sobre el Duque de Bemax o
Albemal condenado por el rey, cuyo protagonista se puede identificar con
la figura histrica del Condestable de Casfilla.
El segundo apndice, La tradicin oral y la introduccin del metro
romance en el teatro. Don Francisco de la Cueva y Silva y los orgenes del
teatro nacional, destaca la personalidad de don Francisco de la Cueva Silva:
introductor del metro romance en la comedia, adems de poeta, creador
teatral y jurisconsulto insigne, (...) injustamente excluido de las historias de
la literatura espaola.
Con este apndice se cierran dos importantes volmenes de fijacin,
discusin y crtica del romancero. Sus anlisis diacrnicos y sincrnicos,
verticales y horizontales, de numerosos romances de tradicin oral facilitan
en gran medida su comprensin e incluso su accesibilidad a personas no muy
familiarizadas con el gnero. Si tuviera que destacar algo, yo, a ttulo personal,
llamara la atencin sobre los captulos dedicados a los contra/acta, a las
contribuciones del romancero de ciego y del trovadoresco al tradicional, o
los que aclaran la continuidad del romancero noticiero en el tradicional porque
la combinacin en ellos de estudio diacrnico y sincrnico est realizada de
modo magistral.
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