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Me he senLldo aLraldo hacla la prcLlca de shamaLha desde la prlmera vez en que ful lnLroducldo
a ella, en uharamsala, lndla, a prlnclplos de la decada de los 70s. Me enconLre lnmedlaLamenLe lnLrlgado
por la poslbllldad de usar los meLodos de shamaLha (la palabra llLeralmenLe slgnlflca quleLud") para
explorar de prlmera mano la naLuraleza de la menLe. 1ales prcLlcas dan lugar a esLados avanzados de
!"#"$%&, o concenLracln medlLaLlva, donde se es capaz de enfocar la aLencln flrmemenLe en un solo
ob[eLo. LsLe ob[eLo puede ser Lan pequeno como un punLo o Lan vasLo como el espaclo, asl que no
necesarlamenLe supone un esLrechamlenLo del foco de aLencln, slno slo una coherencla de aLencln
enfocada. LsLo es a lo que los budlsLas LlbeLanos se refleren al hablar de alcanzar el shamaLha" y
descansar a la menLe en su esLado naLural".
uespues de esLudlar y pracLlcar el budlsmo por dlez anos, me dedlque por oLros 4 anos a
explorar reLlros sollLarlos en Asla y LsLados unldos, enLrenndome prlmero ba[o la gula de Su SanLldad
el ualal Lama y posLerlormenLe ba[o la gula del mon[e y erudlLo esrllanques 8alangoda Ananda
MalLreya. Ambos grandes maesLros me lndlcaron que el logro real del shamaLha en el mundo acLual es
muy raro. una decada despues, reallce ml prlmer vla[e al 1lbeL para averlguar sl aun exlsLlan
conLemplaLlvos que hubleran logrado el shamaLha, y descubrl que Lales personas exlsLlan, pero eran
pocas y dlspersas.
Ll propslLo del shamaLha es alcanzar esLados de samadhl conocldos como $%'"(", o
esLablllzacln medlLaLlva. LxlsLen cuaLro dhyanas correspondlenLes a esLados lncremenLalmenLe ms
suLlles de samadhl, y el 8uda energlcamenLe enfaLlzaba la lmporLancla de alcanzar al menos el prlmer
dhyana a fln de lograr la llberacln personal. LsLa ldea es blen llusLrada por un momenLo cruclal en la
busqueda del 8uda de la llumlnacln. uespues de sels anos de pracLlcar ausLerldades, y hablendo
reconocldo la lnefecLlvldad de sus esfuerzos, el prlnclpe CauLama record una ocasln en su [uvenLud
cuando habla esponLneamenLe accedldo al prlmer dhyana. 8ecordando esLa experlencla, lleg a el la
pregunLa: odr ser esa la vla hacla la llumlnacln?" CauLama luch para recuperar esLe esLado
elevado de conclencla, y hablendo hecho esLo rpldamenLe logr la llumlnacln.
Ln el proceso de alcanzar el prlmer dhyana, nuesLra menLe ordlnarla y nuesLro senLldo de
ldenLldad personal se dlsuelven en una conLlnuum suLll y subyacenLe de conclencla menLal que
usualmenLe slo se experlmenLa duranLe el sueno profundo sln suenos y al momenLo de la muerLe.
Cuando esLe conLlnuo es accedldo por medlo del shamaLha, se descubre que posee Lres cualldades
dlsLlnLlvas: gozo, lumlnosldad, y no concepLualldad. LsLa conclencla esLable y vlvlda (como un Lelescoplo
puesLo en rblLa ms all de las dlsLorslones de la aLmsfera de la 1lerra) provee de una plaLaforma para
explorar el profundo espaclo de la menLe.
ue acuerdo a 8uddhaghosa, el comenLador ms auLorlLaLlvo del budlsmo 1heravada, con el
logro del prlmer dhyana, el samadhl perfecLo, llbre de lncluso la laxlLud y exclLacln ms suLlles, puede
ser sosLenldo por una noche y un dla enLeros. MlenLras se descansa en esLe esLado, los clnco senLldos
flslcos se reLraen compleLamenLe hacla la conclencla menLal, de modo que se plerde nocln del mundo
flslco, y la menLe accede a un esLado de sllenclo calmo y lumlnoso. una gran venLa[a de lograr el prlmer
dhyana es que los clnco obsLculos se vuelven lnacLlvos LemporalmenLe. LsLos son (1) el deseo sexual,
(2) la mallcla, (3) la somnolencla y el leLargo, (4) la exclLacln y el remordlmlenLo, y (3) la duda, Lodos los
cuales obscurecen la naLuraleza esenclal de la menLe, es declr, el conLlnuo suLll y lumlnoso de la
conclencla de donde emergen Lodos los esLados de conclencla de vlgllla y sueno. Ll 8uda enfaLlz la
lmporLancla de superar esLos clnco obsLculos, declarando: Slempre que esLos clnco obsLculos no
sean abandonados, uno se consldera a sl mlsmo en deuda, enfermo, aLado, esclavlzado y perdldo en un
camlno deslerLo"
ConLemplaLlvos budlsLas posLerlores esLablecleron una dlsLlncln enLre el esLado acLual del
prlmer dhyana y un grado llgeramenLe lnferlor de samadhl que se encuenLra en el umbral del prlmer
dhyana. LsLe punLo umbral es llamado concenLracln de acceso" (all, )*"+","!"#"$%&), en el cual los
clnco obsLculos se encuenLran Lan lnacLlvos como en el esLado acLual del prlmer dhyana, pero el
samadhl es un poco menos robusLo. Ln vez de ser capaz de descansar sln esfuerzo alguno en un samadhl
lnquebranLable por velnLlcuaLro horas, se es capaz de hacerlo por Lan slo cuaLro horas, mucho ms que
cualquler cosa poslble de acuerdo a la pslcologla moderna.
Pe esLado ensenando shamaLha por alrededor de LrelnLa anos, y he perdldo la cuenLa del
numero de personas con enLrenamlenLo en budlsmo 1heravada, Zen y LlbeLano que me han dlcho que a
pesar de anos de medlLacln sus menLes aun se ven su[eLas a la aglLacln y el hundlmlenLo menLal.
MlenLras que se han enLrenado en prcLlcas ms avanzadas denLro de cada una de las Lradlclones
anLerlormenLe menclonadas, nunca esLablecleron una base sllda en las prcLlcas ms elemenLales de
shamaLha. 1amblen he escuchado de mucha genLe que dlce haber alcanzado el shamaLha y el dhyana,
muchos aflrmando haberlo logrado en cuesLln de dlas, semanas, o en Lan slo unos meses. ero a
pesar de dlchos reporLes, pocos parecen ser capaces de manLener sln esfuerzo un samadhl perfecLo con
sus senLldos compleLamenLe reLraldos por al menos cuaLro horas.
1al vez el descubrlmlenLo ms cruclal del 8uda al momenLo de su revolucln conLemplaLlva en
lndla fue el poder llberador de prlmero alcanzar el dhyana a Lraves de la prcLlca de shamaLha, y
despues culLlvar el -&*"!%'"(", o la lnLulcln peneLranLe conLemplaLlva hacla las faculLades esenclales
de la realldad (Lales como la lmpermanencla, la naLuraleza del sufrlmlenLo, y la no exlsLencla de un yo
lndependlenLe, o ego). Ll poder Lransformador de la medlLacln budlsLa ocurre cuando la esLabllldad y la
vlveza del shamaLha se unlflcan con la lnLulcln peneLranLe del vlpashyana. Ll shamaLha por sl mlsmo
Lan slo resulLa en un allvlo Lemporal de las causes fundamenLales del sufrlmlenLo, y el vlpashyana por sl
mlsmo Lan slo en vlslumbres eflmeros de la realldad. Slo con el poder esLablllzador del shamaLha es
que se puede saLurar a la menLe compleLamenLe con las lnLulclones peneLranLes y claras exLraldas del
vlpashyana, ulLerlormenLe llberndola de maneras de mallnLerpreLar la realldad profundamenLe
arralgadas.
La esLrucLura fundamenLal del camlno del 8uda a la llberacln conslsLe de Lres elemenLos de
enLrenamlenLo esplrlLual: dlsclpllna eLlca, samadhl, y sabldurla. Ln esLe conLexLo Lrlple, el Lermlno
!"#"$%& se reflere no slo al logro de la concenLracln medlLaLlva slno Lamblen al culLlvo de una salud y
un balance menLal excepclonales a Lraves del culLlvo del amor bondadoso, la compasln, eLc. racLlcar la
dlsclpllna eLlca es slmllar a consLrulr un observaLorlo asLronmlco llmplo, desarrollar el samadhl es como
crear un Lelescoplo de alLa resolucln monLado en una plaLaforma esLable, y culLlvar la sabldurla es
como usar ese Lelescoplo para explorar los clelos. Ll 8uda repeLldamenLe lndlc que el prlmer dhyana es
una base necesarla para obLener los beneflclos compleLos del vlpashyana. La dlsclpllna eLlca es la base
para desarrollar el samadhl. ue esLa manera, la eLlca puede ser vlsLa pragmLlcamenLe: el punLo es
culLlvar modos de conducLa de cuerpo, palabra y menLe que son conducenLes a reflnar la menLe al
punLo de alcanzar el dhyana, y evlLar aquellos Llpos de comporLamlenLo que socavan el blenesLar
menLal. LnLre ms avanzada sea nuesLra prcLlca medlLaLlva, ms prlsLlnamenLe pura deber ser nuesLra
conducLa. LsLa es la razn por la cual admasambhava, qulen lnlclalmenLe lnLrodu[o el budlsmo al 1lbeL
en el slglo ocLavo, declar: aunque ml vlsln es ms alLa que el clelo, ml conducLa con respecLo a la
causa y el efecLo es ms flna que la harlna de cebada".
Ll 8uda comenL que la prcLlca de vlpashyana sln el soporLe de shamaLha es como envlar a un
mlnlsLro a negoclar con bandldos sln un guardaespaldas que lo proLe[a. ero el logro del shamaLha
puede requerlr muchos meses de prcLlca en un solo punLo, medlLando dlez horas al dla. MlenLras que a
prlmera vlsLa esLo pudlera parecer lmprcLlco ( qulen Llene Llempo?), se debe conslderar que esLo es
mucho menos Llempo del que se neceslLa para consegulr un LlLulo de posgrado en asLronomla. Sl el
esLudlo de los clelos hublera sldo aslgnado a observadores a slmple vlsLa, aun pensarlamos que Lan slo
exlsLen alrededor de Lres mll esLrellas alrededor de la 1lerra, en vez de saber que la 1lerra glra alrededor
del sol, una de las clenLos de blllones de esLrellas en la vla lcLea, la cual es una de enLre clncuenLa a clen
blllones de galaxlas a lo largo del unlverso. }Cue descubrlmlenLos se encuenLran a la espera de que
apllquemos el Lelescoplo del shamaLha para explorar el profundo espaclo de la menLe!
Ln sus ensenanzas como fueron reglsLradas en el canon all, el 8uda aflrma que sln el samadhl
es lmposlble alcanzar la llberacln, y ms especlflcamenLe declara que el verse llbre de los clnco
obsLculos (el propslLo prlmarlo y beneflclo de alcanzar el dhyana) es una condlcln necesarla para
lograr el esLado de enLrada a la corrlenLe, el punLo en el cual se alcanza por prlmera vez la unln no
concepLual de shamaLha y vlpashyana en la reallzacln del nlrvana. Ll adepLo del budlsmo Mahayana del
slglo ocLavo ShanLldeva aslmlsmo escrlbl: 8econoclendo que aquel que se encuenLra doLado de
vlpashyana [unLo con shamaLha erradlca a las afllcclones menLales, uno debe prlmero enLrenarse en el
shamaLha".
Ln la prcLlca del Zen, es claro que lncluso sln haber alcanzado compleLamenLe el shamaLha, se
puede experlmenLar el ./(!%0, una reallzacln LranslLorla de la propla naLuraleza budlca. ero para
alcanzar el !"10,&, la llumlnacln lrreverslble del 8uda, la propla reallzacln lnlclal debe esLar soporLada
por un alLo grado de esLabllldad menLal. LsLa es la razn por la que la recoleccln de la resplracln es
comunmenLe pracLlcada en la Lradlcln Zen, para esLablllzar a la menLe de modo que la experlencla de
desperLar repenLlno" no se desvanezca Lan rpldo como surgl. CunLos de nosoLros hemos
experlmenLado progresos exLraordlnarlos en nuesLra prcLlca medlLaLlva, slo para enconLrar que se
desvanecen rpldamenLe, de[ando aLrs Lan slo una memorla nosLlglca? ?a que la palabra [aponesa
2/( se derlva de la palabra chlna 3%"(, la cual a su vez se derlva de la palabra snscrlLa $%'"(", serla
exLrano que el logro del dhyana fuera pasado por alLo en esLas escuelas orlenLales del budlsmo.
Ln la prcLlca del uzogchen, la escuela de la Cran erfeccln del budlsmo LlbeLano, el shamaLha
no es menos lmporLanLe. ue acuerdo a Llberacln naLural", aLrlbuldo a admasambhava: Sln un
senLldo genulno del shamaLha surglendo en nuesLro conLlnuo menLal, lncluso sl el ,&4*" (conclencla
prlsLlna) nos es senalado, esLe se convlerLe en un mero ob[eLo de enLendlmlenLo lnLelecLual, quedamos
slmplemenLe alabando a la vlsln, y exlsLe el pellgro de sucumblr anLe el dogmaLlsmo. or lo LanLo, la
ralz de Lodas las eLapas de medlLacln depende de esLo, asl que no Le lnLroduzcas al ,&4*" demaslado
pronLo, slno pracLlca hasLa que ocurra una flna experlencla de esLabllldad." Lerab Llngpa, un maesLro de
uzogchen del slglo dleclnueve, de la mlsma manera enfaLlz la lmporLancla del shamaLha para la
prcLlca del va[rayana en general, descrlblendolo como una sllda base para el surglmlenLo de Lodos
los samadhls de las eLapas de generacln y perfecclonamlenLo." Ls muy slgnlflcaLlvo llevar a cabo un
reLlro va[rayana de Lres anos, pero sln la base del shamaLha, nlnguna medlLacln va[rayana llegar a su
resulLado compleLo.
Slendo un conse[o Lan dlfundldo en las Lradlclones 1heravada, Mahayana y va[rayana, en
Llempos reclenLes esLo ha sldo ampllamenLe desculdado. uud[om Llngpa, un maesLro de uzogchen del
slglo dleclnueve, comenL que de enLre la genLe no reflnada en esLa era degenerada, muy pocos
parecen lograr algo ms que una slmple esLabllldad eflmera." Sl esLo era clerLo en el 1lbeL nmada de
hace ms de un slglo, que LanLo ms clerLo ser hoy en dla.
uada la vlLal lmporLancla del shamaLha en Lodas las escuelas del budlsmo, debemos abordar la
pregunLa dlrecLamenLe: or que es que esLe logro es Lan raro? Ll logro del shamaLha es un resulLado, y
sl el resulLado es excepclonal, esLo debe ser debldo a la rareza de las causas y condlclones necesarlas.
8egresando a la analogla de obLener un posgrado en asLronomla, esLe resulLado serla lmposlble sln
conLar con lnsLrucLores callflcados, observaLorlos blen equlpados, y apoyo econmlco para los
esLudlanLes. ue la mlsma manera, a fln de que los asplranLes a conLemplaLlvos en el mundo moderno
puedan alcanzar el shamaLha, deben ser gulados por lnsLrucLores callflcados, conLar con un enLorno que
conduzca al enLrenamlenLo sosLenldo, y deben ser proveldos de apoyo econmlco para que puedan
dedlcarse a Lal enLrenamlenLo. MlenLras que los requlslLos para ganarse un posgrado en asLronomla son
relaLlvamenLe comunes en la era moderna, los prerrequlslLos para alcanzar el shamaLha son raros. Asl
que naLuralmenLe esLe logro Lamblen debe ser raro.
A pesar de las slmlllLudes superflclales enLre obLener un LlLulo de posgrado en un campo como
la asLronomla y obLener el shamaLha, los prerrequlslLos para el shamaLha son en realldad mucho ms
demandanLes. Ll conLemplaLlvo lndlo budlsLa del slglo ocLavo kamalashlla, qulen [ug un papel clave en
la dlsemlnacln Lemprana del budlsmo en el 1lbeL, dlo una deLallada cuenLa de las condlclones lnLernas
y exLernas necesarlas para obLener el shamaLha. Adems de conLar con la gula de un maesLro callflcado,
se debe ser capaz de pracLlcar conLlnuamenLe (hasLa que se obLenga el shamaLha) en un enLorno
sllencloso, saludable y agradable donde nuesLras necesldades maLerlales puedan ser fcllmenLe
cublerLas. Anade que es cruclal conLar con buenos acompananLes cuyas dlsclpllnas eLlcas y punLos de
vlsLa sean compaLlbles con los proplos. Lsos son los requerlmlenLos exLernos.
Los requerlmlenLos lnLernos son aun ms exlgenLes: se deben Lener pocos deseos hacla cosas
que no se poseen, y se debe Lener un fuerLe senLlmlenLo de alegrla con lo que se cuenLa, sln esLar
conLlnuamenLe buscando me[ores alo[amlenLos, comlda, accesorlos, eLc. PasLa que alcancemos el
shamaLha, debemos consagrarnos a un esLllo de vlda slmple, con Lan pocas acLlvldades lrrelevanLes
(como soclallzar, hacer negoclos o buscar enLreLenlmlenLo) como sea poslble. Se debe manLener un
esLndar excepclonalmenLe alLo de dlsclpllna eLlca, evlLando Lodo modo de conducLa de cuerpo, palabra
y menLe que socave el blenesLar proplo o el de los dems. llnalmenLe, LanLo duranLe como enLre
seslones formales de medlLacln, se debe superar el hblLo profundamenLe arralgado de de[ar que la
menLe se vea envuelLa en pensamlenLos lnvolunLarlos y dellberaclones. La base del medlLador debe ser
una conclencla sllenclosa, calma y alerLa.
Ll sablo lndlo del slglo once ALlsha advlerLe de esLa manera: Sl no cuenLas con los
prerrequlslLos del shamaLha, no logrars el samadhl lncluso en mlles de anos, sln lmporLar cun
dlllgenLemenLe pracLlques". Ll maesLro LlbeLano del slglo caLorce 1songkhapa comenL que de enLre los
prerrequlslLos anLerlores, los ms lmporLanLes son morar en un enLorno favorable, Lener pocos deseos,
y manLener una flna dlsclpllna eLlca. Ms aun, en el conLexLo de la prcLlca del Mahayana, anade que las
cuaLro prlmeras perfecclones (generosldad, eLlca, paclencla y enLuslasmo) slrven como precondlclones
para la qulnLa, la cual es dhyana.
ara alcanzar un mayor grado de balance menLal y blenesLar, puede resulLar muy uLll pracLlcar
shamaLha por una hora o dos cada dla en medlo de una vlda acLlva y soclalmenLe compromeLlda,
aunque sln la expecLaLlva de que se llegar muy le[os en el camlno hasLa el prlmer dhyana. or oLro
lado, el camlno pLlmo para realmenLe alcanzar el shamaLha es lrse de reLlro y pracLlcar conLlnua y unl-
punLualmenLe por dlez a doce horas dlarlas, no Lan slo por un mes o dos, slno hasLa que se alcance
esLe subllme esLado de equlllbrlo medlLaLlvo. uesde ese momenLo en adelanLe, se dlce que se es capaz
de enLrar en dlcho samadhl a volunLad, lncluso en medlo de una vlda soclalmenLe acLlva, y uLlllzar esLo
como base para Lodas las prcLlcas medlLaLlvas ms avanzadas.
ulcha clase de compleLo aparLamlenLo en soledad puede no ser necesarlo para Lodos. Sl se es
realmenLe dedlcado a alcanzar el shamaLha, se puede medlLar formalmenLe por Lan poco como sels
horas al dla, lncluso lnLeracLuando con oLros enLre seslones, y aun asl progresar en la prcLlca. Aqul la
calldad del esLllo de vlda es cruclal. Sl el progreso que se obLlene duranLe las seslones de medlLacln es
mayor que la decllnacln a la prcLlca enLre seslones, no hay razn por que no habrla de obLenerse el
shamaLha, aun cuando pueda Lomar ms Llempo que sl se esLuvlera medlLando dlez horas al dla.
LspeclalmenLe en Lales clrcunsLanclas, la calldad del enLorno y de los acompananLes es esenclal: sl
realmenLe brlndan su apoyo, como lo descrlbe kamalashlla, blen puede Lenerse exlLo. Sl no lo son, esLn
desLlnados a lmpedlr nuesLra prcLlca, lncluso sl conLlnuramos por Loda una vlda. SlmplemenLe saber
cmo pracLlcar shamaLha y Lener la conflanza de lograrlo no son suflclenLes. Se debe esLar seguro de
cumpllr Lodos los prerrequlslLos, de oLro modo se esL desLlnado a la decepcln.
La marglnallzacln acLual del shamaLha Lamblen puede deberse en parLe al reconoclmlenLo de
que los prerrequlslLos necesarlos son prcLlcamenLe lmposlbles de enconLrar en el mundo acLual. or
que alenLar a la genLe a sembrar un culLlvo en una Llerra lnferLll? LsLo resalLa la urgenLe necesldad de
crear oporLunldades donde se ofrezca un auLenLlco enLrenamlenLo en el shamaLha, de desarrollar
cenLros de reLlro que provean de alo[amlenLo adecuado y de ba[o cosLo para aquellos que busquen
pracLlcar por meses o anos a fln de lograr el shamaLha, asl como consegulr apoyo econmlco para
aquellos que se dedlquen a dlcha prcLlca unlpunLual.
Sl Lales oporLunldades se vuelven dlsponlbles a medlLadores serlos, pronLo nos enconLraremos
en un mundo con numerosos pracLlcanLes alcanzando el shamaLha y, con esLe clmlenLo, llegar a
reallzaclones auLenLlcas y duraderas que Lransformen profunda e lrreverslblemenLe y llberen a la menLe
de sus afllcclones y oscureclmlenLos. A su vez, esLos pracLlcanLes podrlan, por prlmera vez, arro[ar luz al
enorme punLo clego en el cenLro de la modernldad: nuesLro enLendlmlenLo de la consclencla.
or que lmporLa esLo? orque un mundo que verdaderamenLe enLlenda la naLuraleza de la
consclencla podrla ale[arse de la camlnadora hedonlsLa del consumlsmo y acercarse al recurso
lnflnlLamenLe renovable de la fellcldad genulna que se culLlva a Lraves de enLrenar a la menLe. un
mundo que verdaderamenLe enLlenda la naLuraleza de la consclencla podrla enconLrarse comparLlendo
una eLlca que sea unlversal y emplrlcamenLe verlflcable. Ln un mundo que verdaderamenLe enLlenda la
naLuraleza de la conclencla, las grandes rellglones podrlan redescubrlr sus ralces conLemplaLlvas y
explorar su profundo Lerreno en comun. SeLeclenLos anos aLrs, ensenanzas clslcas grlegas del orlenLe
se abrleron camlno al pensamlenLo occldenLal, y una era oscura dlo paso al 8enaclmlenLo y a la
modernldad. Ser que ensenanzas orlenLales una vez ms lnsplren una profunda renovacln en la
socledad? Ser que el shamaLha provea de la paz falLanLe que ayude a unlr a nuesLro mundo
profundamenLe fragmenLado y afllgldo? un gran reLo yace anLe nosoLros, y una gran oporLunldad se
encuenLra a la mano.