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ltimamente elev de 5 a 10 la cantidad de candidatos

en potencia para el premio anual Oscar a la Mejor


Pelcula. Lo que esto significa para las clasificaciones
de universidades es importantsimo: as como,
conceptualmente, la cantidad de pelculas que se
podra calificar de mejores no tiene lmite, tambin es
ilimitado el nmero de universidades que se podra
clasificar como de clase mundial. Cuando Hollywood
inicia una tendencia, tardarn mucho en seguirlo las
dems instituciones sociales? De hecho, China habra
adoptado ya una variante del sistema. En 2007, el
Ministerio de Educacin habra calificado de
excelentes a ms de 80 por ciento de sus
instituciones. No puede faltar mucho para que todas
queden calificadas como superiores al promedio.

Nos Mejora la Clasificacin?
Estas tendencias no deberan sorprendernos. La vida
imita el arte, como sabemos, y no es raro que la
bsqueda de la nica verdadera clasificacin de
universidades nos lleve en direcciones extraas que
inicialmente rechazamos por estrafalarias. Los actuales
debates sobre cul de las mediciones actuales es la
mejor pueden reflejar un movimiento hacia el sistema
Borges. Es cierto que hasta ahora una clasificacin de
clase mundial con el sistema Bentham o el Olmpico no
ha despertado mayor inters, pero, sea cual fuere su
utilidad, la demanda de juicios comparativos parece
insaciable.
El apoyo ms reciente para el desarrollo de
universidades de clase mundial viene de la Declaracin
de Riyadh, de 2011, que, aunque rechaza las
clasificaciones y las tablas de posiciones, concluye que
los sistemas nacionales deben apoyar, entre otras
cosas, universidades con admisiones selectivas y
misiones de investigacin. Para muchos sistemas
nacionales, cuando no todos ellos, la importancia de
desarrollar una clasificacin de clase mundial no debe
centrarse, probablemente, en universidades de
investigacin sino en instituciones regionales y locales,
dando importancia a la enseanza y a los currculos
basados en las necesidades sociales. El problema est
en que tenemos lo que medimos: animar a muchas
naciones menos desarrolladas a que destinen sus
recursos a la creacin de instituciones de clase
mundial, irnicamente, puede impedir el desarrollo de
la infraestructura educacional de base de la cual
dependen, en ltimo trmino, la existencia y
mantencin de las grandes universidades. Las
instituciones de investigacin de clase mundial
pueden venir ms adelante, pero solamente despus
que se haya desarrollado y fomentado los cimientos
educacionales de los cuales dependen dichas
instituciones.
Las Universidades Medievales
Europeas, Del Pasado Y De
Hoy
Miri Rubin

Miri Rubin es profesora de historia medieval y moderna
temprana en la Universidad Queen Mary de Londres. E-
mail: m.e.rubin@qmul.ac.uk . (Una versin diferente de
este artculo aparece en Times Higher Education)

Como historiadora de la Edad Media, se me pregunta
con frecuencia por los vnculos entre universidades de
aquel entonces y ahora. Dados los trascendentales
cambios que afectan las modernas instituciones de
educacin superior y las vidas de tantas personas:
alumnos, padres, profesores y empleadores, tales
preguntas son cada vez ms urgentes y frecuentes.
Dado que hay tantos aspectos diferentes entre las
universidades medievales y nuestro diversificado
despliegue actual de instituciones, es difcil hacer
comparaciones. No obstante, una evaluacin del papel
de las universidades medievales revela ciertas
afinidades de peso que pueden contener lecciones
para los turbulentos tiempos en que vivimos.

Iglesia y Estado
Cuando surgieron las universidades, entre 1150 y 1200
en Italia, Francia e Inglaterra, estas respondan a las
necesidades de las principales instituciones de
gobierno: la Iglesia y los reinos dinsticos. Las
instituciones de ambos sistemas necesitaban
burcratas, capacitados en los procedimientos de
gobierno y su lengua, el latn. El latn todava dependa
de las convenciones desarrolladas en la antigedad
clsica, las que se transmitan mediante el estudio de
las artes liberales de retrica, lgica y gramtica. Los
puestos de trabajo de los graduados bachilleres en
artes- abarcaban desde la redaccin de cartas y
tratados, hasta la mantencin de registros financieros.
La Iglesia y los estados adems administraban
justicia, por lo que tambin necesitaba de peritos en
derecho: hombres capacitados ms all de las artes
liberales a grados ms altos en derecho, tal como se
hace hoy en Estados Unidos: desde el bachillerato en
artes a los estudios superiores de medicina y derecho.
Para apoyar esta importantsima capacitacin, papas,
reyes y emperadores estuvieron dispuestos a permitir
que grupos de alumnos y maestros se reuniesen en
Bolonia, Pars, Oxford y Cambridge. Eximieron de
impuestos a los acadmicos y permitieron que
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estudiantes y acadmicos fuesen autnomos. El
papado otorgaba licencia a universidades para otorgar
grados reconocidos en toda Europa. El bachillerato en
artes se convirti en el patrn de oro de cierto tipo de
conocimientos elementales y capacidad administrativa
en todo el mundo cristiano.

Realidades Medievales
No obstante, los empleadores en potencia, que seran
los mayores beneficiados con un personal bien
capacitado, no otorgaban financiamiento amplio para
estudiantes. Ellos eximan a las universidades de ciertos
pagos, de la misma forma como hoy en muchos
lugares buena parte del sector educacional goza del
status de organizaciones de bien pblico, y los
estudiantes deban buscar apoyo. Para algunos
estudiantes era fcil. A los monjes hbiles los
mantenan sus congregaciones religiosas; los obispos
patrocinaban gente bajo la condicin que trabajaran
para ellos despus de egresar; los seores feudales
mantenan a jvenes locales que regresaran en calidad
de capellanes, secretarios privados o prrocos. Los
estudiantes, en la mayora de los casos, deban crear
paquetes de financiamiento compuestos de patrocinio,
ayuda familiar y trabajo remunerado. En consecuencia,
las tasas de desercin en las universidades medievales
eran altsimas; las listas de alumnos matriculados eran
siempre mucho ms largas que las de quienes se
graduaban con el ttulo de bachiller. Para los
estudiantes que dependan de los caprichos de sus
benefactores, todo quiebre en la relacin poda
obligarlos a desertar. Dada la mayor precariedad de los
apoyos para el estudio universitario, es menos
probable que los alumnos terminaran sus estudios. Si
los estudiantes se ven obligados a mendigar el apoyo o
pedirlo prestado, bien pueden desertar del sistema,
pudiendo perder el tiempo y los fondos ya invertidos
en ellos.
Otro aspecto interesante surge de la elevada
tasa de desercin en las universidades medievales.
Quienes se retiraban antes de graduarse siempre
podan aprovechar las habilidades adquiridas para
conseguir empleo. Dichas habilidades eran
transferibles en alto grado y aun quienes haban
estudiado solo uno o dos aos tenan una ventaja.
Podan convertirse en alguno de los miles de maestros,
tutores, escribas y secretarios que necesitaba la
sociedad medieval, modestos equivalentes medievales
de Steve Jobs y Mark Zuckerberg.
Durante la Edad media, el financiamiento de
las universidades estaba estrechamente vinculado con
las matrculas. Fuera de ciertas zonas de las actuales
Alemania e Italia, los terratenientes y nobles, en su
mayora, educaban a sus hijos varones en casa. Sus
herederos no necesitaban ingresar a una profesin que
enseaban y acreditaban las universidades. Las
universidades tampoco eran las nicas que reclutaban
y entrenaban a jvenes brillantes y ambiciosos. reas
completas de ciertas actividades no eran enseadas en
universidades. Haba plazas de aprendiz en los gremios
de cirujanos, mercaderes y notarios; las escuelas
llamadas Inns of Court para los aspirantes a abogados;
capacitacin en la cancillera para los funcionarios
pblicos; talleres para artistas; y capacitacin militar en
las cortes reales y aristocrticas, y al interior de las
unidades de combate.










Una evaluacin del papel de las
universidades medievales revela ciertas
afinidades de peso que pueden
contener lecciones para los turbulentos
tiempos en que vivimos.

Por ltimo, en cuanto a la creatividad, la futilidad de
algunos aspectos del saber universitario,
especialmente el sistema conocido como
escolasticismo, ha sido por mucho tiempo objeto de
burla, como lo fuera tambin en la Edad Media. El
escolasticismo era un mtodo de capacitacin
mediante la interrogacin dialctica, aplicado a
asuntos que iban desde la medicina a la teologa. El
cuestionamiento en pro y en contra de una
proposicin era conocido de todas las personas
educadas y foment el pensamiento agudo y radical. El
filsofo Pedro Abelardo (1079-1142) lo emple en Pars
(aunque antes de la fundacin de la universidad), para
poner en duda la existencia de Dios; el telogo John
Wycliffe (ca. 1330-1384), en Oxford, lo utiliz para
indagar la naturaleza de los sacramentos y las
relaciones entre la Iglesia y el Estado; y el telogo y
estudioso de la Biblia Martn Lutero (1483-1546), en la
universidad Wittenberg, us el mtodo escolstico
para asaltar un sistema milenario de creencia y prctica
cristianas, y lo cambi para siempre. Lejos de ser
rgidas y predecibles, las universidades medievales
produjeron no solamente funcionarios pblicos y
burcratas eclesisticos, sino tambin pensadores
radicales, cuyas obras tuvieron verdadero impacto y
quienes, pese a sus crticas desafiantes, murieron en
sus lechos, no en prisin.

Lecciones contemporneas
Con millones de personas aspirando a la educacin
universitaria en Europa, Estados Unidos, India y China,
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nos enfrentamos al desafo de hacer las universidades
un medio de capacitacin efectivo, a la vez que un
centro para la creatividad y la audacia. En las
universidades medievales los jvenes eran mantenidos
aparte para un periodo de intensa interaccin social e
intelectual, lejos del hogar, donde se hallaban entre
pares y en la presencia de maestros inspiradores. Las
habilidades impartidas eran altamente transferibles
porque ellas eran genricas: la capacidad de analizar
textos, argumentar en relacin a un caso, examinar
problemas desde distintos puntos de vista, y hacer
preguntas para alcanzar soluciones. El currculo de las
disciplinas tena en esa poca ya cientos de aos de
antigedad y combinaba educacin en habilidades
verbales con enseanza en nmeros y proporciones.
Tal como los graduados de hoy, algunos en la Edad
Media aspiraban a servir y gestionar asuntos en sus
propios pases, otros aspiraban a viajar en misiones o
continuar estudiando todos los cuales estaban
capacitados en habilidades altamente transferibles. Los
graduados haban estudiado todo lo que era esencial
para el entendimiento crtico de los sistemas, para
administrar entidades complejas, para analizar el
mundo, y para pensar soluciones a desafos siempre
emergentes.









Tales jvenes educados esperaban interactuar a travs
de sus carreras con otras personas igualmente
educadas en otras habilidades tales como cirujanos,
notarios, arquitectos, pintores, mercaderes, soldados y
cartgrafos. Gremios, Cortes grandes y pequeas, Inns
of Courts, y grupos de trabajo familiares, todas
entrenaban a su gente en un oficio que los llevara al
reconocimiento financiero y el renombre. Una
combinacin de enseanza erudita y entrenamiento
gremial fue necesaria para crear tales maravillas como
la construccin en el siglo XIII de Westminster Abbey o
la poesa de Geoffrey Chaucer un siglo despus.

Lecciones para Hoy
Pensar sobre las universidades medievales podra
proporcionar algunas lecciones beneficiosas. Quizs no
debiramos cargar a los alumnos con la exigencia de
buscar financiamiento durante el crtico perodo de
capacitacin. Semejantes exigencias conducen a un
desempeo por debajo de lo ptimo y al abandono
dispendioso de plazas universitarias preciosas. Como
sus habilidades constituyen un bien comn, todo se
debe organizar y fomentar: prstamos estudiantiles
cmodos, becas, apoyo estatal, y donaciones
caritativas, para que las universidades se conserven
gratuitas en el acceso.
Otra leccin es que las universidades no son
las nicas en fomentar la excelencia. Si bien las
habilidades del pensamiento crtico y la comunicacin
de alto nivel son indispensables en toda forma de
gobierno, otras formas de razonar y practicar tambin
merecen apoyo y remuneracin: el diseo, la artesana,
la ingeniera, y otras.
La transferibilidad de destrezas debe ser
central en la educacin superior. A medida que los
alumnos se enfrentan al rico patrimonio humano:
literatura, idiomas, artes, teoras sociales, ciencias y
filosofa, esos laberintos especializados dejan fuera la
capacidad de analizar y construir, conectar y
complementar. Lo que vale la pena estudiar no debe
surgir por decreto del puro utilitarismo. Para
desarrollar la mente necesitamos tanto el latn como
las matemticas.
En una poca de cambios
en la educacin superior moderna, los responsables de
las polticas, los rectores y acadmicos no deberan
perder de vista el pasado al momento de planificar el
futuro.



Qu asesora internacional
necesitan las universidades?
Philip G. Altbach y Jamil Salmi

Philip G. Altbach es profesor Monan de educacin
superior y director del Centro de Educacin Superior
Internacional, de Boston College. Jamil Salmi es
coordinador de la red de profesionales de educacin
superior, del Banco Mundial. E-mail:
jsalmi@worldbank.org

El ltimo aadido de las universidades de clase
mundial, o de aquellas que aspiran a esa categora, es
un grupo asesor internacional. La Universidad de
Heidelberg, en Alemania, tiene uno encabezado por un
ex vicecanciller de la Universidad de Oxford; el
presidente del comit de la Escuela Superior de
Economa, en Mosc, es un economista
estadounidense ganador del Premio Nobel; y varias
destacadas universidades de Arabia Saudita tienen
Nos enfrentamos al desafo de hacer
las universidades un medio de
capacitacin efectivo, a la vez que un
centro para la creatividad y la audacia.
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