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Annotation

Una comisara es un lugar donde se puede encontrar el tipo ms variopinto de gente que uno se pueda imaginar: victimas, ladrones, violadores, chantajistas, estafadores, timadores, viciosos, depravados, asesinos, Primero fue una tormenta elctrica... Luego un agente asesinado... El comportamiento totalmente pasivo de la mayora de policas de la comisara, incluido el propio

comisario, harn necesaria la presencia de Sebastin Orozco, acreditado subcomisario cuyas habilidades le han hecho merecedor de los destinos ms difciles. El nuevo destino supone otro desafo; all no quiere ir nadie y ahora menos, pero Orozco no se puede negar. Este crimen le permite avanzar y retroceder en la historia de la comisara, ubicada en lo que fuera una de las mayores instituciones mentales de Europa de primeros de siglo, antes llamadas manicomios. Orozco se rodear de viejos y

nuevos compaeros para resolver los misterios. Uno de ellos es su mejor amigo y exagente del cuerpo; otro, una joven polica dispuesta a todo. Juntos descubrirn partes de la historia del manicomio que todo el mundo habra preferido olvidar.polticos, gente de la SGAE y... por haber de todo, hay hasta policas. Os invito a pasear por la Comisaria del Norte, lo que por motivos de seguridad puede verse de ella, claro.

JOS LUIS ROMERO

La Comisara del Norte

EDICIONES B, S.A.

Autor: Romero, Jos Luis 2012, EDICIONES B, S.A. ISBN: 9788490190555 Generado con: QualityEbook v0.59

A Mara Paz y Laura, mi inspiracin.

Prlogo
El movimiento dispara el sensor y la cmara infrarroja capta un punto de luz en el conducto, a treinta metros de distancia. Un monitor recibe la imagen, y el gigante clava su mirada en la pantalla, una mirada robtica, hipnotizada. Los hombres reunidos en torno al armazn metlico tambin dirigen su atencin hacia el monitor; todos visten indumentaria blanca, cubren sus rostros con pantallas de proteccin y utilizan guantes de un

material perecido al ltex. El tipo de la mancha en la mejilla cruza una mirada con ellos. Hay apremio en sus ojos. Tenemos compaa dice en ingls. Necesitamos tiempo responde tambin en ingls uno de aquellos hombres. El tiempo se acaba contesta el primer tipo. El resplandor que capta la cmara avanza por el conducto barriendo lentamente el techo, las paredes y el suelo. Finalmente llega

hasta la reja y se perfila una silueta. Otra cmara ofrece una imagen ms ntida: es un polica. En una mano sujeta una linterna; en la otra, un revlver. El polica aproxima el rostro a los barrotes y la cmara capta un primer plano de su aspecto sudoroso y descompuesto. Acerca la mano que sujeta el revlver hasta los barrotes mientras enfoca con la otra. La luz centellea, y l se estremece observando la fantasmagrica bveda. Explora los rincones con la linterna. Distingue una especie de bnker, se entretiene unos instantes

contemplndolo. La linterna contina fulgurando. Seguidamente inspecciona la reja, est montada sobre una gua. Coloca la linterna en su axila, el revlver en la cintura, aferra los barrotes con ambas manos y los zarandea. El enrejado no cede un pice hacia ningn lado. Retrocede unos pasos. Desconcierto: la luz deja de chispear. Echa el ltimo vistazo a su alrededor, est agotado y su instinto le dice que debe regresar. Sbitamente se vuelve, empua otra vez el revlver encaonando hacia el

frente y retorna sobre sus pasos. Pero ahora corre. La cmara capta su huida por el conducto. Pasos acelerados, carrera atropellada. La silueta del hombre se transforma lentamente en un borrn oscuro cada vez ms diminuto, hasta que el resplandor de su linterna se desvanece en el tnel. Instantes despus, oscuridad. Ceguera absoluta. El tipo de la mancha en la mejilla lanza una mirada furiosa al gigante. El monstruo sabe lo que significa aquella mirada, la ha visto

muchas veces: aquel hombre debe morir. Jawohl. S, ahora mismo dice maquinalmente. El gigante se despoja de su mono blanco, deja la UZI, toma una Glock 21 del 45, y se hace con una linterna. Va hasta el portn que presuriza la sala y acciona la leva que pone en marcha el mecanismo de apertura. Clonc, clonc, clonc!, traquetea la compuerta sobre sus goznes. Salta fuera de la cmara. Durante fracciones de segundo su cuerpo es un volumen suspendido en

el aire por unos hilos invisibles. Cae sobre una superficie irregular, sortea varios charcos diseminados por el suelo y se encamina hacia la verja. Sus pasos son apresurados. Junto a los barrotes hay una rueda dentada acoplada a un eje. Humedad y xido por todas partes. El gigante acerca el odo a los barrotes: oye el rumor de pasos lejanos pero rpidos. Contiene la respiracin y espera. Al poco ya no oye nada. Ahora! exclama. Extrae el tope que bloquea el

engranaje y con una mano mueve el volante. La rueda rechina y la verja se desplaza sobre su gua. xido. Friccin de hierro contra hierro, un chirrido que resuena con eco en el pasadizo. Da cinco vueltas completas al volante hasta que consigue abrir la reja por completo. Sale a la boca del colector. Es un canal tubular de bloques de hormign, de all arrancan los rales de una va. Corre un aire pestilente que lo asfixia. Enfila una pendiente a grandes zancadas sobre la argamasa resbaladiza que cubre el suelo. Las

paredes estn revestidas de una costra de mohos. El resplandor de la linterna danza por el conducto al ritmo de sus vigorosos pasos. Alcanza el tramo final del colector y llega a un tnel abierto en la misma roca. Calor asfixiante, pestilencia asfixiante. Los rales prosiguen, pero el nuevo conducto se estrecha. Claustrofobia, furia. Se detiene y aguza el odo. Vuelve a or pasos en la distancia. El gigante avanza demasiado deprisa y sabe que debe aguardar. Se detiene boqueante. Aire viciado y sucio.

Pasan unos instantes y de la lejana llega la estridencia de un engranaje mecnico. En su cerebro salta una alarma y proyecta la luz al frente: solo hay profundidad, vaco. Emprende una desesperada carrera y la garganta de tneles lo engulle. Sus pies vuelan sobre el lodo y la argamasa que baa el suelo convierte su persecucin en una carrera disparatada. Alcanza el muelle demasiado tarde. El montacargas asciende mientras l jadea. Asoma medio cuerpo entre las guas: un resplandor

mortecino remonta pausadamente el hueco. Mirada inyectada en sangre: la presa escapa. Como castigo se muerde el labio superior hasta sangrar. Instantes despus llega un estruendo desde la superficie. Vuelve a mirar por el hueco. La plataforma se ha detenido y la cavidad est completamente a oscuras. Empua con firmeza la Glock, extrae el cargador, hace comprobaciones. Clinc-clanc! Y mete una bala en la recmara. Clinc-clanc! Vuelve a mirar por el hueco. Nada. Entonces acciona un mecanismo y la

plataforma comienza a descender con estridencia. Dos cosas pasan por la mente del gigante en aquel momento: salir de all y matar a aquel hombre. As de simple es la situacin. Llega la base del elevador y salta sobre ella. Busca el cuadro de instrumentos y pulsa un botn. UP. El montacargas inicia un ascenso lento y desesperante. Friccin de hierros. xido. Otra vez un agujero. Desesperacin, claustrofobia. Furia. Dos minutos despus alcanza la superficie y la plataforma se detiene

con un chasquido retumbante. Clonc! El gigante baja de un salto, el arma empuada en la mano, la linterna, en la otra. Se detiene un instante a escuchar. Nada, aire repugnante. Luego escudria su alrededor con la luz: est en una habitacin destartalada de unos cuarenta metros cuadrados. Observa varias pilas de cartn enmohecido, hierros oxidados, maderas carcomidas. Descubre un ventanuco en una pared, tambin una puerta. Sopesa la situacin. Pulsa el botn DOWN y enva

el montacargas hacia abajo. Otra vez chirridos que lo sulfuran. La plataforma desciende y dos compuertas basculan sobre un eje bloqueando el agujero. El chirrido del montacargas se ahoga. Luego vuelve a examinar su alrededor y al instante comienza a mover hierros, cartones, maderas. Un manto inmundo con el que oculta las compuertas. Desconecta la linterna, gua sus pasos hasta la puerta y observa el exterior con suma cautela. Se encuentra en un patio a cielo abierto,

respira profundamente. Aire, por fin. No hay ms iluminacin que la claridad que proyecta la luna. En el centro del patio hay matorrales, varios rboles, tambin un generador que ruge como un demonio. Conecta otra vez la linterna, enfoca sus pies: lleva lodo pegado a las botas. Pero tambin distingue un rastro de huellas que se dirigen hacia una puerta a unos treinta metros de distancia. Apaga la linterna y espera a que sus pupilas se acomoden a la luz. Tambin escucha el silencio tranquilizador. Despus mira a uno y

otro lado y sale a la caza. Una carrera hasta los matorrales y se oculta. Observa la rendija bajo la puerta. Luz. Quince metros de distancia hasta all. Contempla detenidamente las sombras y esta vez detecta el peligro: movimiento al otro lado. La persecucin debe esperar. Observa la luna. Respira el aire libre, un blsamo para sus pulmones. Pasan los minutos, la luna sigue estando ah, el aire contina siendo tan limpio como antes, pero su

paciencia se agota, lo inevitable es inevitable. Se incorpora, hay luz en la rendija pero ya no ve movimiento al otro lado. El gigante no lo piensa dos veces. Rpidas zancadas, llega hasta la puerta, pega el odo al metal y escucha. Nada. Llena los pulmones, es el momento. Toma el pomo con una mano mientras con la otra sostiene la Glock y gira la mueca con suma delicadeza. Delicadeza, algo un tanto extrao para el gigante, pero la suerte corre de su lado esa noche, la cerradura cede. Va libre.

Contiene el aliento mientras la puerta se abre dcilmente, echa un vistazo al interior: encuentra una especie de vestbulo, unas escaleras, una puerta a la calle. El polica que va a morir est sentado de espaldas, en un escritorio, tiene un bolgrafo en una mano, el telfono en la otra. El 38 que cuelga de su cintura reclama su atencin, pero la suerte est echada. Cuenta cinco metros hasta l. Ya. Un, dos, tres pasos cubren la distancia. El polica que va a morir siente

una masa de aire fro desplazarse a sus espaldas y levanta el bolgrafo del papel. Al mismo tiempo oye el golpe de la puerta al cerrarse. Inhala una bocanada de aire sin saber que ser la ltima, porque en ese momento una mano firme atenaza su garganta mientras otra lo desarmaba. El 38 rueda por los suelos, el bolgrafo y el telfono tambin. Luego siente que otra mano se enrosca alrededor de su cuello y se cierra. El gigante lo iza, y el polica que va a morir pierde el contacto con el suelo. Sus pies bailan de un lado a

otro tirando todo lo que hay sobre la mesa: la danza de la muerte. Y de su garganta escapa un ahogado gorgoteo. El gigante contempla su agona con una mirada robtica, hipnotizada. Aumenta con violencia la presin de sus manos como si aplicara una escala a la vida: ms presin, menos vida. Sus brazos tiemblan ahora por la fuerza y sus dientes chasquean mientras siente los ltimos estertores y sacudidas del cuerpo. Instantes despus hay un estallido de huesos.

Luego quietud. Paz. Deja caer el cuerpo, que se desploma como un fardo sobre la silla. Y contempla hipnotizado su obra; si no fuera por la mirada desorbitada y porque la cabeza baila sobre sus hombros con una horrible mueca parecera que duerme. Entonces el gigante recuerda que estaba escribiendo algo. Fija su atencin sobre la mesa, revuelve entre los papeles y descubre una cuartilla garabateada. La arranca y la guarda en un bolsillo. Tambin recoge el revlver y se lo guarda, y

contempla la escena una ltima vez. No acaba de convencerle. Agarra el cuerpo y lo echa sobre la mesa con los brazos extendidos a ambos lados y con la cabeza apoyada en la superficie, como si durmiera. Observa. Ahora s. Ahora duerme en paz. La puerta que da a la calle tiene un pestillo de seguridad. Presiona el muelle al tiempo que gira el pomo, sale y respira el aire de la noche mientras la puerta se cierra tras l. Pam! Pero de pronto se detiene y coloca una mirada sobre sus pies: el

maldito lodo. Habr dejado muchas huellas. Gira en redondo sobre sus talones y no duda: estampa una patada. El pestillo de seguridad salta por los aires y la puerta se abre de par en par. Entra y acaba definitivamente el trabajo.

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Asegur la resplandeciente Bultaco Metralla con una pitn y ech un vistazo a su alrededor. La va Laietana ofreca un aspecto de devastacin, por todos lados haba vallas, contenedores, zanjas y montaas de escombros. Los culpables del caos eran una milicia de peones que estaba socavando el centro de la ciudad. A su lado pas una pareja que sin lugar a dudas era extranjera.

Observaban un plano de la ciudad, cmara digital al cuello, y miraban a un lado y otro con admiracin, pero tambin con la clsica desorientacin del forastero. Se internaron por la calle Juli Portet, rumbo a la catedral, hasta que finalmente desaparecieron en un callejn. Un mal presagio se apoder entonces de sus pensamientos: presas fciles; los depredadores urbanos los saquearan en la primera callejuela. El ecosistema de la gran ciudad exiga sus tributos. Encendi un cigarro. La

circulacin era de locos y los clxones de los automviles no cesaban de sonar. Dos deportivos rugan motores detenidos paralelamente en un semforo. Uno de ellos era un BMW descapotable conducido por un sesentn de piel aceitunada, que por sus grandes gafas del sol le record a Jack Nicholson. Le acompaaba una rubia veinteaera de sonrisa fcil. La observ detenidamente y apost el dedo meique a que no se trataba de su hija. El otro coche era un cup coreano de esos baratos pero con

muc ho tuning. A los mandos, un joven de crneo rasurado cuyos bceps indicaban que se maltrataba muchas horas al da en el gimnasio. Miraba a la chica con descaro mientras sacuda con vigor la cabeza al ritmo de los vatios que expectoraban los bafles del vehculo. Le acompaaba un rottweiler de cabeza enorme como la de un jabal, que asomaba sus fauces temiblemente por la ventanilla. Un motorista que zigzagueaba entre los vehculos, concentrado en su regateo para ganar tiempo, recibi

un gruido de aquella bestia, y del sobresalto barri el suelo. Se levant como un resorte, subi a la motocicleta y se alej del jadeo babeante del animal como si hubiese visto al mismsimo diablo. De repente, el joven del cup coreano dio un violento acelern y arranc como si partiera desde la parrilla de un circuito de Frmula 1. El BMW comenz su persecucin. Los observ descender la va Laietana a velocidad vertiginosa. El portento alemn acosaba la estela de aquel saco de testosterona mientras

los cabellos de la rubia danzaban al aire. Antes de llegar a la calle Princesa, el BMW dio alcance al cup coreano y lo adelant con la sobriedad que garantizan los ingenios germanos. Imagin la cara de desilusin de aquel jovencito cuya buena parte del sueldo destinaba con toda seguridad a la ciruga plstica del vehculo, tambin la sonrisa divertida y despreocupada de la chica. Entonces se acord de Luis y sus ganas de coche. Se dirigi al edificio y lo contempl con estupor, unas semanas

atrs no tena aquel aspecto. Un andamio con una tramoya de redes y mallas ocultaba por completo la fachada, y una montaa de arena y cemento obstrua la entrada. Solo se distingua el rtulo: Jefatura Superior de Polica. Salt sobre la montaa de arena y cemento y entr. Dos peones trabajaban ruidosamente en el vestbulo arrancando losetas de mrmol del suelo. La polvareda converta la atmosfera en irrespirable. Sebastin Orozco encontr al funcionario de polica atrincherado

tras un blindaje. Se dirigi a l a travs de un diminuto orificio practicado en el cristal. El agente lo vio mover los labios, pero se encogi de hombros. Orozco elev el tono, y el agente volvi a sacudir la cabeza. Finalmente sali del bnker. No le haba reconocido sin el uniforme, seor Orozco. Le deca que subo a ver al jefe. Bien, pero el despacho del jefe est ahora en la quinta planta. Cuando llegue al ltimo rellano tome a la izquierda y vaya hasta el fondo.

El agente tena un remarcado deje andaluz. Esto es como el Carrefour, siempre estn cambiando las cosas de sitio, pens l. De acuerdo. El ascensor... No funciona. Tendr que subir por las escaleras. Y por favor, apague el cigarro. Si se me cuela alguien fumando me veo vigilando el castillo de Montjuc. No se preocupe, que ahora mismo me deshago de este veneno dijo mientras observaba con desagrado la polvareda a su

alrededor. No acaba loco con tanto ruido? El agente agit los hombros. Qu voy a hacer! Habr que aguantar. Dentro de una semana me marcho unos das a Cdiz. Y que le den por culo a todo esto, pensaba en su fuero interno el polica. Un paisano entr en ese momento y el agente dirigi su atencin a l. Orozco dio la ltima chupada a la colilla y busc un cenicero que no encontr. Aprovechando que el

funcionario tomaba el hilo con el ciudadano, apag la colilla en un macetero que haba junto al arranque de la escalera. Luego inici el ascenso. Los peldaos eran de mrmol deslustrado y presentaban un desgaste importante en su parte central. Escaln tras escaln, planta a planta, lleg finalmente a la quinta, jadeante, como si hubiese trepado al Everest. Hizo un alto. ltimamente fumaba mucho, demasiado, y a pesar de sus esfuerzos no haba logrado dejarlo. Recobr el aliento y busc el

despacho del jefe. Conoca perfectamente el edificio y no tuvo dificultad para encontrarlo. Jefe Superior, adverta una placa de bronce que presentaba signos de estar recin colocada en la puerta. La mir durante unos instantes. Tan modesto como siempre, pens. Luego aporre la puerta enrgicamente, con los nudillos. Adelante respondi una voz grave y dura desde el interior. Abri la puerta, el despacho ola a tabaco y tras la mesa vio el orondo rostro de Mariano, el jefe.

A tus rdenes dijo con voz firme pero amigable. Y ech un vistazo a su alrededor. Coo, Mariano, vaya oficinn que te has agenciado. El jefe sonri, se levant, rode la mesa y se aproxim hasta l. Los clsicos y oscuros muebles que decoraban el anterior despacho se haban sustituido por otros ms prcticos y funcionales, aunque el empaque que ofreca la madera noble de los anteriores se haba perdido con la innovacin. El nuevo mobiliario era de inferior calidad,

cosa que saltaba a simple vista, pero su tono claro reafirmaba la amplitud de la estancia. Gracias por venir tan pronto, Sebastin dijo mientras le daba un efusivo abrazo. Bueno, adems de amigo eres mi jefe. Mariano lo observ de arriba abajo. Me cago en la puta, cmo pasa el tiempo, Sebastin maldijo Mariano. Parece que fue ayer cuando estbamos pegando tiros en el moro, y de eso han pasado ya

treinta aos. Qu tiempos y qu jvenes ramos. Ahora tengo que tener cuidado cuando me viene un aire no sea que al apretar se me escape alguna cosa ms que un pedo. Sebastin Orozco se sonri. Dijo: Recuerdas aquel permiso en chera, cuando de madrugada acuartelaron a la compaa? Cmo no lo voy a recordar, si salimos a toda leche y medio en pelotas a la calle. Y la cara que puso el comandante cuando nos vio llegar?

S, bamos bien mamados. Rieron sueltamente y se sentaron. Mariano en su silln de despacho, y Orozco en una confortable butaca. Qu tal anda la familia, Sebastin? Como siempre. Mara sigue en Critas, arreglando el mundo; Anna hecha toda una mujer, en el ltimo curso de Bachillerato y siempre preocupada por su aspecto. En casa no hay suficientes espejos para ella. Y Luis acabando derecho. Sigue sacando matrculas de

honor? S, es todo un empolln, pero eso me va a costar caro. Se sac el carn y ya me est pidiendo el coche. Y eso no es todo, ahora se me va a Mxico en viaje de fin de carrera. Qu te parece? No se privan de nada los chavales de hoy. Bueno, no crees que se lo merece? La verdad es que no me puedo quejar. Y vosotros qu? Cmo va la nueva vida de casada de tu Alicia? De repente, la expresin de

Mariano se avinagr. Respondi framente. Disculpad que no se os invitara. Se empearon en que fuera una boda ntima, cosa de l. Y ya sabes cmo son de delicados estos asuntos. No tienes que darme explicaciones, Mariano, los que se casaban eran ellos, y me pareci perfecto que hicieran lo que hicieron. Pero me da la sensacin de que en lugar de una boda me ests hablando de un funeral. Es que ahora la tengo en casa.

Se han separado? Mariano trag saliva. El gilipollas ese. No te jode que va ahora y le dice que no tiene clara su orientacin sexual? Le ha dicho que est enamorado de un compaero de trabajo. No te jode? Resopl y tom aliento. Es que es muy moderno expres imitando la voz de su hija Alicia. Y una mierda. Ya le deca yo a la Encarni que el to no me acababa de convencer. Demasiado finolis y tiquismiquis vea yo al picha fra de los cojones. Pero claro, ella se

empeaba en que los chicos de ahora son as. Y una leche, si huele a tomate y es colorado, mira t como al final ha sido un tomate. Y djate t de metrosexuales y de pollas en vinagre. Le arrancaba las pelotas al muy cabrn. Joder, no me lo esperaba. No s qu decirte, Mariano. Imagino que como con todo, el tiempo pondr las cosas en su sitio enton conciliador. Piensa que para Alicia es mejor que haya pasado ahora que vivir en un engao. As que entonces debo darle

las gracias a ese hijo de su madre? No he dicho eso. Mariano se levant, fue hasta la ventana, perdi la mirada en la calle. Sus pensamientos estaban en aquel momento a muchos kilmetros de all. Orozco pens en reconducir la conversacin, pero en su mente emergan continuas imgenes de Luis y de Anna. Podra protegerles de todo, de la vida misma? Orozco tosi, el jefe se volvi, camin calmosamente hasta la mesa y se recost sobre ella. Puedo hacer algo por ti,

Mariano? El jefe sacudi fatalmente la cabeza. Entonces supongo que no me habrs hecho venir para hablar de la familia. Mariano enfoc la mirada y se retorci las manos. Ests en lo cierto. Pues adelante, dime lo que tengas que decir. Siento tener que joderte una vez ms, Sebastin, pero te he llamado porque te vamos a trasladar. As que se trata de eso!

exclam con fastidio. Otro traslado. S, ya sabes, esto es como la mili. Clav su mirada en la del jefe. Hasto. No ser por casualidad a la Comisara Norte, verdad? Los ojos de Mariano se abrieron como platos. Desconcierto, aspavientos. Cmo lo sabes? Es que en esta jodida casa no hay manera de mantener nada en secreto? As que lo he adivinado.

Ms aspavientos. No creo en tus dotes de adivinacin, Sebastin. Pero quieres mandarme a esa puetera comisara. El traslado ser solo temporal. Protestas. Mira, somos perros viejos y me conozco el pao. El ltimo traslado temporal dur tres aos. Cunto va a durar este? Mariano se senta contrariado; que Orozco supiera con antelacin el asunto de su traslado lo haba

descolocado. Quin se lo habra dicho? Durante unos instantes baraj la lista de posibles candidatos a chivato. Luego continu con su intento de persuasin. Dentro de nada se nos jubila el comisario Vilches y... Se jubila ese zopenco? Pues ya era hora. Y me quieres mandar a m all. A m... remach con acidez . No sabes el favor que me haces. Ya s que cuento demasiadas veces contigo, y que ahora ocupas una plaza cmoda. Pero te necesito a ti, necesito que seas t quien se haga

cargo de esa comisara. Ya me s el cuento: otro marrn. Barcelona y su Polica Metropolitana necesitan ahora al subcomisario Orozco en la Comisara Norte. Joder, Mariano, paso los cincuenta de largo y no s qu os pensis, pero ya estoy harto de ir de un sitio a otro con paos calientes y limpiando culos. Te aseguro que cada vez tengo ms ganas de jubilarme y de olvidar esta puetera casa. Si no fuera absolutamente necesario no te enviara a ti, ya me

conoces. Gracias por confiar tanto en m, pero no necesito que me des tanto lustre. Mariano mene la cabeza. Dnde est el hombre que detuvo a los GRAPO y que se coma el mundo? Ese hombre perdi la fe hace ya mucho tiempo, Mariano. Se atragant con tanto mundo que se comi replic con dramatismo. No me lo creo de ti. Pues vete haciendo a la idea. Tenso silencio en el que solo

hablaron las miradas. Finalmente, Mariano tom otra vez la palabra. Pues no confo en nadie ms que en ti. Te necesito. Y qu es lo que pasa para que tenga que ir yo? Esa comisara me repatea los hgados. Mariano forz una sonrisa. Creo que no hace falta que te adule recordndote que eres toda una institucin en la casa. El problema reside en que el comisario Vilches lleva ya algunos aos pidiendo retirarse anticipadamente para dedicarse a sus actividades privadas,

pero por imposibilidad de cubrir su plaza no se lo hemos permitido. Ya conoces la austera poltica de personal de nuestro alcalde, no creo que haga falta que yo te lo explique. Orozco inspir profundamente, ya tendra tiempo de poner los puntos sobre las es. Y como te deca prosigui Mariano, durante estos pasados aos, Vilches ha estado insistiendo una y otra vez con el asunto de su prejubilacin, pero el alcalde no ha estado por complacerle; la ciudad le requera para otros asuntos ms acuciantes

que la jubilacin de un comisario. Consecuencia: se ha autoprejubilado l mismo; delegacin total, pura y dura. El resultado es que la comisara es un barco sin capitn: demasiados pasotas, demasiados absentistas y demasiados novatos que cada dos por tres la estn pifiando. Por eso te quiero a ti all. Quiero que cuando Vilches se vaya definitivamente t ya ests a los mandos de la nave. Orozco observ fijamente a Mariano. Pipiolos y un rebao de

inadaptados. Lo que yo deca, me ests vendiendo la moto. Por qu no mandas a alguien ms joven, con ganas y aspiraciones? No te piques conmigo, Sebastin. Conoces la comisara y tienes lo que en estos momentos necesitamos all: ojos, mano derecha y mano izquierda. Espadas en todo lo alto. Mariano, todos sabemos que no le habis echado testiculina al tema de Vilches, y ahora, cuando el polvo se ha convertido en un fangal que venga Orozco, que se ponga las

botas y que saque la mierda. Pero eso s, sin salpicar. Siempre estis igual, Mariano le reproch. Dejis la fruta madurar al sol hasta que cae por su propio peso. Y ahora un nuevo traslado, y nada menos que a la Comisara Norte. Vaya regalito. Te aseguro que solo le suplirs hasta que podamos cubrir la plaza. Coo, hazlo por m, te lo pido como un favor personal. Adems, est lo del apagn de la subestacin. Ya s de qu va todo eso. No quiero venderte ninguna moto, Sebastin. Nos guste o no nos

guste, la situacin es as. Tras los ltimos fiascos municipales, el alcalde... El alcalde? gru. l y los intiles de los que se ha rodeado se han metido solitos en esos huertos y ahora les estn creciendo los enanos, cosa de la que me alegro. No te digo que no sea as. Pero aprovechando que ests al corriente de todo, te lo voy a resumir por lo corto: el alcalde no quiere ms frentes abiertos y menos en Nou Barris, que es donde tiene el partido su caladero de votos. Quiere orden

all. As que las jodidas elecciones. S, las jodidas elecciones. Silencio, cruce de miradas. Entonces estar en la Norte por lo menos hasta despus de las elecciones. Por lo menos. Orozco desvi la mirada hacia la ventana, el cielo estaba tornndose plomizo. Record que haba ido en moto. Mariano retom el asunto. Has visto la televisin este fin de semana?

S, por qu? En las autonmicas no han parado erre que erre con la noticia del apagn; los peridicos le han dedicado un especial, y yo he recibido un montn de llamadas de la alcalda. Hazte cargo. S, Mariano, me hago cargo. Me hago cargo de que en estos momentos seguro que el alcalde est instalado en la taza del vter ojeando las encuestas de intencin de voto y de que yo tengo el encargo de baldearle el culo. Mariano se sonri.

No me seas as de cnico. Cnico? Cundo quieres que empiece? Porque sospecho que todo est decidido. O me equivoco? Nuevamente ests en lo cierto, Sebastin. Necesito que empieces ya. Tanta prisa? Su instinto le deca que haba ms. Seguro que eso es todo lo que tienes que decirme? Seguro que no hay nada ms? El jefe amusg la mirada y resopl. Sigues tan intuitivo como

siempre y eso me satisface. En efecto, hay algo ms que debes saber. Y a qu esperas para contrmelo? Porque no te lo voy a contar yo. Mariano descolg el telfono y aporre el teclado. Marta, ven en cuanto puedas. Orozco se pregunt cuntas sorpresas ms le guardara su jefe. Desde el otro lado de la mesa, Mariano se ech hacia delante acortando la distancia y le sonri. Y ahora venga, entre nosotros, cmo te has enterado del

traslado? Orozco le correspondi con una sonrisa y una mirada sagaz. No eres t el jefe de Polica? Pues avergualo t. Mariano entorn la mirada, decepcionado. Pero admiti el reto. Va una cena en el Botafumeiro a que me entero de quin se ha chivado? Venga, va esa cena.

2
Acababan de cerrar la apuesta cuando abri la puerta una mujer que rondara los treinta. Entr con andar gil y flexible, sus miembros eran alargados y su tono muscular atltico. Vesta un traje de chaqueta de alguna marca cara y una larga cabellera caa descuidada sobre sus hombros. Sus gafas, de remarcado contorno, suscitaban intelectualidad y sofisticacin, aunque su mirada era fra y suficiente. Qu hara aquella

mujer metida a polica?, se pregunt Orozco ponindose en pie. Mariano hizo de cicerone. Os conocis? pregunt. Ella neg con un gesto, Orozco con un simple monoslabo. Sebastin, ella es la inspectora Marta Prados, mi nuevo fichaje para la DSI, la Divisin de Seguridad e Informacin; Marta, te presento el subcomisario Sebastin Orozco, jefe en funciones de la Comisara Norte. Orozco arque las cejas. Desde cundo tenemos una nueva jefa en la DSI, Mariano?

Desde hoy, por eso no lo sabes dijo guindole un ojo. Lo haremos pblico maana. Orozco le tendi una mano y ella la encaj con firmeza. Mariano los invit a acomodarse. Marta, quiero que pongas al subcomisario al corriente de todos los detalles. Intentar ser clara, aunque ser inevitable que toque algunos aspectos tcnicos. Marta es fsica observ Mariano casi con orgullo paterno. Y le cedi la palabra.

Por favor concedi l. Seor Orozco comenz la inspectora, como bien sabe, el pasado da once sufrimos una tormenta elctrica inslita hasta hoy. Diez tornados barrieron Barcelona, y en menos de veinticuatro horas miles de rayos cayeron sobre nuestra ciudad afectando a una subestacin transformadora. Y que se sepa, al menos uno de esos rayos impact en su comisara. Adelante, le sigo. Durante una tormenta de esa magnitud, la tensin elctrica en la

atmsfera alcanza valores que oscilan entre los doscientos mil y un milln de voltios de diferencia, entre cielo y tierra. Los rayos son el reflejo de esa diferencia de energa y generalmente descargan sobre aquellos lugares donde el contexto ambiental facilita la transferencia de cargas elctricas del aire, como es el caso de los pararrayos. Hasta aqu bien? Orozco movi ligeramente la cabeza de arriba abajo asintiendo. Aparte de su potencial destructivo, los rayos son seales

elctricas de alta frecuencia, que debido a su campo electromagntico no solo causan interferencias en los sistemas electrnicos, sino que tambin pueden afectar a los sistemas biolgicos. Para controlar esas descargas atmosfricas y reconducirlas a tierra utilizamos los pararrayos, porque cuando un rayo cae, siempre busca un camino para llegar hasta la tierra. Pues bien, la descarga sobre el pararrayos de la comisara no solo da sistemas del edificio, sino que aparatos que se encontraban a centenares de metros

del lugar tambin sufrieron daos. Y aqu est el quid de la cuestin que estamos investigando: la inusual potencia del campo electromagntico que gener ese rayo. Sabe que imant antenas y tuberas a centenares de metros de distancia? No, no estaba enterado. Lo imagino. Y qu explicacin hay para eso? Estamos en ello. La Universidad Politcnica y el Instituto de Medio Ambiente estn colaborando con nosotros, pero en

principio todo apunta a un pulso electromagntico generado por la cada de un rayo de excepcional potencia. Un pulso electromagntico. El alegato de la inspectora traslad sus pensamientos hasta las imgenes de una pelcula de ciencia ficcin que haba visto recientemente, en la que una ciudad entera era devastada por un pulso electromagntico. Y supone que ese pulso sera la explicacin a todo ese estrago? Muy posiblemente.

La inspectora se puso en pie y con una sacudida de la cabeza removi sus cabellos. Luego guio un mechn rebelde hasta colocrselo detrs de una oreja y rond unos pasos por el despacho reordenando sus ideas. Mire, durante una tormenta hay variaciones del campo electrosttico de la atmsfera, y cualquier cable o tubera, cualquier cosa capaz de conducir electricidad que se viera inmersa en ese campo electrosttico, se cargara con un determinado potencial elctrico.

Pero si esa energa fuera llevada a tierra por un conductor, como un pararrayos, por ejemplo, la electricidad podra conducirse a travs de las lneas elctricas y tuberas enterradas hasta edificaciones alejadas a un kilmetro, causando todo tipo de estragos. Entiendo. S, bueno, pero hay algo ms que quiero que sepa. Cuando comenc la explicacin le dije que los rayos no solo causaban interferencias en los sistemas

electrnicos, sino que tambin afectaban a sistemas biolgicos, recuerda? Orozco se rindi ante las portentosas cualidades pedaggicas de la inspectora, aunque empezaba a estar un poco harto de tanta carga elctrica y de tanto electromagnetismo. Pues bien, el cuerpo humano es como una mquina bioelctrica, por lo que toda actividad electromagntica de su entorno le afecta. Donde quiero llegar es que una persona sometida a los efectos de un pulso electromagntico podra sufrir

cambios en sus ritmos biolgicos normales y eso desencadenar patologas. A qu tipo de patologas se refiere? En este punto Mariano abri un inciso, y Marta Prados volvi a sentarse. Inspectora, creo que el subcomisario no est al corriente de lo de Chamorro. Orozco arrug la nariz. Qu quieres decir con lo de Chamorro? pregunt intrigado. Rafael Chamorro era el nico

agente que se encontraba en la Comisara Norte en el momento de la cada del rayo dijo Mariano. Chamorro desapareci, as por las buenas. Hasta que varias horas despus una patrulla lo encontr en la plaza Llucmajor, encaramado al monumento a la Repblica. Estaba completamente desnudo y en estado de choque. No saba ni quin era, ni dnde estaba, ni reconoca a la madre que lo pari. Desde entonces est ingresado en el Vall dHebron. Catatnico perdido. Es como si las neuronas se le hubiesen fundido, no

articula palabra. Orozco sinti un escalofro. No lo entiendo. Nadie lo entiende. Tiene familia? Soltero y sin hijos. Pero hay un hermano en Jan, le hemos avisado pero no puede venir porque sufri un accidente y est an convaleciente. Tenemos una patrulla en el hospital velando las veinticuatro horas por l. Vaya espet el subcomisario. Algo ms que deba saber?

Mariano cruz una mirada con Marta Prados. Qu estabas explicando, Marta? Patologas, comenzaba a hablar de posibles patologas. Los estudios indican que las personas afectadas por la cada de un rayo podran sufrir desde quemaduras internas o aumentos de la temperatura corporal, hasta prdidas de memoria, cuadros de ansiedad y de agresividad. Afortunadamente, en ese momento no haba nadie ms que

Chamorro en la comisara record Mariano. Chamorro es el nico afectado. Vale admiti Orozco. Bueno intercal la inspectora, las llamadas a urgencias provenientes del entorno de la comisara se dispararon. La mayor parte fueron consultas sobre repentinas nuseas, mareos y sntomas similares. Todo leve. Orozco se pregunt si alguna de aquellas dolencias se sumara a la ya de por si frgil salud mental de los agentes de la comisaria. Con

aquellos pensamientos en su mente se levant, se dirigi hasta la ventana y ech un vistazo al exterior. El cielo era como un corcho y oleadas de oscuros nubarrones se avecinaban a toda prisa. Pero no llova. Pasa algo, Sebastin? quiso saber Mariano. Reflexionaba. Qu ocurre? Orozco volvi a tomar asiento, mir a Marta Prados y a Mariano alternativamente. Hay algo que no para de darme vueltas en la cabeza, aunque

seguro que es solo una tontera. Mierda! Mariano apret los dientes al orle decir aquello. Lo conoca tan bien que... Y qu es a lo que no para de darle vueltas? le pregunt Marta Prados, ingenua. El jefe haba acertado, llegaba el turno de Sebastin Orozco, el intuitivo polica que iba a meterlos en aprietos. Al hecho de que todo esto haya sucedido un 11 de marzo, aniversario de los atentados de Madrid. Imagino que se ha tenido en

cuenta esa coincidencia. Marta Prados se sonri. Cree que hemos sido vctimas de un ataque islamista? Se ha barajado? Se descarta esa posibilidad? Mariano carraspe, se puso en pie, encendi un cigarro y cruz una mirada con la inspectora. Sebastin, dices eso por algo? pregunto el jefe. Porque quiero saber qu estn haciendo all tcnicos de emergencias del CSN desde ayer. Cmo sabes eso? le

pregunt. S, se supone que nadie sabe lo del Consejo de Seguridad Nuclear se sum la inspectora. Sebastin? Orozco observ a Mariano a travs de las pestaas, dos rendijas, y sonri framente. Mariano expuls una bocanada densa de humo mientras lo observaba fijamente, pensativo, cabeceando con preocupacin.

3
Volvi a casa empapado. Aquellos nubarrones que advertan tormenta descargaron justo en el momento en que coga la moto. En solo diez minutos cay sobre l la lluvia ms despiadada que recordaba de los ltimos aos, y el Parallel se convirti en un cauce de aguas donde no se distingua ni el trazado del asfalto. El golpe seco de la puerta lo delat, y desde el comedor lleg la

voz de Mara. Si vienes mojado cmbiate. En el lavabo te he dejado ropa seca. Orozco se asom al comedor, la encontr planchando. Qu? Cmo te ha ido? pregunt ella. La del Norte dijo con pesimismo. Pero ya lo sabas. No te lo haba dicho Gaspar? S, pero esperaba que esta vez se equivocara. Siempre esperas que las equivocaciones de los dems sean a

tu conveniencia. Cundo empiezas? Orozco abri los brazos. Mariano quiere que me traslade ya. Tan urgente necesitan tu blsamo? Eso dice. El comisario de la Norte se jubila ya, y luego est el asunto ese de la subestacin elctrica; medio barrio sin corriente y las calles llenas de generadores. Bueno, en la tele no paran con la noticia, ya sabes cmo son estas cosas. Tardarn meses en reparar la avera y que todo vuelva a la

normalidad. S, lo he odo en las noticias. Han entrevistado a un carnicero que se quejaba de vecinos que los apagan por las noches. Deca que ya haba tenido que tirar una cmara entera de carne y que nadie quera hacerse responsable del gasto. Se ve que el ruido que meten los motores molesta a la gente y no se puede dormir. Mara dej de planchar y lo observ de arriba abajo. Cmbiate de una vez, ests chorreando y ahora solo falta que te constipes. Orozco enfil el pasillo. Al rato

se oy un enrgico chorro de agua en el cuarto de bao y un canturreo ahogado por la ducha. Mara no pudo distinguir lo que cantaba. Al rato sali en albornoz. A ella an le quedaba una buena montaa de ropa. Orozco se ofreci. Anda, aparta que ya sigo yo. A qu viene ahora este repentino inters? Mejor fjate y aprende, manazas. Bueno. Orozco se tir en el sof y la observ. Mara estiraba las prendas sobre la tabla con suma delicadeza,

se lo haba visto hacer infinidad de veces pero nunca haba prestado demasiada atencin. Luego pasaba la plancha una vez y otra, hasta que el tejido se alisaba por completo. Si alguna parte de la prenda se resista, le aplicaba un espray y la volva a repasar. Esto hay que hacerlo con cario, porque si no, puedes quemar la ropa. Y con el espray, las arrugas se sacan mejor. Por cierto, a ver cundo vamos al Media Markt y compramos una estacin de planchado. Chelo tiene una y est

contentsima. Orozco la contemplaba con curiosidad. Le pregunt: Veo que algunas prendas las pones del revs. Por qu haces eso? Para que no pierdan color. Lo oscuro coge un brillo feo si la plancha est demasiado fuerte. Ahora que me fijo, creo que voy a tener que tomar alguna leccin de planchado. A santo de qu? Por la Comisara Norte. No te entiendo. En treinta segundos le hizo un

resumen de la situacin de su nuevo destino. Pues ya sabes dijo ella sonrindose, al que lo necesite le echas unas rociadas de espray y le das unas cuantas pasadas ms que al resto. Siempre ests a tiempo de ensear los colmillos y babear. Orozco continu observndola. Centr la atencin en su combinacin: era de encaje azulado y se transparentaba a la luz, dejando entrever su silueta y el contorno de sus largas piernas. Luego su mirada se pos en sus hombros y a

continuacin en su vientre, que se perfilaba a travs de la textura del raso. A qu hora vienen hoy los nios? le pregunt l. Nios? ironiz Mara. A la tarde, es que no sabes ni en qu da vives? Entonces tenemos tiempo. Tiempo de qu. Orozco se puso en pie lentamente, sonriendo mientras se acercaba a ella. Sac el enchufe de la plancha de un tirn. Y con ternura, pero con firmeza al mismo tiempo, la

envolvi entre sus brazos y la bes en el cuello. Ella respondi arqueando la espalda y juntando vientre contra vientre, dejndose llevar. Un escalofro estremecedor recorri su cuerpo mientras l la acariciaba y la besaba. Despus, la cogi en brazos y la condujo hasta la habitacin. Voy a clavarte mis colmillos le dijo. S, ya te veo babear. Orozco acall sus labios con un beso y empuj la puerta con el pie.

4
Conoca bien la barriada. Haba pasado por all en circunstancias especiales algunos aos atrs y estaba al tanto de las arraigadas y luchadoras asociaciones vecinales. Saba que le complicaran la vida, y ms, tal y como estaba la situacin despus del apagn. La comisara perteneca al distrito perifrico de Nou Barris, y ocupaba parte de un pabelln del antiguo manicomio de la Santa Creu.

Estaba situado entre el conglomerado de bloques de Calinova, en el paseo de Verdum, y los de Barcinova, en el paseo Urrutia. Se trataba de una edificacin del ao 1889, con doce pabellones originales, aunque en la actualidad quedaban tres en pie solamente. Nou Barris era un distrito llano y comercial en sus franjas del centro y del sur, en contraste con la parte norte, donde los vecinos haban ido construyendo viviendas y servicios segn sus propias necesidades. La imagen de la zona era de bloques

muy distintos entre s; viviendas deslucidas y fachadas sin remozar, en calles serpenteantes y empinadas que llegaban hasta los pies de la montaa. La comisara naci a finales de los ochenta, cuando se necesit instalar con urgencia una comisara en uno de los barrios ms conflictivos y marginales de la Barcelona perifrica. Ante las persistentes demandas de los vecinos, el Ayuntamiento respondi con unas aceleradas y precarias reformas que transformaron la parte

trasera de aquel edificio abandonado y semiderruido, que era lo que quedaba del antiguo manicomio, en las dependencias policiales ms espartanas de la ciudad. Pasados unos aos, la descentralizacin municipal y un alto presupuesto lo transformaron de nuevo; esta vez con unas importantes reformas en su segmento principal, que dieron cabida a la moderna sede del distrito de Nou Barris y otras corporaciones de mbito municipal. A la destartalada Comisara Norte no lleg un cntimo de aquel vasto

presupuesto. Frente a la sede del distrito de Nou Barris se alz la plaza Mayor, a su lado el Frum Norte de la Tecnologa: una incubadora de empresas tecnolgicas subvencionada con fondos de la Unin Europea. Todo este complejo estaba rodeado por el Parque Central de Nou Barris, una gran zona verde de diecisis hectreas de jardines, parterres y lagos. Un enjambre de corredores y patios interiores comunicaban la comisara con la sede del distrito,

aunque por su estado infecto era ms saludable evitarlos y dar un rodeo por el exterior. Corra la leyenda de que haba una red de pasadizos subterrneos que recorra el subsuelo y que durante la Guerra Civil haban servido de refugio a milicianos y a internos del manicomio, pero nadie saba a ciencia cierta dnde estaban esos pasadizos ni si en realidad existan. La primera vez que Sebastin Orozco puso los pies all tuvo la sensacin de que el tiempo se haba tomado un descanso, aquellas

paredes atesoraban una parte importante de la historia del barrio. Sus altos techos rematados en bveda, y sus amplias salas, acrecentaban la solemnidad del edificio. Para llegar a los vestuarios haba que pasar por una puerta batiente y cruzar un patio. En aquel patinejo coexistan en extraa simbiosis un huertecillo y la maleza que lo ocultaba. Y mientras que el huertecillo era casi de concurso, las malas hierbas cobijaban a un depsito de cachivaches; todo lo que

sobraba o que estorbaba en algn sitio acababa all: ramas, botellas y latas vacas, esqueletos de palomas, ventiladores inservibles, sacos de fertilizantes vacos, herramientas oxidadas, etc. La proclama Machos Alfa anunciaba la llegada a los vestuarios masculinos, que se ubicaban en el mismo lugar que antao haba ocupado el depsito de cadveres; un mdulo independiente en un patio interior de la construccin principal. Haba quienes opinaban que an poda percibirse el olor a formol del

depsito y que el tufo de los muertos impregnara aquellas paredes para siempre, circunstancia que bajo el parecer de otros se deba al mal estado de los sifones de los desages. Lo cierto es que en los vestuarios siempre haba un recndito mal olor. Orozco record que a la semana de la inauguracin, la comisara se desaloj por una plaga de chinches. Se public en los peridicos y hasta el comisario Vilches se infect. Le estuvo bien por imbcil, pens entonces. Los sindicatos se opusieron

a la precipitada ocupacin del edificio porque era incuestionable que no guardaba condiciones salubres para ocuparlo, y en un acto de necedad, con el que quiso demostrar quin mandaba, Vilches fue el primero en poner los pies all y tambin el primero en sufrir el asalto de las chinches. Durante semanas el comisario fue comidilla y hazmerrer en toda la polica. Aparte de alguna mano de pintura ligera, las ltimas reformas de la comisara se haban hecho de

forma obligada en los vestuarios. Tras un elaborado estudio, el Comit de Salud Laboral denunci el elevado nmero de accidentes que se producan por resbalones en las duchas; la elevada accidentalidad oblig a cambiar el suelo en los baos que, por antiguo, no se ajustaba a las Normas de Salud e Higiene en el Trabajo. Mucha gente lament aquella reforma: el convenio recoga las cadas como accidente laboral y por tanto no repercuta en la prdida de complementos salariales. A partir de aquella

reforma los accidentes comenzaron a suceder en las peligrosas escaleras de bajada al archivo. El asunto lleg tambin a manos del Comit de Salud Laboral, que, tras un nuevo estudio, propuso el cambio de los peldaos y la colocacin de una barandilla. El primer da en su nuevo destino, Sebastin Orozco lleg en una furgoneta blanca y aparc junt a la puerta. Observ que un joven agente de rostro tostado vigilaba sus maniobras. Baj con varias cajas de entre las que sobresalan papeles,

carpetas y algunos libros. Qu desea? le pregunt Vicente Rebollo con mecnico desinters, al tiempo que escupa cscaras de pipas al suelo. Vengo a ver al comisario Vilches. No est. Eso es para l? le pregunt al verle con el montn de cajas. No inform sucinto. Rebollo escrut a aquel hombre maduro, bien conservado, de aspecto cuidado y andar gil, en contraste con su corpulencia. Le llam la

atencin su modo de vestir deportivo. Este no es transportista, se dijo. Orozco se dio cuenta de que el agente no lo haba reconocido, aunque tampoco tena por qu. Era muy joven, y a pesar de que no llevaba el nmero de funcionario enganchado al pecho, enseguida supo que era un recin salido del Institut de Seguretat Pblica de Catalunya. Lo delat el arma: una Walther P99 con la que por el momento solo se haba dotado a la ltima promocin de agentes y a algunas unidades

especiales. Cada nueva remesa de novatos incorporaba algn detalle significativo que la diferenciaba del resto; los agentes de la penltima promocin se haban distinguido por el nuevo modelo de cazadora amarilla, y los de la anterior por los pantalones sin raya. Observ al chico de arriba abajo, llamaron su atencin los dos palmos de camisa que le sobresalan por la espalda, tambin su pantaln, en el que caban dos como l. Dnde puedo esperar al comisario? pregunt.

El agente le abri la puerta y seal una hilera de asientos rados que haba nada ms entrar. Puede sentarse ah. Orozco comenz a meter cajas y a colocarlas a pie de los asientos. Mientras tanto, Vicente Rebollo observaba el trasiego y segua comiendo pipas. Lamento no poder echarle una mano se disculp, pero es que estoy operado de dos hernias y no puedo hacer esfuerzos. Cudese y no se preocupe dijo, sabiendo que sobraba lo

primero. Junto a los asientos haba un cenicero; al verlo, pregunt: Se puede fumar aqu? Para qu cree que est el cenicero? Las normas que prohiban fumar en los edificios oficiales no haban llegado tan al norte, no a la Comisara Norte. Encendi un cigarrillo, se sent y ech un vistazo a su alrededor. Aquella comisara segua siendo tal y como la recordaba. Todo era viejo, feo y malo: las mesas y las sillas de formica, la mayora desportilladas y

repintadas sin demasiados miramientos; los estantes de diferentes modelos y colores; los telfonos con el viejo dial circular, y las paredes, tan llenas de desconchones que dejaban el yeso a la vista. En un rincn localiz un pal de cajas con pantallas TFT de ordenador. Esto no lo ha decorado El Corte Ingls, pens. Contempl a un puado de tcnicos que trabajaban sustituyendo calmosamente terminales telefnicas, enchufes, interruptores y cableado.

Todo manga por hombro. Suspir mientras observaba con resignacin el desastroso estado de cuanto le rodeaba. Frente a l se encontraba la centralita, cuyo telfono no dejaba de sonar. La centralita era un reducido espacio acristalado con una pequea abertura, donde Jos Tamayo, un veterano polica, atenda en aquel momento las llamadas. Tamayo vociferaba a alguien al otro lado de la lnea mientras garabateaba el crucigrama de un peridico. Que s, que s... Que le digo

que ya le he enviado una patrulla. Qu? Qu dice? No se ponga as, que ya deben de estar a punto de llegar. Oiga... Si no habla ms alto no me aclaro. Que le digo que no le entiendo. Qu? Pero si no hace ni veinte minutos que ha llamado. Oiga... Si no est de acuerdo qujese al alcalde, al Telfono de la Esperanza o a su puetera madre gru de malas maneras y colg. Luego levant la cabeza y lo mir a l: Qu paciencia hay que tener con la gente! Todo es urgente, verdad?

se solidariz Orozco. S, todo es muy, muy urgente. Acaban de llamar hace un momento y ya estn reclamando la patrulla, que encima est en un incendio. Claro, pero eso no lo sabe el que llama. No, pero tampoco le voy a contar mi vida al primero que coge el telfono y llama al 092 porque se aburre solvent Tamayo. No, claro. Ay..., la gente se cree que somos sus sirvientes y que tenemos una varita mgica para solucionarlo

todo. Orozco zarande la cabeza mientras pensaba que aquel hombre tan mayor deba de estar ya a las puertas de la jubilacin. De repente, de sus espaldas lleg un vozarrn. Mndalos a la mierda, Pedorretas relinch con mofa Rebollo. Mira quin habla, Julio Iglesias. Anda y qutate la Nocilla de la cara. Y mrate bien la pinta que llevas, que con esos pantalones parece que vayas cagado. Y remtete la camisa, payaso!

Payaso, el sastre. Ya me ha tomado medidas dos veces y siempre me dan los pantalones tres tallas ms grandes replic Rebollo metindose la camisa por dentro del pantaln y subindoselo hasta la cintura. El resto de agentes que cruzaban frente a la centralita se sonrea como si ya estuviesen acostumbrados a aquel duelo intergeneracional. Orozco no necesit ms tiempo para darse cuenta del ambiente de tonteo infantil y testosterona que flotaba en la comisara.

Dos patrulleros pasaban por el vestbulo. Discutan acalorados. Ahora me toca conducir a m deca Eloy, el ms joven. El otro lo miraba con una suficiencia insultante, mientras apuntaba con un dedo el nmero de placa que colgaba de su pecho. Cuando seas padre comers huevos. Venga, joder, que me gusta conducir. Pues te vas a Montmel. Ayer me hiciste lo mismo. Y maana, y pasado, y al

otro, y al otro. Desaparecieron por la puerta sin dejar de discutir, mientras Orozco sonrea para sus adentros. All estaba l, pasando desapercibido y sin que nadie le prestara atencin. El espectculo era ya una vieja y conocida funcin. De pronto Vicente Rebollo silb. Atencin, atencin! Las extremeas. Al instante entraron dos patrulleras. Parecan bastante alteradas, pero lo que llam enormemente su atencin fue lo

distintas que eran entre s. Mara Antonia era morena, cabello corto a l o garon, y llevaba una camisa de manga larga. Araceli era rubia, melena suelta, y vesta camisa de manga corta. Resoplaban con rabia. Ya me gustara ver al jefe en un movidn as, a ver qu haca deca Mara Antonia. Pues a ver quin viene ahora, porque si es igual de impresentable que este, estamos apaados respondi Araceli en un tono entre irnico y chulesco. De repente repar en l.

Le atienden? le pregunt, atrada por la mirada vivaz e inteligente de aquel hombre. Orozco se puso en pie dejando constancia de su envergadura. Vern, tengo que ver al comisario. Las patrulleras cruzaron una mirada divertida y se sonrieron. A m tambin me gustara verlo por aqu de vez en cuando se despach Mara Antonia. Caballero, todo eso que trae es para l? le pregunt Araceli al observar las cajas que reposaban

junto a sus pies. No, no... Las agentes lo examinaron con curiosidad policial, y antes de que ocurriera algn malentendido irremediable, Orozco decidi identificarse. En ese preciso instante se abrieron de golpe las puertas batientes que conducan al patio y entr Jess Barbancho; sesenta y cinco aos, cuarenta de servicio y recin jubilado. Coo, el subcomisario Sebastin Orozco. Qu alegra! Y corri hacia l con los brazos

abiertos. A este le estuve enseando yo cuando era un pipiolo, verdad, Sebastin? pregon a voces. Barbancho peg la hebra con el subcomisario durante un buen rato; batallitas por aqu, batallitas por all, todo cruzadas cargadas de hombra. Cuando Jess Barbancho se march, alrededor de veinte minutos despus, Orozco se dio cuenta del inquietante silencio que se haba producido a su alrededor. Todo el mundo le observaba, incluido el agente de la centralita.

Hola, yo soy Araceli dijo la polica rompiendo el silencio. Y yo, Mara Antonia. Estrech sus manos asintiendo con la cabeza. Bueno, puede alguien indicarme dnde est mi despacho? Al fondo de este pasillo respondi Mara Antonia, sealando un corredor que parta desde el vestbulo y atravesaba la oficina. Y puede alguien ayudarme con todo esto? pregunt sealando las cajas. Las patrulleras se ofrecieron,

tambin otro par de agentes que se haban prestado a escuchar las batallitas de Barbancho. Pero antes de que nadie pudiera tomar la primera caja vieron cmo el subcomisario se diriga a Rebollo, que en esos momentos estaba en el umbral de la puerta de entrada observndoles. Por cierto... Vicente Rebollo respondi automticamente el agente. A su servicio para lo que usted ordene. Qu cojones querr el pollo este?, se pregunt Rebollo.

Rebollo, no se preocupe por la talla del pantaln. Ya ver como dentro de muy poco lo rellena, sobre todo si sigue metindose porqueras en el cuerpo. No sabe que las pipas cargan el hgado y perforan los intestinos? Vicente Rebollo se llev una mano al estmago. Si tiene hambre almuerce algo, hombre. Vaya a por un buen bocadillo de jamn. Y si puede permitrselo, que sea Cinco Jotas Romero Carvajal, que como es caro comer poco. Ver como entonces se le quitan las ganas de esas porqueras.

Rebollo paraliz en la punta de la lengua una ocurrencia puntillosa para replicar al subcomisario. Milagrosa inteligencia. Araceli y Mara Antonia intercambiaron una mirada astuta y sonrieron para sus adentros, mientras Rebollo se guardaba las pipas en un bolsillo. Acto seguido, el subcomisario seal el suelo de la entrada. Limpie este gallinero y pngase el nmero de funcionario. Ser cabrn!, pens Rebollo. Tras el correctivo, Orozco record su primer uniforme: el

pantaln era varias tallas ms grandes de lo que necesitaba, y por chaquetilla le dieron una especie de atuendo prenatal. Se quej pero no le hicieron caso. El sastre llevaba toda la vida haciendo uniformes para la polica y sin duda saba hacer bien su trabajo; al ao le entallaba perfectamente. Orozco tom una caja en sus manos, pero cuando se dispona a enfilar el corredor se detuvo en seco, paralizado por una inesperada reflexin. Fue hasta la centralita y meti la cabeza por una abertura.

Inmediatamente percibi un desagradable y reconocible mal olor. Con la expresin violentada pregunt: Hay algn problema con los telfonos? Es que quiere llamar? Le pregunt el sorprendido Jos Tamayo . Pase y llame si quiere. Con el rabillo del ojo Orozco observ las risitas de Araceli, Mara Antonia y Rebollo. Solo quiero saber si funcionan bien los telfonos volvi a preguntar imprimiendo esta

vez un tono recio en su voz. S. Por qu lo pregunta usted? Me ha parecido que tena que forzar demasiado la voz dijo mientras extraa la cabeza de aquel cubculo maloliente. Es que Pedorretas est teniente perdido, jefe apunt Rebollo mientras se sealaba un odo con sorna. Pero Tamayo replic al comentario de Rebollo. T... No rajes tanto y vete a la playa a tomar el sol. Vete a Miami

y montas un club de fans de Julio Iglesias, so tontorrn. Con lo joven que eres y solo sabes tomar el sol. So limpia piscinas. Finalmente se dirigi al subcomisario con indignacin. Me gustara ver a este ocho horas de pie en un templete de la Diagonal, y con veinte minutos de descanso, como antes. Cuando si tenas ganas de orinar te meabas encima. Ahora todo son derechos y prebendas y siempre estn exigiendo. Estos no dan un palo al agua, jefe gru finalmente. Pero Vicente Rebollo no se

mordi la lengua. Tengo tantas ganas de que te jubiles para no or tus berridos, que soy capaz de poner lo que te quita la Seguridad Social con tal de perderte de vista hoy mismo. So caimn! Orozco ya haba odo lo suficiente y zanj el tema. En su interior se pregunt qu haca alguien tan sordo atendiendo las llamadas. Luego contempl a Vicente Rebollo, bronceado como una estrella de Hollywood, como Julio Iglesias. Los aires que corran por el norte.

Las patrulleras se sonrean ante el espectculo de testosterona embrutecida al que ya haban asistido ms de una vez, cuando tambin les toc el turno a ellas. Una curiosidad les dijo. Recuerdan que deben llevar el mismo uniforme cuando patrullen juntas? Las policas, hartas de bregar con los compaeros de trabajo, no se empequeecieron ante los galones de Orozco, y fue Araceli la primera en responder. Es la menopausia, jefe.

Alz los brazos extendindolos por completo, descubriendo una sombra que circundaba sus axilas. Al bajarlos salt el primer botn de la camisa y dos generosos senos se insinuaron. Orozco desvi sutilmente la mirada, y Araceli volvi a acomodrselos con total naturalidad. Mara Antonia no pudo contenerse y lanz una cascada de palabras: A m me pasa lo mismo. Quiero decir que me pasa lo mismo, pero al revs que ella. Estoy siempre helada, y esta, con el aire

acondicionado del coche, me va a matar a resfriados. Por eso llevo manga larga. Cosas de mujeres apuntill Araceli. Ya veo. Orozco se frot el mentn. Coo con el personal femenino! Cogi dos cajas y se adelant a las patrulleras, que acarreaban con otro par cada una. Cruzaron un prolongado corredor que atravesaba la oficina y que conduca hasta su despacho. A ambos lados del corredor haba biombos de

conglomerado y cristal que delimitaban los espacios, despachos que se sucedan uno tras otro. La nica actividad que observ en ellos fue la de los tcnicos instalando enchufes, cables y telfonos. Transitaban por el corredor, cuando oy el telfono de la centralita sonar hasta en cinco ocasiones, luego escuch el tono alto de Jos Tamayo: Psiquitrico, dgame! Araceli y Mara Antonia caminaban detrs del jefe y dos patrulleros ms se sumaron a ellos llevando cajas. Araceli contemplaba

a Orozco de arriba abajo. Has prestado atencin a su voz? cuchiche. Qu le pasa a su voz? se sorprendi Mara Antonia. Tiene voz de to duro, como Clint Eastwood. No te pone? Te pone la voz de Constantino Romero? Qu? Que a Clint Eastwood le dobla la voz Constantino Romero. Ah. Y calla que nos va a or. Orozco oy el murmullo y por

algn motivo intuy que hablaban sobre l. Sexto sentido? Llegaron al final del corredor, un pequeo vestbulo y dos despachos. Uno tena la puerta entornada y una placa recin colocada: Segundo Jefe. Se fij en los tornillos que la sujetaban, haba un par retorcidos. La abri y entr. Su inesperada llegada sorprendi a un operario que trabajaba arrodillado bajo la mesa. En sus manos sujetaba un abultado manojo de cables. El hombre reaccion con desconcierto.

Estoy acabando dijo con un chocante acento. Haga, haga respondi l mientras dejaban las cajas en la puerta y esperaban fuera. Minutos despus estaban conectados los ltimos cables. El tcnico recogi las herramientas en una caja y se puso en pie. Era sorprendentemente corpulento, ojos hundidos y con una mandbula muy prominente. Ya puede trabajar, est todo listo dijo con aquel acento tan extrao.

Por el acento, Orozco pens que aquel hombre sera mano de obra barata de la que llegaba ltimamente en oleadas de los pases del Este. Oiga, de dnde es usted? El hombre lo mir como ofendido. Tiene algo contra los extranjeros que venimos a trabajar honradamente a este pas? Orozco levant las manos abiertas. No se ofenda, hombre, era simple curiosidad. Rusia, Rumana...?

Aquel hombre fij su mirada en el subcomisario, que aguardaba una respuesta. Soy de muy lejos. Orozco prefiri no preguntar ms para no azuzar el fantasma de la xenofobia, y pas sobre el asunto. Pues sea bienvenido, seor de muy lejos. Y sin decir nada ms, el hombre sali del despacho con la caja de herramientas soldada a la mano. Caminaba como una especie de robot gigantesco. Orozco cruz una mirada embarazosa con Araceli y Mara

Antonia, luego ech un vistazo a la sala. La estancia era rectangular, de unos diez metros cuadrados, y guardaba la misma sobriedad que el resto de las dependencias. Percibi un sutil olor a pintura que delataba el reciente lavado de cara del techo y de las paredes. Destacaba sobre una de ellas un retrato del rey, observ que el marco era nuevo, pero que la foto tendra al menos diez aos. Un ventanal daba a un patio interior, bajo l haba un radiador de hierro y a un lado del radiador una vieja

taquilla de chapa. Un monitor de ordenador presida la mesa de escritorio. El resto del mobiliario era dispar, aunque el butacn de trabajo, un silln orejero de cuero negro, tena apariencia confortable. En el suelo encontr una caja con una impresora nueva. No es como para tirar cohetes, pero me apaar dijo. Agradeci la ayuda a Araceli, a Mara Antonia y a los agentes, y se excus con una urgencia imprecisa. Pidi que en cuanto llegara el comisario Vilches le avisaran.

Cuando se qued a solas rescat un ibuprofeno de un bolsillo de la chaqueta y se lo trag con apremio, sin acompaamiento de ningn lquido. Seguidamente cerr la puerta y las contraventanas, y la habitacin se inund de oscuridad. Se acomod en el silln y se concentr en el ritmo de su respiracin. Malditas migraas! Tras su primer encuentro con el subcomisario las patrulleras cambiaban impresiones. Hay que joderse con este to. Qu borde es refunfu Mara

Antonia. Te has dado cuenta de qu forma nos ha echado? Adems no se le escapa una. Habr que estar al loro con l. S, eso mismo pienso yo. Pero te has fijado qu culito de torero tiene? Ta, no me jodas, que es el jefe le reprendi Mara Antonia, acostumbrada a las pasiones siempre incomprensibles de su compaera. Veinte minutos ms tarde, el analgsico comenzaba a hacer efecto y Orozco empez a encontrarse

mejor. Escuch un vocero que llegaba amortiguado desde el patio. Abri un poco la ventana y ech un vistazo al exterior: un patio de tierra y dos agentes con mono azul; los de mantenimiento, una especie aparte en el particular monstruario de la Polica Metropolitana. Uno de ellos era de mediana edad y estatura media, cabellos teidos de amarillo chilln y tripa cervecera, llevaba una manguera en la mano y regaba un huertecillo; el agua caa con generosidad sobre tomates y habas. El otro era alto y

seco como un palo, llevaba gafas de sol con montura de colorines, una larga coleta hasta media espalda y las manos llenas de anillos y pulseras, tambin varias cadenas alrededor del cuello. Fumaba un Rosli sentado bajo la sombra de un pino mientras discuta con el primero. Orozco aguz el odo, tena la voz cantante el de la coleta. Como te digo. El semental se mont a la vaca y del peso le parti las dos patas de atrs. Pobre vaca, cuatro mil kilos de toro encima. El otro se rio a mandbula

batiente. Pero te crees que me ca ayer de una higuera? Si ni un Miura de los grandes llega a los ochocientos. De dnde sali ese toro? Pues este pesaba cuatro mil. Joder, que te lo digo yo que lo vi. Las dos patas de atrs de la vaca rotas por el peso del toro. Venga ya, eso no te lo crees ni t. Y decidi cambiar de tercio . Oye, sigues viendo a la ta esa? Claro, crees que voy a dejar porque s un chochito de dieciocho

aitos? Sac la punta de la lengua y se relami el labio superior como si fuese una serpiente. Cuando la parienta se me despista..., zas! Yo tracatraca, y a manchar. Y tiene dos hermanas con unos culos como calabazas. Cualquier da me pillo una caja de Cialis y me las tiro a las tres. Has probado el Cialis? Es mucho mejor que el Viagra. Yo no necesito esas cosas. No, claro. Yo tampoco. Pero un da de vicio se agradece. Oye, avsame si montas un da una fiesta con esas tas.

Bueno, pero no creas que sale gratis, porque no sabes el morro que le echan. Encima de que le estoy enseando a follar, cada vez que le meto un meneo tengo que cargarle el mvil. Papito, clgame el mvil dijo imitando una vocecilla con acento latino. El regordete se rasc vivamente los testculos. Bueno, gratis no hay nada dijo. Luego tengo una chinita que cobra veinte euros por chuparla, y cinco ms por dejarse meter unas

manchadas. Con condn? Claro. Esas tas son profesionales y follan con condn. Te dejan seco como una mojama se jact. Pero esos veinte euros que te cobran, es con IVA o sin IVA? Con el IVA, y adems le mandan la factura por correo a tu puta madre. Anda y vete a darle pedos a una lata, capullo! Joder, es que pareces el noticiero de Pornolandia. Pues no me preguntes. Y que

te den. Que te den a ti. El gordo volvi a rascarse los testculos y cort el agua de la manguera. El flaco arrim la llama del mechero al Rosli y chup con fuerza. La absurda chchara que acababa de or le hizo reconsiderar el futuro nada esperanzador que le aguardaba en aquel parque temtico con sus machos alfa. Aquellos dos prometan. Eran como el gato y el ratn: Tom y Jerry! Estaba en la Comisara Norte,

qu esperaba? Cuando se dio cuenta tena el ceo en tensin y se estaba mordiendo el labio inferior. Entonces dirigi su atencin a otro punto del patio, donde un agente uniformado reparaba una motocicleta que no llevaba distintivo ni insignia policial. Imagin que se trataba de una moto particular. El agente estaba arremangado y lleno de grasa hasta los codos. Luego se entretuvo observando un generador que ruga como una bestia endemoniada en mitad del patio. Contempl pensativo

la estampa, ilustraba una parte del da a da en la comisara. Al rato encendi un cigarro, se frot la cara con las manos, y comenz a abrir cajas a merced de la luz que penetraba por la rendija de las ventanas.

5
Haba limpiado el polvo de la mesa y de los estantes, y estaba atareado colocando carpetas, cajas y portafolios, cuando se abri de improviso la puerta y asom una figura corpulenta. Coo!, Sebastin Orozco. Qu haces aqu medio a oscuras? Te has vuelto vampiro o es que tienes cuentas pendientes con el fisco? El comisario Vilches rio con una explosiva carcajada y

encendi la luz. Orozco recibi el golpe de luz en sus retinas como una cuchillada. Tambin percibi el penetrante aliento agrio que manaba el comisario. Migraas respondi secamente. Pues bienvenidos t y tus migraas. Vilches no se pudo contener y rio nuevamente, con toda la boca abierta, enseando su dentadura amarillenta, tambin alguna caries. Y le tendi la mano. El contacto con su epidermis fue fro, asptico. Luego

recibi con estoicismo unas efusivas palmaditas en su hombro acompaadas de una ftil alabanza. Tuvo la instantnea sensacin de que aquellos toquecitos en la espalda, aquella adulacin, y su risa de tiburn acabado, se correspondan con el abandono con el que haba guiado la comisara hasta aquel momento. Entonces el comisario Vilches se plant frente a l, con el mentn izado, soberbio, presuntuoso. Me dijo Mariano que me enviara a su mejor hombre y enseguida pens en ti. Tiene que ser

Orozco, me dije. Tiene que ser l. Y mira si acert. Rio nuevamente con toda la boca abierta y su apestado aliento agrio cobr ahora ms fuerza. Orozco contuvo la respiracin unos segundos, retirando su rostro ligeramente hacia atrs, alejndose de la influencia de aquellos vahos envenenados. Seguidamente respondi: Entre t y yo, Vilches, puedes ahorrarte saliva. Ya sabes que no estoy aqu por mi gusto. Esta comisara me coge en la quinta hostia.

Solt una caja ms sobre la mesa y continu sacando carpetas. Vilches se acerc nuevamente a l, con aires de presuncin y soberbia. Me ha dicho Mariano que ya ests al corriente de todo. Algo me ha contado, pero por lo que he visto en el poco rato que llevo aqu, solo me ha descrito la punta del iceberg. Vilches no encaj demasiado bien aquella referencia al iceberg y, como si fuese ya un cadver ms del Titanic, se sacudi la falsa gentileza que haba utilizado hasta entonces.

Sebastin Orozco, esta ser tu segunda casa a partir de hoy. As que vete preparando, porque yo en cuatro das me largo, y aqu te quedars t. Tirado como una colilla. Con esta puta comisara. Con esos cabrones y sus mierdas. Inspir profundamente y de forma pasmosa cambi de tema. Te voy a presentar a alguien, a Ramn. Es el cabo de staff y l solito lleva toda la oficina. Es de la mxima confianza y trabajador. Y lo tienes a tu disposicin para lo que haga falta. Pero te voy a contar una cosa de l:

es un autntico gilipollas; no tiene hora para salir y no sabe decir que no a nada. Seguro que si se lo pides es capaz de ponerte a su mujer para que te la tires. Parece mentira que con los aos que lleva en la casa an espere alguna recompensa. Luego berre el nombre de Ramn sacando medio cuerpo por la puerta. Orozco lo observ con total indiferencia mientras volva a escuchar la gloriosa frase de los policas quemados: Esto es como en la feria de Valverde, aqu el que ms pone ms pierde. Pens que la

comisara era como un edificio en llamas y que a Vilches le importaba un pimiento que se quemara por completo. Al instante entr por la puerta un joven cuyo impecable uniforme haca juego en pulcritud con su peinado, su bigote finamente delineado y sus relucientes zapatos. Por su aspecto pareca un recortable de revista. Me necesita, seor comisario? Vena de la calle, cuando he odo que me llamaba. Pasa dijo secamente.

Ramn, te presento a tu nuevo jefe, el famoso superhroe y subcomisario de nuestra polica, Sebastin Orozco. Sebastin, este es mi edecn. La presentacin de Vilches son a claro afn de incomodar, pero cuando Ramn oy pronunciar el nombre de Orozco, sus ojos se llenaron de admiracin y se emocion mostrando franco inters. A sus rdenes, seor Orozco. Le aseguro que es un honor tenerle de jefe. Todos hemos odo hablar en alguna ocasin de usted y de aquel asunto de los GRAPO. Espero que

algn da me lo cuente. Vilches hizo un aspaviento. Ya tendris tiempo de eso, no te preocupes dijo. Ramn, ahora mismo el comisario me estaba hablando de ti y de tu eficacia. Me deca que eres el mejor cabo que ha tenido, y yo espero que conmigo contines por ese buen camino. Me alegro de tenerte a mi lado. Orozco enfrent su mirada a la de Vilches. Bueno, no ser para tanto. Solo cumplo con mi trabajo dijo

Ramn sonrojado. Quera algo de m, seor Vilches? Llmame al sargento orden empleando un tono de excesivo rigor. Est en el desalojo del paseo Maragall. La cosa se ha puesto fea y an est all. Un desalojo? S, seor comisario. El de los antisistema, estaba sealado para hoy. Le dej una copia de la orden judicial en su bandeja. Ah, s asinti vagamente recordando que tena la bandeja

completamente llena de papeles. Lo de los guarros esos... Qu ha pasado? quiso saber Orozco. Nos han tirado de todo. Era una casa-trampa de esas, y entre espaoles, belgas, holandeses y alemanes, haba como unos veinte. Menos mal que al final ha intervenido la UMA, la Unidad Mvil Antidisturbios. A ver si el alcalde se pone los cojones de una puta vez y saca del Ayuntamiento a esos amigos de los okupas que tiene por aliados

farfull Vilches. Ramn meti la mano en uno de sus bolsillos y sac una bola de acero del tamao de una canica. Es la bola de un cojinete. Nos ha cado encima una lluvia de estas a golpe de tirachinas. Nos ha destrozado los cristales de varias furgonetas. Gracias a Dios que no nos han dado a ninguno. Orozco tom en su mano el rodamiento y lo sopes con inquietud. Aquella bola lanzada con la fuerza de un tirachinas poda matar o lesionar gravemente a alguien. Pero

Vilches ataj el final de un coloquio sobre el que no derrochaba ningn inters. Bueno, alegrmonos de que no haya pasado nada. Mientras viene el sargento vamos a tomar un caf al Paco. Que Ramn te ponga al corriente luego. Por no afearle el gesto, Orozco acept la invitacin. Djame una copia del informe sobre la mesa le pidi a Ramn. Como mande. El bar Paco estaba al doblar la

esquina. De camino hacia l, Vilches continu con sus resentimientos. El odio y el rencor afloraban por cada poro de su piel y se despach a placer. Esta comisara es capaz de acabar con cualquiera. Aqu hay suficiente mierda como para enterrarnos a ti, a m y a cien ms. Que se la meta Mariano donde le quepa. Ya se lo he dicho a l a la cara. Y que no te pase nada con los perlas que hay aqu. Lo mejorcito de cada casa. Entraron en el establecimiento y

Paco les sirvi dos cafs. Orozco higieniz el borde pardusco de la taza con una servilleta de papel. Vilches, ya inmunizado en ese aspecto, ni se fij en el detalle. El bar era lo suficientemente rancio que necesita un bar para ser frecuentado por los policas: falto de una limpieza profunda y de muchas reformas. Su atmsfera era una fuerte mezcla de cerveza, tabaco, sudor y frituras; olores que reinaban en las cercanas de la taberna avisando de su proximidad. Las mesas eran de formica, con toda su superficie

grabada con los cercos que haban dibujado las fichas de domin con el paso de tiempo, y los estantes, espejos y vitrinas, con una buena pelcula de roa adherida. Como contrapartida, Paco era un tipo ocurrente y chistoso, pero al mismo tiempo enredador. Cuando estaba de buen humor siempre tena un chiste a punto, pero cuando se levantaba con mal pie se pasaba el da quejndose de los impuestos, de los clientes y de lo poco que gastaba la gente. Luego, en momentos de debilidad, confesaba que aoraba su

antigua profesin de vigilante jurado en los transportes blindados y que an guardaba el revlver en casa. En el fondo Paco odiaba a los parroquianos, odiaba el bar, odiaba a la gente en general y odiaba su puetera vida. Orozco y Vilches coincidieron all con dos agentes. Tomaban chupitos de Justerini & Brooks y uno de ellos jugaba a la tragaperras. Vilches les salud con un gesto seco de la cabeza e inmediatamente se retiraron de la mquina. A sus rdenes, seor

comisario saludaron al unsono. Mierda! Ahora que la mquina tragaperras estaba caliente... A pesar de estar atareado, Paco se dio cuenta del problema con el que acababan de encontrarse los agentes. Saba que el comisario les tena prohibido jugar a la tragaperras, y que el reglamento era severo con el consumo de alcohol en horas de servicio. Se aproxim hasta ellos con una risita de demonio y elevando fuertemente el tono de voz, les pregunt:

Necesitis ms cambio para la mquina? Otro chupito de whisky? Los agentes miraron de reojo al comisario, pareca abstrado en la conversacin con su acompaante, pero se dieron cuenta de que no les quitaba el ojo de encima. De esto te vas a acordar, mangurrino! farfull el que jugaba a la mquina. Y aadi entre dientes : Ahora mismo voy al lavabo a mearme en el suelo. Su compaero tom un botelln de cerveza abandonado sobre el

mostrador, pero que an contena un dedo de bebida, y lo derram sobre la barra. Luego lanz a Paco una mirada asesina. De manera discreta pero amenazadora, Paco alz una botella de Ans del Mono que en esos momentos sujetaba en la mano. Os rompo la cabeza a los dos maldijo rechinando los dientes. En ese momento, la tragaperras dio un premio a alguien que haba tomado el relevo en la mquina. Paco se sonri. Mierda! gru un agente. Aquello llam la atencin de

Vilches, que los observ un instante. Mirada fra, inexpresiva, y con un claro mensaje. Los policas dejaron unas monedas sobre el mostrador, le devolvieron una sea con la mano y salieron por la puerta con cara de pocos amigos. Tambin con sed de venganza. Mralos dijo el comisario con desprecio. Esos son Starsky y Hutch, un saco de problemas. Se creen buenos porque de vez en cuando cogen un par de porros asustando nios, pero en realidad solo son una pareja de imbciles

alcoholizados y enviciados con las tragaperras. Y del resto de la gente ni te cuento, ya los conocers t mismo. Y rio socarrn, con toda la boca abierta y enseando su dentadura amarillenta de depredador acabado. Su repulsivo aliento pasaba ahora casi inadvertido entre los olores del bar. Vilches puso una manaza sobre su hombro, y nuevamente le propin un par de palmaditas mientras sacuda la cabeza. Ay..., Sebastin dijo mientras se hurgaba en el odo con un palillo de dientes.

Dime, comisario. Mira, yo me voy con la conciencia tranquila, pero con mucha menos salud que cuando llegu. Yo espero sobrevivir. Ya. No sabes la que te espera, no lo sabes bien. Y le palme nuevamente el hombro. Orozco encaj con estoicismo aquellas nuevas palmaditas. En poco rato haba recibido ya un par de tandas de aquellos manotazos que comenzaban a despertarle repelencia. Acto seguido, el comisario llam a Paco y dej sobre el mostrador las

monedas justas, ni un cntimo de ms. Solt: La propina envilece al que la da y humilla al que la recibe. Paco lo mir a los ojos, luego cont el dinero y lo recogi sin inmutarse. Vilches entraba en el grupo de hijos de puta a los que odiaba pero que no tena ms remedio que soportar. Orozco lo vio claro; Vilches y l tenan escuelas completamente diferentes. Mientras que su mxima era ser duro con los problemas, pero suave con las personas, el mtodo

del comisario era justo lo contrario. Tom el ltimo sorbo de caf y forz una sonrisa de compromiso. As te va, pens.

6
A media maana, Vilches se haba esfumado como por ensalmo y su telfono mvil no estaba disponible. Despus de presentarse oficialmente y de adecentar un poco su despacho, decidi tomarse un respiro y echar otro caf, esta vez de las mquinas de la comisara. Cruz el corredor de vuelta, en los diferentes cubculos observ algunas cabezas ocultas tras las pantallas de ordenador, supuestamente trabajando. El

beneficio de la duda. En la centralita Jos Tamayo mataba el rato emborronando crucigramas, Vicente Rebollo se tostaba al sol de la puerta. Entr en la salita de descanso, no haba nadie. Lo recibi el montono ronroneo de los motores de las mquinas. La salita era un rectngulo hecho a base de conglomerado y cristal, de una superficie de unos diez metros cuadrados, que guardaba el aspecto espartano y provisional como todo all. Estaba ubicada en la parte

opuesta del corredor y tocaba pared con pared con la sala de briefing. Haba una mesa de tablero grueso y reborde metlico afilado que reposaba en equilibrio sobre unos caballetes. No encontr dos sillas iguales; todas eran de segunda o de tercera mano y tradas por los propios funcionarios, como tambin la nevera, la televisin y todo lo que haba all. Vilches haba ordenado que les cortaran los respaldos a las sillas para que no fuesen demasiado cmodas y los agentes no se excedieran en el descanso.

Se situ frente a la mquina con un puado de monedas en la mano sin imaginar que para tomar un caf debera librar una pequea batalla. Introdujo el importe exacto, pero se encontr con que el artefacto no las acept. Las meti otra vez y volvi a escupirlas. Cada vez que echaba las monedas, estas caan directamente al cajetn de devolucin. Comenzaba a enojarse, asest unos golpecitos en la ranura, y por fin el aparato se las trag. Entonces puls el botn del caf solo, largo y sin azcar. Son un ruido a cascajos y comenz a caer el

lquido directamente en la rejilla del desage. Observ impotente cmo flua el caf por el sumidero. Jefe dijo Rubn Manchn a sus espaldas, despus de apretar el botn de la bebida tiene que darle otro golpecito en el costado para que caiga el vaso. Se gir, la silueta de un joven polica se recortaba en la entrada. Respondi a sus indicaciones con una amable sonrisa. As que..., como casi todo aqu, la mquina tambin necesita un empujoncito.

Haciendo caso del consejo de aquel joven, introdujo una moneda de cincuenta cntimos propinando un golpe seco en la ranura, puls otra vez el botn del caf, y antes de que el lquido comenzara a gotear dio otro porrazo en la parte lateral de la mquina. Esta vez s que cay el vaso, y la mquina verti el caf en su interior. Orozco correspondi al joven con otra sonrisa. Truquillos que se aprenden con el tiempo dijo Rubn. Pero si ahora no pone la mano en el cajetn, el cambio ir a parar directo

al suelo. No fue lo suficientemente rpido y una moneda de veinte rod hasta que fue a parar debajo de la mquina. Mir a Rubn y se encogi de hombros. Despus cogi el caf, el vaso arda y vio cmo la cucharilla se arqueaba por el calor y se hunda en el fondo. Cruz una mirada con Manchn. Quieres un caf? Eh... Rubn, seor. Me llamo Rubn Manchn, aunque aqu me llaman Manchn. Pues si hace el favor, un cortado.

Mientras el subcomisario seleccionaba el importe, Rubn aprovech para estudiar a su nuevo jefe. Sin saber por qu lleg a la conclusin de que se trataba de una persona accesible. Quiz fuera su aspecto bonachn. El momento se prestaba propicio para sus pretensiones, aunque saba que segn cmo las planteara pisara terreno resbaladizo. Tras pasar por el viacrucis que supona el ritual de los golpecitos, Orozco se hizo con el cortado y se lo ofreci. Rubn sujet el vaso con los dedos pulgar e

ndice, uno colocado sobre el borde y otro en la base del recipiente. Seor Orozco, podra comentar con usted un asunto que me tiene bastante preocupado? dijo prudente. Orozco arque las cejas y lo observ inquisitivo. Adelante, te escucho. De repente Manchn se sinti inseguro. Trag saliva. Mire, ya llevo tres meses en la comisara, y me encuentro como casi todos los nuevos que acabamos de salir de la academia y estamos

aqu. No es una cosa que solo me pase a m subray. Te sientes desaprovechado predijo. S, as es, me siento desaprovechado. Pero no solo eso, sino que llegas con ganas de hacer cosas, y de tocar todo lo que nos han explicado en la academia y... Y siempre se os pone a patrullar con veteranos interrumpi adivinando toda una serie de argumentos que con toda seguridad iba a escuchar y que ya le resultaban conocidos.

Eso es. La mayora estn quemados, y con la excusa de que no se puede hacer nada... Mira, Rubn, para eso estoy yo aqu, para cambiar lo que no funcione, pero las cosas llevan su tiempo y su ritmo. No todo se puede cambiar de la noche a la maana, y menos cuando hablamos de comportamientos. Ya, pero estoy decepcionado. Espero no haberme equivocado de profesin al meterme a polica, porque lo que yo quiero realmente es ayudar a la gente. Y la verdad es que

creo que se puede. Mira dijo l empleando un tono casi paternalista, s que habis pasado un largo perodo en la academia, que os han dado una slida formacin, y que cuando uno sale a la calle piensa que est preparado para hacer frente a cualquier situacin, a veces incluso mejor que muchos veteranos. Pero la teora es una cosa y la prctica es otra. La expresin de Rubn se ensombreci un poco. La verdad es que estoy

defraudado dijo con sentida afliccin. Esperaba poder hacer ms, ser verdaderamente til, creo que estoy preparado y tengo la sensacin de que me estn frenando. Orozco se vio reflejado en l y se sonri. Escchame bien, Rubn. Cuando yo sal de la academia pas por lo que t ests pasando ahora. Sal con ganas de tocarlo todo, y patrullar con los veteranos solo era un freno. Pero la experiencia nos ensea que es necesario que sea as. Los conocimientos que se adquieren

en la academia no son suficientes para desenvolverse con soltura en la calle, que por cierto cada vez es ms dura. Se necesita un nuevo aprendizaje que solo puede aportarte alguien con experiencia y que est ya muy bregado. Por eso se os pone a patrullar con los veteranos. Y creme que hasta del ms quemado se puede aprender. T procura fijarte en lo positivo, aprende lo bueno, que los vicios ya vendrn solos y con el tiempo, eso no necesitas aprenderlo. Adems, la calle no se acaba, siempre estar ah esperndote.

Debes ir poco a poco y no olvidar nunca que de nuestras acciones puede derivarse una gran responsabilidad. Te recuerdo que algunos compaeros tuyos han acabado expulsados por cometer graves irresponsabilidades. Rubn, ten paciencia. Ya tendrs tiempo de meterte en fregados, pero cuando pises terreno firme y ests seguro de lo que haces. Entiendes? S, s que le entiendo y le agradezco sus consejos. Al menos con usted he podido hablar y transmitirle mis inquietudes, porque con el seor comisario, en el tiempo

que llevo aqu, nunca he podido hablar. Orozco percibi su decepcin. Rubn, has llegado en un momento de muchos cambios y todo el mundo no los ha asimilado de la misma forma, ni tan rpido. Hasta hace bien poco, la polica estaba en la Edad de Piedra y en un corto espacio de tiempo hemos pasado del papel carbn a las pe-de-as, a los gepe-eses, a las impresoras por bluetooth, a las aplicaciones informticas y a tener leyes que cambian continuamente. Cuando yo

entr bastaba con saber las cuatro reglas, el Cdigo de Circulacin y las Ordenanzas Municipales. Mucha gente se enfrenta con frustracin a una labor ya demasiado tcnica y demasiado compleja. Observ que Rubn Manchn no saba qu decir. Entonces record algo que le hizo sonrer. Mira, si me lo permites voy a contarte algo. Es la historia del joven Salim y del laberinto. Una historia que un da me explicaron a m y que ahora creo que tienes que escuchar t.

Tomaron asiento en un par de aquellas sillas viejas e incmodas, y, Rubn, a la vez sorprendido que extraado, se prest a escuchar con atencin. Haba una vez un laberinto en el que muy pocos de los que haban osado entrar haban podido salir con vida de l. El rey que antao mand construir ese laberinto, quiso hacerlo para poner a prueba la tenacidad y capacidad de sus hombres, y era el ms intrincado que se haba construido jams. Cuentan que despus de acabado, el rey mand

matar a cuantas personas haban trabajado en su construccin para que nadie conociera sus secretos. Solo el rey saba cmo se poda salir de l. Pero al tiempo muri, y con el rey tambin muri el secreto del laberinto. Desde entonces fueron muy pocos los hombres que se atrevieron a internarse en sus complicados pasadizos por temor a no poder salir y perder la vida all. Pasaron muchos aos y el laberinto se convirti en una leyenda. Salim era un joven que haba desafiado victoriosamente los

secretos de otros laberintos; era capaz de correr ms veloz que nadie y poda salir de un bosque desconocido con rapidez y en la ms absoluta oscuridad. Cuando supo de la existencia de aquel laberinto, se dijo: yo solo y sin ayuda de nadie soy capaz de desafiar su leyenda. Y un buen da se present a su entrada. All encontr un viejo de ropas radas y larga barba sentado bajo la sombra de un rbol. Qu haces aqu, viejo? Vengo a desafiar la

leyenda del laberinto. Como t. T? T vienes a desafiar la leyenda del laberinto? le pregunt incrdulo. Salim pens que si aquel hombre tan viejo lo intentaba, morira, y que la muerte de un viejo como aquel seguro que no importara a nadie. Pues mira, viejo, te propongo una cosa: entremos los dos a la vez y vayamos hasta sus entraas; el que antes salga se quedar con las pertenencias del otro.

Salim pens que el viejo nunca aceptara tal desafo, pero contra lo que pensaba, el viejo acept. Acepto dijo. Puedes empezar cuando quieras, ya te coger por el camino. Cerr los ojos y se tumb plcidamente bajo la sombra. Indignado por la actitud del viejo, Salim le dijo enfurruado: Recuerda nuestra apuesta. Tus pertenencias sern para m, tenlo por seguro. Acto seguido corri hacia el interior del laberinto. Tres das tard Salim en salir

del laberinto. Sali magullado y ensangrentado, pues con sus prisas y sus ansias por ganar se haba araado y golpeado con todas las ramas, zarzas y espinos del laberinto. Al salir, encontr al viejo en la misma posicin en que lo haba dejado. Ni te has movido, viejo dijo triunfante. Dame tus pertenencias. Te equivocas le respondi serenamente. Durante los tres das que t has tardado en llegar a sus entraas y salir, yo lo he

hecho una vez por da. Salim se enfureci, decididamente pensaba que el viejo le estaba tomando el pelo. Y cmo puedes demostrarme eso que dices, viejo? Porque lo que yo creo es que no quieres pagar la apuesta que has perdido. Pues yo creo que quien no quiere pagarla eres t. El viejo se mostraba imperturbable, y ahora tambin insolente. Demustrame entonces que

eres capaz de hacer eso que dices, viejo. Estoy dispuesto a ir contigo para comprobarlo. Yo me he pasado tres das corriendo de un sitio para otro por los pasadizos del laberinto sorteando trampas y mira cmo he salido. Creo que t ni te has movido del lugar donde te dej. Quieres estafarme! Est bien, voy a permitirte que me acompaes. Se puso en pie, sac de su zurrn un pao, se lo coloc vendndose los ojos y cogi a Salim de la mano.

Ven conmigo. Yo te mostrar el camino. Salim estaba muy enfadado. La arrogancia del viejo era demasiado para lo que l poda aguantar, pero juntos se introdujeron en el laberinto. Pasito a pasito y muy lentamente, el viejo iba zigzagueando por los pasadizos, pareca como si alguna mano invisible lo guiara. Ahora a la derecha, luego recto, otra vez a la derecha, giro a la izquierda... y as todo el rato. Salim estaba atnito, el viejo ni siquiera se rozaba con las ramas ni con los alambres con los

que l se haba destrozado. Y en menos de lo que Salim nunca se hubiese imaginado llegaron hasta las mismsimas entraas del laberinto y salieron. Tienes que explicarme lo que pasa aqu. No acabo de comprender cmo puedes ser capaz de hacer lo que has hecho, y adems con los ojos vendados. Te dar todo lo que tengo pero tienes que decirme tu secreto. Eres un mago? No soy ningn mago, Salim. Y tampoco tienes que darme nada. En realidad, cuando entraste en

el laberinto y tardaste tres das en salir yo ni siquiera me mov. Entonces tena razn, pretendas estafarme. Solo quise darte una leccin. Cada vez entiendo menos. Mira dijo el viejo templadamente, yo tambin fui una vez un joven impetuoso como t, y un da me present desafiante en la puerta de este laberinto como has hecho t. Tard muchsimo tiempo en averiguar su secreto y casi muero en el empeo. Cuando sal me encontr

tan magullado y herido como lo ests t, incluso hoy alguna de esas heridas an me duele. Pero desde entonces me propuse venir aqu cada da y desafiar su secreto hasta que fuera capaz de entrar y salir con los ojos cerrados. Y como has visto lo he conseguido. La determinacin puede hacer conseguir a un hombre todo lo que se proponga. Entonces... por qu no me lo dijiste? Por qu no me dijiste que me podas ayudar a entrar y salir del laberinto? Recuerda que al ver a un

pobre viejo, lo primero que hiciste fue desafiarme, menosprecindome. Creste que por ser joven y fuerte podras recorrerlo t solo. Y lo has conseguido, pero mrate. Entonces, al principio me tomaste el pelo. Salim estaba contrariado. No te tom el pelo. Y el viejo rio placenteramente. Pens que para aplacar tu arrogancia lo mejor era que experimentaras por ti mismo. Saba que solo entonces aceptaras la ayuda de este pobre viejo.

Salim se sent junto a l. Viejo. Deseara que me ensearas a caminar por el laberinto y llegar un da a hacerlo de la misma forma que lo sabes hacer t. Entonces sintate a mi lado, pero debers tener paciencia. El laberinto posee ms secretos de los que incluso yo conozco, aunque si quieres podemos descubrirlos juntos. Salim se sent junto al viejo. Aquel hombre poda ensearle ms cosas de las que l haba imaginado, y sobre todo, cmo librarse de sufrir

aquellas heridas que con toda seguridad le dejaran marcas para mucho tiempo. Al acabar el relato pudo ver la extraeza reflejada en su rostro. No era la primera vez que vea una expresin semejante. Saba que en esos momentos, muy posiblemente el joven estara maldicindole, o lamentando el da que lo mandaron a aquella comisara. Aunque, sin ningn gnero de dudas, tambin saba que no pasara demasiado tiempo para que Rubn hiciera suya la historia del laberinto.

Recurdala bien, Rubn acab diciendo. Vers como en menos tiempo del que esperas sers t quien gue a otros por este laberinto. Rubn march con cara de resignacin y, aunque sin la solucin que esperaba para sus inquietudes, por lo menos haba escuchado un buen consejo. Por otro lado, Orozco cay en la cuenta de que no llevaba all ni veinticuatro horas y ya se le haba escapado el primer sermn. Luego pens en el joven Rubn. Estos chavales vienen con

demasiadas ganas de comerse la calle, pero no podemos dejar que sea la calle quien se los coma a ellos, dijo para s mismo. Se acomod en el despacho y pens durante largo rato. Luego llen un par de folios con anotaciones. Esa misma tarde le aguardaba su presentacin en la Concejala, un acto de cierta relevancia con los polticos locales, al que tambin asistira Mariano, y donde con toda seguridad tendra que decir algunas palabras que reflejasen su entusiasmo por hacerse cargo de

aquella comisara. As transcurri su primer da.

7
Al da siguiente lleg muy temprano. Observ la sorpresa de todo el mundo, que no estaban acostumbrados a tener al jefe merodeando desde primeras horas. Su llegada de improviso pill a Vicente Rebollo sentado en la puerta con un palo de regaliz entre los dientes; a Jos Tamayo con un Penthouse en las manos, y a un corrillo de agentes jaleando a dos patrulleros cachas que se echaban un

pulso sobre una mesa de la oficina. La aparicin de Sebastin Orozco atragant a Rebollo con el palo de regaliz, a Tamayo se le cay la revista de las manos y atendi una insistente llamada, y el corrillo que jaleaba el pulso se desbarat en un instante. Quien no sali aceleradamente por la puerta se atare enseguida en algo. Orozco se haba detenido en el vestbulo y contempl la espantada. Juzg oportuno repetir el madrugn unas semanas para erradicar aquellos hbitos inaceptables. Luego continu

hacia su despacho. Mientras recorra el pasillo meneaba la cabeza y grua algo. El da anterior, Mariano le haba traspasado un sinfn de asuntos que preocupaban al concejal, y su cabeza era un hervidero de problemas. Cuando pensaba en todo lo que se le vena encima alcanzaba una especie de estado de ingravidez. Se acomod en el silln, encendi un cigarro y estuvo rumiando un rato sobre lo que se haba encontrado al llegar. Pasaran esas cosas en la empresa privada? Record unas charlas en

ESADE, la superuniversidad para superdirectivos, dirigidas a jefes de polica, donde un catedrtico expuso cmo las estrategias de gestin de la empresa privada estaban llegando a la administracin pblica. Podan resumirse en tres puntos: el jefe de polica deba ser un administrador; un gerente, un jefe de personal con pistola. Y el funcionario, simplemente deba sufrir una profunda y rpida catarsis, para convertirse en un esforzado trabajador. Simplemente eso. Los ciudadanos ya no eran un puado de

annimos administrados, sino clientes de una administracin que velaba por sus intereses. Mam administracin. Cuando se dio cuenta, estaba sonriendo y el cigarrillo se haba quemado entre sus dedos, lo deposit en el cenicero y sac las listas de personal. Se detuvo en el brazo ejecutor de la comisara: los sargentos. Tres turnos, tres sargentos. Tres perros viejos. Pons, de sesenta y un aos y cuarenta de servicio, se encontraba de baja por la mutua de trabajo a causa de un esguince en el

hombro; la malvada versin que corra sobre el asunto era que se lo haba hecho picando en su huerto. Ventura, de cincuenta y siete aos y treinta y seis de servicio, tambin estaba de baja, por estrs; corra el rumor de que estaba enfrentado con Vilches y que haba jurado no volver a pisar la comisara mientras l estuviera all. Y Villar, de cuarenta y seis aos y veinticinco de servicio, que andaba de vacaciones por Cuba. La ausencia de los sargentos la estaban supliendo los cabos, con eficacia y de forma rotativa, aunque

haban planteado un conflicto a los sindicatos: estaban desempeando una funcin que ni les corresponda, ni cobraban. A cambio de la responsabilidad que asuman, la Jefatura consinti que cobraran una hora extra por cada da de suplencia. Estaba sumido en sus pensamientos cuando el cabo Ramn asom en la puerta y salud con cara intrigante. Jefe, ya estoy aqu. Le informo que ah fuera hay una tal seora Prados preguntando por usted. Orozco mir el reloj y frunci

el ceo. Bueno, no hagas esperar a la inspectora de la DSI. Es la nueva inspectora? Orozco asinti y Ramn desapareci. Casi al instante entr Marta Prados. La encontr cambiada. La inspectora haba sustituido el traje chaqueta del ltimo encuentro por un pantaln tejano y una cazadora a juego. Pareca otra mujer, su aspecto era informal pero elegante. Orozco se arrellan en su butacn orejero de cuero negro y le ofreci acomodarse. La inspectora ech un vistazo rpido

a las cuatro paredes antes de sentarse. Orozco capt la mirada y se excus de no poder ofrecerle nada mejor que su despacho. Marta Prados escondi el rubor de aquella observacin tras su maletn, de donde extrajo una carpeta de cubierta azul llena de membretes que desliz sobre la mesa. Subcomisario, le traigo esto dijo. Orozco observ la carpeta, llevaba un sello rojo con la palabra Confidencial barrada, y las siglas del CSN. Tom la carpeta y oje

fugazmente su contenido. Luego su mirada fue alternativamente de la carpeta a ella, de ella a la carpeta y viceversa. Hasta que la dej sobre la mesa. Supongo que tendr que mirarme todo esto con detenimiento. Podra resumirme lo que dice? La inspectora se frot la nariz. El Consejo de Seguridad Nuclear ha realizado los clsicos anlisis protocolarios que se suelen hacer en estos casos explic. Qu tipos de anlisis son esos?

Mediciones y valoraciones de los campos elctricos y de los campos magnticos, incluidos sus flujos. He ledo el informe pero ahora le hablo de memoria. Est todo ah. Y dnde han realizado esas mediciones? Justo en el lugar donde la sonda del pararrayos penetra en el subsuelo. Marta Prados sac una libretilla y un lpiz del maletn, y dibuj un rectngulo. Junto a un ngulo interior del rectngulo pint una X y la rode

con un diminuto crculo. Seal el rectngulo. Esto es el edificio. La X representa el punto donde la sonda del pararrayos penetra en el suelo. Y el crculo es al rea de influencia de las radiaciones. Orozco mir con intensidad el dibujo. Los valores de referencia ms altos se han localizado en este punto de influencia dijo sealando el circulito pintado en el interior del rectngulo. Esta rea tiene un radio aproximado de veinte metros. Aqu es donde el detector Geiger ha tomado la lectura

ms alta de radiacin. Qu lugar en concreto es esa X? Ah fuera dijo la inspectora sealando la ventana que daba al patio interior. A unos cincuenta metros de donde est usted sentado ahora. Pens en Tom y Jerry. Quiz se les estaban cociendo las pelotas mientras hablaban de sus pecados carnales. Luego pens en l. No se preocupe dijo la inspectora como si estuviese leyendo sus pensamientos. La radiacin es

de escasa intensidad. Solo una exposicin muy prolongada a un campo de esas caractersticas podra alterar los patrones electroqumicos o fisiolgicos humanos. Y cmo de prolongada debera ser esa exposicin para que revistiese peligro para la salud? Aqu trabajamos mucha gente y durante muchas horas. Digamos que la intensidad ms alta detectada viene a ser la que produce un aparato de rayos X al hacer una radiografa. Cuando lea el informe del CSN ver que las

mediciones del sbado da doce, un da despus del incidente, caen en picado entre la maana y la noche. Entiendo que la radiacin va remitiendo escalonadamente. As es. Ahora el CSN est analizando nuevas muestras del terreno y tiene previsto realizar otra medicin maana mismo; hay dos ingenieros de Seguridad Nuclear entre toda esa gente que est trabajando aqu en el edificio. Orozco pens enseguida en el gigante del acento extrao. En cuanto tengamos el nuevo informe, yo

personalmente lo traer y lo pondr sobre esta mesa. La DSI tiene una nueva poltica, la transparencia. Orozco la observ complacido, y a partir de ese momento una impensable naturalidad rigi en la reunin. Intercambiaron impresiones sobre la DSI, ahora bajo la responsabilidad de Marta Prados, y ella expuso a su criterio los cambios que haba decidido impulsar. Las condiciones de trabajo tambin ocuparon parte en el coloquio. En ese punto hubieron discrepancias; la inspectora tena un punto de vista

mucho ms empresarial, basado en la eficiencia: coste-resultados. En cambio, el subcomisario opinaba que no se daba la suficiente relevancia a lo ms importante: el capital humano. El estado de Rafael Chamorro tambin ocup el orden del da. Los informes mdicos del hospital Vall dHebron no abran la puerta a ninguna esperanza, y el estado de Chamorro era comatoso. Orozco se propuso hacerle una visita pronto, aunque de momento se encontraba aislado en la UCI. Despus de casi dos horas, la

inspectora se excus con otra reunin a la que deba asistir. Orozco la observ marchar por el corredor. Se sonri al recordar el cctel polticatransparencia del que haba hablado la inspectora. Pens que era como intentar mezclar aceite y agua. Una vez a solas, encendi un cigarrillo y abri un palmo la ventana. No soportaba el humo de su propio cigarro y aborreca pensar en el triste placer que senta al fumar. Se instal frente al ordenador y abri el navegador Firefox. La banda ancha le permiti que la pgina de inicio de

Google se configurara al instante en la pantalla. Tecle las siguientes palabras: radiacin pulso electromagntico rayo geiger. En escasas dcimas de segundo aparecieron decenas de enlaces a pginas web. Ech un vistazo muy por encima, la gran mayora careca de inters y rigurosidad. Oje pantalla tras pantalla, mientras fumaba cigarro tras cigarro, hasta que un progresivo escozor de ojos le llev a tomarse un respiro. Imprimi unos cuantos documentos que le parecieron interesantes y los guard

en la carpeta con el informe del CSN que le haba llevado Marta Prados. Luego dej la carpeta en un cajn. Abri por completo un ala de la ventana y sac la cabeza. Observ un gato atigrado que haba saltado sobre un bidn y que acosaba a un jilguero enjaulado. La jaula colgaba de la pared, y el pjaro rehua el ataque revoloteando locamente de barrote a barrote. Hizo una bola de papel y se la lanz al felino. La bola rebot, el gato lo observ un momento, y se esfum precipitadamente. Tras la pequea aventura se asom al

pasillo. Haba media docena de electricistas y tcnicos trabajando, cables y enchufes colgando por todas partes. Estara entre ellos alguno de los ingenieros del CSN? La maana se haba echado ya encima, y con el madrugn decidi que lo mejor sera irse a casa a comer con tiempo.

8
A primera hora de la tarde, una Bultaco Metralla apareca sbitamente en la puerta de la comisara. Vicente Rebollo volvi a atragantarse con las pipas cuando el conductor se quit el casco y vio que se trataba del subcomisario. Barri con un pie el suelo lleno de cscaras. Buenas tardes dijo el subcomisario entrando. Rebollo farfull un nastardesusrdenes, se remeti la

camisa y se ajust el cinturn. Era la hora del cambio de turno y haba gente que entraba y sala de paisano. Cuando Orozco tomaba el pasillo, Rebollo aprovech para echar un vistazo a la moto. Era una antigualla reluciente de doscientos cincuenta centmetros cbicos, la MK2 de los aos setenta; motor de dos tiempos, llantas de aluminio, frenos ventilados y con los cromados perfectos. Su estado era impecable, sin una mota de polvo ni de grasa. La contemplaba con admiracin cuando un agente de paisano y de aspecto un

tanto extravagante asom por la puerta. Eh!, McGuay le grit Rebollo. Mira este cacharro. Debe de tener treinta aos y est impecable, como de concesionario. El tal McGuay ech un vistazo a la moto. Luego su mirada fue de la moto a Rebollo. Perdonndole la vida y con la boca torcida dijo: S, como de confesionario. Tras lo que enton una seca carcajada. McGuay, treinta y cinco aos y doce de servicio, ostentaba el nmero uno en el rnking de

detenciones. Tambin ocupaba el puesto nmero uno en el de chulos. McGuay era de estatura mediana, delgado, de facciones marcadas y cabellos muy espesos. Siempre vestido de negro. Siempre falto de un afeitado. Y siempre con sus Ray-Ban Aviator que no se quitaba ni de noche. Su funda de extraccin rpida, de donde sobresalan las cachas de su revlver Astra 38 Special, llamaba ofensivamente la atencin. Remataba su identidad con unas puntiagudas camperas negras Valverde del Camino.

A Vicente Rebollo le toc las narices la contestacin del chulo de McGuay, y le replic. Eh, McGuay. A ver cundo vamos a marcarnos un atraco a un banco y nos retiramos. McGuay volvi a dirigirle su mirada perdonavidas. Yo los atracos los pego solo. No me gustan los chivatos. Acto seguido, McGuay gir sobre sus talones y se perdi en el interior de la comisara. Orozco enfilaba el pasillo y se cruz con Ramn. El cabo llevaba un

puado de carpetas en la mano y daba instrucciones a una administrativa. Se sonri al verlo. Enseguida se haba dado cuenta de sus formas atentas con todo el mundo y eso le agrad. Aunque tambin tom plena conciencia de su exagerado sentido burcrata. Ramn supervisaba con rigurosidad inglesa cualquier papel o documento que debiera llevar estampada la firma o el sello de los jefes, y era extrao que algn informe pasara por sus manos sin que le aadiera un comentario o sin que solicitara

alguna aclaracin. Era implacable en esas cuestiones. Su severidad por mantener una correcta tramitacin de los expedientes le haba granjeado algunas enemistades entre sus propios compaeros, ya que ms de uno se haba llevado un buen tirn de orejas por no hacer las cosas con la diligencia adecuada. Pero aparte de esos pequeos detalles, desde el primer momento Orozco se sinti complacido en tenerlo como ayudante. Era diligente y mostraba una lealtad a toda prueba. Cuando Ramn se volvi

descubri a Orozco asomado a la puerta del despacho y fue a su encuentro. Al aproximarse observ que el subcomisario an tena cajas por abrir amontonadas en el suelo. Se frot el bigote. Necesita que le ayude en algo, seor Orozco? Lo dices por eso? dijo apuntando con el pulgar hacia atrs . No hay prisa. Ya tendr tiempo de colocarlo todo. De todas formas, antes tengo que hacer un poco de limpieza. Ramn movi los hombros. Los

cambios de destino tenan sus inconvenientes: haba que hacer una pequea mudanza. Pero tambin tenan su lado positivo, y era que servan para hacer limpieza. Orozco haba ido tirando a la papelera de reciclaje toda la documentacin atrasada que haba ido acumulando desde su ltimo traslado, que no era poca. Tambin dio con algunos objetos a los que les tena un apego especial y que daba por perdidos, como su primera insignia policial o su primer pisacorbatas. Pero Ramn tena inters en

hablar con l. Bueno, quera ponerle al corriente sobre una cosa. Entraron en el despacho y se acomodaron. Orozco le dedic una sonrisa. Dispara dijo. Se trata de las jubilaciones de Vilches y de Jos Tamayo. Tambin se nos jubila Tamayo? S. Pues t dirs. Te escucho. Ramn se frot el bigote antes de responder.

Mire, siempre que se jubila alguien recaudamos tres euros de cada agente y el da de la fiesta le hacemos un regalo conjunto. Orozco contrajo el ceo, tambin la mirada. Dijo: Y todo el mundo est dispuesto a poner tres euros para hacerle un regalo a Tamayo, pero no para el comisario. Ramn suspir. S, usted lo ha dicho. Cuando pronuncio el nombre de Vilches todo el mundo se me escabulle, incluso los sargentos.

Entiendo dijo mientras miraba el calendario, era consciente de la nefasta popularidad del comisario. Bueno, an queda tiempo. Insiste con la gente y me tienes al corriente del asunto. Como ordene, pero mucho me temo que no van a cambiar las cosas. Las palabras escaparon de sus labios dcilmente. Ramn, no le vamos a poner una pistola en el pecho a nadie para que d tres pueteros euros. Esto es voluntario. Desde luego.

Acto seguido Orozco lo observ quedamente. Me preguntaste sobre aquel asunto de los GRAPO. Ramn abri unos ojos como platos y su mirada se encendi al saber que poda conocer de su boca la historia de la detencin de los GRAPO. Pues no es mi intencin decepcionarte, pero tengo que decirte que solo fue una cuestin de casualidad y suerte. Encendi un cigarrillo, lo dej descansar sobre el cenicero y alarg la mano sobre una caja que an

quedaba por abrir. La puso sobre la mesa, la desprecint y busc en su interior. Sac una vieja fotografa y se la mostr: dos jvenes policas sonrean recostados sobre el cap de un coche patrulla. Ramn escrut con detenimiento aquellos dos rostros. Finalmente seal uno de ellos, con suma prudencia pregunt: Este es usted? Afirmativo, s. Hace veinticinco aos. A pesar de que ha cambiado mucho se le reconoce dijo esbozando una discreta sonrisa bajo

su tupido bigote. Con bastante menos pelo, veinticinco aos ms, y algunos kilos sobrantes repartidos por todo el cuerpo, poco se pareca Orozco a aquel joven y estilizado polica. Sabes quin es el que est conmigo? El peluquero, el cojo? En efecto. Se trata de Gaspar, el peluquero de la Jefatura. Qued cojo en el tiroteo que se produjo durante la detencin. Le destrozaron una rodilla. Lo sabas? Todo el mundo lo sabe. Tiene

la peluquera llena de recortes de peridicos en los que salen usted y l. En la academia, la historia de los GRAPO es toda una leyenda. La detencin de los GRAPO signific el empujn definitivo a su carrera y el retiro obligado para Gaspar, quien recuper su antigua profesin de peluquero. En recompensa a su entrega, el alcalde correspondi a su deseo de no desvincularse del mundillo de la polica y le concedi un espacio en la primera planta del edificio de la Jefatura, donde instal la peluquera.

La detencin de los terroristas por parte de una polica sin preparacin ni recursos, supuso para el Ayuntamiento y su alcalde una inyeccin extraordinaria de popularidad y de votos. El alcalde no poda corresponder con menos. Adems de llevar la peluquera, Gaspar venda llaveros, insignias, carteras y escudos policiales a buen precio. Y a travs de su conexin en la IPA, la Asociacin Internacional de Policas, consegua para los coleccionistas prendas de uniformes, emblemas y distintivos de cualquier

cuerpo uniformado de Espaa, de Europa o del mundo. Todos los agentes de nuevo ingreso pasaban en alguna ocasin por all, no solo para cortarse el pelo o comprar algn llavero, sino para or de su boca cmo Sebastin Orozco y l detuvieron a los GRAPO, cosa a la que Gaspar siempre estaba dispuesto, y que adems explicaba con la pasin del primer da. Orozco tena a Ramn sentado frente a l. Se sinti el adulto que cuenta un cuento a un nio.

En aquella poca comenz , Gaspar y yo ramos compaeros de patrulla, compaeros inseparables. Una amistad que dura hasta el da de hoy. Y lo que son las cosas... profiri reflexivo mientras contemplaba cmo las volutas de humo del cigarro ascendan en una espiral, si no hubiese sido por aquella mala fortuna, ahora, casi con toda seguridad sera comisario. Saba que exageraba al decir eso. Gaspar era un excelente polica y el mejor compaero con el que he patrullado. Se haba criado en el

Raval y conoca a buena parte de chusma del Barrio Chino. El soplo nos lo dio un tal Alcayatas. Sin saberlo, l fue quien nos puso tras la pista de los GRAPO. El Alcayatas? pregunt perplejo. Nunca haba odo ese sobrenombre. Lgico, porque no trascendi. Como tampoco trascendieron otras muchas cosas. El Alcayatas era un matn, un sujeto no muy alto pero s muy ancho, casi sin cuello y con una cabeza y unas manos muy grandes. Era ex boxeador.

Y por qu le llamaban Alcayatas? Orozco se sonri. Le apodaban as porque cuando daba una leccin a alguien, lo dejaba doblado como una alcayata. Al menos eso decan de l. Pues bien, ese tal Alcayatas viva en una pensin de la calle Escudellers, un cuchitril donde solo se cobijaba gente de mala vida y vil porvenir. Un da que patrullbamos por el Barrio Chino nos topamos con l. Gaspar lo conoca. El Alcayatas estaba pasando por momentos bajos, no

tena nada de dinero y no haba comido desde el da anterior. Gaspar le dio quinientas pesetas. l nos lo agradeci con un soplo: tres tos armados acababan de llegar a la pensin. No los conoca nadie y nos jur y perjur que iban armados. Ramn estaba viviendo la pelcula en tensin, Orozco poda verlo en sus ojos. Pensamos que podan ser atracadores. En aquellos tiempos, los atracos y las persecuciones a tiros por las calles estaban a la orden del da, la polica no tena la especializacin de hoy en da y las

medidas de seguridad se limitaban a la tpica alarma, al cristal blindado y el macetero. El macetero? S, el vigilante jurado se sonri. As era como los llambamos en nuestro argot, por los plantones. Pues este era el panorama prosigui: la recort estaba al alcance de cualquier choricete, y no era de buena educacin poner un pie en la Modelo sin contar con un atraco a mano armada en el currculum. Algunos drogatas desesperados atracaban farmacias y bancos a lo

Rambo, armados con un cuchillo de montaa. Joder! solt Ramn cada vez ms fascinado y nervioso. Decidimos montar guardia y vigilarlos; en horario de servicio cuando nos tocaba la zona, y en horario libre cuando no. Despus de una semana llegamos a la conclusin de que no eran atracadores, pensamos que podran tratarse de etarras que estaban preparando un atentado. Y nos equivocamos por bien poco. Cmo llegaron a esa

conclusin? quiso saber Ramn con una vena palpitando notablemente en su sien. Porque la final de la Copa del Rey de futbol se celebraba ese ao en el Camp Nou, faltaban tan solo dos semanas, y aquellos sujetos rondaban da y noche por los alrededores del campo del Bara y del Hotel Princesa Sofa, donde acostumbraba a alojarse el rey cuando vena a Barcelona. A veces iba uno solo, otras iban dos, pero nunca los tres. Repetan los trayectos desde el Princesa Sofa al Camp Nou

y viceversa, una y otra vez, y a diferentes horas. Imaginamos que cronometrando recorridos y buscando vas de escape: prkings pblicos prximos, bocas de metro, paradas de autobuses y centros comerciales cercanos. Nos preguntamos si preparaban un atentado contra Juan Carlos. Ramn comenz a removerse inquieto en la silla. Pregunt: Informaron a la Polica Nacional o a la Guardia Civil? No hubo tiempo. ramos jvenes y tenamos ganas de marcha.

Y en esta casa, ya sabes, si no te expedientan por un servicio, te condecoran y te suben a un templete, que es lo que pas finalmente. Adems aquellos eran otros tiempos. Total resolvi sin mayores problemas, que la noche anterior a la final nos la pasamos por entero vigilando la pensin. Nos escam que a diferencia de otras, esa noche la luz de la habitacin que ocupaba uno de ellos estuviera encendida todo el tiempo. Eso nos extra muchsimo. Desde dnde vigilaban la

pensin? Desde un picadero cerrado por el Ayuntamiento que haba enfrente, pero eso no se lo cuentes a nadie. Soy una tumba dijo con una mano en el pecho. Sobre las dos de la madrugada se abri la puerta de la pensin y salieron los tres. Cada uno cargaba con una bolsa de deportes. Extraa hora para ir al gimnasio se sonri Ramn. Lo mismo pensamos nosotros. Decidimos que haba llegado el

momento de intervenir y los abordamos por sorpresa identificndonos como policas. Hubo un momento de confusin durante el cual dudaron, pero de repente soltaron las bolsas y sacaron las armas: dos Star 9 milmetros Parabellum, y una Colt del 45. Orozco hizo una pequea pausa, inspir hondamente y dijo con mirada penetrante: Sabes?, te cagas cuando te apuntan directamente con una cuarenta y cinco y sabes que de un momento a otro te van a disparar.

El movimiento de su nuez delat que Ramn tragaba saliva. El subcomisario serva sus historias aderezadas en el punto justo de sal e intriga, y Ramn estaba en ascuas. La palpitacin nerviosa de su sien haba cobrado ahora ms intensidad. Y qu pas? pregunt. bamos preparados por si acaso con el arma ya empuada. Gaspar, que se me haba adelantado un poco, reaccion de inmediato y descerraj tiros a diestro y siniestro con su 38 Special. Derrib al que se encontraba ms prximo, el que

representaba la mayor amenaza para nosotros. Los otros dos individuos respondieron abriendo fuego, primero contra Gaspar y luego contra m. A Gaspar le entr un proyectil directamente en la rodilla, destrozndosela. Otra bala le entr por la manga de la cazadora y le sali a la altura del codo. Esa ni lo toc, pero cay al suelo por la fuerza del impacto en la rodilla. A m me perfor una bala el hombro izquierdo. Fue una herida limpia en el deltoides, con entrada por delante y salida por detrs.

Estaban a merced de aquellos asesinos. Qu hicieron? Cuando Gaspar cay al suelo pens que lo haban matado. Cegado por la furia vaci a discrecin el tambor de mi 38. Sabes que un GRAPO muri, verdad? S respondi el cabo atragantado. Ahora ya sabes cmo. Ramn volvi a tragar saliva. Y cmo explicaron todo lo que haba pasado? Atribuimos nuestro encuentro con aquellos tres sujetos a la mera

casualidad. Resumiendo, explicamos que nos los topamos en plena madrugada con aquellas bolsas que llamaron sospechosamente nuestra atencin. Instinto policial. Que nos identificamos como policas, y al aproximarnos a ellos, respondieron sacando armas y disparndonos. No contamos ninguna mentira, en todo caso omitimos algunas verdades. La investigacin de la Polica Nacional averigu el resto, lo que nosotros ya sabamos. Queran atentar contra el rey. Y col?

Claro. Crees que la Polica Nacional, la Guardia Civil y el Servicio Secreto iban a admitir su incompetencia reconociendo que haba tres GRAPO en Barcelona preparando un atentado contra el rey y que ellos no saban nada? El asunto se vendi como una operacin contraterrorista y se zanj con medallas, condecoraciones y ascensos. Bien est lo que bien acaba. Y qu llevaban los GRAPO en las bolsas? Un lanzagranadas, un subfusil

de asalto y una carabina de mira telescpica explic Orozco como si relatara una vieja pelcula. Conmocionado plenamente por la historia, Ramn guard un profundo silencio. Si bien le haba explicado detalles que no todo el mundo conoca, los entresijos de la verdadera historia permaneceran para siempre entre bambalinas. Solo Gaspar y l saban lo que verdaderamente haba ocurrido. Orozco alarg la mano, y del ltimo cajn de su mesa sac una vieja caja de puros. Estaba atada con una goma

cuarteada. Toma y mira estas chapas dijo, creo que solo me falta un Corazn Prpura. Ramn la abri. Ante su estupefacta mirada quedaron expuestas la pequea montaa de condecoraciones y medallas que recibieron Gaspar y l tras la detencin de los GRAPO. Haba condecoraciones de municipios, de comunidades autnomas, y de instituciones pblicas y privadas. Pero de entre todas ellas destacaban llamativamente algunas por su

vistosidad y representatividad: Condecoracin de la Real y Distinguida Orden Espaola de Carlos III, concedida en persona por su majestad el rey; Medalla de Honor al Mrito Policial con distintivo rojo, entregada por el director general de la Polica; Cruz al Mrito Policial con distintivo rojo, concedida por el director general de la Guardia Civil; Llave de la Ciudad de Barcelona, entregada por el alcalde de la ciudad, y la Medalla de Oro al Mrito y Sufrimiento, entregada por el superintendente de

la Polica Metropolitana de Barcelona. Mientras Ramn permaneca extasiado contemplando aquellos metales, Orozco encenda otro cigarro y echaba un vistazo por la ventana. A escasos metros de distancia divis entre los yerbajos varios esqueletos momificados de palomas, pens que deba hablar con Sanidad para que hicieran algo al respecto. Aunque lo que ms atrajo su atencin fue que, en el lugar donde el da anterior estaban reparando una moto, el mismo agente comenzaba a

despiezar otra. Llam a Ramn desde la ventana despertndolo de su xtasis. Ayer ese de ah estaba haciendo lo mismo dijo apuntando hacia afuera con la punta del cigarro . Me puedes explicar qu diablos pasa con esto de las motos? Ramn tom aliento antes de responder. Se trata de Oscar Almendros. Muy bien. Ese es Oscar Almendros, y por lo que he visto, imagino que es o era mecnico. Qu ms?

S, efectivamente era mecnico y arregla las motos de los compaeros. No tiene mono de mecnico ni otro sitio donde hacerlo? Ramn se encogi de hombros. La primera moto que arregl fue la del hijo del seor Vilches. Luego el comisario lo autoriz a que arreglara alguna ms y... Y como siempre, la costumbre se hizo ley. Ramn, quiero que hagas unas fotografas del estado en que se encuentra el patio, me refiero a todas esas palomas muertas

matiz sealando con la punta de la colilla nuevamente hacia fuera, y que las mandes con un escrito a Sanidad, a ver qu pueden hacer. Bien, aunque segn tengo entendido, me parece que hay alguien que las envenena para que no estropeen el huerto. Cmo? dijo pensando en Tom y Jerry. Ramn se encogi de hombros. Mucho por hacer, pens. Luego se abstrajo observando la destreza con que Oscar sacaba tornillos de la moto y record el

inminente cambio de aceite que necesitaba la Metralla. Iba a decir algo ms cuando el telfono le interrumpi. Mientras coga el telfono Ramn sali discretamente. Contest y una carcajada burlona estall al otro lado. Gaspar, eres t? No, si te parece soy el abominable hombre de las nieves. Cmo va por el norte? Todava anda por ah ese cerncalo lagartijero de Vilches dando por culo? No puedes contener un poco el lenguaje?

A los enemigos ni agua, ese no se merece ningn respeto. Y si te han contado otra cosa te han tomado el poco pelo que tienes. Ya saba quin era Vilches antes de venir aqu. No vuelvas a pronunciar ese nombre, que con solo orlo se me erizan los pelos del culo y me empieza a picar todo el cuerpo. Y bien. Qu me cuentas? De momento sobreviviendo y ponindome las pilas. Se pierde la forma cuando uno lleva tanto tiempo fuera juego. Ahora estamos

organizando las jubilaciones. Aparte de ese caradura, que an me debe los afeitados de un mes y que ojal se caiga de culo sobre una buena polla, quin ms se jubila? Tamayo, debes de conocerle. Harn la despedida el mismo da. Jos Tamayo? El que se qued sordo de un estornudo? Sordo lo es, aunque no saba que haba sido por culpa de un estornudo. Y van a celebrarlo juntos? Te deseo suerte, porque no sabes lo

rencoroso que es Vilches. Oye, a m que me registren, que acabo de llegar. A ver si ahora voy a tener que arreglar el mundo en un rato. Nos ha jodido mayo con sus flores. Y por ah qu? Redoblan los tambores de guerra? Mariano anda como loco buscando al responsable de esas filtraciones que te han llegado sobre tu traslado. Y lo del CSN. Tras lo que sus carcajadas volvieron a tronar en el auricular. Le deseo mucha suerte. Por cierto, me podas haber

avisado de que la DSI tena una jefa nueva. Pens que lo sabras. Pues no, de dnde ha salido? Universitaria, hija de juez, lista como el hambre pero un bicho de cuidado. Y se lo he odo decir a alguien que la conoce bien, a su padre. As que ndate con mil ojos con ella. Pues parece una buena elementa. S, t fate. Oye, ya sabes que eres mis ojos y mis odos en este avispero.

Tenme al corriente pero gurdate las espaldas. Descuida, no sabes lo que disfruto con las intrigas de palacio. Cada uno que viene aqu te cuenta su vida y la del vecino. Luego viene el vecino y hace lo mismo. Todo envidias y vileza!, amigo. Lo que t digas, pero ten cuidado. Colg y sinti un repentino desaliento. Cansancio del mundo. Pero a pesar del desnimo decidi que deba afrontar los inconvenientes del traslado como un nuevo reto.

Sebastin Orozco no picaba piedras, en todo caso levantaba catedrales.

9
Era consciente de que con su llegada deba abrir una etapa de observacin, aunque en este caso, el perodo de gracia no iba a durar los habituales cien das. Entre sus iniciativas ms inmediatas, la de ms popularidad fue crear un servicio de vigilancia nocturna a base de horas extras. Las horas extras seran una buena motivacin y as podra suplir la falta de personal. Tambin consigui un apao para las

infrapagadas horas, y fue que se cobraran cinco trabajando solamente cuatro. El 54, como se bautiz aquel servicio, fue recibido como man y los agentes se apuntaron a mansalva. El dichoso 54! El resultado de los primeros das se sald con la detencin de varios desvalijadores de coches, una banda de asaltantes de comercios, un violador y varios incendiacontenedores. Las asociaciones de vecinos y de comerciantes bendijeron la

efectividad del 54 y los expeditivos resultados. Eso le dio un respiro a l y al concejal del distrito, que alab pblicamente su iniciativa. Otro de los asuntos era ponerse las pilas. Haba encontrado una buena forma de estar al da en la intranet corporativa, a la que se haba acostumbrado a echar un vistazo cada maana. En la intranet estaban accesibles mltiples herramientas de trabajo y la mayor parte de la reglamentacin: instrucciones internas, rdenes de servicio, ordenanzas municipales,

leyes, reales decretos, circulares... Tambin el programa de mensajera electrnica Lotus Notes, con el que se comunicaba con los jefes de otras comisaras y donde reciba las ltimas novedades. La tarea burocrtica era abrumadora y lo tena sepultado en papeles. En los momentos de respiro se entretena ojeando el foro de una web no oficial sobre la propia polica, en el que bajo nicks y seudnimos, los foreros lanzaban todo tipo de imputaciones: contra el presidente de Sindicato Profesional

de la Polica, al que tachaban de cuatrero; contra la UMA, la Unidad Mvil Antidisturbios, por creerse hroes y proclamarse la lite de la polica; y tambin se ridiculizaba a muchos jefes, a los que sin mentar por nombre ni apellidos, se aluda con apodos fcilmente atribuibles, contando todo tipo de torpezas y ancdotas ridculas sobre ellos. Corra el rumor de que un tal Justiciero, que arremeta constantemente contra Vilches ventilando sus miserias, se trataba en realidad del sargento Ventura. l

nunca lo haba reconocido, pero tampoco lo haba negado. El asunto del foro no solo era tema de mofa entre los agentes, sino que tambin era comidilla extraoficial de los jefes cuando coincidan en las reuniones de Jefatura. Y pese a que todos admitan saber algo del foro, exclusivamente de odas o por terceros, en realidad ninguno dejaba de curiosearlo a diario. La Jefatura reaccion de inmediato para acabar con aquel despropsito; por un lado el servicio jurdico del Ayuntamiento inst al

webmaster al cierre del foro, y por otro present una denuncia en el juzgado de guardia por injurias. Por su parte, el jefe superior orden investigar los nicks que arremetan con ms virulencia contra l y otros comisarios. La DSI comenz a inspeccionar ordenadores en todas las comisaras buscando evidencias digitales que sealaran a los presuntos autores. Eso provoc a los foreros, que corrieron la voz y comenzaron a conectarse utilizando el programa Hide My IP, que posibilitaba navegar

de forma annima por internet mediante un proxy que cambiaba la direccin IP cada cierto intervalo de tiempo. Otros hicieron lo mismo desde la URL Anonymizer, que facilitaba un enlace a las pginas web solicitadas mediante servidores alojados en pases extranjeros, muchos de ellos de difcil localizacin en el mapa. La amenaza del Ayuntamiento sobre el webmaster y las sonadas pesquisas de la DSI caldearon el ambiente, y las descalificaciones y los insultos personales se convirtieron en el pan

de cada da. Hubo una difusin generalizada de advertencias y de enlaces a pginas web donde se instrua sobre cmo utilizar la red manteniendo el anonimato. Esa maana, despus de echar una ojeada a la intranet llam a Ramn. Con la diligencia que le caracterizaba el cabo asom de inmediato su pulcro perfil por la puerta, con expresin solcita. Orozco comenzaba a preguntarse si Ramn no estara escondindose detrs de la puerta esperando su llamada. Le invit a tomar asiento.

Cmo llevas el asunto de las jubilaciones? Ramn se atus el bigote antes de contestar. No tuvo muy claro si el trmino llevas era una forma de hablar o si era una forma de atribuir responsabilidades, no conoca lo suficiente al subcomisario para saberlo. Vamos a tener un problema gordo. Como le coment, todo el mundo est dispuesto a dar tres euros para comprarle un regalo a Tamayo, pero nadie pone un cntimo para el comisario.

Sera feo hacerle un regalo a Tamayo y a Vilches no. Temo sin ninguna duda que nos aventuramos a eso. Orozco se puso en pie, rode el silln y apoy ambas manos en el respaldo, reflexivo. Pero puede saberse a qu viene ese desprecio tan profundo de la gente? Hizo una pregunta innecesaria, una pregunta para la cual l mismo tena respuesta, pero quera or la versin de Ramn. Jefe, me pone en una

situacin embarazosa. Supo que no menta. Tena la cara de quien comete alta traicin. No tienes motivo para preocuparte. Esto queda aqu entre nosotros. Ramn trag saliva y se atus nuevamente el bigote. Usted acaba de llegar, pero nosotros lo hemos sufrido en nuestras carnes. El comisario tiene un carcter fro y severo, y ya que lo quiere saber, nunca le ha temblado la mano. Su preferencia era expedientar antes que amonestar. Ms de uno se

ha llevado unos das de empleo y sueldo por una simpleza. Y eso no se lo perdona nadie. Entiendo. Y si se hicieran las despedidas por separado? Ramn sacudi los hombros. Vaya preguntas hago, verdad? Nadie vendra a la de Vilches. Seguro que no. No dudaba de las palabras de Ramn, pero ese da le apeteca alimentar con carnaza el lado morboso de la naturaleza humana. Dijo: Llevo muchos aos en esta

casa y creme si te digo que las he visto de todos los colores. As que ya nada me extraa. Y mir a Ramn fijamente, esperando a que hablara. Lo ltimo pas hace un mes escaso. Una patrulla tomaba caf en el Paco, cuando la Central les dio un servicio urgente y salieron a toda prisa. Al acabar el servicio echaron en falta una PDA. Se dieron cuenta de que con las prisas se la haban dejado sobre la barra del bar. Cuando volvieron, Paco les dijo que despus de que se marcharan haba

llegado el comisario a tomarse un caf, y que le haba visto llevarse la PDA. Los compaeros vinieron a la comisara y le preguntaron al jefe sobre la PDA. El comisario se limit a decirles que si haban perdido la PDA que informaran por escrito y que se atuvieran a las consecuencias. Orozco frunci el ceo, mirada ptrea. Ests seguro de eso? No pudo llevrsela alguien o que la tenga el mismsimo Paco? El seor Vilches tiene la PDA en un cajn del escritorio, todo

el mundo sabe que la tiene all. l mismo se ha ocupado de que todo el mundo lo sepa. Puede que solo se trate de una fanfarronera. Ramn apret los labios. Es que t la has visto? S. De pronto Ramn se sinti inseguro, saba lo vengativo que poda llegar a ser Vilches. Pero si deba tomar partido lo hara por Orozco, en quien tan solo unos das haba descubierto su seriedad e implicacin. El subcomisario intuy esos pensamientos.

A partir de ahora deja que me ocupe yo y olvdate del asunto. En qu cajn tiene esa PDA? En el ltimo de la cajonera derecha. A medida que se acercaba su adis definitivo, las huidas de Vilches fueron hacindose cada vez ms numerosas. Sus apariciones se limitaban a reuniones ineludibles de poltica del distrito y el tiempo estrictamente necesario para transformar esas reuniones en rdenes. Nada ms. Aunque en realidad nadie lo echaba en falta

desde haca ya mucho tiempo. Orozco fue al despacho de Vilches, lo recibi un ambiente fro. Era la primera vez que entraba all sin que el comisario estuviese presente, y peg una ojeada. Tras la mesa del escritorio colgaba de la pared un diploma de la Facultad de Derecho de Barcelona, observ que era del ao 1973. A su lado haba una orla con los retratos en blanco y negro de los graduados en aquella promocin. Sobre un estante localiz la foto de un joven Vilches apretando la mano del asesinado Viola, alcalde

de la ciudad entre los aos 19751976. Colocadas sobre las baldas de una rinconera haba apiladas una montaa de revistas de mbito policial y municipal: la revista de la Polica Metropolitana, la de la IPA, la Municipal y otras del distrito de Nou Barris. Sobre la mesa descubri una montaa de cartas an cerradas. Abri el segundo cajn del bloque de la parte derecha de la mesa y se apoder de la PDA. Luego volvi a su despacho, le entreg la PDA a Ramn y le pidi que le trajera el expediente del asunto.

Pensaba hablar con el jefe y solucionarlo. En cuanto al tema de las jubilaciones, inst a Ramn para que lo mantuviese al corriente, aunque intua que tendra que pensar un plan B. Ramn cogi la PDA y sali por la puerta con aspecto de llevar un racimo de bombas encima. Mientras tanto, Orozco se pona en contacto telefnico con Mariano. Le expuso los hechos de forma muy telegrfica, para l no haba ms. Pero lejos de lo esperado, Mariano tron contra el modo en que haba resuelto la cuestin; imagin

que Mariano estaba al corriente de lo que haba hecho Vilches. Escuch el sermn de Mariano con el telfono sostenido a un palmo de la oreja y afirmando de cuando en cuando con un monoslabo. Cuando se cans de escuchar la monserga dej el auricular sobre la mesa y despleg un peridico. Al minuto se levant frotndose los ojos y fue hasta la ventana, las letras se nublaban bajo su mirada y comenzaba a sentir aquel estado de ingravidez que le asaltaba ltimamente. Vilches y sus miserias rondaban en su cabeza. Saba que su

gesto sera acogido con resentimiento por el comisario, pero l no era su amigo ni toleraba injusticias. Mariano le haba enviado a poner orden y al primero en llamar al orden haba sido al propio comisario, eso s que iba a correr como la plvora por la Jefatura. Pero se senta satisfecho, haba hecho lo que se tena que hacer. Mientras tanto, una vocecilla metlica segua rabiando en el auricular. Esa noche, antes de meterse en la cama, se mir desnudo ante el

espejo. Me estoy poniendo hecho un cerdo, se dijo. Y se pregunt si aquellos kilos acumulados durante los ltimos quince aos estaran taponando sus arterias y seran los responsables de aquella especie de mareo que le sobrevena de vez en cuando. Se dobl por la cintura hacia delante con las piernas estiradas y se toc la punta de los pies con las yemas de los dedos. Luego hizo treinta flexiones de un tirn. Comprob jadeante que no todo eran malas noticias, y que su cuerpo, sin ser el de un atleta, mantena una

incuestionable flexibilidad y fuerza. Se enfund el pijama y tambin constat que cada vez le vena ms prieto, le ech la culpa a Mara y a su repostera casera; cada vez que Mara aprenda a hacer un postre nuevo, l se atiborraba de azcares. Se dej caer en la cama, y mientras aguardaba a que Mara saliese del bao, pens en el asunto de las jubilaciones. Al poco, ella entr sonriente a la habitacin, llevaba un camisn azulado. Dio un brinco y cay grcilmente sobre l. Enseguida descubri su

preocupacin. Qu te pasa? Le explic detalladamente el asunto de las jubilaciones. Eso es lo que te inquieta? le sonri. Seguro que mi gur encuentra una solucin. Ah, del orculo! Y gesticul haciendo un gran crculo en el aire con las palmas de las manos abiertas. S, claro, por poder, pueden hacerse muchas cosas, pero lo que se haga tiene que ser respetando la voluntad de la gente. Una vocecita me dice que esto no puede salir bien

dijo meneando la cabeza. Ella lo cogi tiernamente de las orejas y le bes la frente con dulzura. Mi calvito lo remediar, seguro que s. Mara gru, que hablo en serio. El da que te despides es importante, te vas con el calor de tus compaeros, con los que despus de tantos aos nunca ms volvers a patrullar. Ah, el compaerismo. Cmo voy a entender de compaerismo y de coleguismo, yo que soy mujer y que no he hecho la mili, verdad?

replic con irona. Calvito, si confiases en ti lo que confiamos los dems... Orozco frunci el ceo. Yo an no s qu les regalar, pero sabes qu? Que para ser justo les regalar lo mismo a los dos. Observ que Mara le diriga una mirada extraa. Ya que sacas el tema dime qu prefieres, ser justo o equitativo? No s a qu vienen esas cuestiones metafsicas ahora. Viene de una leccin gratuita

que te voy a dar. Orozco mir el reloj. A estas horas? S, mi osito. A estas horas. Mara alarg la mano y busc entre los libros que tena sobre la mesita, cogi uno. Cuntos libros lees a la vez? Ahora mismo estoy con tres, pero escucha, mira lo que deca Aristteles sobre lo justo y lo equitativo. Creo que ya me lo s. Pues yo creo que necesitas que te lo recuerden.

Orozco se tumb completamente, con los brazos cruzados bajo la nuca, y enfoc la mirada en el techo. Mara abri el libro por una pgina que tena marcada y busc un prrafo concreto: [...] lo equitativo y lo justo son una misma cosa; y siendo buenos ambos, la nica diferencia que hay entre ellos es que lo equitativo es mejor an. La dificultad est en que lo equitativo siendo lo justo, no es lo justo legal, lo justo segn la ley; sino que es una dichosa rectificacin de la justicia rigurosamente legal.

[...] esto prueba con no menos evidencia quin es el hombre equitativo: es el que prefiere, por una libre eleccin de su razn y practica en su conducta, actos del gnero que acabo de indicar, que no sostiene su derecho con extremado rigor, sino que por lo contrario cede de l, aun cuando tenga en su favor el apoyo de la ley. Este es el hombre equitativo; y esta disposicin moral, esta virtud, es la equidad, que es una especie de justicia y no una virtud diferente de la justicia misma. Cuando acab la lectura,

Orozco segua con la mirada en el techo. Dijo: Bueno, si Aristteles y t queris que sea equitativo en lugar de justo, ser equitativo. Se gir hacia ella y la observ con cario. Libra tenas que ser. Quieres lertelo? Djalo para maana, comienzo a estar espeso. Orozco cogi un mechn de sus cabellos y empez a hacerle rizos con un dedo. Ella le dio un manotazo y apag la luz. Por la ventana penetraba una luz tenue que

proyectaba sombras en las paredes. Orozco decidi gastarle una broma. Mira all susurr apuntando a un rincn donde las sombras dibujaban una siniestra figura. Mara se volvi y mir. Cuando ms descuidada estaba, Orozco dej escapar un espeluznante alarido que le puso el vello de punta. Idiota! grit propinndole otro merecido manotazo. Acto seguido se cubrieron con las sbanas y se fundieron en un abrazo. Mara le bes la frente y

frot su espalda con suavidad. Al poco not que el abrazo de Sebastin se aflojaba y daba un profundo suspiro.

10
Transcurridos unos das, Orozco decidi afrontar el tema de las jubilaciones y en todo caso utilizar el plan B. Llam a Ramn, que como siempre se constituy en la puerta como por arte de magia. Qu novedades hay sobre el asunto de las jubilaciones? Absolutamente ninguna. Ya sabe, en cuanto me oyen nombrar al seor comisario, todo el mundo sale huyendo. Por cierto, sobre la PDA...

Dime. Le ha dicho algo a usted el comisario? No, y olvida ya ese asunto. Ahora tenemos otras cosas ms urgentes sobre las que centrarnos. Vilches no le haba dicho nada directamente a l, pero saba por Gaspar que haba ido a la Jefatura con un cabreo de mil demonios y que haba tenido un serio enfrentamiento con Mariano. Tambin saba que de bien poco le haba servido montar esa ltima escena. Vilches tena su crdito agotado desde haca ya

mucho tiempo. En cuanto a la gesta de Orozco con el asunto de la PDA, los agentes vieron vengada una fechora de entre las muchas canalladas del comisario. Con ese acto y el logro de las horas extras del 54, se presagiaron nuevos y mejores aires en la comisara. Expuso a Ramn el plan B. S que no es la costumbre, pero ya que la gente no quiere poner nada para el comisario, esta vez no vas a recaudar dinero para hacer un regalo conjunto. No vamos a

recaudar solamente para uno, no podemos prestarnos a ese juego. Esta vez se har de forma individual y que cada cual aguante su vela. Pero... Di a la gente de parte ma que lo que quiera regalar cada uno, que lo traiga el mismo da de la despedida. Aqu se embalarn los regalos, prepararemos un cuarto para eso. Ramn apret los labios. No s si eso les gustar a los compaeros. La costumbre es hacer un regalo colectivo y entregarlo

durante el refrigerio. De todas formas, no s qu diferencia hay entre hacerlo as a como se ha hecho siempre. La equidad, Ramn. Escptico, pero arropado por la seguridad que demostraba el jefe, Ramn corri la voz. Oy todo tipo de comentarios: Ya estamos con pijotadas! Que se meta en sus cosas! Cada maestrillo tiene su librillo! Aunque el ms ocurrente fue el que escuch de las extremeas: S seor, que cada perro lama su pijo!, dijo Araceli. Se puede traer

una bomba?, le pregunt Mara Antonia. Y por fin lleg el da. A primera hora de la tarde Orozco organiz la intendencia. Orden habilitar una sala con mesas, cajas de cartn de diversos tamaos, papel de envoltorio, celofn y etiquetas adhesivas, cosa de la que se ocuparon a regaadientes Tom y Jerry, que tuvieron que abandonar su obligacin principal de cuidar el huertecillo. Un rincn se dispuso para el comisario con un cartel que deca: Sr. Vilches, y otro para el

seor Tamayo. Luego le explic a Ramn la ltima parte del plan B. En esta mesa se colocarn los regalos que traigan para Tamayo, y en esta otra los que traigan para Vilches dijo sealando a uno y otro lado. Debern entrar de uno en uno, meter el regalo en una de estas cajas, envolverla y ponerle el nombre. Yo por mi parte voy a cumplir ahora mismo. Ante un perplejo Ramn, cogi dos cajitas, las ms pequeas que encontr; eran del tamao de una cajetilla de cigarros. Sac del

bolsillo de la chaqueta dos tarjetas en las que haba una anotacin manuscrita, coloc una en cada una de las dos cajitas y las envolvi. Luego les coloc una etiqueta con su nombre y dej una para el comisario Vilches y otra para Tamayo. A Ramn le pic la curiosidad. Qu sera lo que Orozco haba metido en las cajitas? Un vale de compra?, el recibo de un ingreso en una cuenta? No supo qu pensar de las imprevisibles ideas del jefe. Antes de ausentarse se asegur de que Ramn lo haba entendido todo y de

que lo hara tal y como l haba dispuesto. El cabo se qued montando guardia en la puerta de la salita con la incertidumbre instalada en sus pensamientos. Cuando corri la voz de que ya estaba todo preparado comenz el desfile de agentes. El primero en entrar fue Mediohombre. El mote de Mediohombre le vena porque solo tena un testculo, el otro lo haba perdido veinte aos atrs, resultado de la patada de un yonqui y la negligencia de un mdico de la

mutua. La patada le produjo una hemorragia de la ingle a la rodilla que acab en necropsia del testculo. El mdico de la mutua fue despedido, l cobr una indemnizacin de quince millones de pesetas, y le ofrecieron la jubilacin total por secuelas psicolgicas, pero como consider que an era demasiado joven para jubilarse, la rechaz. Mediohombre vena con las ideas muy claras. Meti su regalo para Tamayo en una caja, la envolvi, le coloc una etiqueta con su nombre y la dej en el rincn

correspondiente. Cuando se dispona a marchar repar en las cajitas de Orozco; una para Vilches y otra para Tamayo. Las observ, las tom en sus manos y las sopes. Le parecieron tan ligeras que se pregunt si guardaran algo en su interior. Entonces tuvo una idea descabellada: meti la cajita que haba para Vilches dentro de otra un poco ms grande, la envolvi y le coloc una etiqueta con su nombre. Sea lo que sea que haya dentro, se creer que el regalo es de los dos, pens. Luego sali de la salita con

una sonrisa de oreja a oreja. Al momento entr el siguiente. Los agentes comenzaban a amontonrsele a Ramn, que mientras hacan cola all no estaban en la calle patrullando. Este meti su obsequio para Tamayo en una caja, la envolvi, le puso una etiqueta con su nombre y la coloc en el rincn correspondiente. De repente vio el regalo para el comisario y eso despert su curiosidad. Lo tom entre sus manos y lo sopes. Luego mir su inscripcin: Mediohombre le haba hecho un regalo a Vilches!

Se dijo que l no iba a ser menos y que adems le iba a salir por la cara. Busc a su alrededor, meti la caja para Vilches dentro de otra un poco ms grande, la envolvi y le puso una etiqueta con su nombre. Jodido y agradecido. Al salir mir a Ramn de forma maquiavlica. Ten cuidado de que no se mezclen las cajas dijo sonrindose. Ramn se asom y ech un vistazo. Se escam al ver que la cajita de Orozco para el comisario

haba crecido en tamao y que, por otro lado, la que haba dejado para Tamayo segua en su sitio acompaada de dos ms. Una explicacin inverosmil rond por su cabeza, pero como la cola iba creciendo y comenzaba a haber un poco de barullo enseguida dej pasar al siguiente. Entraron Araceli y Mara Antonia, en tndem. Se negaron a pasar individualmente. Las patrulleras metieron su regalo para Tamayo en una caja, la envolvieron y le pusieron una etiqueta con sus

nombres. Pero antes de salir repararon en la que haba para Vilches. Se miraron boquiabiertas. Instantneamente y por alguna inexplicable casualidad, tuvieron la misma idea que sus dos anteriores compaeros y procedieron de igual forma. Desde fuera Ramn pudo or todo el rato sus risas. Luego salieron. No te acerques a la caja del comisario por si acaso le dijo Mara Antonia al salir. Ya sabes... Bumm! dijo Araceli a un palmo de su cara. El temporizador puede fallar y que te

explote en las narices. Se marcharon riendo a carcajadas por el pasillo. Los agentes iban entrando y saliendo, y las cajas comenzaron a agotarse. Tom y Jerry las repusieron del almacn de la Concejala, no sin antes discutir con un funcionario por la propiedad de la mercanca. Ramn estaba contrariado por la proporcin desmesurada que iba adquiriendo el regalo para el comisario. Pens que algo realmente extrao estaba pasando pero no se complic preocupndose por ello.

Cuando el desfile de agentes hubo concluido llam al subcomisario. Orozco se qued pasmado al ver el tamao de la caja que haba para el comisario. Era enorme, del volumen de una lavadora. Me ests diciendo que eso es para Vilches? Ramn movi los hombros. Lo ms grande que he visto entrar era como una tostadora dijo. Entonces qu ha pasado? Solo le puedo decir que las cajas se han ido agotando, que hemos tenido que pelearnos con el de

mantenimiento de la Concejala para traer ms, y que cada vez hacan falta ms grandes. Orozco mir entre todas las cajas buscando la suya para Vilches, pero no la encontr. Sin embargo, s que estaba la que haba dejado para Tamayo. Contempl con detenimiento el tamao tan desproporcionado que haba cobrado el regalo para el comisario y lo movi un poco, sopesndolo. Su ligereza le produjo una extraa inquietud. Durante unos instantes naufrag en un ocano de aguas fras.

De repente suspir profundamente. Alea jacta est. La suerte est echada dijo. Non nobis solum. No solo para nosotros replic Ramn aclarndole que estaba matriculado en derecho por la UNED y que por eso saba algunas frases en latn. l haba sido monaguillo, pero se lo call. Sobre las ocho de la tarde Tom y Jerry se ocuparon de la logstica para el refrigerio. El ctering, que corra a cuenta de Vilches y de Tamayo, lo haban encargado en el

bar de Paco. Tom y Jerry sudaron la gota gorda. Apiaron las sillas de la sala d e briefing contra un rincn despejando media sala. Luego dispusieron una columna de mesas de hierro que sacaron del almacn y que pesaban como un Panzer alemn, las cubrieron con un mantel hecho de retales de papel blanco y se esfumaron. Media hora despus lleg Paco con los vveres. Llen las mesas con montoncitos de servilletas de papel, palillos de dientes, platos, vasos y

cubiertos de plstico, y distribuy a mansalva patatas fritas de todos los sabores, cortezas, cacaos, olivas y mejillones de lata. Luego sac varias tortillas de patatas, canaps, queso manchego, jamn y langostinos, y los distribuy en bandejitas. El colofn final fueron diez panes de lea cortados a rebanadas gruesas, dos botellas de aceite de litro y cinco botes de tomate triturado de kilo. Cuando acab de preparar la mesa haba bolsas de plstico con el anagrama Lidl por todos sitios. A las nueve, la sala se llen de

gente alegre y bulliciosa. Para su sorpresa, Orozco se reencontr con viejos compaeros de otras comisaras y algunos colegas de promocin que venan a despedir a Tamayo. No haba ningn jefe que viniera a despedirse de Vilches. La celebracin aconteci emotiva, aunque el refrigerio result decepcionante; contando con que Vilches sufragaba parte del gasto, todo el mundo esperaba ms calidad en la mesa. Sobr un generoso excedente de casi todo, en particular de canaps, tortilla y langostinos, no

por la cantidad, sino porque quien los probaba no se atreva a repetir. Y en cuanto al vino y al cava, finalmente se trat de caldos baratos y de psima calidad. Un desconocido ex comisario Vilches, inspirado al principio, pero finalmente pattico, ameniz la fiesta con un desafinado canto de jotas y una sarta de chistes ridculos sobre policas que no hicieron rer a nadie. Finalmente, con una copa de vino en la mano y un brillo inusual en las pupilas, pronunci un largo y pesado discurso que comenz con su llegada

a la comisara, y que acab con aquel mismsimo da de su despedida. A instantes el personaje mudaba a persona y durante esos momentos incluso lleg a parecer un ser humano. Jos Tamayo no pudo pronunciar palabra, la emocin paraliz su garganta y no hizo ms que hipar y llorar. Despus de cuarenta aos de servicio ininterrumpido, y de haberlas visto y vivido de todos los colores, no volvera a vestir nunca ms el uniforme, y eso no era fcil de

digerir. Aunque con una calle cada da ms dura y peligrosa, y unas leyes que sobreprotegan y trataban con demasiada tibieza a los delincuentes, daban ms ganas de quedarse en casa en zapatillas y pijama que de ponerse el uniforme. Finalmente hicieron entrega de los regalos. Bajo manifiestos sntomas de ebriedad, Vilches abraz su caja como lo hubiese hecho un nufrago a una balsa, y se la llev en fnebre soledad. Su ominosa presencia desapareci de all de una vez para

siempre. Por muy mal que lo hayan hecho, hasta los muertos salen a hombros, pens Orozco al verlo marchar. Tamayo en cambio, necesit ayuda para acopiar los regalos. Sobraron voluntarios, que adems se ofrecieron para acompaarle hasta casa, aunque antes hicieron un alto en el camino para tomar la ltima ronda. Hip, hip, hip! Vicente Rebollo, con quien acostumbraba a mantener aquellos mano a mano intergeneracionales, fue

uno de sus acompaantes. Atrs quedaban todas aquellas discusiones chorras que solo servan para amenizar las horas. Pero Sebastin Orozco estaba seguro de que esa noche an no se haban acabado las sorpresas. Mientras observaba cmo marchaban Vilches y Tamayo, un mal presagio se apoder de sus pensamientos. Vilches! Al llegar a casa, en compaa de su mujer y sus hijos, Tamayo abri con ansia desmedida las cajas. Encontr un reloj de oro y una placa

grabados con su nombre y con una dedicatoria, una enorme postal con la firma de todos sus compaeros, fotografas antiguas, una mueca hinchable, Viagra y las cosas ms impensables que se puedan comprar en una tienda de bromas. Y cada vez que abra una caja, una lgrima recorra sus mejillas. Finalmente lleg a la ms pequea, la cajita de Orozco. La abri. Encontr una nota que ley en voz alta. Al acabar su lectura se abraz a su mujer y a sus hijos, entre sollozos, y llor con una emocin irrefrenable.

Aquel fue un da que perdurara en su memoria para el resto de vida. Vilches lleg a su casa sobreexcitado y nada ms entrar por la puerta berre el nombre de su mujer. Benita, Benita! Mira lo que traigo. Para que veas cmo me respetan. Benita lleg corriendo y le ayud a meter la caja. Constat su notorio volumen pero que no pesaba gran cosa en proporcin al tamao. La arrastraron hasta el comedor y se sentaron en el sof. l le explic

cmo haba transcurrido la tardenoche. Todo perfecto! An convulso, Vilches ley detenidamente la etiqueta de la caja, le extra el firmante. La desembal enseguida, con ms intriga que emocin, y dentro solo encontr otra de tamao ms reducido que la primera; tambin empaquetada, tambin con su etiqueta, pero con signatario diferente. Confirm que ambos eran agentes de la comisara. Sonri al pensar que se trataba de una broma. Abri la siguiente y al igual que la vez anterior, dentro no

encontr ms que otra caja; tambin embalada y tambin con una etiqueta donde figuraba como firmante otro agente de la comisara. La desenvolvi, ya de mala gana y malas maneras, y en su interior solo encontr otra ms; tambin embalada, tambin etiquetada. Luego encontr otra. Y luego otra. Cada vez que abra una, dentro solo encontraba otra ms pequea. Verific con rabia que no faltaba la caja dedicada de nadie. Qu broma de mal gusto era aquella? Continu abrindolas y su expresin, en un principio de euforia

y optimismo, mut en un rictus serio y de rabia. Benita lo contemplaba en silencio, sin saber qu hacer ni qu decir. Todo deba de ser una broma. Y finalmente lleg a la ltima, la ms pequea, la que llevaba el nombre de Orozco. All habra algo. All, s. Decepcin. Solo encontr una tarjeta con unas breves lneas, la misma nota con la que Tamayo haba llorado de emocin. Inici su lectura en voz alta, pero conforme sus pupilas avanzaban por las escasas lneas que contena comenz a sentirse mal. Le

faltaba aire y las palabras se atascaban en su garganta. No pudo acabar de leerla. Enmudeci. Enrojeci. Y explot. Rompi la tarjeta, la arroj al suelo y comenz a patear las cajas con furia, mientras gritaba borracho de odio. Cabrones! Hijos de la gran puta! La madre que los pari a todos! De su boca salieron las palabras ms nauseabundas que Benita le haba odo decir jams.

Luego, su rostro se convirti en una mscara y huy de all tambalendose. Aterrorizada, Benita cogi la nota, la recompuso y la ley. Deca as: Deseo sinceramente que tus compaeros dejen en tu corazn la misma huella que t has dejado en los suyos. Espero que este da sea inolvidable para ti. Con afecto, Sebastin Orozco Cuando Benita acab de leer, sus ojos se arrasaron en lgrimas. Tal y como haba profetizado

Orozco, aquel da acab siendo inolvidable para Vilches.

11
El telfono martille en la madrugada, en ese momento soaba una terrible pesadilla: su propia electrocucin. En la pesadilla Marta Prados era su verdugo. La inspectora estaba a punto de accionar un interruptor para que miles de voltios recorrieran una maraa de siniestros cables y paralizaran su corazn. Se incorpor sudoroso mientras el timbre del telfono resonaba persistente en la habitacin. Mara se

removi en la cama. Seguro que es para ti protest. Quieres cogerlo de una vez? Alarg un brazo y descolg el auricular. Su voz son rota. Diga? Siento tener que joderte a estas horas, Sebastin. Qu? Eres t, Mariano? Qu hora es? S, soy yo. Y son las tres y media, hora de ponerse en marcha. Venga, no puedes hacerme esto gru malhumorado.

S, s puedo. Me acaban de informar de que han encontrado a un agente de tu comisara frito en la Concejala. Un tal Salazar. Orozco se incorpor. Frito? Quieres decir... muerto? Mara se incorpor. Un muerto? balbuci. Sabes qu es lo que ha pasado? No exactamente, puede que un paro cardaco, pero por eso tienes que ir all. S, s... Vale.

yeme. Qu? Que me tengas al corriente. Vale, vale... asinti Orozco, consciente de que su raciocinio an vagaba por el limbo. Clic. Pero nada ms dejar el auricular, el telfono volvi a sonar. Qu se te ha olvidado? Cmo que qu se me ha olvidado? refunfu una voz diferente. Gaspar? Eres t? S, es que esperabas mi

llamada? No, por qu iba a esperar tu llamada? Sabes qu hora es? Qu quieres? hilvan en una retahla de gruidos. Primero Mariano y ahora t. As que ya lo sabes. Se trata de Salazar? Claro, por si no lo sabas es primo segundo de mi mujer. Vaya. Lo siento. Me acaba de llamar Mariano hace un instante y me ha dicho que le ha dado un ataque al corazn. Cmo te has enterado t? Me ha llamado Castells, uno

de la noche. Cuntos aos tena Salazar? Cincuenta y siete. Familia? Viudo y con un hijo en Pars con el que no se habla desde hace veinte aos. Creo que Clara es la nica familia cercana que tena. Dale nuestro psame a tu mujer. Qu pasa con su mujer? Por qu hay que darle el psame a Clara? pregunt Mara. Orozco rasg el aire con la mano, Gaspar no haba acabado.

Sebastin, salgo para all ahora mismo. Quieres que pase a recogerte? Tres segundos de silencio. Vale, dame veinte minutos. De acuerdo. En un cuarto de hora estar ah. Clic. Qu pasa ahora? pregunt Mara. Se trata de Salazar, el agente de servicio en la Concejala al que le ha dado un ataque al corazn. Es primo segundo de Clara. Vaya.

S, vaya. Anda, sigue durmiendo y no te preocupes. Vas para all? S, Gaspar viene a recogerme. Bueno, dime algo. Salt de la cama, se calz las zapatillas. Suspir profundamente. Fue directo a la cocina y puso la cafetera. Mientras tanto se dio una ducha rpida y se afeit. Luego escogi una camisa azul marino lisa, una corbata a juego, un jersey de pico y un pantaln negro. Volvi a entrar a la cocina, puso la radio y se

prepar un sndwich de jamn york que combin con un caf con leche. Masticaba de pie el ltimo bocado cuando son el timbre. Cinco minutos ms tarde el Mercedes E200 de Gaspar cruzaba la ciudad. Gaspar conduca con la mirada clavada en la profundidad del parabrisas. Pensamientos oscuros. Susurro interior. Orozco lo observ de reojo, siempre haba pensado que le daba un aire al gran Lee Marvin. La circulacin en la Gran Via era escasa y no haba transentes a esas horas. En la plaza de las Glries

toparon con un control de alcoholemia, y en la Meridiana con una formacin de camiones de la basura que iba a toda prisa. La humedad embeba las calles y la ciudad se dibujaba sombra en la noche. Tomaron el paseo de Fabra i Puig, el alumbrado pblico estaba apagado en toda su extensin, lo mismo suceda en el paseo de Valldaura, la va Jlia y en la mayora de calles y plazas de Nou Barris. Ms de diez mil viviendas sin suministro de corriente. Una noche

infinitamente oscura. La puerta de la comisara estaba entreabierta, una silla la atrancaba por dentro. Orozco meti la mano por la rendija, retir la silla y entraron. Nadie sali a recibirlos. Extraamente no haba nadie. Ni Dios. Cruzaron una mirada instintiva y acto seguido Orozco dio una voz: Hay alguien aqu? Gaspar dio unos mamporros sobre el mostrador de la centralita. Casi al instante, Enric Castells, una aparicin de sesenta aos, cruz

como un rayo las puertas batientes que daban al patio. Vena con el rostro desencajado. En una mano sujetaba una linterna y en la otra llevaba un manojo de llaves. No me lo puedo creer, no me lo puedo creer farfullaba repetidamente. Un mantra. El aspecto de pordiosero de aquel hombre llam su atencin de forma alarmante; sus cabellos eran una pelcula de grasa, barba de varios das y calzaba unas viejas zapatillas. Su jersey era una prenda

descatalogada, mucha caspa sobre los hombros, y por pantaln de uniforme unos vaqueros gastados y sucios. Orozco lo salud ofrecindole la mano, Castells se la estrech y le dio un abrazo a Gaspar. Estaba en el aseo se excus Enric Castells dirigindose a Orozco. Le he estado esperado pero ya no aguantaba ms y he tenido que ir de urgencia. Me ha pillado con las manos en la masa. A su preocupante aspecto Orozco aadi su habla, notablemente pastosa.

Por qu no cierra la puerta con llave cuando deje esto solo? dijo Orozco. Porque no hay llave. Alguien la perdi. Y no hay una copia? No lo s. Se dio parte en su momento y nadie ha dicho nada desde entonces. Cunto hace de eso? Por lo menos tres aos. Orozco sinti que el pulso se le aceleraba y suspir al volver a or a Castells arrastrando las palabras. Sus sntomas eran como para

someterlo directamente a la prueba de alcoholemia. Lo mir directamente a los ojos. Castells, se encuentra usted bien? Pero lejos de cualquier reaccin que pudiese esperar de l, Enric Castells arque las cejas, luego explot a rer. Perdone. Pero es que yo no bebo, si es que lo dice por eso. Son las pastillas. Se meti la mano en un bolsillo y sac una caja de Trankimazin 1 mg. Orozco levant las manos.

Bueno, qu? solt Gaspar con patente nerviosismo. No tienes otro momento para ocuparte de estas cosas? Bien, bien. Vamos. Orozco tom nota mental: la llave de la puerta, el uniforme de Enric Castells, su estado de salud. Aquel no era precisamente el mejor momento para abordad esos asuntos. Castells los llev hasta el patio y seal el camino que los conducira hasta la Concejala. All aguardaban los agentes que haban encontrado a Salazar. Luego los

observ alejarse mientras coreaba el mantra. No me lo puedo creer, no me lo puedo creer. Un generador de gasoil ruga en el patio, aunque en ese momento casi todo estaba a oscuras. El ray haba fundido la instalacin elctrica y an no haba sido reparada. Alz la mirada y sinti un escalofro recorrer su espalda. La luna baaba cornisas, balaustradas y proyectaba sombras. Un carrusel de fantasmas amenazantes. Almas de quienes vivieron y murieron all. El aspecto

nocturno del edificio distaba mucho de la arcaica edificacin cuartelara que brindaba a la luz del da. Cruzaron el patio, la humedad lo empapaba todo y la hojarasca chasqueaba bajo sus pies. Orozco observ a Gaspar, renqueaba ms de lo habitual y se interes por l. Me duele la pierna gru malhumorado Gaspar. Y el gilipollas del traumatlogo dice que es por los cambios de presin atmosfrica. Que le metan un tiro en el culo a ver qu dice luego de la presin atmosfrica. Si ser intil.

Llegaron a la puerta de la Concejala, Orozco la empuj y cedi. Coo escap de la boca de Orozco. Desde el quicio de la puerta observaron la macabra escena: Salazar estaba postrado sobre la mesa, inerte. Dos agentes les aguardaban. Los reconoci de seguida, eran Starsky y Hutch, la pareja sumaba veinticinco aos de experiencia. Los patrulleros les saludaron, luego se mantuvieron un tanto apartados, en sepulcral

silencio. Al aproximarse a la escena Gaspar sinti que las fuerzas le fallaban. Piernas de chicle, sudor fro, se llev las manos al rostro. La visin de Salazar tirado sobre su mesa fue ms atroz de lo que l poda esperar. Orozco lo tom por un hombro. Requiescat in pace. Descanse en paz. El subcomisario barri el entorno con la mirada. Se encontraban en un vestbulo de unos cuarenta metros cuadrados. Todo el mobiliario era un mostrador

colocado en L y un pequeo escritorio con dos cajones orientado hacia la entrada principal. Lo que haba sobre escritorio estaba revuelto. Tambin haba dos sillas. De las paredes colgaba un tabln de anuncios, un calendario, un extintor, un reloj de fichar y el cuadro de control de las alarmas. Como complemento haba una mquina de caf y otra de refrescos. Desde un ngulo de la sala arrancaba una escalera que conduca a las plantas superiores, a pie de la escalera un ascensor y al lado del ascensor un

pequeo vestuario. La sala tena dos accesos: el principal era una puerta de carpintera de aluminio acristalada que daba a la plaza Mayor del distrito, era por donde entraba el pblico y tena orientacin este; el acceso secundario daba al patio interior, era la va de comunicacin directa con la comisara, con orientacin oeste. Esa era la puerta por donde haban entrado ellos. Despus de escrutar la estancia fij su vista sobre la espantosa escena. Salazar estaba echado sobre la

mesa, el cuello totalmente girado hacia un lado, los brazos extendidos a ambos lados de la cabeza, los ojos muy abiertos, aterradores. Y su boca dibujaba una mueca horrible, una mscara de muerte. El auricular colgaba del hilo y un bolgrafo haba rodado al suelo. Constat que faltaba su revlver en la funda. El revlver? pregunt. No lo tena se apresur a decir uno de los agentes. Saben si sola llevarlo? Yo dira que s, ayer lo llevaba dijo el otro.

Habis tocado algo? Starsky y Hutch negaron con rotundidad. Gaspar se aproxim hasta el cuerpo de Salazar. Lo contempl con mirada vidriosa, el mentn cado ligeramente. Sacudi la cabeza. Orozco interrog a Starsky y Hutch. La patrulla realizaba el servicio extraordinario 54. Fueron hasta all para echar un caf y tomar un respiro. Accedieron con el vehculo desde el paseo de Verdum, pasaron por la zona peatonal de la plaza

Mayor del distrito sin cruzarse con nadie y llegaron con el coche patrulla hasta la misma puerta principal. Eso ocurri sobre las tres y veinte de la madrugada. Al llegar, la puerta estaba abierta de par en par, la entrada trasera cerrada. Encontraron el cuerpo. La mesa estaba revuelta, el telfono colgaba del cable, haba un bolgrafo en el suelo y le faltaba el arma. Despus de dar el comunicado a la Central encontraron un fragmento del pestillo bajo la mesa y la marca de una patada en el exterior del marco. Salazar estaba en

ese momento tal y como lo haban encontrado. Orozco recapitul. Recibi la llamada de Mariano sobre las tres y media, seguida a esa la de Gaspar. A las cuatro cruzaban la ciudad. Invirtieron en ello unos quince minutos aproximadamente y emplearon otros cinco en llegar hasta a all. Mir el reloj, marcaba las cuatro y veinte. La suma de horas vena a coincidir. Ech un vistazo a las puertas. La que daba a la plaza Mayor tena una manija interna y otra externa, se

abra hacia dentro y tena el pestillo roto. Confront el fragmento de pestillo con el trozo que an conservaba la puerta: se correspondan. Luego contempl la huella estampada en el marco: era de una bota. Lament que no hubiera cmaras de seguridad instaladas, pero tuvo claro que la haban abierto de una patada. La puerta que daba al patio interior era una cortafuegos RF-60. Tena pomo por dentro y por fuera, y se abra hacia el exterior. Seguidamente comprob el cuadro de alarmas; los leds de las plantas

segunda y tercera estaban encendidos, lo que significaba que los sensores estaban activados y no haba habido movimiento en las plantas superiores. Reflexion. Una patada en la puerta, el pestillo roto, el revlver desaparecido, el telfono colgando del hilo, el bolgrafo por el suelo. Mal presagio. Orden a Starsky y Hutch que examinaran los alrededores: papeleras, contenedores, parterres, fuentes y bancos pblicos, y que interrogaran a

toda persona que merodeara en un radio de doscientos metros. Cuando los patrulleros se marcharon explic sus temores a Gaspar. Quin coo querra hacerle dao a Salazar? grit el peluquero fuera de s. Quiz le toc a l, simplemente porque estaba aqu. Gaspar levant la mirada. Qu fcilmente puede resumirse el final de una vida, verdad? Pues yo juro que matar a quien haya hecho esto rugi

furioso. Su mirada se desenfoc gradualmente, hasta que se sumi en una especie de estado de choque. Se sent en un peldao de las escaleras. Orozco llam a Mariano y lo puso al corriente. El jefe se haba anticipado movilizando un equipo de la DSI que estara a punto de llegar, el juez de guardia tambin iba en camino. Pero cuando Sebastin Orozco desmenuz algunos detalles, a Mariano le cambi la voz. Voy a tener que despertar al alcalde.

S, despirtalo y que se joda. Uno de los suyos ha cado. Orozco reconoci la mesa donde yaca Salazar, haba un pequeo revuelo de papeles, la mayora folletos informativos de actividades organizadas por la Concejala. Tambin haba un ejemplar nuevo de la revista Quizz. Abri un cajn del escritorio y un intenssimo olor a chorizo sali catapultado. Dentro del cajn haba un bocadillo envuelto en papel de aluminio, un salero, una aceitera, un peridico y un paquete de servilletas

de papel. Abri otro cajn, haba una gua de Barcelona, un ajedrez electrnico y una montaa de revistas Quizz atrasadas. Tambin encontr un par de revistas pornogrficas manoseadas. Gaspar se acerc a ver qu haba en los cajones; al observar el ltimo hallazgo de Orozco se indign. La noche es muy hijaputa dijo. Adems, seguro que las revistas porno son de alguno de esos que dice que viene aqu a tomar caf, pero que en realidad viene a menersela.

Seguro que es as, Gaspar. En ese instante comenzaron a or voces en el exterior, un ruido creciente y prximo. Y salieron a la calle.

12
La luz ambarina de los reflectores iluminaba la fachada y un grupo de personas se aproximaba con prisas. Encabezaba el squito un hombre pequeo, con un hilo de bigote y repeinado. A este le segua otro hombre que transportaba un maletn, tena bolsas bajo los ojos, barba incipiente y un botn de la camisa abierto. A su lado caminaba Marta Prados. La inspectora present al primero como don Pedro, el juez de

guardia, y al segundo como el seor Fuentes, el mdico forense. Con ellos vena el secretario judicial, una persona consumida y de aspecto triste, y la auxiliar del juzgado, una jovencita que masticaba chicle muy rpidamente. Cerraban la comitiva Delgado y Gil, dos agentes de la DSI con aspecto dinmico. Delgado llevaba un voluminoso maletn y Gil cargaba con una mochila al hombro. Orozco form un cnclave en la misma puerta de la Concejala y los puso al corriente a todos. Tambin explic la relacin que una a

Salazar y Gaspar. Gaspar recibi psames, luego entraron. Ante la visin del cuerpo, Marta Prados reaccion llevndose las manos a la boca. Gil se descolg maquinalmente la mochila del hombro, sac una Nikon D3X profesional de veinticinco megapxeles y dispar una primera tanda de fotografas. Clic, clic, clic. Mientras Delgado haca el reportaje el secretario observaba el cuerpo con aspecto de echarse a llorar de un momento a otro. El forense dej el maletn a los

pies de Salazar, se quit la chaqueta, se arremang la camisa y comprob el reflejo pupilar con una linternilla. Despus busc el pulso. Nada. Don Pedro sacudi la cabeza mirando a Orozco, Orozco mir a Gaspar. El peluquero volvi a sentarse en los peldaos de las escaleras, hundido, con la cabeza entre las rodillas y balanceando el cuerpo. Pensamientos oscuros. Susurro interior. Aquel no era el gran Lee Marvin que Orozco conoca. Acaso una sombra de Marvin. El forense se coloc unos

guantes de ltex. Orozco lo observ con curiosidad, tena aspecto de necesitar unas buenas vacaciones. Pero se ech sobre Salazar, alz su cabeza y palp los msculos del rostro. Despus lo inmoviliz por el cuello, hundiendo los dedos entre la fibra muscular, concentrado, interpretando las percepciones. Descubri una marca. Mir a don Pedro, y don Pedro se acerc. Sus miradas se sostuvieron unos segundos, mientras tanto Gil sacaba instantneas. Clic, clic, clic. Orozco intercambi una mirada con Marta

Prados, la inspectora levant una mano y sacudi ligeramente la cabeza. Espere. Gaspar ya se haba puesto en pie. Delgado tena la puerta principal llena de polvos blancos, una brochita y una linternilla ultravioleta en las manos. La auxiliar del juzgado masticaba el chicle como si fuera su vida en ello y mova sus pupilas de un sitio a otro con la misma velocidad. El forense segua manos a la obra. Incorpor a Salazar sobre la silla, sus brazos cayeron lacios a

ambos lados del cuerpo. Le alz la barbilla y observ la marca del cuello. Sacudi la cabeza. Luego abri la boca al cadver y examin la cavidad: lengua, dientes, la parte interior de los labios. Salazar era como un monigote en las manos de aquel hombre. Finalmente levant la mirada. Malas noticias. Sujet a Salazar por los hombros y solt su cabeza. Bail sobre el cuello quedando en una torsin imposible. Gil sac un par de fotografas. Clic, clic.

A este hombre lo han asesinado dijo. Gaspar salt de las escaleras y dio dos zancadas hasta detenerse a un metro del forense. Labios apretados. Pensamientos oscuros. Susurro interior. Sin duda le han roto el cuello. Hay marcas de ello. Desplazaron el cuerpo hasta el centro de la sala y lo colocaron en posicin decbito supino: boca arriba, cuello en posicin neutra, mirada dirigida al cenit, miembros superiores extendidos a lo largo del

cuerpo, palmas hacia arriba. Ms fotografas. Clic, clic, clic. El forense hinc una rodilla junto al cuerpo, don Pedro tambin. El resto form un crculo alrededor. No cabe la menor duda dijo, lo ha estrangulado alguien muy fuerte. Tiene el cuello roto por la presin. Su mirada fue del cuerpo a la auxiliar. Esta movi el bolgrafo sobre una libretilla. Tome nota. A las cinco y veinticinco se evidencian los primeros signos de rgor mortis en la

musculatura lisa de cuello y cara. Se observa un hematoma en el borde inferoanterior derecho del cuello, con pequeas escoriaciones compatibles con las producidas por uas. El bolgrafo de la auxiliar volaba sobre el papel. En la regin anterolateral izquierda aparecen varias lesiones violceas y paralelas entre s. Hay hematomas en el borde interior derecho de la mandbula con excoriacin y marcas de piezas dentales. Luego aclar para todos: Estas hemorragias del cuello y la marca de piezas dentales

en la parte interior de los labios solo se producen por compresin. Se puso fatigosamente en pie y don Pedro mir su reloj. Son las cinco y veinticinco. A qu hora encontraron el cuerpo? pregunt el juez. Sobre las tres y veinte dijo Orozco. Es decir, hace unas dos horas. El rgor mortis en los msculos lisos suele comenzar a manifestarse unas dos horas despus de la muerte. Eso nos sita la hora muy prxima al momento en que fue

encontrado. Plena madrugada, sobre las tres y veinte. La hora del lobo dijo Orozco. Qu quiere decir con eso? pregunt la inspectora. La hora del lobo es el momento entre la noche y la aurora cuando la mayora de la gente muere, cuando el sueo es ms profundo, cuando las pesadillas son ms reales, cuando los insomnes se ven acosados por sus mayores temores, cuando los fantasmas y los demonios son ms poderosos... Bergman.

Marta Prados sacudi la cabeza sin decir nada. Entonces deba de estar an caliente dijo Gaspar interviniendo por primera vez. S, pero no se hubiera podido hacer nada por salvarle, crame dijo el forense. Estoy seguro de que la autopsia confirmar la hora del fallecimiento como muy prxima a las tres y veinte, tambin confirmar el desplazamiento de las vrtebras cervicales, quiz rotas. El conjunto cervical permite un movimiento de rotacin amplio, pero

es imposible que el cuello gire con ciertas torsiones. Gaspar escuchaba las palabras del forense cabizbajo, labios ligeramente separados. Hasta que alz una mano. Oiga, seguro que en su larga carrera de forense ha hecho cientos de autopsias y se habr encontrado alguna vez con algn caso raro. Don Pedro y Marta Prados lo observaron sorprendidos. Orozco carraspe. S, claro. Pero no le entiendo. Qu insina?

Quiero decir que si la hora de la muerte podra ser anterior a la que dice usted. La medicina forense no es una ciencia del todo exacta, pero yo me inclinara a pensar que no. Por qu dice eso? Lo digo porque dentro de ese cajn hay un bocadillo de chorizo que nos ha hablado. Orozco volvi a carraspear. Podemos saber qu es lo que nos ha dicho ese bocadillo de chorizo? pregunt interesado don Pedro.

S, djese de circunloquios y explquese le requiri la inspectora. Seora, creo que se refiere a la cena de Salazar explic Orozco . En el turno de noche hay dos tandas para la cena. Por regla general la primera es a la una de la madrugada y la segunda sobre las dos. Es muy extrao que fueran ms de las tres y que ese bocadillo de chorizo continuara en el cajn. Interesante teora. Es eso a lo que se refera? pregunt don Pedro a Gaspar.

El peluquero asinti. El juez fue hasta la mesa y abri un cajn: revistas. Abri otro cajn: intenso olor a chorizo. Coo, por lo menos debe de ser ibrico dijo don Pedro. Fuentes, toma nota de esto del bocadillo. Nunca se sabe. Luego mir a Marta Prados. Hemos acabado, por ahora eso es todo. Seora, el furgn... Don Pedro asinti y la comitiva fnebre parti hacia la B-10. Otro cadver aguardaba su turno bajo las ruedas de un camin.

Los agentes de la DSI se postraron junto al cadver con una grabadora. Narraron una detallada descripcin: correlacin adecuada de botones de la camisa; reloj Festina de pulsera en mueca izquierda; cremallera de pantaln subida, botn y cinturn de pantaln abrochados; zapatos Geox oficiales nuevos, talla cuarenta y dos; ausencia de desgarros o rotos en las ropas. Cepillaron los cabellos con un peine de pas muy finas y juntas, vaciaron el contenido de los bolsillos y lo guardaron todo en bolsas.

Seguidamente Gil sac un flexo con una fuente de luz. Qu vais a hacer con eso? pregunt con cierto disgusto Gaspar. Pensaba que si Salazar pudiera hablar en ese momento, los mandara a todos a la mierda. Es una luz forense revel la inspectora, permite visualizar fibras, pelos, huellas y vestigios que de otra forma pasaran inadvertidos para el ojo humano. Gil encendi una luz ultravioleta en el extremo del flexo, se coloc unas gafas de pantalla roja

y pidi oscuridad. Orozco apag la luz. A continuacin ba el cuerpo con luz ultravioleta, de la cabeza a los pies. La emisin barri lentamente la parte superior: hombros, mangas, pecho, costados, abdomen, cintura. Nada. Luego prosigui con la parte inferior: parte frontal del pantaln, costados, muslos, rodillas y tobillos. Cuando la fuente ilumin los bajos del pantaln, Gil se detuvo haciendo una seal. Marta Prados y Delgado se colocaron inmediatamente unas gafas como las de Gil. La luz ultravioleta

revelaba unas gotitas verdes sobre la tela negra del pantaln, su distribucin era irregular y se concentraban mayormente en la parte posterior del pantaln. Eran pegajosas. Qu habis encontrado? pregunt Gaspar. Manchas respondi secamente la inspectora. Y ahora no pregunte de qu son porque no lo sabemos. Delgado cogi un bastoncillo, lo empap con aquella sustancia y lo guard en un tubito de ensayo. Gil

continuaba examinando el pantaln, olfate las manchas. Alguna teora? pregunt la inspectora. Estas gotitas son manchas recientes por proyeccin, podra ser barro. Delgado examin detenidamente los zapatos. Eran completamente nuevos, como recin estrenados. Imposible dijo Gil cogiendo la Nikon. Clic, clic, clic. Orozco se agach junto a l. Gaspar tambin. Qu es imposible? quiso

saber el subcomisario. Que el pantaln tenga esas manchas y que el calzado est inmaculado. A no ser que se cambiara de zapatos despus de mancharse apunt Gaspar. En ese caso los zapatos sucios deben de estar en algn sitio dijo Orozco. Y el suelo est demasiado limpio, no se ve una sola huella observ la inspectora. Orozco mir el suelo al trasluz mientras Gaspar entraba en el

pequeo vestuario. Al momento se oy ruido de trastos. Instantes despus sali y cruz una mirada con Orozco. Qu? pregunt el subcomisario. Hay un cubo de fregar pero no hay fregona. Tambin hay una caja nueva de zapatos, pero est vaca. La mirada del subcomisario fue de Gaspar a la inspectora. Alguien se ha deshecho de la fregona y del calzado? dijo Marta Prados. Parece absurdo. No, si es cosa del asesino

apunt el subcomisario. Gaspar volvi a acuclillarse junto a los pies de Salazar. El asunto lo sacaba de quicio. No poda ser. Cmo iba a ser posible? Observaba los cordones de los zapatos mientras se rascaba profusamente la cabeza. As estuvo cosa de un minuto. Hasta que solt un chasquido con la lengua. Ya saba yo que haba algo extrao aqu, pero no consegua ver qu era. Qu pasa ahora? pregunt Orozco. Que tiene los dos nudos del

revs. Como si los hubiese hecho un zurdo. Orozco y la inspectora se acercaron a Gaspar. El subcomisario observ los nudos de sus zapatos, luego los del cadver. Yo no veo ninguna diferencia dijo. Ni yo se sum la inspectora. A ver, cuando un diestro hace una lazada toma el cordn con la mano derecha y forma una oreja. Despus, con la mano izquierda rodea la oreja con una vuelta,

introduce el cordn por su interior formando otra y estira. Esas lazadas son de un zurdo dijo sealando los zapatos de Salazar. Est seguro de que Salazar era diestro? indag la inspectora. Del todo, adems mire la funda del arma. Marta Prados observ la indicacin. La funda del arma que llevaba Salazar a la cintura estaba en la posicin diestra. Nikon. Un primer plano. Clic, clic, clic. Cmo sera el nudo si lo

hubiera hecho un diestro colocndose frente a los pies? pregunt Orozco. Como ese. Pero no creo que Salazar se los colocara con la lazada hecha. Son nuevos y demasiado duros para eso. Yo tampoco lo creo. Cmo sabe tanto de nudos? pregunt Marta Prados intrigada. Base Naval de Rota. Infantera de Marina. Quiere que le explique cmo se hace un as de gua, un barrilete o un franciscano? En ese momento volvan Starsky y Hutch con una bolsa de

supermercado en la mano. Jefe, hemos encontrado esto. Estaba en un contenedor del paseo de Verdum. Y por los alrededores solo hemos visto un par de currantes con el bocadillo bajo el brazo que iban a coger el metro dijo el otro. Orozco tom la bolsa y ech un vistazo en su interior. Luego mir intensamente a los patrulleros, los felicit y les orden hacer una diligencia policial. Despus mostr el contenido de la bolsa a todos: un par de Geox de la talla cuarenta y

dos, con las suelas completamente impregnadas de un barrillo viscoso. La bolsa pas a manos de Gaspar, quien sac los zapatos con sumo cuidado y estudi los nudos. Estas s que son lazadas de un diestro dijo. Nikon. Clic, clic, clic. Un furgn oscuro con una divisa de los juzgados aparca ruidosamente en la entrada. Dos hombres de aspecto lnguido descienden, abren parsimoniosamente los portones traseros y bajan una trampilla. Despus se observan.

Te toca a ti. Mierda. Uno se introduce en el furgn gruendo. Ruido de chapas. Roce de metales. Juramentos. Una risita. Eh, tranquilo ah dentro. Que el cliente no tiene prisa dice el funcionario que se queda fuera. Ms juramentos. Ms roce de planchas. Tambin ms risitas. Hasta que una camilla de hierro asoma chirriante en la trampilla. Vuelven a observarse y se sonren, pero enseguida componen el gesto de desaliento y empujan calmosamente

la camilla hasta el interior. All silencio rotundo. Cuatro hombres y una mujer aguardan. Sus miradas dicen que no estn para aguantar idioteces. Orozco pone una mano sobre el hombro de Gaspar. Gaspar asiente con la cabeza. Los funcionarios judiciales despliegan un saco de loneta oscura y corren la cremallera. Gesto contenido. Minutos despus el cuerpo de Salazar descansa en el saco. Gaspar se encarga de cerrarlo. Pensamientos oscuros. Susurro interior.

13
Una furgoneta con luces azules destellantes circulaba a toda prisa por la avenida Meridiana. Su interior oculto tras unas oscuras cortinillas. Dobl en la calle Pintor Alsamora sin respetar el semforo y continu a toda prisa. Minutos despus llegaba a la puerta de la Concejala del distrito de Nou Barris. Antes de detenerse por completo, una puerta delantera se abri y salt un joven de una forma

fsica insultante. Casi simultneamente, la puerta corredera de un lateral son y otros cuatro chavales ms botaron de dentro. Enseguida formaron un cordn a lo largo de la furgoneta. Era un equipo de la UMA, la Unidad Mvil Antidisturbios. Orozco sali y el primer joven lo salud marcialmente. Cabo Montalbn a sus rdenes, seor dijo tieso como un tabln y con la barbilla hacia arriba, llevndose la palma de la mano a la altura de la sien con mpetu. Tengo

rdenes de ponerme a su disposicin. Bien, Montalbn, la primera disposicin es que te relajes un poco. Esto no es la Compaa C. Un momento de silencio. Algo ms, seor? Aparte de que aqu no entre ni Dios, que dejes de llamarme seor. Por supuesto, se... dijo atragantndose con la ltima slaba. Orozco lo contempl de arriba abajo comido por la curiosidad. Montalbn, qu hacas antes de ser polica?

Otro instante de silencio. Mirada de Montalbn en el lejano infinito. Este es mi primer empleo, se... trag saliva. Antes estudiaba para guionista. Montalbn mir hacia el frente y se encontr con el subcomisario. Orozco puso una mano sobre su hombro y acerc la boca a su odo. Montalbn, esta noche se han cargado a un compaero. Se lo acaban de llevar en una bolsa de plstico, as que deja las pelculas para otro da. Montalbn trag

saliva. Te quedars para lo que disponga la inspectora Marta Prados, que est ah dentro. Pero por ahora vuestra misin ser alejar a los posibles curiosos. Como ordene dijo con una especie de decepcin. El tono de Montalbn le invit a reflexionar. Habra sido demasiado crudo con el chaval? Delgado y Gil tenan la puerta principal rociada de polvo dactilar y ahora pasaban una brochita. Gaspar los observaba tristemente. Sacaris algo de ah?

Si lo hay, s. Vale? respondi Delgado. Gil, que tomaba imgenes de la huella de patada, dijo: Una vez logramos identificar una huella completa partiendo de tan solo nueve puntos. Era un preservativo usado y claro, para ponrselo, alguien tuvo que utilizar los dedos. Delgado elev la mirada y asinti ahogando una risita. Orozco observ su reloj, eran las seis. Clav la mirada en Gaspar. A pesar de la entereza que haba

demostrado saba muy bien que estaba hecho polvo. Puso una mano sobre su hombro. Muy pronto sabremos todo lo que ha pasado, pero ahora no pintamos nada aqu. Dejmoslos trabajar y vmonos a echar un caf. Se apunta, inspectora? Marta Prados rehus la invitacin y se pregunt qu extraos motivos uniran a aquella pareja. Orozco haba abierto la puerta trasera y tena ya medio cuerpo fuera cuando gir sobre sus talones. Ante la estupefacta mirada de la

inspectora cogi la revista Quizz que haba sobre la mesa, la enroll y se la guard en un bolsillo. No creo que la necesite dijo. Despus salieron al patio. Gaspar era un zombi. El diablo y sus tinieblas moraban en las almas de los hombres. Orozco se detuvo a encender un cigarro y mir intensamente al cielo. El sol despuntaba ya en el horizonte, la esperanza naca otro da ms. Finalmente Gaspar decidi marcharse directo a casa, no estaba

de humor. Orozco lo acompa hasta el vehculo y lo observ marcharse. Ah va el gran Lee Marvin! Cuando Gaspar lleg a casa entr en completo silencio y sin encender ninguna luz se fue directo a la cama. Se acurruc junto a Clara y la abraz. Durmi diez horas seguidas.

14
Orozco an permaneca en la puerta de la comisara cuando oy alguien a sus espaldas. Se volvi y vio a Enric Castells. Traa ambas manos metidas en los bolsillos y un palillo en la boca. Se lo han llevado ya? Orozco le dijo que s. Hay que ver, hoy aqu y de pronto criando gusanos. l asinti con la cabeza. Carpe diem. Aprovecha la vida,

pens. Castells, dnde puedo comer algo a estas horas? le pregunt. El hombre apret los ojos y alz el mentn, como si le costara un esfuerzo enorme pensar. A estas horas el nico sitio donde puede encontrar algo decente es ah, en el bar del mercado. No es el Pinocho de la Boquera pero no comer mal. El mercado estaba enclavado en el paseo de Valldaura, a un tiro de piedra desde la comisara. Sus paradas comenzaban a despertar y

pronto hervira la vida en sus pasillos. Orozco se dej conducir por el olfato hasta el bar. Un sofrito de bacalao a la vizcana humeaba en el fogn. Se sent en un taburete y el cocinero le dedic una sonrisa cuando se interes por los ingredientes: cebollas rojas, pimientos morrones, pimientos choriceros secos, ajos y coscorrones de pan tostado. Para chuparse los dedos. Salivaba mientras el camarero pona sobre la estrecha barra un mantelillo de papel, cubiertos, servilletas, unas

rebanadas de pan, una San Miguel de botella y un ejemplar del 20 Minutos. Orozco se observ en un espejillo que haba tras las botellas, su aspecto era espantoso. Y mientras esperaba a que el camarero le sirviera el bacalao ech una ojeada a los titulares del diario: cada de una mafia paramilitar del Este que asaltaba chals y naves industriales; el litoral norte de la Pennsula se preparaba para un nuevo frente de fro polar; otro escndalo sexual del primer ministro en Italia. Y

llam su atencin otro que deca que comenzaba el ao del bfalo en el calendario chino y que habra que trabajar ms. Ley esa ltima noticia y luego pas a la informacin local: medio distrito de Nou Barris segua sin suministro elctrico y los vecinos comenzaban a movilizarse. Tena toda la atencin puesta en el diario cuando el camarero coloc una cazuelita humeante frente a l. Empu el tenedor y se dispuso a llevarse el primer trozo a la boca, cuando son el mvil. Mir la pantallita, era Mara.

Se me ha pasado llamarte se disculp nada ms cogerlo. Mara se interes por Gaspar. Hecho polvo, se ha ido para casa. De Clara no s nada. La llamar yo esta maana. A continuacin le refiri muy por encima lo que haba sucedido esa noche y le avis de que pasara prcticamente todo el da en el trabajo. Seguidamente devor con fruicin aquel superdesayuno e hizo tiempo con el caf para despertar a Mariano y ponerle al corriente. Sali a la calle para llamar al

jefe. La voz de Mariano sonaba demasiado enrgica para estar recin levantado. No se haba vuelto a meter en la cama desde que haba hablado con l. Haba pasado la noche al telfono con el alcalde, con los regidores y con el jefe de prensa preparando un comunicado. Saba que cuando la noticia se hiciera pblica, cosa que no dudaba que ocurrira esa misma maana, la comisara y el distrito se convertiran en el ojo del huracn para prensa y curiosos.

Orozco le explic con detalle todo lo que haba descubierto durante esa noche y su intencin de tomar medidas urgentes. Tambin le revel su intencin de reunir esa misma maana a los sargentos Pons, Ventura y Villar. Mariano le ofreci todo su apoyo y las unidades de la UMA que necesitara. Tambin aprovech para adelantarle que le enviaba un correo electrnico con los ltimos indicadores de actividades de la comisara. Por el tonillo del jefe adivin que seran poco satisfactorios. El telfono volvi a

sonar nada ms cortar la comunicacin. Marta Prados le informaba que Delgado y Gil ya haban acabado y que el equipo de la UMA custodiaba el edificio. Luego el telfono solt un pitido que indicaba que estaba bajo de batera. Cogi varios ejemplares del 20 Minutos de un expositor de la puerta del mercado y baj a la comisara. Eran las siete menos cuarto de una maana triste. Al llegar a la puerta se top con Vicente Rebollo, con McGuay, Mediohombre, Araceli, Mara

Antonia, Tom y Jerry y un puado de agentes ms en una improvisada asamblea. Comentaban con rabia lo sucedido, y para su pesar no pudo ms que darles la razn. Anunci que a las siete en punto estara en la sala de briefing. Tom el corredor. Encontr los compartimentos vacos, toda la gente estaba reunida en uno. Imagin acertadamente sobre lo que estaran hablando. Nada ms entrar en su despacho dej el manojo de 20 Minutos sobre la mesa, encendi el ordenador y puso el mvil a cargar.

Se dej caer en la butaca, encendi un cigarro y llam a Ramn. No haba transcurrido ni un minuto cuando el cabo asomaba por la puerta, ms solcito y serio que de costumbre. Lo salud y le invit a sentarse. Ya te has enterado de lo que ha pasado esta noche? dijo sin rodeos. S lo que comenta la gente. Pues a las siete te quiero en la sala de briefing, lo explicar para todo el mundo. Bien. Algo ms?

Me han dicho que la llave de la puerta se perdi. Sabes t algo de eso? Ramn arque las cejas y se atus el bigote. Es la primera noticia que tengo, jefe. Pues apunta, quiero que hoy se cambie esa cerradura, que cada sargento tenga una copia de la llave y que haya dos ms de reserva. Tambin quiero que se cambie el pestillo de la Concejala y que se coloque uno de seguridad bien robusto.

De acuerdo. En ese extremo, Orozco se reclin hacia atrs y lo mir fijamente. Esta pasada madrugada he conocido a Enric Castells, el hombre va hecho unos zorros. Pdele un uniforme completo y un par de zapatos. Como diga, aunque si no recuerdo mal, creo que el ltimo se lo dimos hace menos de un ao. Seguro que el sargento Moras de vestuario pone problemas. Pues que le adelante el del

ao que viene o el del siguiente, o que le d el uniforme de algn jubilado. No nos mandan a veces ropa para gente que ya se ha jubilado? Con esa ropa, el hombre no puede estar en unas dependencias policiales. De todas formas, tendr unas palabras con Castells, a ver qu hace con los uniformes. Ramn comenz a retirarse hacia la puerta. Espera aadi haciendo que Ramn detuviese sus pasos en seco. Llmame a los sargentos, quiero ver a Pons, a Ventura y a

Villar a las once en mi despacho. Ramn parpade un par de veces seguidas. Pons y Ventura estn de baja, no s si... Entre t y yo, me importa un pito gru. Esta noche han asesinado a un compaero y ellos son sargentos de esta polica. As que quiero que vengan. El sargento Villar est de vacaciones y creo que an est fuera. Orozco se incorpor y apoy las palmas de las manos sobre la mesa.

S de muy buena tinta que ya ha vuelto, as que lo llamas y le dices lo mismo que a Pons y que a Ventura. Y si alguno pone reparos, me lo dices, que enviar un coche patrulla para que lo detenga y me lo traiga. Que... que lo detengan, seor Orozco? Coo, Ramn. Era un decir. Ramn sali del despacho encogido, como si su cuerpo hubiera menguado. Era la primera vez que vea excitado al subcomisario. Nada ms quedarse a solas Orozco ech un vistazo al reloj, eran

las siete y un minuto. Apur el cigarro, que ya era una colilla que humeaba entre sus dedos, y la chaf en el cenicero. Luego se coloc el uniforme y observ su reflejo en un cristal de la ventana. Parezco un almirante, pens. Pero antes de entrar en la sala de briefing sinti ganas repentinas de orinar. Fue al lavabo, orin, se refresc la cara y restaur un poco su imagen. Orozco entr en la sala de briefing flanqueado por Ramn. All estaba el cabo Abasolo tras una mesa, a sus espaldas una pizarra y un

gran plano de Barcelona enmarcado. Tena la mesa repleta de papeles a los que iba dando lectura y una treintena de agentes frente a l. Esper a que acabara de dar el servicio para colocarse junto a la mesa. Un rotundo silencio, miradas de pocos amigos. Lamentablemente tengo que informarles de una terrible noticia. Esta madrugada, sobre las tres de la maana, una patrulla ha encontrado la puerta de la Concejala forzada y al compaero Salazar muerto.

Asesinado. Silencio. No descartamos la autora de delincuentes comunes, pero tampoco que pueda tratarse de una banda organizada. Tambin tienen que saber que el asesino o asesinos se han apoderado de su arma, por lo que les recuerdo y les ordeno que extremen las medidas de autoproteccin. Por ahora no puedo ofrecerles ms informacin sobre el asunto. Estamos a la espera de la autopsia y del informe de huellas. Cmo lo han matado?

pregunt un agente. Lo han estrangulado. Desde la ltima fila alguien levant la voz. Si el servicio se hiciera en parejas no pasaran estas cosas. Le importamos unas narices a la Jefatura. Orozco alz la mirada hacia las ltimas filas. Desde hoy el servicio se har en parejas. Siempre tiene que ocurrir una calamidad para que se tomen medidas dijo otro.

Y mientras tanto qu hacen los sindicatos? S le apoyaron algunos compaeros. Orozco levant una mano. Ahora poco ayuda que nos lamentemos. He estado toda la maana al telfono con el jefe y me ha asegurado que el alcalde se volcar en este asunto con todos los medios que necesitemos. Una voz afirm: Claro, como que hay elecciones a la vuelta de la esquina... Rumor creciente. Orozco volvi

a levantar la mano. Desde hoy un equipo de ocho agentes de paisano peinar el barrio. Quiero el barrio patas arriba y mano dura. Si en las calles se sabe algo, nosotros tambin tenemos que saberlo. Los agentes se miraron unos a otros. Haba peligro y conjuracin en sus miradas. Y una ltima cosa dijo. Durante el da de hoy esto ser el cuartel general de los medios de comunicacin, les pido discrecin y que eviten declaraciones

inoportunas. Si algn periodista les pregunta algo, que contacte con el gabinete de prensa o conmigo. Eso es todo. Los agentes salieron entre cuchicheos y el ruido de las sillas. Orozco se qued a solas con los dos cabos. Qu opinas, Abasolo? Bien, pero quiz... Pero quiz qu? Que eso de la mano dura y de poner el barrio patas arriba nos va a traer problemas. Ramn se atus el bigote

asintiendo con la cabeza. Bueno, cuando ese fuego nos queme ya lo apagaremos dijo Orozco.

15
Encarg a Ramn que hiciera cien fotocopias de la Circular General 4/92. Medidas de Autoproteccin, y le apremi para que organizara la reunin con los sargentos Pons, Ventura y Villar. A pesar de que el cabo opinaba que era un poco pronto para empezar a levantar gente de la cama se puso enseguida manos a la obra. Orozco se asom a la puerta, comenzaba a chispear y el aire

estaba cargado de ozono. Tom un soplo mientras los patrulleros se preparaban para salir. Observ que formaban corrillos y rumoreaban. La infeccin haba comenzado. Luego volvi a su despacho. Las contraventanas estaban abiertas, ech un vistazo al patio, no haba nadie: el jardn de la paz. Se instal frente al ordenador y consult el correo electrnico, tena un mensaje en la bandeja de entrada. Era de la Divisin de Coordinacin y estaba reenviado a todas las comisaras con un archivo Excel adjunto:

ratio_actividades.xls. Clic sobre l. Como su nombre indicaba era una tabla con las ratios de actividad de todas las comisaras: la produccin. Se hizo cruces al ver los nmeros. Pens que alguien en la Jefatura tena muy mala uva al enviar aquel resumen a todas las comisaras, ya que enseguida comenzaran las comparaciones. Solo falta que nos la midan y que hagan un rnking por tamaos, dijo para s. Estudi con horror los datos. La Comisara Norte era la comisara

con peores resultados. Emple un rato en asimilarlos. Luego abri el navegador Firefox y entr en el foro no oficial de la Polica Metropolitana. Un post colocado a las siete y treinta y tres anunciaba la muerte de Salazar. El post no haba suscitado ninguna reaccin todava, pero saba que a lo largo del da se produciran. Era ya media maana cuando Ramn asomaba en la puerta con una caja en la mano. Orozco estaba de pie, recostado sobre el alfizar de la ventana y observando

contemplativamente el despacho. Pasa le dijo. Me preguntaba qu sera este cuarto antes. Ramn dej la caja sobre su mesa y recorri las cuatro paredes como si fuera la primera vez que entraba all. Alguien me cont una vez que toda esta ala fue el mdulo de administracin del manicomio. Orozco hizo una mueca y asinti repetidamente con la cabeza mientras recorra las paredes con la mirada. Qu queras?

Aqu tiene las fotocopias de la Circular General 4/92. Medidas de Autoproteccin dijo sealando la caja. El pestillo de la puerta de la Concejala ya est sustituido y ahora van a cambiar la cerradura de la puerta. Orozco arque las cejas. Tan rpido? S, por lo que parece, el concejal nos ha colocado en situacin preferente. Pero en cuanto al uniforme de Castells, he hablado con el sargento Moras y textualmente me ha dicho que turur.

Eso te ha dicho? Ahora mismo voy a hablar yo con Moras. Ramn carraspe. Acaban de llegar los sargentos. He enviado un coche a recogerlos. Ya? Ramn apret los labios en una especie de sonrisa. Bien, dame unos minutos. Ah. Ah fuera hay un par de reporteros fotografiando el edificio. Las tintoreras ya han olido la sangre. Eso parece. Contacta con Montalbn, el

cabo de la UMA. Que no deje entrar a ningn periodista en el edificio. Y si ve que la cosa se le va de las manos, que me llame. Como ordene. Entre aires de suficiencia y reserva, los sargentos Pons, Ventura y Villar desfilaron por la puerta. Observ que echaban un vistazo al aspecto del despacho. La caja y el manojo de 20 Minutos que tena sobre la mesa les llam la atencin. Tendi la mano y les agradeci el esfuerzo que haban hecho por venir.

Cmo no iba a venir, si me has mandado una patrulla para que me detenga solt Pons con socarronera. Pues mi mujer an se est recuperando del susto aadi Ventura. Venimos a llevarnos a su marido, le han dicho nada ms abrir la puerta. Y como nos hemos comprado hace poco un apartamento en Sitges, directamente del constructor y en una zona recalificada, lo primero que ha pensado la pobre es que nos habamos metido en algn lo. All se

ha quedado dndose aire con el abanico. Sera verdad aquello o Ventura le estaba tomando el pelo? Villar luca el tpico moreno aceitunado y su piel brillaba como en un anuncio de aceites bronceadores. Acababa de llegar haca un par de das de Cuba, y su rostro an mantena la relajada expresin de las vacaciones. Orozco les permiti acomodarse y comenz sin prembulos. Resumi en cinco minutos las circunstancias de su

llegada, luego invirti otros veinte en ponerles al corriente sobre lo que haba acontecido aquella noche. Pons, Ventura y Villar escucharon con suma atencin sus palabras. La tensin en el rostro de los sargentos creca a medida que avanzaba el relato de Orozco. Al finalizar hubo unos instantes de silencio, hasta que Pons habl. T que has estado ah y que lo has visto, qu piensas, Orozco? Crees que pueden haber sido terroristas? le pregunt con el ceo arrugado.

No creo. Sera la primera vez que atentan contra las fuerzas de seguridad estrangulando a un agente. A ETA le va ms lo del paquetito bomba y lo del tiro en la nuca. Me decanto por una venganza personal o por una pandilla de delincuentes comunes. Una venganza personal? Quin iba a querer matar a ese hombre? Su mirada fue de Orozco a Ventura y de Ventura a Villar. Silencio por respuesta. Yo tambin me decanto por

delincuentes comunes intervino Villar. Comunes y atrevidos, pero imbciles dijo Orozco. Y eso? Ventura habl por primera vez respondiendo a la pregunta del propio Villar. En la Concejala no hay nada que llevarse y adems est a doscientos metros de una comisara. Hay que ser imbcil para atreverse a una cosa as. Pero se llevaron el revlver. Y si iban a por el arma? insisti

Villar. Orozco arque las cejas. Dijo: No creo que una banda del Este fuera a por un puetero revlver. Esos se mueven con automticas y subfusiles. Entonces por descarte solo nos quedan los chorizos ibricos resumi Pons haciendo un chiste. Aunque por el momento yo tampoco descartara la venganza. Orozco asinti. Tienes razn, Pons, no debemos descartar tan pronto esa posibilidad. La DSI est trabajando

con las huellas y el alcalde ya ha hecho gestiones con el ministro del Interior. La Guardia Civil y el Cuerpo Nacional de Polica nos prestarn su apoyo. Pons se enderez sobre la silla. Sebastin, desde hoy puedes contar conmigo como si ya estuviese de alta mdica. Esta tarde mismo ir a buscarla. Y de la gente te digo lo mismo, lo que haga falta. Gracias, Pons. Ventura se meti una mano en el bolsillo, sac un impreso de la Seguridad Social y lo puso sobre la

mesa. Casualmente yo tengo el alta mdica aqu. Orozco se sonri. Sera verdad el rumor de que Ventura haba jurado no volver a poner los pies en la comisara hasta que Vilches se jubilara, y que tras el nick del tal Justiciero era l quien se ocultaba? Bueno, qu quieres que hagamos se prest Villar. El asesinato de Salazar estaba estimulando un espritu colaborador inimaginable con Vilches en la comisara. Orozco apoy los

antebrazos sobre la mesa y ech el cuerpo hacia delante. Os dir lo que he pensado y quiero vuestro parecer. Suelta dijo Pons. Desde hoy el servicio del distrito se har en parejas. Correcto? Pons, Ventura y Villar cruzaron una mirada y asintieron. Se recordar la Circular General 4/92. Medidas de Autoproteccin; en esta caja hay cien fotocopias de la circular y quiero que cada agente tenga una. Perdona, Sebastin

interrumpi Villar, pero esa circular es de cuando las olimpadas. Seguro que no tenemos algo ms moderno? No neg categrico. De todas formas a la mayora de estos chavales tampoco les ir mal conocerlas. Explicarles todo eso sobre los coches sospechosos y los paquetes bomba. Vale. Qu ms? Durante las prximas semanas montaremos un servicio de cuatro parejas de agentes de paisano que cubrirn los turnos de maana,

de tarde y de noche. Quiero saber lo que corre en la calle sobre este asunto. Y si hace falta poner el barrio patas arriba, pues se pone. Quiero que los agentes no desestimen ninguna informacin, nada, por insignificante que pueda parecerles. Villar haba comenzado a mover nerviosamente un pie haca rato. Finalmente dispar: Sebastin, me parece una iniciativa cojonuda, pero dime, con qu gente monto yo cuatro parejas de paisano por la noche? Ya sabes cmo estoy de personal. He conseguido un

presupuesto para horas extras. No me jodas exclam Ventura con los ojos como platos. Vas a ser el Pap Noel de los chicos, una mitad estn hipotecados y la otra mitad, locos por hipotecarse. Pues por ahora tendremos todas las horas extras que hagan falta. Coo con el alcalde aadi Pons sin poder reprimirse. Cuando quiere saca dinero de debajo de las piedras. Primero el 54 y ahora esto. Coo, coo, coo. Tambin pagarn cinco a

cambio de cuatro? pregunt Ventura. Humm. No haba pensado en ello. Pues pinsalo, porque sera un agravio comparativo que a unos s se les aplicara el 54, y a otros no. Y ya s que todo esto se hace por Salazar y tambin por nuestra propia seguridad, pero digo yo que tratndose de un servicio similar al 54, se debera aplicar el mismo baremo. Orozco se puso una mano en la frente. Un instante de silencio. Luego

mir a Ventura. De acuerdo, s. Sern como el 54, pelear por eso. A continuacin recorri el rostro de sus subordinados. Algo ms? Silencio. Hasta que de pronto Villar pregunt por uno de sus agentes. Tenemos noticias de Chamorro? Ya sabes que todo esto me ha pillado fuera y an no he podido ir a verlo. Orozco le haba hecho una fugaz visita das atrs y las noticias no eran halageas.

Tiene una amnesia de pez. Al verme con el uniforme dijo un montn de cosas incoherentes, creo que me confundi con el rey. No come nada, lo alimentan va intravenosa y sufre de una sed brutal. En el rato que estuve con l, le vi beberse una botella de litro y medio de agua en dos tragos. Tena la barriga como un botijo. Los mdicos no se aclaran con lo que le pasa, tampoco saben si recobrar la memoria. Eso s, me aseguraron que su vida no corre peligro. Habr que esperar.

Tras or el parte, el sargento Villar apret los dientes y mene la cabeza. Pons y Ventura mantuvieron un opaco silencio. El susurro interior.

16
Orozco encendi un cigarro mientras maduraba cmo iba a enfocar la siguiente fase de la reunin. La parte desagradable. Cogi varios ejemplares del 20 Minutos que tena sobre la mesa, coloc uno frente a cada sargento y seal un titular. Echad un vistazo a esa noticia dijo mientras se colocaba frente al monitor del ordenador, abra el documento ratio_actividades.xls y mandaba tres copias a la impresora.

Pons ley en voz alta el titular de la noticia. Lam Chueng Ping: En el ao del bfalo habr que trabajar ms. Qu significa esto, Sebastin? Orozco alz una mano mientras coga varios folios que haban salido de la impresora. Entreg uno a cada uno y se aclar la garganta. Resumo: quiere decir que como los chinos en su nuevo ao, nosotros tambin tendremos que ponernos las pilas. Echad un vistazo a esos indicadores. Observ que los tres paseaban

la mirada con escaso inters sobre las tablas de indicadores. Fue consciente de que con los menguados datos de la produccin, se disipaba el espritu colaborador que haba presidido la reunin hasta entonces. Ventura expres una risita. Sebastin, explcame otra vez eso del nuevo ao chino del bfalo, que a mi mujer le va a hacer gracia. Y cruz una mirada cmplice con Pons y Villar. Orozco se arm de aguante, iba a tener que tomarse las cosas con

calma con aquellos tres perros viejos. Se sonri y explic: Segn el calendario chino, atrs qued el ao de la rata, un ao muy malo. De los doce animales que representan el horscopo chino el de la rata es el peor. Eso de que se acaba el ao de la rata no tendr nada que ver con la marcha de Vilches, verdad? insisti Ventura con su risita. No te enteras, Ventura dijo Villar sumndose a la guasa. Lo importante es que acaba de entrar el ao del bfalo, un animal noble y

trabajador. A que s, Sebastin? Eso mismo es lo que yo estaba pensando anot Pons. Cierto, la entrada del ao del bfalo significa que hay que plantar la semilla para que todo vuelva a crecer. As que nosotros tambin plantaremos esa semilla para empezar a trabajar de nuevo con ms esperanza y ms ilusin. Y esa semilla quin la planta, Sebastin? Nosotros, naturalmente. Pons se recost en el respaldo de la silla.

Eres consciente de que la gente est afectada con lo de Salazar y lo de Chamorro? Soy consciente. Pero como dice la mxima benedictina: Ora et labora. Reza y trabaja. Una cosa no es incompatible con la otra. Pons se cruz de brazos y Villar sacudi la cabeza. Mirad esos indicadores. Los jodidos indicadores de siempre gru Ventura. Orozco ignor el comentario. Ya sabis cmo funcionan las cosas dijo. Si la Jefatura dice

ahora que esto es una fbrica de churros, pues nosotros nos convertimos en churreros. Y si en la Jefatura quieren ms churros, nosotros nos ponemos manos a la obra. Mirad los tems, somos los ltimos en todo. Siempre tiene que haber un ltimo dej caer flojamente Ventura. Bueno, miento. S que hay en algo en lo que no vamos los ltimos: en absentismo. Vosotros sois la piedra angular del sistema continu, as que quiero que me

digis qu es lo que pasa y qu es lo que podemos hacer. Ventura, cordobs de nacimiento y aficionado al toreo, como no poda ser de otra forma en cualquier nacido en Pozoblanco, fue el primero en lanzarse al ruedo. Sebastin dijo ceremoniosamente, esto no es una competicin. T ya sabes que en Jefatura siempre estn pidiendo las dos orejas, el rabo y queriendo salir por la puerta grande. Pero al fin y al cabo los capotazos los tenemos que dar nosotros. Y unas veces sale un

natural y otras unas vernicas. En Jefatura tienen que hacerse cargo de que con la cuadrilla que tenemos, demasiado hacemos si escapamos de las corridas sin ninguna cogida. Luego aadi con desparpajo: Eso no quita que el da que se pueda hacer una buena faena, se haga, y que si se puede cortar una oreja, pues la cortemos. Pons y Villar miraron triunfalmente a Ventura y, aunque en un primer momento aquella monserga taurina cogi desprevenido a Orozco, reaccion de inmediato. Ventura se

haba escondido en el burladero, haba sacado las vaquillas y con unos capotazos pretenda llevrselo manso al corral. El subcomisario se aclar la garganta y respondi parsimoniosamente: Mira, Ventura, llevo poco en esta plaza, pero s que la orquestilla no toca un pasodoble desde hace ya mucho tiempo. Y eso se debe a las pobres faenas del ruedo. Y tambin tengo que decirte que desde que lidio aqu no he visto salir a nadie en hombros por la puerta grande. La respuesta dej

desconcertado a Ventura, quien desconoca que su jefe dominase la terminologa taurina y el ambiente de la plaza. Orozco prosigui: As que tendremos que acomodarnos la taleguilla y salir a la plaza con el descabello preparado. La presidencia se est hartando de escuchar palmas de tanguillo y se preguntan si hay demasiadas figuras en el cartel de esta plaza. Pons, Ventura y Villar cruzaron una mirada incmoda. Estara insinuando traslados? La Comisara Norte era ese

cajn de sastre que tienen todas las grandes organizaciones donde acaba todo lo que no encaja en ningn otro sitio. Pero a pesar de los inconvenientes que supona trabajar en un edificio centenario, sin climatizacin ni acondicionamientos, se viva medianamente bien. Pero resultaba evidente que con el nuevo jefe soplaban aires de cambio. Y los cambios, aunque fuesen para bien, no agradaban a nadie. Ya sabes que en cuanto exiges un poco te cogen la baja dijo Pons.

Eso si no te echan encima a los sindicatos aadi Villar, que los chavales ya te llegan de la academia afiliados y con el convenio empollado de pe a pa. Orozco inspir hondo. Todos sabemos cul es nuestro trabajo y no podemos ceder a los chantajes. As que cada palo aguante su vela. Nosotros haremos nuestro trabajo y que los sindicatos cumplan con el papel que les toca. Seguidamente intervino Pons. Mira, Sebastin, yo tengo la media de edad ms alta en mi turno,

un tercio de la plantilla ya no sale a la calle y ocupa puestos sedentarios. Si hablas con ellos su tema de conversacin es la jubilacin. No les vengas con la PDA, que no son capaces ni de ver las letrillas de la pantalla. Mis bfalos ya son viejos y se labra el campo como se puede. Que se rasque el alcalde el bolsillo y que meta gente joven. Adems, estoy de acuerdo con Ventura, la Jefatura siempre est montando rnkings y eso te preocupar a ti, porque a m no. Esto no es ninguna competicin. Ventura y Villar reforzaron su

postura con un gesto de asentimiento. Pons era natural de Girona, un hombre enjuto, de rostro endurecido, curtido por las tramontanas y el fro de los inviernos de Roses, donde tena una masa y varias hectreas de terreno. Pons ansiaba jubilarse para dedicarse por entero al cuidado de sus perales y sus manzanos. Podra haberse acogido a un plan de jubilacin anticipada, aunque perdiendo una parte bien magra de la pensin. Pero como la mayora, no pensaba regalar un cntimo a la administracin y hasta los sesenta y

cinco aos no pensaba retirarse. Ahora que me aguanten los pedos, sola decir Pons siempre que el asunto de la jubilacin sala a cuento. Orozco puso despus la mirada sobre Villar, el ms joven. En la noche los veteranos estn quemados con lo del convenio. Sebastin, va casi para dos aos que estamos sin convenio y la situacin del plus de nocturnidad y de los das de libranza no se arregla. No le vengas a la gente con los objetivos que marca la Jefatura, que les importa un pimiento. Aunque se

camuflen como campaas de seguridad viaria, en el fondo todos sabemos que son objetivos exclusivamente recaudatorios. Villar era licenciado en psicologa y tena muy claro que l no iba all a desgastarse ni a que le diera un ataque al corazn. La salud no se compraba con dinero. Las responsabilidades del trabajo comenzaban ya a resultarle incomodas y lo nico que le reportaba plenitud vital eran los artculos que publicaba en revistas especializadas en crecimiento

personal. Orozco reflexion unos instantes, momentos durante los que rein un sepulcral silencio. Mirad, ni estoy pidiendo imposibles, ni tampoco que sacrifiquis vuestras vidas en aras de un inters superior como si fueseis jesuitas. Pero no quiero ir a la prxima reunin de Jefatura con excusas bizantinas a que me pongan colorado como un pimiento. As que la pelota est ahora en vuestro tejado. O comenzamos todos a descabellar como es debido, o nos

agarramos la taleguilla y hacemos frente a lo que venga. Siento joderos la vida placentera, pero ya sabis, los tirones de orejas van en cadena. Y ahora tenis permiso para ponerme de vuelta y media, pero ha llegado la hora de atarse los machos. Hay algo ms? Pons, Ventura y Villar se miraron, dientes apretados, ceos fruncidos, expresin adusta. Ante el silencio, Orozco se puso en pie, aunque antes de que ninguno desfilara por la puerta, aadi: Ah, se me olvidaba una cosa.

Quiero que cada uno de vosotros me facilitis una lista de agentes con problemas graves. Cruce de miradas recelosas. Qu tipo de problemas? pregunt Villar. S, eso se sum Ventura, porque si son econmicos y nos vas a pagar la hipoteca apntame a m el primero. Tranquilo, Sebastin, se repiti interiormente. S que hay gente que arrastra problemas de alcoholismo y de ludopata. A ese tipo de problemas

me refiero. Ser un asunto extremadamente confidencial matiz. Si dices que ya lo sabes para qu te la tenemos que facilitar nosotros? Pons volvi a clavarle una pica. Eso aadi Ventura. Es que pretendes que los denunciemos? Por qu te tenemos que hacer la lista nosotros si dices que ya lo sabes? Orozco suspir hondo. Tranquilo, Sebastin, volvi a repetirse. No poda con aquellos tres perros viejos, que adems mordan a

la vez. Porque vosotros conocis mejor que nadie a vuestra gente y yo tengo un plan para ellos. Luego su mirada fue de uno a otro. Seriamente dijo: No creo que se me conozca por perseguir a la gente. En eso tienes razn reafirm Ventura. No s... dud Villar. Qu es lo que no sabes? quiso saber Orozco. A ver si se nos va a volver la tortilla si decimos que sabamos que haba gente con problemas graves en

nuestra plantilla y no hemos hecho nada para ayudarles. Villar, no se puede ayudar a quien no quiere ser ayudado. Y legal? intervino Ventura . Es legal que hagamos eso? Hubo un corto tira y afloja, hasta que Orozco les explic muy por encima su idea. Diez minutos ms tarde salieron del despacho, confundidos y muy poco convencidos. Este va de sobrado, pero ya se enterar de dnde est. Ya se enterar... dijo Pons con escozor.

Yo me voy directo a la cama, que esta noche tengo que trabajar bostez Villar. Pues a m me ha parecido el sermn de la montaa repuso Ventura. Se cree que va a convertir estos tunantes que tenemos en superpolicas. Y eso del listado, no s, no lo veo muy claro ni me parece que sea muy legal. La vida privada es la vida privada y ah hemos pinchado en hueso. Pons le ech una mano consoladora sobre el hombro. Ora et labora, Ventura. Ora

et labora. Ventura sacudi la cabeza y Villar solt una risita. Una vez a solas Orozco encendi un cigarro a medias que haba en el cenicero, abri un ejemplar del 20 Minutos por la pgina de los pasatiempos y se concentr en una sopa de letras. Ahora me toca a m ejercer de piedra angular del sistema. A ver, por dnde iba?, dijo para s.

17
El respiro no dur mucho, otros asuntos importantes tambin requeran su atencin. Orozco levant la mirada del peridico, Ramn estaba en el vano de la puerta con cara de preocupacin. Qu pasa ahora? Periodistas. Abasolo dice que estn empezando a llegar unidades mviles. A pares. Orozco mene la cabeza. Se sac el uniforme y se visti

con ropa de calle, era la mejor manera de estar en todo sin llamar la atencin. Pero cuando iba a salir record que tena que hablar con el sargento Moras, de vestuario. Descolg el telfono y marc una extensin. Al aparato Moras. Moras, soy Orozco, de la Comisara Norte. S, claro. Hola, Sebastin, dime. Abord directamente el asunto. Me dicen que hay problemas para facilitarle un uniforme al agente

Enric Castells. Es eso cierto? Hubo un silencio sepulcral al otro lado del hilo, luego estall con una sonora carcajada. Qu es lo que encuentras tan gracioso, Moras? pregunt incmodo. Me lo ests diciendo en serio, verdad? Acaso te da la impresin de que bromee? Cuntame. Qu es lo que se me escapa? Es que cuando me llam tu cabo pens que se estaba quedando conmigo, pero veo que no lo sabis. Y solt otra risita.

Qu es eso que te hace tanta gracia y que yo no s, Moras? gru elevando paulatinamente el tono de voz. Pues que Enric Castells est oficialmente jubilado desde hace dos semanas. Por enfermedad. Invalidez absoluta. El to est tarado. No te has dado cuenta? Se va a casa con dos mil trescientos euros limpios al mes. Sebastin, yo tambin quiero estar tarado. Durante unos segundos Orozco no dijo nada, sinti como una repentina bajada de tensin. Se dej

caer en una silla con los ojos cerrados y se coloc una mano sobre la frente. Me lo dices en serio? Totalmente en serio, Sebastin. Si quieres te envo el correo de Recursos Humanos. Por favor. Una cosa. Ahora el tono de voz de Moras se torn grave. Corre la noticia de que esta noche se han cargado a un compaero. Es verdad eso? Como una catedral de grande. Pero ahora no puedo entrar en

detalles, estoy hasta arriba de problemas. Te doy mi psame, Sebastin. Nada ms colgar busc el telfono mvil del sargento Villar, si era necesario lo hara levantarse de la cama. Enric Castells jubilado desde haca dos semanas! Juzg intolerable la situacin. Villar al aparato. Villar?, soy Orozco. Dime dijo entre bostezos. Disclpame si estabas durmiendo, pero es que me acabo de enterar que Enric Castells lleva dos

semanas jubilado. Si eso es as, qu haca esta pasada noche de servicio en la comisara? Villar solt otro bostezo. Har un mes recibimos una comunicacin de Recursos Humanos que nos deca el da exacto que dejaba de pertenecer a la plantilla, pero yo no s qu haca de servicio anoche. Recuerda que he estado de vacaciones, aunque antes de irme dej todos los cuadrantes del servicio hechos. No me explico qu puede haber sucedido, la verdad. Como no sea que el escrito de

Recursos Humanos se haya traspapelado... Pero Castells no saba que se jubilaba? No s si anoche te diste cuenta, pero Castells est un poco perjudicado. Vive en su mundo. La jubilacin es por enfermedad mental. Pero no te preocupes, yo me encargo de solucionar el entuerto esta noche y de averiguar qu ha pasado. Bien, lo dejo en tus manos. Ya me dirs algo. Colg tras escuchar otro bostezo de Villar y reflexion unos

instantes, perplejo, sin podrselo explicar. Errare humanum est . Errar es humano. Se preguntaba qu ms poda pasar aquel da cuando son el mvil que llevaba en el bolsillo. Era Mariano, iba de camino con el alcalde y quera verlo all. Coo!, se quej con mala leche. Y volvi a ponerse el uniforme. Cmo no haba cado en ello? Era previsible que tanto el alcalde como el jefe se acercaran a la comisara en un momento as. Dnde tena la

cabeza? Errare humanum est. Rode el edificio hasta la plaza Mayor del distrito. Los mdulos de las televisiones desplegaban sus antenas parablicas y los reporteros hacan pruebas de imagen con la solemne edificacin al fondo. Montalbn y sus agentes haban montado un anillo de seguridad en la entrada. Se aproxim. Inmediatamente los objetivos de las cmaras dirigieron su atencin al nuevo individuo. Algn problema? le

pregunt a Montalbn. Ninguno. Un puado de reporteros se ha acercado a curiosear, pero los he espantado y los he remitido a nuestro gabinete de prensa. Nada ms. Perfecto, Montalbn. Los he espantado!, repiti Orozco para s. A continuacin, le puso al corriente de la inminente llegada del alcalde y del jefe superior, por lo que mand ampliar el cordn de seguridad. Los agentes de la UMA obligaron a retroceder unos metros a

los medios de informacin. Una hora despus, el alcalde hizo su solemne aparicin. Iba flanqueado por un circunspecto Mariano en uniforme de gala y una reducida escolta de hombres. Todos con traje. Todos con Ray-Ban oscuras. Todos con discretos auriculares encajados en los odos. Mariano condujo al alcalde hasta la puerta. Los objetivos de todas las cmaras fijos en la personalidad. Clic, clic, clic. Primeros planos desde todos los ngulos. De repente el alcalde hinc

una rodilla en tierra, mir el cielo con desconsuelo y se persign. Clic, clic, clic desde todos los ngulos. El concejal de Nou Barris y otros genios del distrito surgieron en ese momento de la nada y se arrodillaron junto al alcalde. Mariano se vio tambin en la obligacin. Clic, clic, clic. Portada de todos informativos y diarios. Luego se deshicieron en abrazos de condolencia y apretujones de manos. Un reportero freelance que llevaba el visor de la cmara pegado al ojo intent traspasar el anillo de seguridad. Los hombres de

Montalbn lo ahuyentaron sin contemplaciones. Las personalidades entraron en el vestbulo de la Concejala y Mariano pidi a Orozco que relatase lo ocurrido aquella noche. Sin entrar profundamente en detalles, Orozco ofreci una somera versin para el pblico. Saba que el alcalde tena informacin de primera mano de Mariano y que incluso habra visto las fotografas de la DSI. Telegrficamente explic que sobre las tres y veinte de la madrugada, una patrulla, que formaba parte del

dispositivo especial de vigilancia por el apagn, se dirigi al distrito y encontr a Salazar muerto. Yaca sobre su mesa. La puerta principal estaba forzada de una patada y el pestillo de seguridad roto. El sistema de alarma funcionaba correctamente. La mesa estaba revuelta, y a Salazar le haban sustrado el arma. Estaban a la espera de la autopsia y del anlisis de huellas. No revel ms datos. El concilibulo poltico asenta con la angustia reflejada en sus rostros mientras escuchaba la

explicacin del subcomisario. Al acabar, el alcalde observ el reloj y pronunci un corto discurso. Palabras vacuas. Y finalmente su apretada agenda puso fin al encuentro. Los medios de comunicacin rompieron el anillo de seguridad de Montalbn y asaltaron al alcalde en medio de un enorme barullo. Los hombres de traje, gafas oscuras y pinganillos en el odo lo envolvieron. Declaraciones de rigor: La polica se emplear con tenacidad y firmeza en este caso. La foto del alcalde, con la

rodilla hincada en el suelo, abri los informativos del medioda, de la noche y del siguiente da; tambin las ediciones de los diarios. Los medios ms crticos tacharon de electoralista la pose. A las dos de la tarde, Orozco acudi al briefing con el sargento Ventura. Quiso informar a los agentes en persona, tal y como haba hecho a las siete de la maana. La muerte de un polica en un acto criminal era un hecho que afortunadamente no era habitual en una ciudad como Barcelona, pero s un suceso que

convulsionaba de manera trascendental los cimientos emocionales de la polica. E l briefing transcurri en silencio sepulcral. Los medios de comunicacin haban martilleado con la noticia durante toda la maana y la mayora de agentes ya estaban enterados. Aunque al dolor y la indignacin inicial prosigui un aluvin de clamores y crticas que Orozco acogi con serenidad. Todo, sntomas de impotencia. Vae victis. Ay de los vencidos! Antes de abandonar la sala de

briefing se asegur de que Ventura distribua a cada agente una copia de la Circular General 4/92. Medidas de Autoproteccin. A continuacin pas por su despacho. Se apostaba frente al ordenador, cuando descubri la figura de Palacios en la puerta. Lo invit a pasar y se prepar para cualquier cosa. Palacios era un enlace sindical de los difciles, pero l no estaba para puetas aquella maana. Mientras Palacios se acomodaba lo observ detenidamente: delgado, aspecto nervioso, profundas ojeras y

facciones angulosas. Causaba la marchita impresin de un enterrador. Cmo va eso, Palacios? pregunt por cortesa. He tenido tiempos mejores. Orozco se aclar la garganta. Bueno, t dirs. Queras algo? Con la seguridad de saberse amparado por el sindicato profesional, Palacios se mostr crecido. Vengo a decirle que el sindicato est muy preocupado por todo esto que ha pasado. Orozco

levant la mirada. Todos lo estamos, Palacios. Y hacemos lo que est en nuestras manos. Pues no s si estar al corriente, pero nuestro presidente cuestiona la capacidad de la DSI para llevar este asunto. Va a hablar con el alcalde sobre ello. El alcalde es un hombre de sentido comn, seguro que despus de escucharlo toma la decisin adecuada. Tras las dos respuestas del subcomisario, sacadas del manual de

los buenos modales, la respiracin de Palacios se aceler. Lo cierto es que no confiamos en esa inspectora nueva de la DSI. Orozco lo mir a travs de las pestaas. Un espeso silencio antes de contestar. Marta Prados tiene toda la confianza del jefe y eso a m me basta. Y si es capaz o no, ya lo veremos. Pero yo opino que s. S, pero al sindicato le parece un poco precipitado que... Orozco alz una mano concluyendo la perorata.

Palacios, hoy no estoy para hostias, deja las precipitaciones para el hombre del tiempo. Y si eso era todo lo que has venido a decirme ya te he odo. Palacios no dijo nada. Zarande la cabeza mientras lo fulminaba con la mirada y daba media vuelta. Orozco le haba dado un merecido revolcn, aunque era consciente de que no tardara mucho en tener noticias del sindicato. Luego orden sus ideas durante un rato, estableciendo la cronologa de sucesos de la pasada noche.

Pensamientos oscuros. Finalmente decidi cotillear el foro no oficial de la polica mientras fumaba un cigarro. La erupcin de rplicas al pr i me r post sobre la muerte de Salazar haba comenzado. La mayora haca hincapi en la falta de medidas de seguridad en las sedes municipales, maldiciendo al alcalde y despotricando contra la Jefatura. Vae victis. Ay de los vencidos! Llam a la DSI. Marta Prados no estaba y le dej un mensaje. Luego llam a la peluquera y tampoco encontr a Gaspar, pero

atendi el telfono un viejo conocido con el que estuvo charlando un rato. Despus volvi a intentarlo y llam a casa del peluquero. All s dio con l. Contrariamente a lo que haba temido, se estaba tomando el asunto con templanza. Haba decidido cerrar unos das la peluquera para estar con Clara y arreglar los papeles de Salazar. Le explic que segua sin noticias de la DSI. Termin la conversacin y se qued un rato con el auricular en la mano, meditabundo. Nada ms dejarlo sobre su base son.

Me acaba de llamar ahora mismo Esterillas dijo Mariano. El presidente del sindicato profesional? Ese gru. Morda como una rata rabiosa. Qu le pasa? pregunt l calmosamente. Dice que Palacios ha ido a hablar contigo y que lo has despachado con viento fresco. Es posible. Y qu? Sebastin, no me jodas. El sindicato profesional est en la mesa del convenio y andan faltos de

ternura. Solo necesitan un poco de calor, como los nios. No has podido dorarle un poco la pldora a Palacios? Orozco inspir profundamente. Me ha parecido una falta de elegancia que cuestionara tus decisiones y la capacidad de la inspectora Prados. Pero si eso es lo que quieres, no te preocupes, la prxima vez te lo mando para que lo abraces y le des el pecho. Oye, no te lo tomes as. Un momento de silencio. Y dices que me ha cuestionado?

Otro momento de silencio. Segn l, es Esterillas el que te cuestiona. No te ha dicho que quiere hablar con el alcalde sobre cmo ests gestionando todo este asunto? No me ha dicho nada, ser cabrn? Ahora mismo voy a llamarle al orden. No me gusta nada su doble juego. Haz lo que tengas que hacer, pero que no se te olvide darle el pecho. Sebastin, no me toques los cojones.

Vale, vale...

18
Las ltimas veinticuatro horas haban sido demasiado intensas para lo que l estaba acostumbrado. La semana haba pasado en un soplo y decidi tomarse la tarde del viernes libre. Necesitaba oxigenarse del trabajo. Dej sus telfonos a Ramn y se fue a casa. A media tarde esperaba la llegada de Mara tirado en el sof mientras vea por ensima vez Apocalypse Now. Transcurra una de

sus escenas favoritas: Robert Duvall en su apotesico papel del teniente coronel Bill Kilgore, descamisado, rodeado por columnas de humo negro, entre tableteos de ametralladoras, explosiones de bombas y el zumbido de rotores de helicpteros se diriga a un joven recluta: Hueles eso? Lo hueles muchacho? Qu es? Napalm hijo, nada en el mundo huele as. Qu delicia oler napalm por la maana! Una vez durante doce horas bombardeamos

una colina y cuando todo acab, subimos. No encontramos ni un cadver de esos amarillos de mierda. Qu pestazo a gasolina quemada! Aquella colina ola a... Victoria! Robert Duvall continuaba su magistral interpretacin, pero los quejidos de Anna, que llegaban desde el lavabo, le impedan concentrarse por entero en la pelcula. Haba odo el chorro de agua de la baera ininterrumpidamente durante casi media hora y ahora no saba qu demonios le pasaba. Paus el DVD,

se acerc hasta el bao y llam a la puerta. Se puede saber qu puetitas te pasa con tanto ay? Anna tard unos segundos en responder. Nada. Seguro? Y acerc el odo a la superficie de la puerta. Escuch agua correr y un apagado gemido. Qu estara haciendo, aparte de gastar agua intilmente? Quieres hacer el favor de abrir?

Qu quieres? Orozco advirti su tono molesto. Que abras ahora mismo. A regaadientes por la intromisin en su intimidad, Anna descorri el cerrojo y abri. Se qued unos instantes observndola desde la puerta, con los brazos en jarras. Luego alarg la mano y cerr el monomando con un manotazo seco. Inspir hondo antes de hablar. Es que no sabes que hay sequa y que hay que ahorrar agua? No hace falta tener tanto rato abierto

el grifo gastando agua intilmente. Vale, tienes razn, pero es que me estoy peinando. O no lo ves? replic con fastidio. Y me tengo que mojar el pelo, porque si no, no hay manera. El sumidero del lavamanos estaba lleno de sus cabellos, largos y medio rubios. Tena el cepillo atascado en el cogote y no poda sacrselo. Necesitas que te ayude a descogotarte? le pregunt con una sonrisa al verla en aquella tesitura. Pues no.

Y si has venido a rerte de m ya puedes marcharte. Anda, boba. Djame ayudarte. Tir ligeramente del cepillo y Anna dio un respingo. Pero qu bestia eres pap!, me has hecho dao. Anna le dio un manotazo. Vale, tendr ms cuidado. Cogi nuevamente el cepillo y, como si fuera un cirujano que estudia la fibra a cercenar con su bistur, comenz a sacar las mechas enredadas entre las pas, mientras

Anna se resista con tirones de cabeza. Cada cunto te cepillas el cabello? Cuando tengo tiempo. Te vas a meter tambin con eso? replic rebelde. Pues deberas hacerlo ms a menudo. Mira ahora lo que te pasa. Te tendras que cepillar, al menos, una vez por la maana y otra por la noche, si es que los quieres llevar tan largos. Sus cabellos le sobrepasaban los hombros.

Pues tanto que sabes del cuidado del cabello, no me explico por qu ests tan calvo. Y solt un gemido a causa de los tironcillos que le daba su padre al deshacer los nudos. Acabas ya o qu? Me ests haciendo polvo. Ya est, ya est... Observ con detenimiento el reflejo de Anna en el espejo. Era una adolescente resultona, inteligente y responsable que se pareca mucho a Mara cuando la conoci. Aunque pensaba que estaba en una edad complicada, donde pocas cosas se

tienen claras, a pesar de lo segura y suficiente que se mostraba siempre para todo. As que cuando la ocasin se presentaba, como era aquel preciso momento, aprovechaba para adiestrarla sobre los avatares a los que tendra que enfrentarse a lo largo de la vida. Mira, Anna, el cuidado de nuestro cabello es como una especie de reflejo del cuidado y del amor que debemos tener con todas las cosas que nos rodean. Para que nos quieran, primero debemos querernos nosotros mismos.

Ah, no! Ya veo por dnde vas. Me vas a comer el coco solo porque se me ha enredado el cepillo? Anna tema uno de sus discursitos. No te quiero comer el coco dijo, pero Anna se lo haba puesto a pedir de boca. Solo quiero que veas la similitud que existe entre lo que te est pasando a ti ahora y lo que pasa en la vida con nuestras cosas si no las tratamos con el suficiente cuidado y cario. Anna comprendi que era absurdo resistirse y se resign a

escuchar el sermn. Orozco prosigui: A todos se nos hacen nudos. Es fcil acabar con ellos cuando son pequeos, pero si nos desentendemos, en un momento u otro, ms tarde o ms temprano, ese nudo crecer y nos daar. Nos haremos dao con l como te ha pasado a ti ahora. Qu tendra que ver una cosa con la otra?, se pregunt Anna. Pero Orozco ley sus pensamientos. Te lo explicar para que lo entiendas.

Que lo he entendido, pap. Acabas ya? protest intentando cambiar intilmente de tema de conversacin. A lo largo de la vida te encontrars con personas que culpan a otras personas, o maldicen su suerte por la situacin en que se encuentran, pero qu han hecho ellos para remediar sus circunstancias? La vida es una continua sucesin de elecciones, donde unas cosas siempre llevan a otras. Cada vez que hacemos un movimiento, ponemos en marcha una

maquinaria invisible y sucede algo. Siempre sucede algo. S? respondi con la irona heredada de su madre. Imagino que, de alguna manera, todo eso tiene que ver con el cuidado de mi pelo, verdad? Claro, podemos deshacer esos nudos cuando se estn formando, o podemos no hacer nada y dejar que crezcan siguiendo su evolucin natural. Con ello quiero decirte que podemos tomar decisiones o podemos cerrar los ojos.

Nada ms pronunciar aquella frase, vinieron a su cabeza los problemas de la comisara. Quieres acabar con el rollo, pap? Solo quera estar seguro de que me habas entendido. Que s, que s te he entendido. Pero ahora me voy a mi habitacin, que tengo cosas que hacer. Te acompao, quiero contarte algo ms. Qu? Entonces te oir echada en la cama. Pens que su padre desistira y as podra estar a

solas para llamar a David, pero subestim la tenacidad de su padre. Orozco la acompa hasta su habitacin, se quit las zapatillas, que cayeron en cualquier sitio, y se tumb junto a ella. Despus comenz su relato: Pedro y Juan eran hermanos. Ambos eran campesinos y vivan uno junto al otro. La evolucin de sus vidas haba acontecido paralela: ambos tenan una casa con un terreno de labranza, el mismo nmero de hijos y sus mujeres tambin eran hermanas. Poda decirse que disponan de todo lo

necesario para ser felices; Pedro siempre estaba de buen humor y era amable con todo el mundo, mientras que Juan siempre estaba con cara de malhumor y pocas veces le vea sonrer. Eran la cara y la cruz de una misma moneda. Al igual que sus vidas, los senderos que conducan hasta sus campos tambin transcurran casi paralelos y podan verse diariamente en las idas y venidas, lo mismo que mientras trabajaban en la tierra. Un da Juan le dijo a Pedro: No entiendo cmo puedes

sentirte tan feliz y yo sentirme tan desgraciado. Ambos tenemos lo mismo y llevamos una vida prcticamente idntica. Qu es lo que te hace estar siempre as? Juan respondi Pedro, llevo toda una vida observndote, y aunque somos hermanos gemelos y bien es cierto que llevamos vidas similares, no actuamos de igual forma cuando nos enfrentados a las adversidades. Juan lo mir extraado. No te entiendo dijo. Mira, Juan, cuando yo voy

por el camino hacia el campo y me topo con una piedra, la aparto cuidadosamente y me aseguro de que no vuelva a caer; t le das una patada y a la vuelta te la vuelves a encontrar. Cuando me arao con una zarza o una rama que ha crecido ms que las otras, procuro arrancarla de raz para que no vuelva a crecer; t pasas a su lado aunque sea con dificultad, te he visto araarte con la misma zarza muchas veces y an sigue all. A base de trabajo y constancia yo he allanado las cuestas de mi camino; t en cambio no has

hecho nada y hay muchos sitios por los que no puedes subir cuando vas cargado. Juan le haba preguntado a su hermano por el secreto de su felicidad y este le estaba hablando de piedras, zarzas y cuestas. No entiendo qu tiene eso que ver con lo que te he preguntado dijo Juan. Pedro lo tom cariosamente por los hombros. Pues tiene que ver que con los problemas cotidianos que nos hemos ido encontrado durante toda

nuestra vida, te he visto hacer lo mismo. Por eso tienes cada vez ms y ms problemas que se juntan y que no puedes resolver. S, pero todo eso en lo que t te entretienes cada da es muy laborioso. Quin te dice a ti que con el tiempo esas piedras y esas zarzas no vayan a desaparecer solas? Lo que t haces necesita mucha dedicacin. Y han desaparecido solas? respondi sonrindole. Juan, nadie dijo que el camino hacia la felicidad fuera fcil, ni que en el

camino hacia esa felicidad no encontrsemos impedimentos. La felicidad est en todo cuanto nos rodea, en el viento, en la luz del sol y de la luna, en la tierra, en el cielo, en las aves, en los hombres, y en las cosas ms pequeas y ms insignificantes. Pero la felicidad tambin necesita tiempo y dedicacin. Cuando acab con su historia vio que Anna tena los ojos cerrados. Se incorpor con sigilo. Descansa le susurr al odo. Y la bes con un amor supremo

en la frente. Al levantarse tropez con algo y dio un batacazo. Anna dio un respingo y se incorpor asustada. Pap, te has hecho dao? Salt de la cama ponindose en pie y lo ayud a levantarse. Luego meti la cabeza debajo de la cama. Has tropezado con tus propias zapatillas! exclam sorprendida por la torpeza de su padre. S, hija. Y a propsito..., se me olvidaba decirte que algunas veces los impedimentos y los obstculos los llevamos nosotros

mismos y que pueden ser los problemas ms importantes con que nos topemos. S, un ejemplo muy ilustrativo el tuyo. Orozco sali de la habitacin renqueando y con las manos colocadas en la regin lumbar. Al cabo de unos minutos, cuando Anna se asegur de que su padre se haba ido, cogi el telfono y mantuvo una conversacin con un hilo de voz. Crea que ya no me ibas a llamar contest David. Culpa a mi padre de eso.

Primero me ha dado lecciones de peluquera y luego me ha perseguido hasta mi cuarto y me ha contado una historia sobre una casa en una pradera. Eso no era una serie de televisin? No lo s. Era tal el tostn, que me he quedado dormida en la cama.

19
Orozco siempre reservaba para s los aspectos ms sensibles de su trabajo. Aunque esta vez, con los sucesos que haban salpicado su llegada, result inevitable que en la comida del domingo no surgiera el tema. Mara haba asado un cordero con patatas que Orozco devoraba con fruicin. Pap, venga. Cuntanos algo de tu nuevo trabajo le pregunt Anna, a la que le fascinaban las historias que su padre aderezaba con

imaginacin desbordada. No, por favor se quej Luis. Yo no quiero or otra pelcula. Orozco respondi con la boca llena. Qu queris que os cuente? Ya os expliqu que se jubil el comisario, y sabis por la televisin todo lo que hay que saber sobre lo que ha pasado. Pobre hombre dijo Anna. S, pobre Salazar. Vaya final se lastim Mara. Hubo un instante de silencio en

el que solo hubo masticacin. Hasta que Anna habl. Es verdad que esa comisara era un antiguo manicomio y que an vagan por all los espritus de los locos? Cmo se te ocurren esas cosas? Me lo ha dicho mam. Orozco observ fijamente a Mara. Ella levant la mirada del plato y sonri. Cuntanos, pap insisti Anna. Bueno, tenemos uno al que

apodan Epi, sufre de los nervios y de vez en cuando se brota. En lo poco que llevo all lo he visto una vez. Qu quieres decir con que se brota? se interes Mara. Pues que le dan ataques. Anna y Luis lo escuchaban con expectacin, saban que por su boca poda salir cualquier historia, fantstica o real. La ltima vez estaba en mi despacho cuando de pronto o gritos en el pasillo. Ya estamos con otra batallita dijo Mara. Orozco prescindi del

comentario. All or vocear es algo normal, pero esta vez eran gritos desaforados, as que me asome a la puerta del despacho a ver qu pasaba. Vi al tal Epi en mitad del pasillo gritando: taxi, taxi!, con la mano en alto, como si de verdad quisiera parar un taxi. Y mientras tanto, todos los que se encontraban a su alrededor, pitorrendose de risa. Sal a ver qu le pasaba. No se acerque a l, jefe, que est brotado y nadie sabe lo que puede hacer cuando se pone as, me dijo Ramn.

Mara, que en ese momento se encontraba de pie con un plato en cada mano, escuchaba petrificada. De pronto, Epi se tir al suelo y comenz a arrancarse los botones de la camisa mientras continuaba gritando: taxi!, taxi!, y se los fue tragando uno a uno, al tiempo que tambin se arrancaba la ropa. En un momento se qued en pelota picada y comenz a darse cabezazos contra el suelo. Me lanc sobre l, y con la ayuda de varios agentes ms lo inmovilizamos hasta que lleg una ambulancia. Le

inyectaron tranquilizantes como para dormir una manada de caballos. Eso que cuentas es cierto o es una quedada? le pregunt Luis incrdulo. Si fuera una quedada no estara ingresado desde ese da en la planta de psiquiatra de Sant Pau, no? Y qu vais a hacer con ese hombre? pregunt Mara, cuya inquietud se reflejaba en su mirada. Yo de momento le he retirado el arma y he hecho un informe. En cuanto a lo otro, como dice el

catecismo del padre Astete: Doctores tiene la Santa Madre Iglesia que os sabrn responder. Se sirvi medio vaso de rioja, lo vaci de un trago y se puso medio ms. Esto est de muerte dijo sin dejar de masticar, y tom otro sorbo de vino. De pronto recorri los platos de Anna y Luis con la mirada . Queris comer de una puetera vez? gru. La comida se est enfriando y el cordero fro no vale nada. Anna y Luis cruzaron una mirada cmplice y cortaron un

trocito de carne. No tuviste una reunin en la Jefatura? record de pronto Mara . Cuntanos cmo te fue? Orozco se explay con la solvencia que proporciona el buen tinto. No me entiendo con aquella gente. Yo soy poco amigo de las estadsticas y all solo se guan por ellas. Menos mal que este encargo es meramente temporal. Bueno intervino Luis haciendo gala de sus incuestionables dotes de universitario, la

estadstica se basa en la recogida e interpretacin de datos, mismamente. En la toma de decisiones, por ejemplo, las estadsticas son importantsimas. Por qu las desdeas de esa forma? Mira dijo l, la estadstica vale para lo que vale, y te pondr un ejemplo: si t te comes un pollo y yo no me como ninguno, la estadstica dice que nos hemos comido medio cada uno. Levant el vaso, apur el dedo de vino que quedaba y dogmatiz: Miscere falsa veris, vinum aqua. Mezclar lo

falso con lo verdadero, el vino con el agua. Eso es lo que hacen las estadsticas. Anna se desternill, y l volvi a servirse vino. Ya me imaginaba que no podras evitar soltar alguna de las tuyas reneg Mara mientras apartaba la botella de vino de su lado. Bueno, y qu tal es llevar las riendas de una comisara quiso saber Luis. Orozco frunci los labios y arque las cejas.

Demasiada poltica, hijo. Demasiada preocupacin por la imagen corporativa, y demasiada preocupacin por los votos. El Ayuntamiento ha contratado asesores externos para imponer la metodologa de las empresas privadas en la pblica. Tenemos certificaciones ISO en los calabozos y llegar el da en que tambin las tendremos hasta en los palos de las escobas, si no, al tiempo. En la alcalda no saben en qu tirar el dinero. Iba a proseguir con su discurso

pero el bip, bip, bip de un mvil interrumpi su momento de gloria. Anna ech rpidamente mano a su telfono. Es el mo dijo Luis con cara de satisfaccin. A ti quin te va a llamar. Pap, mralo. Ya me est chinchando. Era normal ver a Luis y a Anna riendo por cualquier asunto y que se hicieran la pueta mutuamente. Tan normal era eso como verlos despus haciendo pia en algn asunto como dos buenos hermanos. Luis sac su

telfono. Un mensaje dijo. Puls una tecla y oje la pantalla. Mientras lea su rostro comenz a reflejar una expresin de extraeza. Su mirada se deslizaba con rapidez, de arriba abajo por la pantallita, mientras su dedo se deslizaba por la pantalla tctil. Al llegar al final del mensaje acab riendo a carcajadas. Es de Alberto anunci. Bueno. Y no nos vas a explicar qu te hace rer tanto? dijo expectante Orozco.

Es que no es apto para menores respondi clavando su mirada en Anna. Ves, pap? No para de meterse conmigo. Orozco dirigi a su hijo una mirada. Armado del tenedor en una mano y con el cuchillo en la otra no pintaban bien las bromas. Bueno, vale dijo Luis. Te lo ensear, pero luego no me culpes si durante el prximo ao ests out. Out? Qu significa eso? Le acerc el telfono y puls

una tecla para que viera el mensaje. l comenz a leerlo en voz alta. Konasi lelami nabowa leli umdojarat forsabikala. Esto es lo que te hace tanta gracia? Sigue leyendo, que falta un trozo de mensaje. Luis desplaz el dedo por la pantalla y se ech para atrs como si temiera un pronto de su padre. Apareci en la pantalla la segunda parte del mensaje que volvi a leer en voz alta: Acabas de recitar una plegaria india que te impedir tener

una ereccin durante todo un ao. Orozco y Mara se observaron. Mara rio lo justo, resultaba un tanto embarazoso aceptar que sus hijos pensaran en el sexo. Anna se sonroj y agach la cabeza intentando disimular la risa, pero no pudo contenerse. Luego me lo pasas le dijo a Luis. Pero Orozco bram: De eso nada, mocosa. Para esto es para lo que queris los mviles? Orozco no saba qu cara poner y se removi incmodo en

su silla. Desde luego que vaya manera ms idiota de tirar el dinero. Mara distrajo la mirada hacia ninguna parte en un intento de quedarse fuera del encontronazo generacional entre padre e hijos, aunque no pudo evitar que su cara se ensanchase con una sonrisa. Luego hubo unos instantes de silencio. El mensaje de aquella presunta plegaria india rondaba en la cabeza de todos, que sopesaban el riesgo de que Orozco se viera afectado por aquella imposibilidad. De pronto, las miradas se encontraron y todos

rompieron a rer. Instantes despus Orozco prosigui: Pues como os deca, desde la tercera planta de la Jefatura, que es donde estn los despachos de los altos cargos, tienen una perspectiva muy diferente de las cosas a como son luego en la calle. Si no fuera porque se ven, pensara que esos despachos no tienen ventanas al exterior. All viven aislados del mundo y no se enteran de lo que pasa fuera. Mara se arm de paciencia

para lo que iba a escuchar. Fijaos, en la mayora de las empresas, los puestos de ms alta responsabilidad estn en la ltima planta. No os habis preguntado nunca por qu? Porque estn siempre en las nubes? resolvi mordaz Mara. Es verdad exclam Anna , el despacho del director est en el ltimo piso del insti. La comida se le empezaba a enfriar mientras escuchaba a su padre. La altura siempre ha sido la

representacin del poder prosigui l. Fijaos en las ciudades ms importantes del mundo qu edificios tienen, o en las antiqusimas pirmides de Egipto. La altura representaba el poder en las antiguas civilizaciones, el acercamiento a los dioses. Las coronas, por ejemplo, hacen parecer ms altos y dignos a algunos reyezuelos. Va a durar mucho este martirio, pap? dijo Luis, mientras ojeaba nuevamente el mensaje del mvil con una sonrisa de nio travieso.

Pues mira, me acabo de acordar de una historia que servir para ilustrar lo que intento deciros. Y por favor... gru, queris acabar de comer de una puetera vez? Y t, Luis. Deja ya el mvil. Mara se levant y retir algunos platos de la mesa, la excusa perfecta para huir. Seguro que ya me la s dijo. Emilio viva en una casa en lo alto de una colina y su amigo Joaqun en el valle, al pie de la colina. Una vez por semana se vean

en una ermita que haba en la falda de la montaa, a medio camino entre sus casas. En sus encuentros solan hablar de las cosas cotidianas de la vida, aunque ltimamente llevaban cierto tiempo discutiendo sobre el mismo asunto: A m lo que ms me impresiona es lo grande que es la luna y la cantidad de estrellas que se ven por las noches en el cielo deca Emilio. Pues a m la luna no me parece tan grande ni que haya tantas estrellas en el cielo. Lo

impresionante es el caudal tan enorme que lleva el ro y lo alto que es el campanario de la iglesia. Eso s que impresiona de verdad contestaba Joaqun. Caudal enorme? Pero si es un hilillo de agua lo que lleva. Y en cuanto al campanario, a m no me da la impresin de que sea tan alto como dices. Sube un da a mi casa, as te convencers de lo grande que es mi luna y de la gran cantidad de estrellas que tiene mi cielo le dijo un da Emilio.

Para qu voy a ir?, tengo una vista perfecta desde mi casa. Baja t a la ma para ver el ro y el campanario respondi Joaqun. Yo tambin alcanzo a verlos desde mi casa replic Emilio. Estaba claro que cada uno de ellos tena un punto de vista muy diferente y que no era posible que ninguno pudiera convencer al otro. La casualidad hizo que un viejo ermitao pasara por all y que escuchara las posturas tan enfrentadas que mantenan.

Perdonen que me entrometa dijo, pero no he podido evitar or la conversacin y solo quera decirles una cosa. Yo que he estado en el valle, y que tambin he estado en la colina, les digo que los dos tienen razn. Pero que solo podrn comprobarlo si cada uno de ustedes se pone en el lugar del otro. Y a continuacin march. Animados por las palabras de aquel viejo, decidieron que cada uno pasara una noche en casa del otro. A la maana siguiente, Joaqun dijo: Tenas razn, qu grande

es tu luna y cuantas estrellas hay en tu cielo. Adems, es cierto que desde aqu el ro parece un hilillo de agua y que el campanario de la iglesia ni se aprecia. Al otro da, Emilio pas la noche en casa de Joaqun. Al amanecer solo pudo decir: Tenas razn, qu pequea se ve mi luna desde aqu y qu pocas estrellas se ven en mi cielo. Adems, es cierto que el caudal del ro es enorme y que el campanario de la iglesia es altsimo. Con esto finaliz, solo

quera que entendierais que las cosas cada uno las concibe desde la perspectiva que ocupa. Pero que unas veces nos toca subir la colina, y otras bajar al valle para comprender a los dems. Es lo que ahora est de moda en todos los cursillos, la empata, ponerse en el lugar del otro. Ests diciendo que ya ests harto de subir a la colina y que ahora son ellos los que tienen que bajar al valle? pregunt Mara, en un intento porque Orozco resumiera un poco. Pues no exactamente. Yo

estoy en mitad del camino. Cuando tengo que ir a una reunin en Jefatura me toca subir a la colina; luego me toca bajar para pasar el resto de la semana en el valle. Si la montaa no va a Mahoma, Mahoma ir a la montaa. No era as? dijo Luis. Mara, no puedo con estos cros. Esto es superior a mis fuerzas. Por cierto, pap pregunt Anna. Tu despacho en qu planta est? S, venga, en qu planta est tu despacho? insisti Luis

sonriendo maliciosamente. Seguro que tambin est en la ltima, verdad? Pues no, el mo est en la planta baja. Al fondo a la derecha dijo temindose la respuesta. Anda, como los lavabos en los bares se sorprendi Luis. Para mearse, verdad? Y todos rompieron a rer.

20
El lunes a primera hora entr en el bar de Paco. Llegaba a la puerta cuando recibi una vaharada de aire rancio y se plante pasar de largo, pero Paco lo vio desde la barra y le salud con la mano. Se acomod en un taburete, en la punta ms alejada de la cocina, aunque el tufo de los fogones envenenaba todos los rincones del establecimiento. Aquella maana, Paco pareca ms nervioso de lo habitual. Orozco

pidi un caf y, mientras remova el azcar, prest atencin a la conversacin que mantena con Curro, un cliente. Primero se despach a gusto con un concejal, a quien puso de vuelta y media por negarle el permiso para la terraza: la puerta del bar daba a una plazoleta y los vecinos llevaban tiempo quejndose del escndalo que formaban los clientes por las noches. Molestias bajo su parecer infundadas. Despus les toc el turno a los empleados:

Pues s, Curro. En seis meses ya llevo tres camareros contaba Paco mientras hunda las manos en el agua pardusca de la pila, donde flotaban espumilla y trocitos de limn de los cubalibres de la noche anterior. No hay manera de encontrar personal decente. Dnde los buscas, Paco? En la puerta de Can Brians? En el coo de tu prima, Curro. Es que eres muy exigente y pagas poco replic cnicamente Curro, sin levantar la mirada del

diario y sin prestarle demasiada atencin. Exigente? Mira, al primero lo pesqu jodindome dinero de la caja. Curro elev ligeramente la mirada del peridico. Seguro que era de Santa Coloma. All solo hay chorizos y las tas son unas putas. Ya ni me acuerdo de dnde era. Pero el segundo era un vago que no pegaba ni palo si yo no estaba encima. A la semana dej de venir, sin avisar ni decir nada. Macho..., no

he vuelto a saber nada de l. Se lo habr cargao el de Santa Coloma. En Santa Coloma no hay ms que cabrones. Paco acab de enjuagar los vasos y comenz a secarlos enrgicamente con un pao. Y este que tengo ahora... Mira, lo aguanto porque es hijo de un buen amigo y me lo trajo a ver si lo espabilaba, pero en cuanto pueda me lo quito de encima. Nada ms ver entrar a una ta y oler a chochito, ya ests sin camarero. No ve nada ms que coitos. Dos hostias le daba yo

al cabrn ese y lo espabilaba bien. El chaval estar en la etapa tonta esa. En la etapa tonta con veintin aos? Con veintiuno ya saba yo lo que era el mundo. Curro, que te lo digo yo, que no quieren pegar ni palo. Por qu crees que los llaman ni-nis? Curro pas una pgina del diario. Sabes que eso de ni-nis comenzaron a utilizarlo por primera vez en Santa Coloma? S, y el coo de tu prima

tambin, Curro. Tu prima jodi por primera vez en Santa Coloma, por si no lo sabas. Y dirigi la mirada hacia l. Usted qu opina, comisario? Orozco lade la cabeza y sali al paso. Que ests cabreado con medio mundo, Paco. Con los de Santa Coloma dijo Curro en tono de guasa. Paco se encar con Curro otra vez, y Orozco se sustrajo de su monlogo quejica paseando la mirada a su alrededor, pero la visin

le result ms deprimente que la conversacin: el suelo estaba lleno de colillas, palillos de dientes y servilletas de papel; las sillas y las mesas desordenadas; y los cristales y los expositores roosos. Detrs de un estante de botellas se adivinaba un espejo, aunque su suciedad a duras penas le permita verse reflejado en l. Cuando recuper la atencin, se dio cuenta de que Curro se haba marchado y que Paco continuaba encorvado sobre la pila enjuagando otra tanda de vasos. Se fij en el agua, marrn como un charco de la

calle. Ahora emergan en su superficie algunas caas de refrescos y un par de bolsitas de infusin. Paco frotaba el interior de los vasos con tan solo los dedos ndice y medio. Sus miradas se encontraron casualmente. Paco le sonri. Comisario, sabe cundo acabarn de una vez con esto de la luz? No os ha puesto la compaa elctrica un generador? S, pero algn hijo de puta lo apaga por las noches. Por las maanas me encuentro con las

neveras apagadas y fras. A ustedes bien que les han solucionado el problema, verdad? Bueno, Paco, la comisara es la comisara, no comparemos. Le dir a los chavales de la noche que echen un vistazo. Seguro que es algn gamberro. Un vecino dice que alguien lo apaga por el ruido. Seguro que es el ucraniano del entresuelo. Le da la ventana ah mismo dijo sealando con el mentn hacia la calle. Pero... Ay, si lo cojo yo! Vamos a tener la Tercera Guerra Mundial. No

puedo tener nada congelado. Ya he tirado varias bolsas de calamares a la romana y de patatas fritas. A ese s que tendra que vigilarlo usted. Llega cada da a las tantas borracho, y con unas tas que tienen una pinta de fulanas... Si lo viera, tiene el cuerpo lleno de tatuajes. Cmo sabes que tiene el cuerpo lleno de tatuajes? Es que lo has visto desnudo? Porque en verano sale a la calle sin camiseta. Los tatuajes le llegan del cuello hasta las muecas, como en las pelculas. Ese por lo

menos es de la mafia rusa. Y no ser solamente un putero? Mafioso insisti. Se lo digo yo, que s de lo que hablo. Tomo nota. Orozco mir su reloj y sac unas monedas. Oye, Paco, eso de ah es un espejo? pregunt sealando el reflejo que haba detrs del mugriento estante botellero. Pero en su bar el ms rpido era Paco. Espejo? Qu espejo? Ah

siempre he tenido una cabeza de jabal. Oye, eso no era un chiste del Eugenio? S respondi rompiendo a carcajadas mientras segua aclarando vasos en aquella agua ponzoosa. Orozco dej un euro sobre el mostrador y a Paco desternillndose de risa. Nada ms salir por la puerta mir a su alrededor y escupi en el alcorque de un rbol. Cabrn, cmo lava los vasos!, pens. Y con una especie de angustia reflejada en su rostro se dirigi hacia

la comisara. Nada ms doblar la esquina Vicente Rebollo lo detect con su radar. Peligro. Y una especie de inquietud se dibuj en su rostro. Guard con disimulo el puado de pipas que tena en la mano y adopt un falso aire vigilante. Orozco se detuvo a su altura cuando Rebollo abra la boca para decir algo. Tiene una visita, jefe. Es la inspectora Prados por casualidad? No. Es un hombre muy mayor. Llevaba alzacuellos, me ha dado la

impresin de que era un cura. El cabo Ramn le ha acompaado. Orozco enfil el corredor. En los despachos se trabajaba en un inusual silencio. La infeccin. Ramn sali a su encuentro al or sus inconfundibles pasos. Con un aura de misterio y en voz muy floja, le dijo: Seor Orozco, ha venido a hablar con usted el padre Barrachina. El subcomisario respondi con un mohn. Es el prroco de la iglesia de San Francisco Javier, del barrio de Can Peguera. All el cura es toda una institucin.

Te ha dicho qu quiere? Viene por algo que tiene que ver con el compaero Salazar. Orozco arque las cejas. Solo me ha dicho eso. Y otra cosa aadi casi sin mover los labios. Sobre su mesa le he dejado el informe de autopsia de Salazar. Un agente de la DSI lo ha trado personalmente y ha excusado a la inspectora Prados. Bien, concdeme diez minutos para que tome posesin del cargo y luego treme a Barrachina. Entr en su despacho, puso en marcha el ordenador, cogi el

informe de la autopsia y lo oje por encima. Haba que leerlo con detenimiento y lo guard en un cajn. Luego encontr tambin el informe del servicio especial 54 con el resultado del fin de semana: Viernes: identificacin de cinco jvenes consumiendo estupefacientes en el paseo de Verdum; detencin de un individuo por daos intencionados a una estacin del Bicing. Sbado: identificacin de doce jvenes haciendo botelln y consumiendo estupefacientes en el parque Central; atraco en un bar del paseo Urrutia sin

detenciones; pelea multitudinaria en la salida del metro de Llucmajor, tres detenidos. La noche del domingo haba sido fra y sin nada especial. Mir el reloj, haba empleado dos minutos en leer el informe. Se coloc frente al ordenador, abri el navegador Firefox y busc en Google las siguientes palabras: iglesia de san francisco javier can peguera. Seleccion un enlace de la web del Ayuntamiento de Barcelona: [...] con la aparicin

de nuevas periferias urbanas integradas por una poblacin bsicamente obrera durante las primeras dcadas del siglo XX, Nou Barris experiment un gran crecimiento urbanstico y de poblacin. En ese contexto, y coincidiendo con la Exposicin Universal de 1929, el Patronato Municipal de la Vivienda construy cuatro grupos de casas baratas

entre las cuales se encuentran las del polgono entonces llamado Ramn Alb. Situado entre el Tur de la Peira y el barrio de la Guineueta, muy cerca del distrito de HortaGuinard, el barrio tiene ms de quinientas viviendas y, durante muchos aos, mantuvo el nombre original. Fue durante los ltimos aos del siglo XX cuando los

vecinos y las vecinas del barrio decidieron recuperar el nombre de Can Peguera, una masa conocida con este nombre por la fabricacin de pega que se llevaba a trmino en esta zona llena de pinares. El barrio de Can Peguera constituye uno de los espacios ms pintorescos e interesantes del distrito por las caractersticas de sus

viviendas pequeas y de una sola planta. La mayor parte presenta unos tejados rsticos y pequeos espacios delanteros que, habitualmente ajardinados, adornan el barrio con una explosin de color. El barrio tiene una iglesia, la de San Francisco Javier, antigua capilla de la masa de Can Peguera. La iglesia muestra una decoracin

delicada en la fachada y un campanario que cuando tae refuerza el aire tradicional y un poco rural de este barrio [...].

21
Minimizaba la ventana cuando un hombrecillo menudo y de edad venerable asom por la puerta asido al brazo de Ramn. Vesta ropas de calle pero el alzacuellos era fcilmente visible bajo su jersey oscuro. El padre Barrachina era un hombre enjuto, rostro agrietado, grandes orejas y prominente nariz. Desde el umbral de la puerta mir primero al subcomisario y luego recorri con su mirada la estancia.

Ojos pesados, nostlgicos. Con voz armoniosa dijo: Con su permiso, seor comisario. Padre Barrachina, es un placer conocerle. Pase. Gracias, es muy amable por recibirme dijo soltndose del brazo de Ramn. Orozco se puso en pie y fue hacia l con el brazo extendido esperando encajar su mano, pero en lugar de eso, Barrachina se aferr fuertemente a su brazo hasta que tuvo a su alcance un silln en el que se

dej caer. Puedo ofrecerle algo, padre? Un refresco, caf, un vaso de agua? Gracias, comisario dijo negando con la cabeza. Orozco se sent en su silln orejero. Bueno, no s por qu se empean todos en ascenderme a comisario, pero sepa que tan solo soy subcomisario. Barrachina se sonri ligeramente y volvi a recorrer el despacho con la mirada. Ojos pesados y nostlgicos nuevamente.

Reminiscencias antiguas. Sabe que ocupa el despacho del buen doctor? ... del buen doctor? Orozco tena la mirada imantada en el gran pellejo que colgaba de su papada. Su nuez suba y bajaba como un pistn. Tiene el privilegio de ocupar lo que fue el despacho del doctor Emili Pi i Molist, el fundador del Mental. Orozco se enderez en el silln. De verdad que no lo saba? Es la historia de nuestro barrio. Pi i

Molist muri sin poder ver acabada por completo su obra. Desconoca esa circunstancia. El doctor Pi i Molist fue un hombre emprendedor y de formidables inquietudes, tambin un magnfico psiquiatra. Pero saba que tambin fue uno de los mejores cervantistas de la poca? Barrachina hablaba igual que si salmodiase. El tono de su voz era clido y las palabras brotaban de su garganta con la misma armona y naturalidad con la que brota el agua

en el nacimiento de un ro. La verdad es que no admiti l. No tena la menor idea de eso. Con sesenta y dos aos escribi una reflexin psicolgica sobre el personaje de Don Quijote. Una obra alabada tanto por la crtica literaria como por la mdica. Padre, si lo que pretenda era dejarme impresionado lo est consiguiendo. Y con sobresaliente. Barrachina pase nuevamente la mirada por la habitacin. A los noventa aos, uno ya no

pretende impresionar a nadie. Este lugar me trae demasiados recuerdos dolorosos. Unos instantes de silencio. Orozco lo observ con sinceridad. Puedo preguntarle a qu se refiere? Barrachina volvi a salmodiar con sus palabras. En 1936 yo era un jovencsimo sacristn que asista al sacerdote del manicomio. De aquella iglesia solo queda hoy esa cpula en ruinas que hay al otro lado de la calle. Un corto silencio. S, lo

recuerdo todo perfectamente. No s por qu recordamos tan bien el pasado y tan mal el presente, pero eso lo recuerdo muy bien. Era julio del treinta y seis cuando los milicianos tomaron el edificio. Lo primero que hicieron fue sacar todos los objetos de culto, la mayora valiosas antigedades, hicieron una pila en la mismsima puerta de la iglesia y los quemaron. Luego se llevaron a algunos internos de familias adineradas y solo Dios sabe la suerte que corrieron, porque nunca ms volvimos a saber de ellos.

Tambin obligaron a las hermanas Hospitalarias a despojarse de los hbitos y a llevar ropas seglares. Las monjas huyeron atemorizadas. Y a m, solo un jovencsimo sacristn, me obligaron a marcharme con ellas dijo con angustia. Al prior y a algunos sacerdotes que se resistieron a los milicianos, los fusilaron. An siento vergenza al pensar que hui por miedo. El miedo es natural en el hombre prudente. Pero tambin tiene muchos ojos. Sabe que durante la Guerra

Civil el manicomio estuvo sealado con una cruz roja visible desde el aire, que lo marcaba como instalacin sanitaria? S que durante la guerra se bombarde a la poblacin civil por primera vez en la historia. Barrachina cabece. Evocaciones antiguas. La aviacin italiana apareca siempre desde la sierra de Collserola, sobrevolaba por encima de nosotros, y cuando llegaba a San Andrs bombardeaba el parque de artillera, que haba sido tomado por

la milicia. Tambin bombardeaban las fbricas que encontraban a su paso. Sobre la Hispano-Suiza cayeron diecisis bombas. An queda gente en Can Peguera que recuerda las bengalas que lanzaban los aviones antes de iniciar los ataques nocturnos. En este punto, el padre Barrachina se interrumpi y despus de una especie de reset, resumi: Como ya sabe, cuando acab la guerra cambiaron las tornas y la iglesia tom el poder nuevamente en el manicomio. Hasta 1970.

Qu pas ese ao? Lleg la especulacin inmobiliaria. A lo que ni la iglesia se resisti. Barrachina elev la mirada. En efecto. Se vendieron progresivamente los terrenos del Mental y eso acarre el derrumbe paulatino de los pabellones. El final de la institucin lleg en 1986. Padre, estoy impresionado. Podra escribir un libro sobre la historia del barrio. Barrachina se sonri.

Comisario, recuerda quin era Faceras? le pregunt de repente, como si hubiera recordado algo. Claro, padre, un anarquista que luch contra las tropas franquistas. Cay prisionero y estuvo en la crcel varios aos. Tras su liberacin se convirti en una especie de maqui y de hroe popular de la poca. Barrachina asinti con la cabeza complacido, pero quiso llevar al subcomisario un poco ms all. Sabe que en agosto del

cincuenta y siete Faceras sufri una emboscada y fue ametrallado por la polica del rgimen aqu mismo, en el paseo de Verdum? Saba que lo haban matado en una emboscada, aunque si he de serle sincero ignoraba que hubiese sido tan cerca. En esa placita que hay en la gasolinera hay una placa en el suelo en su recuerdo. Dijeron que fueron nueve las balas que acabaron con su vida. Se da cuenta? Hicieron falta nueve balas para matar a un hombre, en cambio solo una piedra para matar

a Goliat. A Orozco le cogi por sorpresa tal balance y rumi la idea durante unos segundos. Yo o los disparos, pero cuando llegu ya estaba muerto. Se persign y baj la mirada. Sin pretender competir en conocimientos histricos, pero s en policacos, Orozco puso su granito de arena y le record la detencin de dos etarras en la plaza de Llucmajor. Ocurri en julio del setenta y cinco, sobre el medioda. Barrachina asinti con un sutil movimiento de la cabeza, un gesto

casi imperceptible. Juan Paredes Manot, alias Txiki, y Pedro Ignacio Prez Beotegui, alias Wilson, fueron detenidos ante la sucursal del Banco de Bilbao que haba en la plaza de Llucmajor. Hubo un tiroteo y a una vecina la hirieron gravemente. El tal Wilson estaba considerado como el cerebro del atentado contra Carrero Blanco. Txiki y otro etarra, un tal Otaegui, fueron los ltimos ejecutados por el rgimen franquista junto a tres militantes del FRAP, el Frente Revolucionario Antifascista Patritico.

Barrachina lo observ quedamente unos instantes. Mirndolo directamente a los ojos le dijo: Me complace que sea usted quien ocupe este sitio ahora, seor Orozco. Sabe escuchar y de escuchar procede la sabidura. Orozco se sonri. Bueno, siempre que se escuche a alguien como usted. A continuacin, Barrachina refiri un par de ancdotas sucedidas en el antiguo Mental y que Orozco escuch magnetizado. El prroco era

meticuloso escogiendo las palabras y converta cada una de sus frases en una pequea trama narrativa, aunque al tiempo que lo escuchaba con entusiasmo, advirti que el eclesistico daba un buen rodeo antes de llegar hasta el asunto que le haba llevado hasta all. Sera por la acostumbrada perfrasis de la iglesia?, se pregunt. Y por unos instantes sus pensamientos le trasladaron a sus tiempos de monaguillo. Luego observ quedamente al padre Barrachina, haba dado con un digno adversario

contando historias. Cultores sui Deus protegit . Dios protege a sus oradores. Cuando Barrachina acab de contar aquellas ancdotas, el rostro del subcomisario tena dibujada una paciente sonrisa que el padre supo interpretar de inmediato. Oh, disclpeme, seor comisario, seguro que debe de estar usted muy ocupado para escuchar las tonteras de este pobre viejo. De ninguna manera, padre, he disfrutado mucho escuchndole, aunque segn tengo entendido, hay un

motivo muy preciso que le ha guiado hasta aqu. Se tom un pequeo respiro; luego pregunt: Qu puedo hacer por usted? Barrachina se aclar la garganta antes de continuar. Lo he pensado muy bien antes de venir, y ver, comisario, tengo una profunda turbacin por lo que le ha pasado a nuestro amigo Salazar. Le escucho dijo Orozco pensando en la insistente mana de la gente por ascenderle a comisario. Unas semanas antes de que esa tormenta nos dejara sin luz, los

vecinos empezaron a or ruidos extraos en las alcantarillas. Orozco frunci el ceo. Es la primera noticia que tengo. Ver, a m la gente viene a verme por muchos motivos; unos a explicarme sus problemas y otros a contarme chismes. Eso de los ruidos me lo explic una vecina que vive en un bajo del paseo Urrutia. La verdad es que no le hice demasiado caso, pero a los pocos das o contar lo mismo a otros vecinos de las casitas de Can Peguera. Explicaban que oan

golpes y repiqueteos por los desages de los baos y de las cocinas. Incluso alguien dijo que un da oy voces. La informacin dej pensativo por unos momentos a Orozco, que se abstraa a momentos con la nuez de Barrachina que suba y bajaba incesantemente. Y eso cundo ocurre, de da o de noche? Por lo que dijeron, a cualquier hora. Entonces eso ocurre desde hace aproximadamente un mes?

El prroco sopes la respuesta. S, ms o menos. Y por qu los vecinos no han llamado a la polica? Tendr que disculpar mi franqueza si le digo que es porque ustedes son la polica. Can Peguera en un barrio humilde de gente muy humilde, y la polica ser siempre la polica. Comprendo. Qu otra cosa poda ser? Barrachina lo observ y asinti mientras deca: Timendi causa est nescire .

La ignorancia causa el miedo. Se sonri al or aquel latinajo de boca de Barrachina. Luego se ech hacia atrs en el silln mientras reflexionaba. Hace unos aos tuve en Sants un caso as. Los vecinos comenzaron a or ruidos extraos en las alcantarillas y luego result que no eran ms que buscadores de championes. Tambin sabemos que hay gente que organiza por internet excursiones clandestinas al subsuelo de la ciudad. Eso es asombroso.

Excursionistas y buscadores de championes en las alcantarillas. S, la humedad y la oscuridad de los colectores es un lugar propicio para los championes. Y por otro lado, la red de alcantarillado es un submundo que conecta toda la ciudad y siempre hay gente vida de emociones. Crame si le digo que hay grupos que viajan a las ciudades ms importantes del mundo para realizar esas excursiones subterrneas por el alcantarillado. Ahora no s qu pensar dijo contrariado Barrachina. Y

permaneci callado unos instantes, ceudo y meditabundo. Pero dgame, padre. Qu tiene que ver eso con Salazar? Porque un da se lo cont. Como sabr, Salazar era vecino del barrio. Pero l no saba nada. Cunto hace que se lo explic? Como un par de semanas. Me dijo que lo mirara, que saba cmo entrar en las galeras. Sabe lo de las galeras, no? He odo hablar de ellas, aunque me inclino a pensar que esas

historias que corren sobre esos tneles forman parte de la leyenda popular sobre este lugar. Barrachina abri mucho los ojos, como mostrando indignacin y sorpresa a la vez. Ah, s? subi el tono de voz y acompa sus palabras con el movimiento de uno de sus ndices mientras el pellejo de su papada y el vaivn de su nuez atraan nuevamente la atencin del subcomisario como un poderoso imn. Sepa que esas galeras existen, y que no solo llevan hasta la cripta de la antigua capilla,

sino que conducen mucho ms all de los muros originarios de ese recinto. Esos tneles son un verdadero laberinto que discurre entre los cimientos de este edificio. Cuando se excav la calle Villalba de los Arcos para construir el gran depsito de aguas pluviales, yo mismo vi con estos ojos esos tneles. Crame si le advierto de que no son ninguna leyenda. Orozco le contempl con suma curiosidad, Barrachina no era el tipo de persona que hablara por hablar. De los doce pabellones originales

del manicomio solo quedaban tres en pie, lo que significaba que si esos corredores subterrneos existan, deban ramificarse por una vasta extensin de subsuelo. Por otro lado, parte de aquel terreno al que se refera Barrachina estaba socavado por antiguas minas de agua, corrientes freticas y rieras. Adems, el padre Barrachina estaba dispuesto a ofrecerle otra leccin de historia del barrio. Durante la Guerra Civil continu, en la calle Cornudella se construy un refugio de

aprovisionamiento que se adentraba en el mismsimo cerro del Tur de la Peira. Eran dos galeras perpendiculares que se comunicaban por el final. En la misma calle Cornudella hay varias entradas a esas galeras, cerradas a da de hoy por compuertas metlicas. Barrachina se ech hacia delante, como si quisiera confesar un secreto . Acabada la guerra, recuerdo que los mayores contaban que los corredores del manicomio se comunicaban con las galeras de la calle Cornudella, pero yo no se lo

puedo asegurar. Sobre lo que s puedo atestiguar, es que bajo la antigua capilla hay una gran bveda donde nos refugibamos durante los bombardeos. Sabra decirme dnde estaban las entradas a esos corredores? En los patios. Seguro que encontrara alguna bajo las toneladas de tierra con que nivelaron los terrenos para hacer el parque Central o bajo los cimientos de todos esos edificios que construyeron durante los ochenta. Y volvi a hablar con

nostalgia. El caso es que me siento terriblemente mal, pensando que por culpa de haberle explicado a Salazar lo de esos ruidos, haya podido pasarle algo. Salazar haca su trabajo, padre. Sin embargo, no creo que lo ocurrido tenga nada que ver con eso. Barrachina asinti. Aunque, ahora que lo recuerdo, Salazar me explic una vez que escriba un diario. Un diario? repiti Orozco meneando la cabeza. S, no han encontrado su

diario? Quizs en ese diario descubran algo que pueda ayudarles. Pero de forma inesperada, Barrachina se puso en pie. Comienzo a estar cansado dijo. Ya le he dicho todo lo que vena a explicarle. Siento causarle un nuevo dolor de cabeza. A continuacin pase su mirada por la estancia y sus ojos se humedecieron . Es este lugar. Disclpeme. Por algn motivo que solo Barrachina saba, sinti la inmediata necesidad de salir de all. Quiz sus fuerzas cedan aplastadas por los

recuerdos, pens Orozco. Barrachina rehus que lo llevaran, dijo que prefera caminar. Orozco lo condujo hasta la salida, encendi un cigarro, y lo observ marcharse mientras intentaba asimilar todo lo que Barrachina acababa de contarle. El viejo sacerdote cruz el parque Central con andar cansado, alejndose poco a poco, hasta que desapareci tras un pequeo montculo. Acto seguido Orozco se fij en dos coches patrulla aparcados en la puerta de la comisara. Haba un corrillo entre ellos. Rebollo y un

puado de agentes cuchicheaban mientras fisgaban de reojo en su direccin. La infeccin se estaba propagando.

22
Volvi a su despacho y llam a Ramn. Le encomend una tarea un tanto especial: conseguir una copia de los planos originales del edificio, otra del circuito de alcantarillado de la zona y documentacin sobre los antecedentes histricos del edificio. Le sugiri que comenzara por el archivo municipal del distrito y la biblioteca municipal. Despus le pidi las llaves de la taquilla de Salazar.

La taquilla est vaca le respondi Ramn un tanto indeciso. Cmo es eso? La has vaciado t? No, ha sido la DSI durante este fin de semana. Acabo de encontrar la copia de una autorizacin firmada por el jefe. El sbado vinieron dos agentes de la Divisin de Seguridad y se lo llevaron todo. Alz la mano con el permiso, que casualmente llevaba encima. Aqu dice que llevaron el contenido al almacn de la Zona Franca.

Orozco sacudi la cabeza incrdulo. Record que el viernes recibi una llamada de Mariano ponindole al corriente de la queja de Esterillas por la forma en que haba solucionado el asunto de Palacios. Tambin record que la llamada le haba cogido de muy mal humor y que casi manda al jefe a frer esprragos. Pidi a Ramn que se olvidara del asunto de la taquilla, y aprovech que se qued a solas para llamar a Marta Prados. No estaba en su despacho, tampoco coga el mvil.

Le envi un correo electrnico explicndole que necesitaba echar un vistazo al contenido de la taquilla. Acto seguido sac del cajn el informe de autopsia de Salazar y lo coloc sobre la mesa. Estaba firmado por un doctor en medicina forense del Instituto de Medicina Legal de Catalua. Lo contempl con una especie de sentimiento de temor. Mors certa, vita incerta. La muerte es segura, la vida incierta. La vida de un hombre se reduca ahora a eso, a sus recuerdos y a sus tripas y su cerebro descuartizados y

detalladamente explicados en unos cuantos pliegos de papel. Eso era todo lo que quedaba de Salazar, pens tristemente. Tom el informe y comenz a leerlo. Se describa el caso como el de un varn de cincuenta y siete aos que fue hallado muerto en su puesto de trabajo. El cadver fue encontrado en posicin de sedestacin, tronco superior postrado sobre una mesa de escritorio, ambos brazos extendidos a los lados de la cabeza. En el momento del levantamiento del cadver los restos se encontraban en

su colocacin originaria, con rigidez en fase de instauracin y livideces de coloracin intensa en regin dorsal del cuello. El enfriamiento cadavrico todava no haba hecho su aparicin. El examen externo subrayaba la coloracin ciantica del rostro en la regin anterior del cuello. En la regin submentoniana se localiz una erosin longitudinal de 0,5 centmetros. En las caras anterolaterales izquierda y derecha del cuello varias lesiones equimticas. En el labio superior, a lo largo del borde interno, haba

apergaminamiento y enrojecimiento en la mucosa, y en el labio inferior, adems del enrojecimiento de la mucosa, se encontr la marca de dos piezas dentales. El examen interno localiz fracturas en el esqueleto larngeo, infiltrados hemorrgicos en ambas regiones cervicales y fractura del hueso hioides. Tambin la fractura de la C1 por compresin, y una separacin de 7,1 milmetros en las masas laterales de la C2. El examen interno de los rganos confirm el sndrome asfctico general. La Conclusin Mdico Legal

era categrica. Tipo y mecanismo de muerte: violenta por constriccin del cuello realizada por la mano humana. Hora del fallecimiento: 00:30 horas. El forense confirmaba en su autopsia la teora del bocadillo de chorizo que haba planteado Gaspar. De repente pens en l, deba verle y explicarle que ya tena el resultado de la autopsia. Le llam a la peluquera, el telfono por lo menos diez veces sin que nadie contestara. Colg y se lo pens unos instantes antes de llamarle a su casa. Finalmente lo hizo y tras el cuarto

timbrazo salt el contestador, no dej ningn mensaje. Se sent en el silln orejero con una nebulosa de ideas confusas en sus pensamientos. Volvi a leer el informe de autopsia. Estaba concentrado en esa tarea cuando llegaron voces del patio. Ech un vistazo, eran Tom y Jerry quienes discutan. Creo que antes deberamos decrselo deca Tom. Oye, si no caben, no caben. Que los hubieran comprado ms pequeos o los coches ms grandes. La orden es que tienen que ir en el

maletero y eso es lo que vamos a hacer responda el otro mientras pona una radial en marcha. T aguanta bien fuerte y djame a m. Y empez a cortar algo con un ruido infernal. Qu estaran cortando?, se pregunt. Fij la mirada en la escena. Sobre una mesa tenan apilados media docena de escudos Paulson de policarbonato nuevos. Los escudos deban ir en los maleteros de los coches patrulla pero por lo que haba odo no caban. Cada escudo vena a salir por unos ciento cincuenta euros y pretendan

cortarlos. No poda creer lo que estaba viendo. Dio una voz, pero con el ruido de la radial, que cortaba el policarbonato como si fuera mantequilla, no podan orlo. Se encaram a una silla y salt fuera. Cay sobre un pal de madera y un par de seales de trfico rotas y oxidadas, arrinconadas bajo la ventana. Se hizo dao en un tobillo pero dio una carrerilla hasta ellos deteniendo el destrozo. Pero qu hacis? pregunt desencajado al ver que ya llevaban dos escudos cortados y que iban a

por el tercero. Yo ya se lo he dicho respondi Tom. Muy tranquilamente, Jerry dio su opinin al respecto. En el maletero de los coches no caben. He llamado a otras comisaras y unos me han dicho que los han vuelto a guardar en las cajas y otros que los han cortado. He tomado la decisin ms prctica. Pero si se cortan pierden afectividad dijo, los escudos tienen que cubrir de la cabeza a la rodilla y los agentes cada vez son

ms altos. Ahora qu vamos a hacer con estos? Podramos decir que venan as en las cajas propuso Tom. Orozco le observ dejando caer la mandbula y Jerry volvi a hacer calmosamente otra de sus observaciones. Pues que antes de comprar algo se lo piensen bien. Si no caben, no caben. Y luego, total, yo en treinta aos de servicio nunca he necesitado un chisme de estos. Orozco sacudi la cabeza mientras miraba los escudos

cortados. Los escudos tenan una longitud de noventa y dos centmetros y les haban cortado unos veinte. Suerte que aquel solo era el tercer escudo. Les propuso que reorganizaran el interior de los maleteros. De alguna manera tenan que caber. Despus fue al lavabo y orin. Tras lavarse las manos mir el reloj, eran casi las dos. Decidi irse a comer. El restaurante del Frum Nord de la Tecnologia estaba a unos doscientos metros de la comisara, rodeado por un estanque de aguas

turbias. Era un lugar limpio y relativamente nuevo donde iban a comer muchos funcionarios. El precio del men era ajustado y los platos con una presentacin de diseo: platos grandes y raciones pobres. Ni con la manzana al horno del postre consigui Orozco saciarse, pero consider la idea de volver. Comer en aquel restaurante era como ponerse a rgimen. Aprovech el caf para leer un diario. Las pginas de las noticias locales continuaban machacando con el apagn y con las

quejas de vecinos y comerciantes, que amenazaban con movilizarse, subrayando la incompetencia municipal para solventar el problema de una vez por todas. Despus del fin de semana, el asesinato de Salazar era ya una noticia antigua y no le dedicaban una sola lnea en el diario. Sinti una especie de desasosiego. Al acabar volvi a la comisara. No encontr a nadie vigilando el exterior, pero s que vio a Ventura en su despacho con la mesa llena de papeles y la cabeza hincada sobre un cuadrante.

Qu tal, Ventura? Mira, Orozco. Haciendo brujera. Le pregunt por el agente de la puerta. Ventura dej caer el lpiz sobre la mesa, levant la mirada y suspir antes de contestar. No tengo personal. Gracias que puedo poner a alguien para atender el telfono y sacar tres patrullas a la calle. Cmo que no tienes gente? No. Despus de lo del compaero Salazar, se me han deprimido unos pocos ms, y entre

licencias y permisos por paternidad, no tengo ni conductor. La infeccin avanzaba. Pero si es por la puerta no te preocupes, que ya vigilo yo. Vienes del Frum, verdad? Orozco arque las cejas. Cmo lo sabes? Igual que s lo de los escudos, ya te he advertido que estaba haciendo brujera. Y se sonri al observar su expresin. Las noticias vuelan con los vientos del norte. Sebastin dijo despus muy seriamente Ventura, qu te

parece proponerle al concejal que se gaste un poco de calderilla y que nos pongan las pueteras cmaras de seguridad de una vez por todas? Orozco chasque los dedos y le apunt con el ndice. Llevas ms razn que un santo, Ventura. Orozco pas el resto de la tarde reunido en el distrito con el concejal, el gerente y el jefe de mantenimiento. Por la noche tena tal dolor de cabeza que no cen. Se fue a la cama con un comprimido de ibuprofeno y un vaso de leche con coac. Durmi

de un tirn. Calle 60. Polgono Industrial de la Zona Franca. Un Volkswagen Touareg apaga sus luces junto a la entrada de un pequeo almacn. El permetro es un muro de dos metros y medio de ladrillo. La entrada una verja con un candado de seguridad. Los alrededores son naves industriales, donde a esas horas la actividad es nula. Dos sombras descienden del Touareg. Una es la sombra de un gigante. De su mano cuelga una cizalla. La otra silueta es de un

hombre al que puede vrsele una especie de marca en la mejilla. Ese lleva la voz cantante. El gigante llega con dos zancadas hasta la verja; coloca el candado entre los dientes de la cizalla, segmenta el acero en un instante. Cronc! La puerta se abre de par en par. Despus vuelve al automvil; deja la cizalla, coge dos bidones cargados con veinte litros de gasolina cada uno. El otro hombre tiene ahora una maza en las manos. Se deslizan al interior rodeando el pequeo almacn, hasta llegar a una puerta lateral de hierro. Se

apostan entre las sombras y observan. Nada. El gigante se hace con la maza, un juguete en sus manos. La iza sobre su cabeza, la estampa contra la puerta. Trump! El golpe solo abre una fisura alrededor del marco. El hombre de la marca en la mejilla cruza una mirada con el gigante: Was ist los ? Qu pasa?, dice. El gigante levanta nuevamente la maza sobre su cabeza; aprieta los dientes; sacude otro golpe contra la puerta. Trump! La puerta cae como un rbol seco alcanzado por un rayo. Schnell, schnell! Rpido,

rpido! dice el hombre de la mancha en la mejilla. Entran y vacan a toda prisa los bidones, inundando con regueros de gasolina suelo y estanteras. El almacn est repleto de repisas de hierro ordenadas en fila que van desde el suelo hasta el techo. Entre las repisas sobresalen cajas de cartn y madera, tambin plsticos. Dejan charcos de combustible por todos lados. El penetrante olor del gasleo satura el ambiente. El hombre de la mancha en la mejilla saca un mechero, lo enciende,

acerca la llama al suelo. Flash! Al momento nacen varias culebras de fuego que recorren rpidamente la superficie. Lenguas que crecen poco a poco y se alzan hasta alcanzar varios metros. En segundos, el almacn es pasto de las llamas. El gigante observa el dantesco espectculo hipnotizado. Mirada robtica. Hasta que el hombre de la mancha en la mejilla grue algo. Minutos ms tarde las llamas solo son un reflejo en el espejo retrovisor del Volkswagen Touareg.

23
Orozco acababa de salir de la ducha y desayunaba de pie en la cocina un caf con leche y un trozo de bizcocho de chocolate made in Mara, cuando oy la noticia en la radio: Esta madrugada un incendio ha calcinado por completo el almacn de la Polica Metropolitana ubicado en el Polgono Industrial de la Zona Franca. Los bomberos han trabajado tres horas para sofocar el incendio. Se trabaja con la hiptesis de que

haya sido intencionado y... Orozco se atragant con un trocito de bizcocho. Tom un sorbo del caf con leche y comenz a barajar ideas rpidamente: el padre Barrachina le haba explicado que Salazar llevaba un diario; muy posiblemente ese diario lo guardara en la taquilla; durante el fin de semana la DSI se haba llevado el contenido de la taquilla al almacn de la Zona Franca; el almacn acababa de arder ahora por completo. De repente sinti un fuerte espasmo en el estmago. Cogi el

telfono y marc el nmero de Marta Prados mientras miraba la hora. Eran las seis de la maana. La inspectora contest al cuarto tono. Diga? Soy Orozco, disclpeme si la he despertado. Despertado? Acabo entrar por la puerta, vengo de correr media hora y me ha pillado entrando en la ducha, as que no se preocupe por eso. Entonces no ha odo las noticias? No. Ha pasado algo?

Se ha quemado el almacn de la Zona Franca. No! El almacn de la Zona Franca... repiti automticamente. S, adis a todo lo que haba all. Cmo ha pasado? Por las noticias de la radio parece que ha sido intencionado. Pero ir al grano antes de que se meta en la ducha. Le escucho. Este fin de semana dos agentes suyos se llevaron el contenido de la taquilla de Salazar.

S. Busca algo? Me han informado de que Salazar llevaba un diario. Pienso que muy posiblemente lo guardara en su taquilla. Eso s que es un desastre, pero quin le ha dicho lo de ese diario? Inspectora, pngase un albornoz. A continuacin le explic la visita del padre Barrachina, su relacin con Salazar y todo lo concerniente a los tneles y los ruidos en las alcantarillas. Marta

Prados lo escuch en absoluto silencio. En cuanto salga de casa voy directamente al almacn con mi gente dijo. No hace ni una semana que instalamos cmaras. Es posible que obtengamos algo. Mantngame al corriente. Ah exclam Marta Prados antes de cortar la comunicacin. Aprovecho para explicarle una cosa importante. La sustancia que haba en la suela de los zapatos que encontraron sus agentes es la misma que tena salpicada Salazar en sus

pantalones: lgamo. Eso quiere decir que llevaba esos zapatos cuando lo mataron. S, su amigo Gaspar estaba en lo cierto, los nudos de los zapatos no eran de un diestro. Y hay otra cosa ms, en el lgamo hemos encontrado un microbio llamado Haploginglymus bergae. Siga, le escucho. Qu pasa con ese microbio... bergae? E l Haploginglymus bergae , llamado comnmente gambeta de Berga, carece de rganos de visin. Lo que quiere decir que solo

vive en lugares oscuros. Exacto, en las profundidades de la tierra o en aguas subterrneas. Marta Prados oy suspirar profundamente al subcomisario. Orozco, esos tneles sobre los que le habl Barrachina... Estoy en eso inspectora, estoy en eso. Durante unos segundos hubo un denso silencio en la lnea. Alguna noticia sobre las mediciones del CSN en la comisara? S, todo normal. Orozco acab el desayuno y sali disparado de casa.

Al llegar a la comisara encontr el furgn de una empresa de seguridad atravesado en la acera. Un operario estaba encaramado a una escalera taladrando la fachada, mientras Tom y Jerry cambiaban impresiones con otros dos instaladores que llevaban un plano en la mano. Vicente Rebollo contemplaba estupefacto la modernizacin del edificio. Jefe, no puedo crermelo dijo Rebollo. Van a poner cmaras? S, se te acab el chollo. Te

veo en la oficina de empleo buscando trabajo. Rebollo sinti una especie de respingo. Luego dijo: Bueno, alguien tendr que controlar los monitores, no? Te ves capaz de eso, Rebollo? Perderas el bronceado. Habr que sacrificarse, jefe. Orozco asinti, le guio un ojo y entr. Fue directo a la mquina de caf. Alrededor de la mesa de la salita haba un puado de agentes almorzando. Lo recibi el silencio. l salud y a cambio recibi un par

de balbuceos: nosdas. La infeccin corra entre aquellos hombres. De pronto llegaron Araceli y Mara Antonia. Se le saluda, jefe. Orozco se volvi al sentir la voz de Araceli . Qu se sabe de lo de Salazar? Silencio absoluto en la mesa. Se aclar la garganta. Tenemos la autopsia y el informe de la DSI dijo mientras paseaba la mirada entre los hombres que haba all. Se van aclarando detalles pero tendremos que

armarnos de paciencia. A m deme un hilo del que tirar y maana le traer un jersey dijo McGuay, que estaba sentado de espaldas a l con la mirada sobre un diario. Habl sin levantar la vista del papel. No es tan sencillo. Ahora mismo tenemos varios hilos de los que tirar. Oiga, jefe dijo otro, el incendio del almacn qu? Ese es otro hilo. McGuay se gir y lo observ como si evaluara lo que acababa de

escuchar. Luego se volvi otra vez. Eso es todo? se quej Araceli. Por el momento, s. Cogi el caf y atraves el corredor. En los despachos se trabajaba con la mirada clavada en los monitores. Ramn iba de una mesa a otra con puados de papeles y todava quedaban algunos tcnicos sustituyendo cables. Arranc el ordenador y acompa el caf con un cigarro. Mientras tanto oje el plano de las cmaras de seguridad. Le haba

costado toda una tarde de discusiones pero haba salido de la reunin con el compromiso de una solucin inmediata. Quid pro quo. Algo a cambio de algo. El vocero de los empleados de la empresa de seguridad y el ruido de los taladros contra la fachada consiguieron despertarle nuevamente el dolor de cabeza de la noche anterior. Decidi almorzar, algunas veces el dolor de cabeza se le marchaba comiendo. El bar del Frum estaba a

medio gas. Se sent en una mesa que haba junto a una gran vidriera desde donde tena un primersimo plano del estanque. El cielo estaba ceniciento, turbio como aquellas aguas. Pidi un par de tostadas con escalivada y anchoas del Cantbrico, una cerveza y el peridico. El diario mantena viva la llama de los apagones con los casos particulares de vecinos y comerciantes afectados. No haba ninguna noticia ms sobre Nou Barris, menos an sobre Salazar. Media hora despus estaba de regreso. Encontr dos escaleras

colocadas sobre la fachada pero no haba nadie trabajando. Rebollo le inform que los instaladores de las cmaras acababan de irse al bar. Sacudi la cabeza. Se acomod frente a la mesa y puso en orden papeles mientras en su cabeza no cesaba de dar vueltas el microbio que le haba mencionado la inspectora Prados. El Haploginglymus bergae , record. Abri el correo electrnico, tena un mensaje de Marta Prados con dos archivos adjuntos recibido tan solo un minuto antes. Deca: Siento

informarle de que el almacn ha quedado totalmente calcinado. Tenemos la certeza de que ha sido intencionado, hay residuos de acelerantes por todos lados. El disco duro que almacenaba las imgenes de las cmaras ha quedado destruido, pero hemos logrado salvar dos imgenes. Se las envo. Un saludo, Marta Prados, Divisin de Seguridad e Informacin Polica Metropolitana de Barcelona

Coloc el cursor sobre el primer archivo adjunto: imagen1.jpg. Clic sobre l y un fotograma comenz a digitalizarse poco a poco en la pantalla, pxel a pxel. La velocidad del procesador era lenta y la imagen bastante oscura, aunque se distingua perfectamente una figura. Agrand el plano, se distorsion un poco pero se adivinaba perfectamente la silueta de un hombre que llevaba algo voluminoso colgando en las manos. Aument ms el cuadro, podra tratarse de una garrafa o de un bidn. Seguidamente

clic sobre el segundo archivo: imagen2.jpg. El segundo fotograma se digitaliz en el monitor tambin con suma lentitud. Mostraba un buen plano de medio cuerpo de dos hombres. Utiliz la lupa y el aumento le permiti distinguir claramente a uno de ellos. Ampli el rostro, una especie de mcula en su mejilla, pero no supo distinguir si era real. Era un total desconocido para l. El otro individuo era corpulento y de muy cabeza grande. Se qued unos instantes observndolo. Forz la ampliacin un poco ms. Perdi algo

de nitidez, pero sus ojos hundidos... Sebastin Orozco era buen fisonomista y nunca olvidaba una cara. No tuvo ninguna duda, se trataba del seor de muy lejos, el hombre de acento extrao que sorprendi hurgando en los cables del ordenador el da de su llegada. Cuanto ms lo observaba ms seguro estaba de ello. Su respiracin se aceler y sinti aquella especie de estado de ingravidez que tanto le preocupaba. Mierda! Sin lugar a dudas aquel hombre

estaba haciendo algo en su ordenador cuando fue sorprendido. Luego, el mismo personaje incendia el almacn donde deba estar el diario de Salazar. Coincidencia? No. Quizs el diario hubiese aportado alguna pista sobre los ruidos de los que le habl Barrachina. Dio vueltas a esas ideas. Saba que se le escapaba algo pero no acertaba a adivinar qu. Los segundos pasaban despacio. De pronto se puso en pie y arranc furioso los cables del telfono y del ordenador. Los arroj al suelo. Acto seguido sali al patio

con el mvil en la mano. Fum dos cigarros seguidos dando vueltas de un lado para otro mientras hablaba con Marta Prados explicndole lo del hombre de las imgenes y sus sospechas. Cuando cort la comunicacin volva a tener dolor de cabeza. Fue al lavabo y se tom un ibuprofeno con una bocanada de agua.

24
Orozco y Marta Prados observaban en escrupuloso silencio. Delgado lanz una profunda mirada al subcomisario, enchuf el telfono para asegurarse de que haba tono y despus conect el ordenador. Puso sobre la mesa un maletn, sac un pequeo escner, varias antenas y ensambl el equipo de deteccin de escuchas. Gil se coloc unos guantes de ltex, cogi varios destornilladores de diferentes

tamaos, unos alicates y se mantuvo a la espera. Orozco estaba sorprendido por un despliegue de tecnologa que jams se hubiera imaginado en la DSI. Aunque pocos aos atrs tampoco habra imaginado que un da, no demasiado lejano, todos los coches y todas las motos de la polica llevaran GPS, los agentes una PDA, o que una moderna Walther P99 alemana sustituyera al primitivo revlver 38 Special. Delgado los llam fuera del despacho, activ el escner y en voz

baja, explic: Lo normal en estos casos es programar un rango amplio, as el aparato realizara una bsqueda automtica dentro de esas frecuencias programadas. El problema es que un escner normal no discrimina entre seales fuertes y dbiles, y las dbiles podran quedar camufladas bajo otras seales ms potentes. Eso es lo que hara un buscaescuchas cualquiera Y qu es lo que vas a hacer t, Delgado? pregunt Orozco con curiosidad.

Una bsqueda manual. Este escner es de alta sensibilidad y tiene varias bandas de frecuencia. Es capaz de detectar cualquier transmisin por dbil que sea. Vale? Y tanto da que sean emisiones en VHF, UHF o microondas, ya que su rango de frecuencias abarca desde 1 MHz hasta los 6 GHz. Un rango ms que suficiente para detectar cualquier tipo de transmisor espa del mercado. Vale? Incluso los ms sofisticados. El subcomisario mir a Marta Prados.

Veo que estoy en buenas manos. Ustedes mismos. Gil se aproxim al subcomisario. No se preocupe, tan solo nosotros podemos solucionar este problema. Si hay algo lo encontraremos. Y cont una batallita: Una vez acompaamos al alcalde a Cuba y aquello s que fue la leche. El hotel estaba plagado de micrfonos, incluso bajo el yeso de una habitacin encontramos uno. El alcalde present una protesta formal y los cubanos se excusaron diciendo

que era de la poca de Baptista. La verdad es que era viejo, pero funcionaba. Vaya si funcionaba. Voy a realizar un barrido general. Necesito el mximo silencio posible, vale? dijo Delgado. A continuacin entr nuevamente en el despacho de Orozco con el escner entre sus manos. Gil coloc un porttil sobre la mesa y lo enchuf al escner. Delgado comenz a moverse por la estancia con la parsimonia de un oso perezoso. Concentracin total. La mirada sobre el monitor del porttil.

Orozco estaba sorprendido por la seguridad que mostraban los hombres de la DSI. Repentinamente, la pantalla del porttil monitoriz una seal. Hay algo? susurr Orozco. Delgado asinti con la cabeza y seal hacia el telfono con un movimiento del mentn. Inmediatamente, y destornillador en mano, Gil abri la caja de conexiones del telfono, no encontr nada. Luego abri con extrema delicadeza la carcasa del aparato.

Sus ojos recorrieron cada hilo y cada circuito, escrutndolos de forma minuciosa. Aj! Tom un cortacables. Un par de restallidos secos y extrajo un pequeo circuito impreso plastificado del tamao de un sello de correos. Sobresalan tres finsimos cables del plastificado. Es eso? balbuci Orozco. Marta Prados acerc la boca a su odo. S, el tpico pinchazo telefnico que adems convierte el

auricular en micrfono ambiental. Orozco suspir y frunci los labios . Es un dispositivo muy comn, seguro que puede encontrarlo en cualquier tienda especializada. Me equivoco? Gil sacudi la cabeza y mostr el circuito. Delgado le ech un vistazo. No es ninguna virguera. Su instalacin es muy sencilla y puede colocarse en cualquier punto del cable. Vale? Ve estos tres hilos? Solo hay que conectar cada uno de ellos a los cables del telfono y

colocar la antena lo mximo de extendida posible. Vale? Hasta un nio podra instalar este chisme. Como ve es fcilmente camuflable. Gil introdujo el circuito en una bolsa de plstico. Entonces, mis conversaciones telefnicas y todo lo que se ha hablado en este despacho ha sido escuchado? quiso saber Orozco. Y grabado dijo la inspectora asintiendo con expresin grave mientras Delgado segua nuevamente concentrado en sus

barridos electrnicos. No estar metido en chanchullos inmobiliarios?, eh, jefe? solt Gil con una risita. La inspectora dedic una fra mirada a Gil, quien borr la sonrisa de su cara. Luego dijo: Ignoramos quines son y qu quieren, solo sabemos que si tienen que matar, matan. Y que si tienen que incendiar, incendian aadi Orozco. Estos tos son peligrosos de verdad. La inspectora asinti seriamente.

Tras archivar el circuito, Gil inspeccion visualmente el recorrido de la lnea telefnica por la pared. Ves algo ms? le pregunt Delgado. Gil neg. Me inquieta una cosa dijo Delgado. La inspectora lo interrog con la mirada. Pudiendo meter la escucha con mucha ms facilidad en la caja exterior del edificio, por qu se arriesgaran a hacerlo aqu dentro? Porque con toda esta gente por aqu dijo refirindose a los

tcnicos que continuaban trabajando en la comisara, podan pasearse por el edificio sin levantar sospechas y asegurarse ms fcilmente un objetivo dijo Orozco. La inspectora lo tranquiliz. Aparte de cambiar el telfono y todo el sistema informtico de este despacho, mi consejo es que siempre tenga la puerta cerrada con llave y que cuando quiera mantener una conversacin privada utilice su telfono mvil y lo haga fuera de aqu. Nunca he sido partidario de

tenerlo todo bajo siete candados, pero de momento tendr que ser as. Delgado cambiaba la antena del escner mientras Gil haba hincado una rodilla en el suelo y abra la torre del ordenador. Saba exactamente lo que buscaba: un componente infrecuente, un cable con un grueso que difiriese de lo normal o un hilo suelto, esas podan ser las seales. Tengo una interferencia le dijo Delgado a Gil mientras observaba la pantalla del porttil. Mira bien ah.

Gil meti la cabeza completamente en la torre del ordenador. Orozco golpeaba con un dedo persistentemente sobre la mesa. No poda disimular su inquietud. Ves algo? insisti Delgado. Creo que lo tengo. Me juego a que uno de estos cables tiene premio. Delgado dej aparte el escner; se acuclill, hundi la cabeza bajo la mesa junto a la de Gil y murmuraron algo. Extraamente, a Orozco le pareci que hablaban de dinero.

Transcurrieron varios minutos hasta que asomaron las cabezas; unos minutos eternos. Gil asom con un cable en la mano. Este es el culpable dijo, es la conexin del monitor. Ve esta cpsula, jefe? Orozco asinti. Es un transmisor. Mediante el receptor adecuado podan saber en tiempo real lo que se tecleaba en el ordenador e incluso monitorizar la pantalla. Guard el cable en una bolsa, luego mir a Delgado con una risita y extendi la palma de la mano . La pasta.

Delgado frunci los labios mientras sacaba la cartera y pona sobre su mano un billete de cincuenta euros. Orozco arque las cejas. Haban estado apostando! No podemos localizar el receptor? pregunt Orozco. Podramos montar una vigilancia. Mire intervino Delgado, la base de escuchas podra estar en cualquier sitio: en un piso cercano, en una moto aparcada en la esquina, o en el maletero de un coche. Vale? En cualquier sitio donde se pueda camuflar un pequeo sistema de

grabacin. Sera buscar una aguja en un pajar. Vaya, entonces, qu hacemos ahora? le pregunt a Marta Prados. Tenemos un par de huellas del pestillo dando vueltas en el SAID, el Sistema Automtico de Identificacin Dactilar. Y ahora tambin tenemos las fotografas de esos dos individuos que quemaron el almacn y que enviar enseguida a la Guardia Civil. Seguro que pronto tendremos noticias de un sitio o de otro. Pues si hay que esperar,

esperaremos, inspectora. Marta Prados seal el ordenador. Dijo: Gil, quiero todo esto fuera inmediatamente y todo el hardware protegido. Subcomisario, tiene en su ordenador algo que no quiera perder? pregunt Delgado. Guardo copia de lo ms importante en un DVD. Mejor, porque este ordenador va a morir. Y qu van a hacer con l? Destruirlo fsicamente

aclar Prados. Podramos formatear el disco duro, sobrescribir cada bit con un programa y bla, bla, bla... repuso Gil. Pero lo ms seguro, como ya le ha dicho la inspectora, es destruirlo. Aunque debera dejarnos ese DVD para que le echemos un vistazo, podra estar infectado con un troyano. Apuestas algo a ello? le pregunt a Delgado con una risita. Su compaero torci el gesto. La inspectora pidi a Orozco que le acompaara fuera. Cruzaron la oficina y salieron al patio. Se

encontraron solos en el jardn de la paz. Me preocupa su seguridad. Orozco arque las cejas. Ya s que si hubieran querido atentar contra usted podran haberlo hecho ya, pero nos estamos acercando mucho a algo y todava no sabemos a qu. Marta, podra decirle que ya s cuidarme solo, como en las pelculas. Ahora ya sabemos qu cara tienen esos individuos y lo peligrosos que son. Tanto yo como usted corremos el mismo riesgo.

La inspectora cruz los brazos y suspir. Empiezo a estar muy preocupada, Orozco. Debemos tener cuidado y pies de plomo. Estoy de acuerdo. Ahora tengo verme con Gaspar, lo tengo abandonado y quiero ponerle al corriente sobre lo de la autopsia de Salazar antes de que se entere de otra forma. Quiere algo de Jefatura? No, me quedar hasta que acabe mi gente. Le mantendr al corriente si surge algo ms. Abandon la comisara

sabindose en buenas manos pero aun as preocupado. Marta Prados era una eficaz polica, y Delgado y Gil parecan saber dnde pisaban. Pero toda precaucin iba a ser poca, el peligro haba mostrado su naturaleza mortfera y adems jugaba con ventaja. Cui amat periculum in illo peribit. Quien ama el peligro en l perecer.

25
Condujo la Bultaco Metralla paseo de Valldaura abajo. Al llegar a la altura de la plaza Harry Walker encontr una palmera derribada en plena acera. Una plaga de picudo rojo, el morrut, las estaba matando poco a poco. Los bomberos trabajaban en su retirada. El insulso paseo de Valldaura estaba maquillado de arriba abajo con aquel tipo de palmeras, como tambin la popular va Jlia; dos significativas

travesas que vertebraban los barrios de la Guineueta, Verdum y Prosperitat. En su momento dijeron las malas lenguas que un hermano del alcalde se haba forrado importndolas. Lleg hasta la avenida Meridiana y tom direccin al centro. Atravesar la ciudad se convirti en una odisea. Los atascos de las eternas obras de la lnea 9 del metro en la avenida Meridiana, y el trfico feroz de la calle Aragn eran una prueba de fuego para la paciencia de cualquier conductor. Y

aunque la motocicleta le permitiese regatear el enjambre de vehculos que copaban el centro, haba que tener los nervios templados. Llegar a la va Laietana supuso un respiro, ni en moto se poda ir ya por la ciudad. Las obras continuaban en la Jefatura. Super la pista americana que suponan las aceras de la Barcelona accesible y entr en el edificio. El vestbulo estaba acabado y la entrada pareca la recepcin de un hotel del lujo. El agente que filtraba el acceso le inform de que

el jefe superior se encontraba en la academia de Mollet y que pasara todo el da fuera. Subi al primer piso, tom un corredor, dobl un pasillo y traspas el umbral de una puerta que anunciaba la peluquera. Inmediatamente, un intenso olor a Varon Dandy satur sus fosas nasales. Gaspar despachaba en esos momentos a un joven polica que luca un corte de cabellos de lneas extremadamente rectas. Gaspar lo recibi taciturno y lo acomod en una butaca ortopdica

que pareca sacada del museo de la Santa Inquisicin. Acto seguido sacudi a los cuatro vientos un peinador, se lo ech por encima cubriendo sus hombros y le ajust el cuello. Orozco se observ en el espejo. Se encontr un tanto raro, aquella capa tan ajustada le hacan un cuello y una cabeza de tamao desmesurados. Qu va a ser, seor? dijo Gaspar. Repsame el guardabarros pero no me dejes el cogote como ese que acaba de salir.

Qu le pasa a ese que acaba de salir? A ese no s, pero no quiero que me confundan con el sargento de hierro. Mira que te gusta tirar el dinero. Para cuatro pelos que tienes no te hace falta venir tan a menudo. Seguro que no ests enamorado de m? No me van los tos. Concntrate, Gaspar, que quiero volver con todo en su sitio. Con lo que te cobro, que no me llega ni para afilar la navaja, y encima exigiendo.

Gaspar se haba situado a sus espaldas y lo mir a travs del espejo. Bueno, qu noticias me traes? Porque vendrs a decirme algo de lo nuestro, no? Tengo el resultado de la autopsia. Eso ya lo s. Lo que dice es lo que me interesa. Orozco arque las cejas. Ratifica lo que ya nos avanz el forense: Salazar muri de manera violenta, por constriccin del cuello realizada por la mano humana.

Asesinado. S. Y eso a qu hora ocurri? Poco despus de medianoche. Sobre las doce y media. Lo ves? El bocadillo de chorizo no se equivocaba. Qu ms sabemos? dijo mientras comenzaba a pasar el peine a contrapelo por los cabellos de su cogote y a cortar las puntas con las tijeras. Tenas razn en lo de los cordones de los zapatos. El informe concluye que los lazos no son obra

de una persona diestra. Gaspar asinti con un movimiento lento y de arriba abajo de la cabeza. El lgamo impregnado en los zapatos que encontramos tirados en el contenedor es idntico al que Salazar tena salpicado en los pantalones. Lo que significa que llevaba puesto ese calzado antes de que alguien lo asesinara. As es, pero hay un detalle ms. Qu? En el lgamo han encontrado un extrao microbio llamado

Haploginglymus bergae . Una especie de crustceo microscpico que carece de rganos de visin y que solo se encuentra en las corrientes de agua subterrneas. Y eso cmo puede ser? Quieres decir que Salazar acababa de salir de una cueva? No tuvo ms remedio que referirle la visita del padre Barrachina y todo lo que le haba explicado sobre los ruidos en las alcantarillas. Tambin le cont lo que le haba referido el prroco sobre los supuestos pasadizos que

recorran el subsuelo del edificio. Gaspar se haba quedado como paralizado, con las tijeras suspendidas peligrosamente en sus manos. Pero hay un par de cosas ms que solo quiero que conozcas t dijo pausadamente. Gaspar inspir profundamente por la nariz y se sent junto al subcomisario en otro silln. Dime, estoy preparado para lo que sea. Seguro que sabes que esta noche han incendiado el almacn de

la Zona Franca. A estas horas, eso ya lo sabe todo el mundo. S, pero lo que no sabe todo el mundo es que tenemos imgenes de los incendiarios. Quines son? An no lo sabemos, la inspectora est trabajando en ello. Pero uno tiene una mancha en la mejilla y el otro es un gigante, una especie de Terminator. El incendio del almacn tiene relacin con el asesinato de Salazar?

Veras, al gigante ese, Terminator, lo encontr hurgando en mi despacho el primer da que puse los pies en la comisara. Iba camuflado como un instalador ms de los tantos que haba trabajando all. Estaba manipulando mi ordenador. Y qu? Que hoy hemos encontrado una escucha en mi telfono y un transmisor en el ordenador. Gaspar volva a tener la mirada desenfocada. Calculando su venganza extrema para aquellos dos individuos.

Y por qu querran incendiar el almacn de la Zona Franca? Le cont lo del diario. Si ese diario exista, tal y como afirmaba Barrachina, posiblemente fue a parar all con todo lo que contena su taquilla. Entiendo repuso secamente Gaspar. Se puso en pie, y concentrado en sus pensamientos prosigui con el pelado de Orozco . Confas en esa Marta Prados? pregunt de pronto. Se lo est tomando muy en serio.

No te he preguntado eso. Orozco se gir y lo mir directamente a los ojos. Puedo saber qu te pasa con esa mujer? Nada. Si t confas en ella, todo bien. Aunque... Aunque qu...? gru Orozco. No me gustan sus aires de universitaria estirada. Me da que de pequea no gate lo suficiente. Djate de pamplinas, Gaspar. Marta Prados est poniendo en riesgo su vida con esto.

El peluquero observ a Orozco con el ceo fruncido. Se trata de un asunto feo, verdad? Y peligroso. El peligro es nuestro negocio, va con la paga aadi Gaspar agriamente. Ten confianza, cogeremos a esos cabrones. Me gusta or eso. Cuenta con este lisiado para lo que haga falta. Naturalmente, cmo iba yo a prescindir de mi lugarteniente para una cosa as?

Te lo digo muy en serio, Sebastin. No podemos dejar que el mal gane. Orozco lo contempl fijamente en el espejo. Eso no pasar, pero dime, qu has hecho estos das que has estado incomunicado? Gaspar dej caer los brazos a los lados del cuerpo, con el peine y las tijeras en una y otra mano. Su mirada volvi a desenfocarse. Pensar. Pensar en la vida. En lo que hemos vivido y lo que nos queda por vivir. Todo hombre debe

concederse ese tiempo para s mismo por lo menos una vez en la vida. Amigo, esos pensamientos tan profundos son impropios de un jodido peluquero de tercera como t. Qu te traes entre manos? Sebastin, cada cual escoge su forma de vivir y ha de actuar conforme a ella, si no nada tiene sentido. Orozco no acababa de comprender lo que Gaspar intentaba transmitirle, pero lo intua: pensamientos oscuros. Deja de hablarme en arameo.

Qu quieres decirme? Que voy a matar a esos asesinos. Est decidido. Ojo por ojo, diente por diente. Mir a Gaspar a travs del espejo. Su mirada hablaba por l. No tuvo duda de que esos eran sus pensamientos. Pero una cosa era pensarlo y otra muy distinta hacerlo. Inmediatamente despus de decir aquello, Gaspar volvi a alzar las tijeras y el peine y a recortar sus patillas. Orozco continuaba observndolo en el espejo. Silencio. Solo el ruido de las tijeras. De

pronto, Gaspar se detuvo sosteniendo las tijeras en el aire y se sonri. Orozco lo contempl ahora sonrer. Se ech hacia delante en el silln. De verdad que no te entiendo, Gaspar. Acabas de decir que vas a matar a unos tos y ahora te ests riendo como si nada. No entiendo qu te est pasando. Gaspar surc el aire con la mano, un gesto sin sentido. Cambiando de tercio, qu es eso que he odo de la lista de Schindler? Orozco frunci el ceo y

respondi con una salida de tono. Que yo sepa, una pelcula. No te me vayas por las ramas, Sebastin. Esa lista donde tienes los nombres de los campeones que tienes en la comisara. La lista de Schindler? Le han puesto la lista de Schindler? Ya s a qu te refieres. Ya ha corrido la voz? No tuvo ms remedio que explicarle el plan que tena para los candidatos a formar parte de aquella lista. Pues no s qu se ha pensado

la gente que ibas a hacer con esa lista, lo que s s es que algunos ya han ido a quejarse a Mariano y otros, al sindicato. Incluido un sargento, que lo sepas. Coo, pues haces bien en decrmelo. No pens que el asunto iba a tener tanta trascendencia. Pondr a Mariano al corriente. Y de los sindicatos qu? Piensa en lo que vas a decirles cuando tengas que darles explicaciones. He odo que Esterillas ya ha pedido hora con el jefe por lo de esa lista.

Orozco frunci el ceo. Pues mira, o se toman en serio la oportunidad que les ofrezco de rehabilitar el alma o me pongo a escribir expedientes hasta que se me acalambren los dedos. Que elijan ellos. Ole tus cojones, este es el Sebastin Orozco que yo conozco. Al rato salieron juntos de la Jefatura, atravesaron Ciutat Vella y fueron a buscar la calle Cardenal Casaas. A pesar de la popularidad de sus montaditos, el Irati no presentaba sus apreturas habituales.

Pidieron unas raciones variadas que tomaron de pie en la barra y que regaron generosamente con chacol de Getaria mientras hablaban de los viejos tiempos. Media hora despus, Orozco era otro hombre. Gaspar continuaba inmerso en su susurro interior.

26
Ms tarde, la Bultaco Metralla de Orozco ruga sus doscientos cincuenta centmetros cbicos por la Gran Via de vuelta a la comisara. Si no hubiese sido por el polen de los sicomoros que flanqueaban la avenida a un lado y a otro, y que caan como espesos copos de nieve, dificultando la visibilidad, quizs hubiese descubierto mucho antes una motocicleta BMW negra que iba siguindole desde la Jefatura.

Solo detect su presencia cuando lleg a la avenida Meridiana, y la confusa sealizacin de la obras le llev a realizar una brusca maniobra prohibida hacia la calle Felipe II. Entonces observ en el retrovisor que aquella motocicleta negra haca la misma maniobra prohibida que l. Su instinto le previno para que no la perdiera de vista. Ascendi por Felipe II y al torcer hacia Arnau dOms, la BMW continuaba en su retrovisor a prudente distancia. Entonces una alarma asalt sus sentidos.

Tir del puo del gas, el motor bram como un perro rabioso, y se lanz a toda velocidad entre el torrente de coches que abarrotaban la calle. Regate automviles, furgonetas y camiones parados en un semforo hasta desaparecer entre los vehculos. Continu por la avenida Ro de Janeiro, dejando atrs el complejo ldico Heron City y el paseo de Valldaura hasta llegar a la avenida Meridiana. Se detuvo en la primera lnea del semforo y observ la circulacin a sus espaldas. La BMW negra haba desaparecido,

pero quiso asegurarse. Tom la avenida Meridiana direccin hacia las afueras de la ciudad sin dejar de observar el retrovisor. Recorri como un kilmetro, dejando a su derecha la barriada de la Trinitat y Vallbona. Nadie siguindole. Al llegar a la altura de Ciudad Meridiana vir ciento ochenta grados por la carretera N-152 y regres otra vez por la avenida Meridiana, hasta llegar Ro de Janeiro. All dobl hacia el paseo de Valldaura. Nadie en el espejo. Torci entonces hacia

la plaza de Llucmajor. Haba dado un enorme rodeo y ahora se encontraba a tan solo unos minutos de la comisara, en el ltimo semforo de la plaza. Volvi a observar el retrovisor y a mirar a derecha e izquierda. Se propona reiniciar la marcha, cuando una especie de coz sacudi su estmago; la BMW negra estaba en el paseo de Verdum, con el motor en marcha y su conductor aferrado a los mandos. Doscientos metros. A pesar de llevar la pantalla del casco bajada, su complexin y su envergadura no dejaban lugar a

dudas, el conductor no poda tratarse de nadie ms que del Terminator asesino. De golpe, todos sus msculos se tensaron y sinti la adrenalina regar todo su cuerpo. Pas la mano por su cintura mimando la P99. Tom una profunda bocanada de aire y sinti el oxgeno inundar sus pulmones. Luego aceler destempladamente, el corazn de la motocicleta lati como si fuera a despedazarse. Engran la primera velocidad y arranc con el semforo en rojo esquivando peatones. A cara de perro. Cogi el paseo de Verdum

y se lanz contra Terminator a lo kamikaze, escupiendo fuego. Su corazn sincroniz los plpitos con los latidos de los doscientos cincuenta centmetros del motor. Terminator vio un proyectil dirigirse sobre l. Abri gas. La BMW tron. Su rueda delantera se elev en el aire cuando engran la primera velocidad, y vir ciento ochenta grados en una maniobra de derrapaje. Pnico en madres, en nios y transentes. Un loco. Terminator huy atravesando los jardincillos de Alfabia, sorteando

gente entre insultos, y desapareci pendiente abajo como alma que lleva el diablo. Orozco haba llegado a estar tan cerca de l que incluso pudo memorizar algunos nmeros y letras de la matrcula, aunque pens que seguramente la moto sera robada, o la placa sera falsa. Enseguida hara las comprobaciones. Entr en la comisara sumido en sus pensamientos, salud, se encamin a paso rpido hacia su despacho. Rebollo rea un chiste con Mara Antonia y Araceli y solo le dio

tiempo a responder con un apretado nosdiasusrdenes antes de perder la cara del subcomisario. A las extremeas no les dio tiempo ni a eso. Qu mosca le habr picado a este con tantas prisas? dijo en corrillo Araceli. Mosca? Una avispa, dira yo respondi su compaera. Estn todos estresados dijo Rebollo sacudiendo la cabeza. Yo por mucho que cobren, ni comisario ni hostias en vinagre, no veas cmo se vive de soldado raso. Voy a tomar

un rato el sol. Y sali a la puerta con un puado de pipas en la mano. Sobre la mesa Orozco solo encontr varias carpetas. Marta Prados se haba llevado el ordenador antiguo y sus accesorios, incluyendo el telfono. En su lugar haba otro de ltima generacin con pantalla LCD y un telfono nuevo. Se pregunt cmo se las habra apaado la inspectora para lograr un cambio tan rpido. Bienvenidos los cambio, pens. Oje las carpetas. Contenan la informacin que haba solicitado a Ramn das antes. Como no poda

ser de otra forma, su subordinado se haba esmerado a conciencia. Haba conseguido una memoria del proyecto constructivo original del edificio, un mapa con la red de alcantarillado y algunas publicaciones sobre la historia de la antigua Institucin Mental. En un psit Ramn le indicaba que toda la informacin referente al edificio haba salido del Archivo Histrico del Hospital de la Santa Creu y Sant Pau. Se acomodaba para echarle un vistazo a aquel material, cuando son

su telfono mvil. En la pantallita vio el nmero de la inspectora. Sali al patio con el telfono en la mano. Orozco, tengo novedades anunci con voz de satisfaccin la inspectora. Cunteme, porque yo tambin tengo novedades. Se trata del hombre de la mancha en la mejilla. El hombre de la mancha en la mejilla repiti mientras se situaba en el nuevo plano mental. S, s. Le escucho. Se trata de un alemn. Un tal

Markus Schulz, un ex espa de la antigua RDA. Un ex espa de la RDA? Qu hace un ex espa orbitando a nuestro alrededor? Eso es lo que tenemos que averiguar, Orozco. El aliento del subcomisario reson en la lnea. Unos segundos de silencio. Bien, preparado para una historia de espas. Cunteme sobre ese Markus Schulz. Schulz naci en Berln, en 1944. Comenz su carrera como

simple reportero de un peridico y Dios sabe cmo, en pocos aos acab como importante agente del HVA, seccin de inteligencia exterior de la STASI. Los caminos del Seor son infinitos, inspectora. Por lo que he averiguado, Markus Schulz comand la red de Romeos, agentes infiltrados en la RFA que enamoraban y seducan a secretarias de importantes personalidades que trabajaban para el Gobierno federal de Bonn. El caso ms notorio del que se conoce su

intervencin fue el de Gnter Guillaume. El agente infiltrado que lleg a asistente personal del canciller federal Willy Brandt y que propici su dimisin. Eso pas, si no recuerdo mal, en 1974. As es, me doy cuenta de que est muy informado. El Discovery Channnel, Marta. S, cmo no. Pues bien, en aquel entonces, Markus Schulz contaba con tan solo treinta aos. Doce ms tarde, en 1986, se apart

del servicio activo, y tras la cada del muro se exili en Mosc, huyendo de una orden de detencin por traicin cursada por la nueva Alemania. En 1991, se entreg a las autoridades alemanas, pero no ingres en prisin porque el Tribunal Constitucional alemn dict que los espas de la antigua RDA no podan ser perseguidos por tales motivos en la nueva Alemania. Desde entonces se le perdi la pista. Orozco permaneci callado durante unos instantes deglutiendo aquel caudal de informacin. En su

mente tambin rondaba una pregunta: cmo poda haber averiguado todo eso tan rpidamente? Pero record que deba mantener reserva en sus conversaciones telefnicas. Orozco? S, s... Me preguntaba por qu aparece ahora aqu. Del sujeto que le acompaa qu sabemos? Nada. Bueno, algo s sabemos, que es un asesino y que andaba por aqu hace un rato. Cmo dice? Orozco se imagin a Marta Prados arrugando la

nariz mientras haca aquella pregunta. Me ha seguido desde Jefatura. Silencio. Est seguro de que era l? Le ha visto bien? Su aliento casi me ha llegado a la cara. Iba en una BMW negra, llevaba un casco integral con la pantalla bajada, pero estoy seguro de que era l. Ha podido ver la matrcula de esa BMW? Completa no, pero he

memorizado unos dgitos. Ahora mismo la iba a consultar. Tengo el ordenador abierto se ofreci la inspectora. Le deletre los dgitos de la placa de matrcula y la oy aporrear un teclado. A continuacin silencio. Aliento. Inspectora? Marta Prados carraspe. No se trataba de ese sujeto, Orozco. Cmo lo sabe? Es que tiene una bolita mgica? Silencio. Solo el sonido de un aliento en el

auricular. Inspectora, no me ir a decir que... Lo siento, Orozco. Ya le dije que me preocupaba su seguridad y el jefe estaba de acuerdo conmigo. Esa motocicleta negra iba conducida por uno de mis agentes. Y por qu no me ha puesto al corriente? Hemos estado a punto de tener un encuentro muy desagradable gru. Tena orden estricta de no decrselo. Orozco suspir intensamente. Pues hubiera jurado que se

trataba de ese asesino. Inspectora, qu demonios comen esos chicos suyos? Hay una cosa ms que tengo que decirle Orozco detect un tono sombro. Ya puestos, adelante. Rafael Chamorro ha muerto, me acabo de enterar. Instantes de silencio. Susurro interior. Gracias. La inspectora no dijo nada ms. Orozco cort la llamada y dej el auricular suspendido sobre el

telfono. Rafael Chamorro, otra derrota. Un suma y sigue continuo de derrotas. Ech un vistazo por la ventana, Tom y Jerry estaban en el patio atornillando unas seales de trfico viejas a unos trpodes, esta vez no discutan. Luego observ el cielo, una masa de nubes recorra mansamente las alturas y contempl durante largo rato las figuras que formaban con sus desplazamientos. Despus se acomod en su butacn. Rafael Chamorro! Pronto correra la voz por la comisara. La infeccin.

Sac la carpeta con el mamotreto de documentacin que le haba proporcionado Ramn, lo dej sobre la mesa y lo contempl con ausencia. Un carrusel de pensamientos oscuros daba vueltas en su mente. Segundos eternos otra vez. Finalmente templ el nimo, la abri y concentr todas sus energas en aquellos documentos.

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Ley: Emili Pi i Molist (1824-1892), fundador y primer director del Instituto Mental de la Santa Creu. Fue un psiquiatra y escritor humanista que abog toda su vida por una institucin que posibilitara la aplicacin de los ms modernos conocimientos cientficos. Hasta ese momento, algunos locos eran confinados en salas que guardaban una similitud muy prxima a las

prisiones, y a diferencia del resto de Europa, donde la locura era tratada como una enfermedad, aqu los locos eran tratados como criminales. Licenciado en medicina en 1846, con tan solo veintids aos, Pi i Molist gan un premio convocado por la Societat Econmica dAmics del Pas, con el proyecto Memoria sobre el modo ms asequible de erigir un asilo, hospital o casa de locos para uno y otro sexo fuera de las murallas de Barcelona, acompaada del Reglamento interior para el rgimen del

Establecimiento. La gestacin del Mental de la Santa Creu comienza en el ao 1854, cuando la administracin del Hospital de la Santa Creu propone al doctor Emili Pi i Molist realizar un viaje por el extranjero con la finalidad de visitar los establecimientos ms notables de asistencia a enajenados y poder llevar a cabo su aplicacin prctica en la construccin de un manicomio moderno en Barcelona. Fruto de este viaje escribe el trabajo Descripcin de varios manicomios de Francia,

Inglaterra, Blgica, Alemania e Italia visitados en los meses de junio, julio, agosto y septiembre de 1854 donde describi con detalle la labor que se realizaba en estos centros. Tambin public el folleto Colonia de orates de Gheel. Descripcin histrico-mdica de este antiguo y singular establecimiento manicmico, donde relat su visita a una aldea belga que acoga a todo tipo de enfermos mentales que no exigan medidas coercitivas especiales. La necesidad de construir un

nuevo y moderno establecimiento psiquitrico llev a la Administracin del Hospital de la Santa Creu a comisionar nuevamente a Pi i Molist para que realizara otro viaje por Europa y visitase los establecimientos de ms reciente construccin. En 1857, Emili Pi i Molist present el Proyecto mdico razonado para la construccin del Manicomio de la Santa Creu de Barcelona, donde puso de manifiesto sus slidos conocimientos tericos y la experiencia acumulada en sus visitas a los establecimientos

europeos ms importantes. Dos aos ms tarde, en 1859, la Administracin del Hospital de la Santa Creu encargara el proyecto constructivo del manicomio al arquitecto Josep Oriol i Bernadet. El Manicomio de la Santa Creu fue concebido como una obra vanguardista, un hospital mixto para pensionistas y enfermos pobres, que estara ubicado en una finca capaz de ser explotada inmediatamente. Y aunque su diseo se concibi en 1859, conflictos de competencias entre el Estado y el Ayuntamiento de

Barcelona retrasaron su construccin ms de veinte aos. Finalmente, gracias al legado de un benefactor annimo, se compraron unas fincas entre Horta y Sant Andreu Palomar: Can Gaig, Can Ensenya y LAmell Xic, a las que se aadieron otras propiedades vecinas hasta llegar a reunir cien hectreas; un lugar privilegiado envuelto de vegetacin, campos de labranza y rboles frutales, que alternaban con masas hasta la falda de la sierra de Collserola. La eleccin de los terrenos respondi a razones del

microclima, cercana a la ciudad, estudios hidrogrficos y ambientales, y a consideraciones clnicas. La construccin ms prxima se encontraba a un kilmetro de distancia. En su Proyecto mdico razonado para la construccin del Manicomio de la Santa Creu de Barcelona, Emili Pi i Molist escribi: El edificio estara completamente aislado, porque no habra casa alguna a menos de un kilmetro, lo cual proporcionara la soledad necesaria que parece

indispensable a esas instituciones. Cuatro aos despus de la colocacin de la primera piedra en 1889, se inauguraba una parte del Mental y Emili Pi i Molist era nombrado primer director. Desgraciadamente, el ilustre doctor no pudo ver acabada la obra de lo que l denomin mi manicomio, ya que falleci tres aos despus. En el transcurso de aos posteriores, el Manicomio de la Santa Creu se consolidara como referencia en la geografa asistencial barcelonesa y vertebrara el crecimiento de un

importante segmento de Nou Barris. Curiosamente por eso, la avenida que conduce desde la plaza Virrey Amat hasta la antigua institucin mental, que era conocida como carretera del Manicomio, fue bautizada oficialmente en 1914 como avenida del Doctor Pi i Molist en homenaje al doctor. El edificio proyectado por Josep Oriol i Bernadet tena un muro lineal de quinientos cuarenta y cinco metros de fachada y doscientos cincuenta de anchura, con doce pabellones y dos corredores

paralelos que iban de un extremo al otro. En cada punta haba un hemiciclo que poda albergar hasta ochocientos enfermos de ambos sexos. En la construccin se distinguan tres cuerpos: uno central con los servicios de direccin, administracin e iglesia; y dos cuerpos laterales casi simtricos destinados uno para hombres y otro para mujeres. Los dormitorios estaban ubicados en la primera planta. Haba grandes comedores, salas de reunin y de trabajo, enfermera, baos y

biblioteca. Tambin haba frontn, sala de billar, saln de msica y de teatro. Entre pabelln y pabelln estaban los patios y los jardines interiores. El pabelln contiguo al cuerpo central era el de los residentes distinguidos, dividido tambin en tres categoras: los pensionados de primera clase, que disfrutaban de lujosos dormitorios individuales con habitaciones contiguas para sus sirvientes o cuidadores, una esplndida sala de visitas, comedor, jardn y juegos propios; los residentes de segunda

clase, que gozaban de elegantes dormitorios individuales, sala de recepcin, comedor y jardines exclusivos; y los de tercera, que tenan modestas habitaciones con capacidad para albergar hasta diez internos, sala de espera, comedor y patio. Los gastos del pensionado tambin eran diferentes: 250, 175 y 100 pesetas al mes respectivamente. Y la dieta tambin variaba segn la categora de los residentes. Pensionado de primera Desayuno: chocolate y leche o

caf con leche y pastas Comida: sopa o pur, escudella, dulces y frutas Cena: caldo, verduras y postres variados Pensionado de segunda Desayuno: chocolate y leche o caf con leche Comida: sopa o escudella y dos clases de postre Cena: plato de carne y dos clases de postres Residentes de tercera Desayuno: chocolate Comida: sopa o caldo y postre

Cena: caldo con verduras y postre Una caracterstica del concepto de atencin psiquitrica aplicada por Pi i Molist era la libertad de movimientos de los enfermos por los patios, jardines, huertos y salas, para atenuar la sensacin de encierro. La lejana de los muros exteriores, con el sistema salt del llop1 que permita observar hacia fuera, tambin contribua a ello. A ese fundamento humanista de la psiquiatra se sumaba la prctica de la laborterapia y no se descuidaba el trabajo manual

de los internos, que practicaban en talleres de papelera, carpintera y cuerda. Haba un telar donde confeccionaban gasas, un horno para fabricar pan y un huerto donde cultivaban verduras. Tras el fallecimiento del fundador, la administracin del manicomio construy las celdas de reclusin, con la oposicin de los discpulos del doctor Pi i Molist, que defendan su concepto de psiquiatra y de asistencia humanizada. Finalmente, en los aos cincuenta comienza el imparable

crecimiento del barrio, con el levantamiento de viviendas por los propios vecinos en el lugar que ocupa hoy el parque Central de Nou Barris. Y un feroz proceso especulativo acaba con todo el suelo urbanizable disponible. En ese momento, la administracin del Hospital de la Santa Creu recibe una oferta por las parcelas de la Institucin Mental. En 1969 el hospital vende poco a poco sus terrenos edificables a inmobiliarias, liberando miles de metros cuadrados de suelo en los barrios de Guineueta,

Can Peguera, Canyelles y una parte de Verdum, con lo que los campos de labranza y los jardines del Instituto Mental fueron convirtindose paulatinamente en los bloques de pisos y calles actuales del barrio. El edificio de la institucin mental permaneci ntegro hasta 1970, dcada en la que se derribaron nueve de sus doce pabellones. En 1977, la Corporacin Metropolitana adquiri el edificio y los terrenos restantes. La reforma psiquitrica de 1987 propici que los ltimos enfermos que quedaban abandonaran el

hospital y fueran alojados en pisos tutelados. Ahora la construccin albergaba todos los servicios que l ya saba. Observ una instantnea de 1962 y se sonri al observar una imagen del taller-escuela de mujeres. Se trataba de la estancia que ocupaban en la actualidad los vestuarios masculinos. Ni sombra del supuesto depsito de cadveres como corra el rumor. Finaliz la lectura satisfecho por haber tenido la oportunidad de conocer una parte de la historia del

Manicomio de la Santa Creu. A pesar de ello, no poda evitar sentirse un poco defraudado porque no haba descubierto nada trascendental ni sobre los supuestos corredores subterrneos a los que el padre Barrachina se haba referido. De repente, record a Markus Schulz, el ex espa, y al gigante incendiario. Sinti un profundo estremecimiento.

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Seguidamente, se centr en los planos de colectores y alcantarillas que le haba conseguido Ramn. Un laberinto de conductos que transitaba el subsuelo de la comisara y las parcelas limtrofes, incluyendo el paseo de Verdum, el paseo de Urrutia y la calle Villalba de los Arcos, hasta el paseo de Valldaura. A primera vista llam su curiosidad un remarcado paralelogramo dibujado sobre la calle Villalba de

los Arcos, el depsito de aguas pluviales. Un depsito con una capacidad para dieciocho mil metros cbicos de agua. Repas sus dimensiones: ciento dos metros de longitud, veintisis de anchura y cinco de profundidad. Luego puso su atencin sobre los colectores de entrada al depsito: metro ochenta de dimetro, lo suficientemente amplios como para permitir la entrada a todo un batalln. Recorri con el dedo unas trazas azules que sealaban el recorrido de la red bajo el paseo de

Urrutia y la calle Villalba de los Arcos y que confluan en el paseo del Doctor Pi i Molist. Una ramificacin de este tramo continuaba hasta el parque Central y otra se prolongaba hasta el edificio de la comisara. La variedad de secciones en los colectores y tuberas despert su curiosidad. Haba tubulares pequeos, medianos y otros un poco ms grandes, tambin colectores normales y grandes colectores. Se ocup un rato en remarcar los tramos que permitiran el paso de una persona.

Luego encendi un cigarro, el ltimo del paquete, se arrellan en el silln y cerr los ojos. Pensamientos que vagaban entre neblinas, fumarolas que ascendan remolineando hasta disiparse. Un rato despus decidi echar un vistazo al foro no oficial de la polica. Se qued perplejo al leer las reacciones que haba suscitado un desalojo de estudiantes en la plaza de Sant Jaume. La UMA haba cargado con contundencia y haba diversos heridos, entre ellos varios turistas, un nio y dos periodistas.

Invirti unos minutos leyendo el variado cruce de acusaciones y reproches entre supuestos ciudadanos de bien e hipotticos policas, la mayora con muy poca educacin y de muy mal gusto. Cuando se dio cuenta, el cigarro estaba medio quemado sobre el cenicero. Lo apag y busc otro por los cajones del escritorio. Pero en lugar de un cigarrillo, dio con la revista de pasatiempos Quizz, aquella revista tomada del escritorio de Salazar. Inmediatamente se sinti arrepentido del acto. No le corresponda tenerla.

La oje por simple curiosidad, estaba sin estrenar. Record que con ocasin de algn viaje haba comprado alguna, pero haca ya tanto tiempo de eso que hasta encontr cambiado el formato de la portada. Pas el dedo por el papel satinado, haba unos araazos. Balance la revista bajo la luz y los observ con suma curiosidad. Era una especie de grafa, una sucesin en relieve de caracteres, aunque totalmente desconocidos. Entonces hizo lo que haba visto hacer en multitud de pelculas. Tom

un folio de la impresora, lo coloc sobre la revista y garabate con un lpiz. Inmediatamente surgi un encadenamiento de caracteres; letras colocadas bajo una disposicin incomprensible. Se entretuvo examinando detenidamente aquella caligrafa, si es que era una caligrafa. Se sinti el Indiana Jones de Nou Barris. Pero, mirara como la mirara, no consegua discernir ninguna palabra. De pronto comprendi lo que ocurra. Volvi la hoja y la coloc al trasluz. Eureka! Haba una frase: Informe del agente

1.932 sobre el asunto ARGUS III. Finalmente dedujo que la frase se haba escrito en una hoja superpuesta sobre la revista abierta por la primera pgina, por eso haba encontrado el relieve de palabras en la portada. Y concluy que Salazar haba comenzado a escribirlas cuando su vida se trunc fulminantemente. Pero qu significaba ARGUS III para que alguien le hubiera asesinado por ello? Repentinamente, el ansia por fumar lo asalt de nuevo. Volvi a

buscar un cigarro, esta vez por todos los bolsillos de su chaqueta. Entre el forro y la tela palp uno. A saber cunto tiempo llevara all. Introdujo dos dedos por el pequeo orificio de un bolsillo y extrajo un cigarro chafado y seco. Cuando las primeras bocanadas de humo llegaron a sus pulmones, su mente y su cuerpo se sumergieron en una agradable sensacin de placidez. El triste placer de fumar, pero fue como si aadiera gasolina de elevado octanaje a un viejo motor. Solo se le ocurri una manera

rpida de encontrar algn significado para ARGUS III: Google. Abri el navegador y fue directo al motor de bsqueda. ARGUS III, tecle. En veinticuatro centsimas de segundo el buscador rastre la red y mostr los diez primeros resultados de entre las ms de catorce millones y medio de pginas encontradas, la mayora en ingls. Deba acotar la bsqueda y esta vez marc la casilla pginas en espaol. En veintinueve centsimas de segundo Google encontr casi trescientas mil entradas. Comenz con los diez primeros

encabezamientos. Hall de todo en correspondencia con ese nombre: una cerveza, una pgina de tecnologa creativa, una gua temtica, un nuevo sistema de seguridad en frmacos llamado Argus Safety Suite 5.0, una herramienta informtica para buscar informacin dentro de los archivos, un videojuego, etc. Pas pantalla tras pantalla hasta que uno de ellos despert su inters: Argus Filch, el vigilante... Clic sobre el enlace y oje el resultado: Argus Filch, el vigilante de los pasillos de Harry Potter que... Se

sonri con amargura al leer el nombre de Harry Potter. El recuerdo de Karl Schulz y del Terminator asesino enturbiaba su raciocinio. Qu estaba pasando? Qu buscaba all un ex espa de la antigua RDA? Mientras sus pensamientos corran por el laberinto neuronal su dedo segua empujando la ruedecilla del ratn, pasando pantalla tras pantalla bajo sus atentas pupilas. As se mantuvo un rato, como si una especie de automatismo guiara su dedo, su mirada, su razonamiento. De pronto, la aparicin de un

encabezamiento rompi la ciberntica: Radiacin atrapada. Proyecto ARGUS. Historia... Radiacin atrapada? Proyecto ARGUS? Abri el enlace embargado por una especie de ofuscacin, de sentimiento de fracaso. Y comenz a leerlo. Al principio, una mera introduccin. Pero conforme avanzaba por las lneas comenz a sentir un plpito. Estaba seguro de haber dado con algo. Ley: Proyecto ARGUS En agosto de 1958, el USS

Norton Sound, junto con una singular flota de guerra compuesta por nueve buques principales y diversos auxiliares, se dirigi al Atlntico Sur en direccin a la Antrtida cargado con msiles modificados para portar bombas de fisin nuclear. Participaban en la expedicin cuatro mil quinientas personas entre militares y cientficos. Los medios de comunicacin no recibieron ni la ms pequea nota que advirtiera de aquella operacin altamente secreta. Durante aquella expedicin, tres aterradoras explosiones nucleares

sacudieron el cielo del Antrtico. La primera cabeza nuclear estall el 27 de agosto; el 30 de ese mismo mes, la segunda, y el 6 de septiembre, la tercera. Como consecuencia de aquellas detonaciones fueron vistas auroras boreales en lugares inverosmiles y una radiacin cubri el cielo de un confn a otro del planeta, cayendo poco a poco hasta la superficie. Un avin de observacin militar que participaba en la expedicin recibi el efecto del hasta entonces desconocido pulso electromagntico,

vindose obligado a aterrizar con todo su sistema electrnico destrozado. A la vez, los sistemas de comunicacin va radio quedaron inservibles durante las veinticuatro horas siguientes, hasta el punto de que ni los propios militares saban si la tripulacin del avin haba sobrevivido. Una vez pasados los efectos del pulso los pilotos de la nave recibieron el primer mensaje: Estn ustedes todava ah? Pareca que aquel experimento altamente secreto estaba bien guardado, hasta que en marzo de

1959 The New York Times denunci pblicamente los hechos. En repuesta, no tardaron en aparecer una increble cantidad de artculos que buscaban una excusa cientfica a tan tremendo atropello de los derechos de toda la humanidad. Cuando un ao despus de los experimentos se pidieron explicaciones a los militares estadounidenses, estos aseguraron que queran comprobar si el pulso electromagntico de las explosiones interferira en las comunicaciones de radio, en la actuacin de los radares,

el control electrnico de los msiles y en los satlites espaciales. Hoy sabemos que esta explicacin es imposible, pues el pulso electromagntico causado por una explosin atmica no se conoca todava cuando el USS Norton Sound se encaminaba a su destino. El Gobierno americano jams ha explicado con claridad qu propsitos militares se ocultaban detrs del Proyecto ARGUS, limitndose a dar al mundo excusas cientficas. Tras todos estos aos an seguimos sin saber qu causas

llevaron a realizar tal experimento, lo que ha provocado toda clase de hiptesis, algunas de ellas muy atrevidas. Pero fuese un ensayo, o si se realiz por otro motivo, mereca la pena poner en juego el futuro de la vida sobre la Tierra? Aquel apocalptico experimento, que poda tener tanto de cierto como de inventado, no le haba dejado indiferente. En pro de la seguridad nacional el Gobierno de Estados Unidos era capaz de cualquier cosa, desde lo ms maravilloso a lo ms atroz. Lo

haban demostrado presidente tras presidente. Busc ms pginas sobre el Proyecto ARGUS y encontr decenas y decenas, todas de contenido similar. Una absurda locura. Deba llamar a Marta Prados y explicarle lo que haba averiguado sobre el Proyecto ARGUS? Qu pensara la inspectora? Lo ms seguro era que pensara que estaba chalado. Sopesaba la posibilidad de consultar otras fuentes ms fiables que internet antes de confiarse a Marta Prados cuando la impa realidad se impuso.

Record que esa noche a las diez llevaba a Mara al teatro. Tena entradas para el Poliorama desde haca meses, y a pesar de todo lo que tena entre manos no poda dejar que el trabajo interfiriera caprichosamente en sus planes. Se dispona a colgarse la chaqueta cuando Ramn irrumpi en la puerta. Vena mordindose un labio. Orozco le pregunt con la mirada. Tiene al jefe al telfono. Por qu no me pasas la llamada? pregunt contrariado. Lo he intentado, pero su

telfono est comunicando todo el rato. Mir el auricular. Efectivamente estaba descolgado. Record haberlo dejado as despus de que la inspectora Prados le anunciara el fallecimiento de Rafael Chamorro. Coloc el aparato en su base. Ahora mismo le paso. Me necesita para algo ms? No. Seguro, jefe? Que no, Ramn. Hasta maana.

Sali con una especie de remordimiento, y al momento son el telfono. Lo atendi mientras contemplaba a Ramn marchar por el pasillo, encogido, con caminar excesivamente calmoso. Sntomas de la infeccin.

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No se haba colocado todava el telfono en el odo cuando la voz de Mariano estall en el auricular. Siento tener que joderte otra vez, Sebastin, pero te lo voy a decir sin rodeos, son tus vecinos y quiero que vayas t. S que no es el mejor momento, pero ltimamente todos los momentos son igual de malos en esa comisara. Por cierto, te has enterado ya de lo de Chamorro? S, s que me he enterado de

lo de Chamorro. Una lstima. Pero dnde me estabas diciendo que tengo que ir? gru molesto. No te has ledo el correo con la agenda de actos programados para hoy? La aspereza del subcomisario creci como la espuma. Crees que con el platito de nata que me has regalado envindome aqu me sobra tiempo para leerme los catorce mil correos que me llegan cada da? Tendr tiempo el que tenga una silla pegada al culo, pero yo, no. Mi caso no es

ese. Vale, vale, Sebastin. Te estaba hablando de la manifestacin de tus asociaciones de vecinos. Est convocada para hoy en la plaza Sant Jaume a las siete de la tarde. Me lo acaban de confirmar. Sin el correspondiente tiempo de preaviso. Dices que sin el preceptivo aviso? S, eso he dicho. No tienen autorizacin. Coo, pues se van a llevar una multa de cojones del subdelegado del Gobierno.

Se les ha dicho, pero ni con esas la han desconvocado. Confan en la misericordia infinita del subdelegado. Pues que confen. Oye, Mariano, has dicho que eso es a las siete? dijo echando un vistazo a su reloj de pulsera. Marcaba las cinco y media. Eso he dicho. Mariano, al final van a caberme dobladas y sin vaselina. Venga, no seas as. Te he enviado refuerzos por si acaso. A quin?

A Justicia y unos cuantos mdulos de la UMA. Justicia? No me fastidies. Es que quieres que salgamos en los telediarios? Pues es lo que hay. Que te diviertas respondi secamente Mariano. Tras colgar permaneci unos instantes inmvil observando el telfono. Al rato descolg el auricular, inspir profundamente, pero se lo pens antes de marcar el nmero. Saba que a Mara no le iba a gustar suspender la salida. Volvi a

colgar y volvi a quedarse inmvil unos instantes ms. Mir el reloj. Quiz dara tiempo, pero nunca poda preverse exactamente el rumbo de todas las cosas. Decidi arriesgar. Fata viam invenient. El destino encontrar la manera. Con la idea de la jubilacin en la cabeza, y la imagen de Mara y l tomando felizmente el sol en una playa de las Seychelles bajo una palmera, se resign con un caf antes de salir hacia la plaza Sant Jaume. Atraves el corredor a paso rpido

cruzando ante los despachos. Todos vacos. Todos cerrados desde que se detectara la escucha. Pero al pasar frente a uno de ellos, un detalle le oblig a retroceder sobre sus pasos, tras la pantalla de un ordenador observ una cocorota. Abri sbitamente la puerta y asom la cabeza. Araceli? La agente se llev un buen sobresalto. Jefe, qu susto me ha dado. El miedo es una compleja argucia metafsica.

Esto es metafsico? respondi ella mostrando el temblor de sus manos. Caray, no pretenda asustarte. Pero qu haces aqu? Vegetando un poco. Y aparte del transformar el oxgeno en CO2, algo ms? El 54. Aqu sentada? Qu tipo de servicio es este? dijo con una sonrisa idiota. Araceli se aclar la garganta. Mara Antonia ha tenido un accidente y la mutua le ha dado la

baja. Yo me he quedado sola y estoy matando el tiempo hasta la hora de irme. Qu le ha pasado a tu compaera? Se ha hecho un esguince intercostal. Un estornudo muy fuerte. Orozco la observ a travs de las pestaas. Eh, que yo no tengo nada que ver. El aire del coche que llevbamos hoy no funciona. Palabra. Jefe, me acaban de decir que Rafael Chamorro se ha muerto, es verdad? Orozco asinti en silencio. Qu putada!

S, pobre hombre dijo volviendo a asentir con la cabeza. Instantes de silencio. An tienes el coche listo? Araceli le mostr las llaves. Pues preprate, nos vamos de excursin a la plaza Sant Jaume. A la plaza Sant Jaume? repiti mirando el reloj. Pero si an no he merendado. Pues lo siento, Araceli. Hoy hars dieta dijo sin piedad. Puedo saber qu hay all? Una manifestacin. Diantres.

Venga, Araceli dijo quitndole importancia al asunto, es de la plataforma de vecinos afectados por el apagn. Preprate mientras saco un caf. Quieres uno? Araceli sacudi la cabeza. Cree que habr movida? Siempre hay algn exaltado. Lo que yo deca. Hoy me quedo sin cena. Orozco se sonri. Tendremos apoyo de la UMA, no te preocupes. Araceli mud de expresin. Los antidisturbios?

Minutos despus Araceli aguardaba a los mandos del vehculo policial. Orozco entr y se acomod. Aunque en cuerpo estaba all presente, sus pensamientos erraban por el patio de butacas del Teatro Poliorama. Araceli engranaba una velocidad cuando Orozco record que olvidaba algo importante. Clav el freno, y l se ape de un brinco. Regres directamente a su despacho, oje las estanteras, recorri con el ndice el lomo de los libros hasta que dio con el que buscaba. Luego se qued quieto unos

instantes observando el telfono. Finalmente lo descolg. Habl con Mara unos minutos. Seguidamente se instal frente al ordenador. Escribi un escueto correo para la inspectora Prados en el que le explicaba el descubrimiento de aquel mensaje grabado sobre la portada de la revista Quizz. Y adjunt el enlace de una pgina web. Lo reley antes de enviar. Luego hizo una especie de brindis mientras lo remita. Ab absurdo. Por lo absurdo. Volvi al coche

parsimoniosamente, ensimismado en sus pensamientos. Bajo el brazo llevaba un peridico y un libro. Araceli mir su reloj, luego lo observ con aburrimiento. Orozco lanz el peridico a los asientos de atrs y coloc el libro en la guantera. Podemos salir ya? dijo Araceli. El subcomisario hizo una seal con el mentn y el coche patrulla arranc. Salieron al paseo de Valldaura, haba trfico y sinti un poco de envidia al ver a la gente regresar de

los trabajos. Llegaron a la plaza de Llucmajor, torcieron por el paseo de Verdum y cogieron por Doctor Pi i Molist, la antigua carretera del manicomio. Por un instante, retrocedi cien aos y borr todos aquellos bloques y manzanas de pisos que poblaban la calle. En su lugar imagin los campos y vias de las afueras de la ciudad. Sant Andreu de Palomar. Record con nostalgia el razonamiento del doctor Emili Pi i Molist al concebir la ubicacin de la institucin mental: El edificio estara completamente aislado,

porque no habra casa alguna a menos de un kilmetro, lo cual proporcionara la soledad necesaria que parece indispensable a esas instituciones. Pero una brusca maniobra de Araceli para no derribar a un mensajero se llev los duendes. Ha visto lo que ha hecho ese? Orozco la contempl sin decir nada, absorto. Araceli le devolvi la mirada y luego mene la cabeza. Al llegar a la avenida Meridiana el subcomisario sac el libro de la guantera. Araceli lo observ con

estupor. Sabes llegar hasta la plaza Sant Jaume? Por supuesto respondi Araceli. Subieron las ventanillas, soplaba un aire incmodo que levantaba el polen de los plataneros. El resto del trayecto Orozco permaneci sumido en la lectura. Silencio, ruido del motor solamente. Aunque de cuando en cuando Orozco alzaba la vista, ojeaba la calle, la miraba a ella, segua leyendo. Tambin de cuando en cuando

Araceli desviaba la mirada, fisgaba el libro, lo fisgaba a l. Observ con curiosidad que Orozco repasaba con el dedo los prrafos de algunas pginas, que avanzaba varias de golpe y que de pronto volva a atrs. Molesta por la actitud ausente del jefe decidi romper el silencio tocando un asunto un tanto espinoso. Est satisfecho con el 54, jefe? Orozco tard en reaccionar, como si la pregunta llegara con retardo hasta sus odos. El famoso 54 haba provocado jaleo en otras

comisaras, y Esterillas haba interpuesto una denuncia contra el alcalde por su menoscabo contra el derecho a la igualdad, ya que en ninguna otra comisara se daba aquel trato de favor. Adems, Esterillas tambin haba amenazado a Mariano con convocar un plantn a las horas extras si no se solucionaba rpidamente el asunto. Con la ddiva del 54 el Ayuntamiento reconoca en los pasillos lo que negaba despus en los acuerdos laborales. Por lo dems, las horas extras se haban institucionalizado como una

imperecedera fuente de recursos para las motocicletas de gran cilindrada y cochazos que llenaban las reservas de las comisaras. De momento tenemos ms presencia en las calles y eso es bueno. Las asociaciones de vecinos y de comerciantes nos lo agradecen. Ms presencia, menos delitos. Aunque lo difcil es vencer la hostilidad de la gente para colaborar con la polica. Eso no se compra, se gana. Tambin es cuestin de cultura.

S repiti l. Tambin cuestin de cultura. Luego volvi a concentrarse en las pginas que sostena entre sus manos. Araceli fij la mirada en el parabrisas con coraje, aunque de cuando en cuando desviaba la vista, fisgaba el libro, lo fisgaba a l.

30
El traqueteo del coche al pasar del asfalto al empedrado fue la seal de que haban llegado. Orozco llevaba un rato abstrado de cuanto le rodeaba, tambin del sentido de la lectura, pensando en la muerte de Chamorro, en el Proyecto ARGUS, en los asesinos y en la funcin del Poliorama, cuando de repente se encontraban ya en la plaza Sant Jaume. Guio la mirada hacia el

Ayuntamiento. El edificio estaba circundado por un centenar de vallas acopladas unas a otras por alambres. Detrs se desplegaba el ejrcito de la UMA: cuarenta hombres corpulentos equipados para una guerra, la mayora con ojeras, sin afeitar y con aspecto de sufrir juanetes. La Unidad Mvil Antidisturbios era la seccin de la polica que consuma ms horas extras y eso repercuta en el aspecto y en salud. El sargento Justicia se aproxim hasta el coche oficial. Justicia, de

cuarenta y dos aos, era hombre de pocas palabras pero expeditivo, cualidades muy valoradas en su especialidad. En su currculum profesional contaba con todos los cursos imaginables de Intervencin Policial, de Emergencias y Catstrofes y de Disolucin de Grandes Aglomeraciones. La ligera sonrisa que iluminaba el rostro del sargento se desdibuj de golpe al ver que era el subcomisario Orozco quien descenda del vehculo. Araceli tambin se ape y se qued apoyada contra la puerta del

vehculo. A tus rdenes, Sebastin espet saludando a lo militar con un taconazo. Esperaba que viniera el jefe. Pues me ha enviado a m. Yo ser sus ojos, sus odos y su voz aqu dijo estrechndole la mano. Veo que ya has tomado medidas, bien. Hombre prevenido vale por dos. Justicia forz una sonrisa. Hombre prevenido valdr por dos, pero el que da primero tambin da dos veces. Y eso, aqu en la UMA, es lo ms importante.

Orozco lo miro fijamente. Justicia, espero que si hay que intervenir no se te vaya la mano y que esto no acabe como aquel partido del Liverpool en el Camp Nou. Tengo entradas para el teatro y no me gustara pasarme la noche en el juzgado. Justicia sufri una especie de contractura en el rostro. Aquellos tos estaban borrachos y se lo merecieron. Que yo estaba all y lo recuerdo todo perfectamente, Justicia. Pero coo, el embajador de

Japn era el embajador de Japn y a ese haba que respetarle, que adems de los ojos rasgados llevaba una banda roja cruzada en el pecho que lo distingua de los hooligans. Pues recuerda tambin que aquel era un partido de alto riesgo. Cuando la cosa se puso fea y no hubo ms remedio que dispersar, pues se reparti. Y bien que se reparti. Para eso estamos los antidisturbios. Vaya, pienso yo. Orozco puso los brazos en jarras y escrut el entorno.

Mira, Justicia, vamos a retocar alguna cosilla del dispositivo. Esta gente no creo que venga a liarla, son vecinos de Nou Barris, gente mayor, familias que solo quieren meter un poco de ruido para que los escuche el alcalde. A Justicia no le gust demasiado su tono. Que sepas que Mariano me ha dicho textualmente que el Ayuntamiento es un santuario y que aqu sin el permiso del alcalde no entra ni Dios. Ni Dios, ha dicho textualmente. Y ya sabes lo que eso

significa. Yo he convertido el Ayuntamiento en una fortaleza, pero si t decides hacer otra cosa, pues lo que t mandes que para eso llevas ms galones. Qu quieres hacer? Para empezar vas a quitar todas estas vallas y en su lugar me colocas cinta elstica. Pero no quiero que la pongis tensa, que caiga lacia. Como para que jueguen los nios? dijo socarrn Justicia. Eso mismo. Quiero prescindir de cualquier elemento que pueda provocar tensin respondi sin inmutarse. Luego coges a tus

muchachos y el que pase de metro ochenta y lleve barba de ms de dos das lo escondes dentro. Ech un vistazo al escuadrn de jenzaros de Justicia y mene la cabeza, luego puso una mano sobre su hombro. Mejor los metes todos adentro. Cmo? pregunt Justicia esbozando una sonrisa idiota. Vas a permitir que entren en el Ayuntamiento? No hay que ensear tus armas al enemigo, Justicia. Y si deciden entrar por la fuerza?

Entonces te dar instrucciones. Mariano fue tajante. No quiero llevarme una de sus broncas. Orozco amusg la mirada. Haz lo que te he dicho, Justicia. Si hay que dar explicaciones ya las dar yo, pero si hay que dar con la porra, dars t. Justicia inspir profundamente. T tambin estars dentro con nosotros? No. Mi conductora y yo nos quedaremos fuera y recibiremos a los manifestantes.

Al or sus intenciones Araceli palideci. Este se cree que es Gary Cooper y yo Lara Croft, pens. Y otra cosa Justicia volvi a inspirar profundamente, de manera muy sonora, que nadie salga por esta puerta. Si el personal del Ayuntamiento tiene que salir que utilicen la puerta de atrs. Pon all a unos cuantos agentes y que custodien aquella salida. Adems me cierras todas las ventanas que den a la calle, no sea que algn exaltado lance algo. Luego apagas las luces de todas las plantas, que el edificio ofrezca

impresin de inactividad. Bien, permteme un momento dijo Justicia. Llam a dos cabos y les dio instrucciones para que retiraran las vallas, colocaran cinta elstica en su lugar y mandaran unos cuantos agentes a cerrar ventanas y apagar luces. Luego inspir hondo otra vez cuando volvi a cruzar la mirada con Orozco. Algo ms? Algo ms? se pregunt en voz alta el subcomisario que no paraba de sorprender a Justicia con sus ideas, aunque a entender del

sargento todas absurdas. Atiende. Atiendo dijo Justicia con cansancio. Cuando veas que empiezo a hablar con ellos calcula diez minutos y me llamas al mvil. Aqu tienes el nmero. Se lo anot en un papelillo. Vale? S, vale. Transcurridos otros diez minutos desde la primera llamada, est haciendo lo que est haciendo, me vuelves a llamar. Y si ves que no vengo, transcurridos cinco minutos de la segunda, me llamas otra vez.

Justicia zarande la cabeza mirando al suelo. Luego levant la mirada. Y qu quieres que diga cuando te llame? Nada. T me llamas y ya est. Se trata de una artimaa. Vale? No. No vale. El telfono que llevo es particular y hasta las ocho tengo la tarifa cara. Quin va a pagarme las llamadas? Orozco se sonri y puso una mano sobre su hombro. Pap Noel, Justicia. Pap Noel.

El sargento frunci el ceo. Vaya, Sebastin, qu generoso eres con el dinero de los dems. Orozco se volvi hacia Araceli. Araceli, saca una silla de dentro y cuando los reclamantes estn llegando te sientas con la peor cara que tengas, y sin gorra. Araceli lo observ incomodada. Puedo saber por qu? Por si te mareas. Araceli no entendi qu quiso decir con eso, pero acat asombrada las ideas de bombero de su jefe.

A la hora esperada comenz a congregarse ante la puerta principal del Ayuntamiento un escandaloso gento. Ibez, tesorero de la Asociacin de Vecinos Zona Centro, encabezaba la comitiva gritando consignas por un megfono. Le seguan ms de trescientas personas contando mujeres y nios, con pancartas y silbatos y aporreando cacerolas con furia. Retumbaba toda la plaza. Se encontraron con un edificio muerto y con tan solo dos policas. Unos se decepcionaron por el recibimiento, otros pensaron que

la situacin se prestaba fcil para tomar el Ayuntamiento. Orozco se les acerc calmosamente, con la gorra en una mano y el peridico bajo el brazo, pareca que pasara por all de mera casualidad. Fue a encontrarse directamente con Ibez. El tesorero de la asociacin de vecinos tambin avanz unos pasos hacia l, caminaba a horcajadas, como si toda su vida hubiese ido a caballo. Se dieron la mano y enseguida comenzaron a hablar. En ese instante, el sargento Justicia, que se encontraba ojo avizor

tras la verja del Ayuntamiento, activ escrupulosamente las alarmas de su reloj de pulsera: una para que sonara en diez minutos; otra para que sonara en veinte y otra a los veinticinco. Tal y como haba ordenado Orozco. El subcomisario tan solo haba andado unos pasos, cuando un huevo se estrell a escasos metros de l. No se detuvo, sino que se dirigi hasta ellos con decisin. En un instante lo absorbi la marea humana. Asediado. Todos queran saber lo que vena a decir aquel hombre.

Araceli y Justicia lo perdieron de vista. Qu pasa ahora? le pregunt Justicia a travs de la verja de la entrada. No lo veo, ha empezado a hablar con el que lleva el megfono pero ha desaparecido entre la gente. A ver si se lo van a comer. Por eso no te preocupes, que este tiene la carne correosa. Adems, dicen que una vez cay a un ro lleno de piraas y por la noche cen sopa de piraa. Pasaron los minutos sin seales

de vida del subcomisario. Solo se oa el retumbar de las cacerolas y el gritero de las consignas contra el alcalde. Justicia no paraba de observar el reloj. Su mirada iba y vena de un lado a otro, buscndolo. De pronto son la alarma de su reloj. Hizo la primera llamada. En medio de la marea de gente Orozco sac el mvil, mir la pantallita y suspendi la diatriba que cruzaba con Ibez. Retirndose un poco y tapando el micrfono, dijo: Lo siento, es el gran jefe. Luego inici un monlogo

aparentado conversar con alguien. Unos intentaban leer sus labios, otros arrimaban el odo intentando discernir algo de la conversacin. Minutos despus guard el telfono y volvi a mezclarse entre la gente. Desde la puerta del Ayuntamiento todo el mundo observaba cmo se desenvolva en aquella situacin hostil. Qu caa de to deca un agente asomado a la verja a ver lo que pasaba. Justicia arrug el ceo al or aquellas palabras.

Caa de qu, de pescar? Esprate t que no se lleve unas leches y tengamos que salir de estampida a disolver. De pronto observaron cmo Orozco alzaba una mano y llamaba a otro de los que ms vociferaba en un animado corrillo: Moreno, presidente de la Asociacin de Comerciantes Zona Norte. A Moreno se adosaron una veintena de personas que siguieron sus pasos con cara de pocos amigos. La marea de personas que rodeaban a Orozco abri una brecha dejando paso. Por la forma en

que se observaron Ibez y Moreno, dedujo que haba enemistad entre ambos. Intercambi unas palabras con Moreno, luego con Ibez. Al momento ya discutan entre s acaloradamente. Pasados unos minutos llegaron los insultos. Todo el mundo se preguntaba qu era lo que estaba pasando. Era evidente que las hermandades tenan sus discrepancias. A sus espaldas una garganta femenina le grit: Chulo, te vamos a dar para el

pelo. Madero, pasa el diario. Que seguro que te lo han dado por la cara le censur tambin una recia voz masculina. Los congregados proseguan vociferando consignas contra el alcalde y el cerco que lo rodeaba poco a poco se iba estrechando. Torturador! le grit un joven de rastas. Asesino! increp otro. Araceli observaba con rostro congestionado el nuevo cariz que tomaba la situacin. Haba hecho lo

que le haba ordenado el subcomisario, pero dudaba entre encerrarse en el Ayuntamiento con los antidisturbios o salir de escape. Ella tampoco se libr de las burlas. Qu haces ah sentada, pnfila? Ests cansada? Ve a picar zanjas y vers lo bueno que es eso para la salud. Dejarla tranquila y no os metis con ella, que la pobrecilla debe de estar herniada de trabajar. Araceli aguant estoicamente, pero se maldijo por haberse

apuntado aquel da al 54. Un agente de constitucin rocosa propuso a Justicia entrar en accin. Jefe, cargamos antes de que esto se ponga ms feo o vamos a aguantar hasta que se nos meen encima? Aguantaremos hasta que el pip nos llegue a las rodillas dijo sin inmutarse. Entonces volvi a sonar la alarma en el reloj de Justicia. Hizo la segunda llamada. Orozco repiti la comedia anterior, aunque esta vez

sorprendi a Justicia. Que venga urgentemente una ambulancia le orden. Cmo? Una ambulancia? Te ha ocurrido algo? No. La ambulancia no es para m, es para Araceli. Observa qu cara tiene. Est completamente blanca. Que venga la ambulancia con urgencia. Desde dentro Justicia observ a Araceli. Segua sentada con total naturalidad e indiferencia. Se aproxim hasta ella. Ests bien?

Perfectamente, aunque estara mejor en mi casa. Por qu? El jefe me ha pedido una ambulancia para ti. Dice que te encuentras mal. Es verdad eso? Yo me encuentro perfectamente, pero si me desmayo ser por desnutricin, que an no he merendado y me empiezan a sonar las tripas. Entonces...? dud Justicia. Yo le hara caso y pedira la ambulancia. Al fin y al cabo el responsable es l. El sargento Justicia pidi la

ambulancia a la Central, y dentro del Ayuntamiento comenzaron a correr rumores entre los agentes de la UMA. Han agredido al subcomisario. Y a qu esperamos para cargar? Hay que disolverlos ya. Cay otro huevo, esta vez muy prximo a Araceli, que cerr los ojos acordndose del subcomisario. Orozco an no haba cortado la comunicacin e insisti a Justicia con la ambulancia. El sargento no

cuestion ms la orden. Y aunque presuma una especie de farsa llam a la Central. Desde la puerta del Ayuntamiento, Araceli, Justicia y los agentes de la UMA contemplaron al subcomisario desaparecer nuevamente entre la gente. Su uniforme causaba cierto respeto entre la gente de edad, pero tambin recelo entre los ms jvenes. Son la ltima alarma en el reloj de Justicia cuando Orozco comenzaba a encontrarse como pez en el agua. Interrumpi su alegato y

esta vez no se retir para hablar. Fueron frases cortas y muy concretas. S, yo recoger la carta. S, no se preocupe. S, de inmediato que la tenga se la har llegar. S... S... Con quin hablaba? Quin habra de entregarle una carta a l? Nada ms cortar la comunicacin llegaba la ambulancia. Hubo empujones, pisotones, codazos, una resaca que abri una brecha entre la gente como Moiss en el mar Rojo. Orozco sali con determinacin al encuentro de la ambulancia. El ulular de la sirena

tambin trajo consigo una ola de confusin. Ahora qu pasa? Dicen que hay alguien con un ataque al corazn. No ser el alcalde. Alcanz la ambulancia, enganch por el brazo al primer enfermero que baj colocndose los guantes de ltex y lo condujo hasta Araceli. El enfermero no dejaba de mirar a su alrededor asombrado. Las cacerolas seguan sonando y la gente vociferando. Qu pasa?

Se trata de una compaera. Ha tenido un desvanecimiento. Araceli lo observ contrariada, ella no necesitaba ninguna ambulancia pero le seguira la corriente al jefe. As que asumi el papel. Atindanla mejor dentro sugiri Orozco, no sea que la cosa se ponga fea. Un par de agentes de la UMA la evacuaron en volandas al interior. El mdico hinc enseguida la rodilla en el suelo y se dispuso a tomarle el pulso mientras un enfermero

preparaba una prueba de glucosa. Los agentes de la UMA hicieron un corrillo a su alrededor. Qu ha pasado? Ha sido una piedra? Ella negaba continuamente, pero no pudo evitar que corriera la mala leche. Hijos de puta. Al primero que coja lo doblo con la madera. Mientras tanto, Orozco volva a mediar nuevamente entre Ibez y Moreno, que discutan otra vez acaloradamente. Haban cesado las

consignas y solo sonaban algunas cacerolas tocadas por cros que se entretenan aporrendolas. La atencin se haba dividido entre los sanitarios de la ambulancia y la pelea de dirigentes. Y mientras tanto Orozco ojeaba el reloj disimuladamente. El Poliorama! Los cabecillas estaban a punto de llegar a las manos cuando los gritos de auxilio de una mujer irrumpieron de entre la masa. Orozco dirigi la mirada hacia un lado y otro. Detect un alboroto y se dirigi hacia el lugar como una bala.

Un minuto despus son un telfono. Era el mvil de Justicia y era Orozco quien llamaba. El sargento lo atendi con recelo. Justicia, necesito otra ambulancia. Me lo dices en serio o es otra broma? Totalmente en serio. Una manifestante embarazada se ha desmayado. No me jodas. No te jodo. Date prisa. Ahora mismo llamo a la Central.

Haba un corrillo alrededor de la mujer tendida en el suelo. Estaba totalmente plida. Orozco pidi un vaso de agua para ella. Cmo se encuentra? La mujer no poda articular palabra, solo balbuca incoherencias y se llevaba continuamente una mano sobre el vientre. La noticia de la mujer embarazada desmayada corri como la plvora. Alguien conoce a esta mujer? pregunt Orozco a cuantos le rodeaban. Nadie la conoca.

Persuadi a dos seoras para cuidarla hasta que llegara la ambulancia. Luego se acuclill sobre ella, coloc el bolso prestado de una de ellas bajo su cabeza y acerc el odo a la boca de la desfallecida, pareca que quera decir algo. Luego volvi a preguntar si alguien la conoca. Nadie respondi. Finalmente lleg el vaso de agua y le mojaron los labios. Los manifestantes estaban desconcertados, haban cruzado la ciudad con la promesa de ver al alcalde o de tomar el Ayuntamiento y

ninguna de las dos cosas se estaba cumpliendo. Comenz a correr el asunto de una vivienda social adjudicada a un hijo de Ibez, por lo que se contaba la haba conseguido bajo mano. No se hablaba ya de otra cosa cuando lleg la sirena de la nueva ambulancia. Dejad paso, dejad paso grit con decisin y aspavientos un vecino tomando la iniciativa. Empujones, codazos y pisotones en una nueva resaca de gente. La ambulancia lleg ululando hasta la mujer tendida en el suelo y nada ms

detenerse volvi a repetirse la escena: batas blancas, guantes de ltex y confusin. Una de aquellas seoras cuidadoras enseguida volc su aliento hacia el mdico. Est embarazada dijo. El mdico mir a la seora como si fuera el primer ser humano de su vida, luego se agach junto a la mujer, sac una linternilla y observ sus pupilas. Cmo se llama? le pregunt pellizcando ligeramente sus mejillas. Solo escuch un balbuceo

incongruente. Luego se volvi hacia la seora. Seguro que esta mujer est embarazada? La seora ote su alrededor con preocupacin. Era un polica. Lo ha dicho un polica que haba hace unos instantes aqu. El mdico acompa con la mirada la bsqueda del polica. Dnde est ahora ese polica? La seora se encogi de hombros. Saca la cuchara dijo el

mdico al sanitario que le acompaaba. Al poco una camilla con forma de pala entraba en la ambulancia cargada con la embarazada. Exploracin. Tensin, azcar y oxgeno. Todo era normal. Igual que Araceli, que fue sometida a una exploracin similar. Diez minutos ms tarde parti la primera ambulancia, vaca pero ululando. La segunda sali casi simultneamente a la primera, cargada con la embarazada y tambin ululando. Nuevamente hubo una

oleada de gente. Las ambulancias envistieron a la gente abrindose paso con apremiantes aullidos. El sonido de las sirenas fue disminuyendo poco a poco hasta que finalmente dejaron de orse. La plaza Sant Jaume qued en silencio; el aporreo de cacerolas haba cesado y hasta lo nios se mantenan callados. Solo corra una voz, un cuchicheo: la vivienda social que haba conseguido Ibez bajo mano para su hijo. Ibez, cabrn! vocifer alguien de pronto. Hijo de puta relinch otro.

Ladrn, sinvergenza! Bandido! Una voz de mujer. Ibez, no nos engaes. S, Ibez. No nos engaes. Y durante unos minutos toda la masa de gente core a ritmo: No, no, nooo. Ibez. No, no, nooo. Nos engaes. Al instante un puado de huevos cay sobre l. Mientras tanto Orozco haba aprovechado la confusin para acercarse hasta la posicin de Justicia. El sargento tena las mandbulas apretadas; Orozco, una mirada particularmente extraa.

Qu ms esperas que pase ahora? dijo Justicia. La mecha ya est prendida. Ahora solo tenemos que esperar a que todo esto pegue un pedo. El sargento se sonri. Esto es lo que os ensean en la academia de Mollet? Justicia, esto solo se aprende en West Point. Por cierto, dnde est Araceli? En el lavabo refrescndose, el mareo no era tan grave como pensabas. El mdico le ha dicho que necesita descanso y que se coja unos

das de vacaciones. As que dchate cuando llegues a casa. Eh!, Sebastin, mira quin viene ah. Se aproximaba Ibez con su caminar hpico. Traa un sobre en la mano y el megfono en la axila, su expresin era de enterrador. Charlaron unos minutos. Finalmente, Orozco cogi el sobre, cruzaron una firme mirada de compromiso y encajaron las manos. Al volver con su gente, Ibez alz el megfono, pero recibi una fuerte salva de chiflidos y abucheos. Diez minutos despus, la

manifestacin se haba dispersado. All solo quedaron Ibez y Moreno, que seguan discutiendo, y el suelo lleno de pegatinas. Fue la manifestacin ms peculiar que se recuerda en la plaza Sant Jaume. Haba un monumental atasco en la Gran Via debido a un hundimiento. Los automviles avanzaban lentamente, como si la calle fuera un ro de lava, y los conductores dirigan miradas acusadoras contra ellos. Hagan algo que para eso les pagamos, lea en aquellas miradas. Durante el trayecto de vuelta Araceli

no par de protestar por la treta de la ambulancia. Pero Orozco, que en su mente estaba ya instalado en su butaca del Poliorama esperando el comienzo del espectculo, se limit a serenar su nimos con metforas que la agente consider fuera de todo lugar. Al llegar a la comisara Orozco se ape con el librillo bajo el brazo. Araceli sac la cabeza por la ventanilla. Jefe, no ser de ese librillo de donde saca todo eso tan raro que se le ocurre?

No saba que se me ocurrieran cosas raras se sonri . Eso es lo que piensas? Como ya sabes, cada maestrillo tiene su librillo. Y eso no se dice por decir. Lanz el libro sobre el asiento. chale un vistazo. Ya me lo devolvers. Araceli observ la portada: El arte de la guerra, de Sun Tzu. Lo cogi, y el libro se abri al azar. Haba varios prrafos subrayados que oje con inters: Capturar el ejrcito enemigo entero es mejor que destruirlo. Tomar intacto un

regimiento, una compaa o un escuadrn, es mejor que destruirlo. Conseguir cien victorias en cien batallas no es la medida de la habilidad; someter al enemigo sin luchar es la suprema excelencia. De este modo, lo que es de mxima importancia en la guerra es atacar la estrategia del enemigo. Lo segundo mejor es romper sus alianzas mediante la diplomacia. As pues, los verdaderamente hbiles en la guerra someten al ejrcito enemigo sin batallar. Capturan las ciudades enemigas sin

asaltarlas y se apoderan del estado enemigo sin campaas prolongadas. Su meta es tomar intacto todo cuanto hay bajo el cielo, mediante consideraciones estratgicas. Como resultado, sus tropas no se desgastarn y las ganancias sern completas. Este es el arte de la estrategia ofensiva. En consecuencia, el arte de usar tropas es este: si se es diez veces superior al enemigo, rodeadle. Si se es cinco veces ms fuerte, atacadle. Si tiene el doble de fuerzas, divididle. Si se est a la par,

superadle mediante un buen plan. Si se est en inferioridad numrica, sed capaces de mantener abierta una va de retirada. Y si se est en desventaja en todos los aspectos, sed capaces de eludirle, pues una fuerza pequea no es nada excepto botn para una ms poderosa si se enfrenta a ella temerariamente. Por tanto os digo: conoce a tu enemigo y concete a ti mismo; en cien batallas nunca saldrs derrotado. Si eres ignorante de tu enemigo pero te conoces a ti mismo, tus oportunidades de ganar o perder

son las mismas. Si eres ignorante de tu enemigo y de ti mismo, puedes estar seguro de ser derrotado en cada batalla. A las nueve y media lleg a la puerta del Poliorama. All le aguardaba Mara. La abraz por la cintura y la bes. Eres un cielo, cario. No s qu hara sin ti dijo nada ms verla. No iba a dejar que aquella gente te matara, no? Adems tenamos las entradas desde haca meses.

Cmo te han tratado en el hospital? He tenido que dejar que me hicieran una ecografa. Cmo se te ocurre decir que estaba embarazada? y le tir cariosamente de una oreja. Era la nica forma de que salieras de all por la va rpida. Mara mene la cabeza y sonri. Por cierto, el bolso que me pusiste debajo de la cabeza tambin vino conmigo en la ambulancia. Se ha quedado en el hospital. Hars algo por ese bolso, verdad?

Claro, maana mandar a alguien a por l. Y tomados de la mano entraron en el Poliorama.

31
Aprovechando que Mara libraba al da siguiente, Orozco tambin se lo tom de fiesta. Acabaron en Ikea recorriendo sus pasillos atestados de gente. Compraron una cama, un armario, un tocador y una lmpara para la habitacin de Anna. Tambin varias cajas de bombillas de bajo consumo que en los almacenes vendan muy baratas. Pasada la media tarde, ya tena el escritorio montado y se haba

puesto un pijama que Mara le haba regalado por su ltimo cumpleaos. La parte superior era de rayas horizontales negras y blancas. Un cmodo pijama de algodn, pero siempre haba pensado que Mara le haba gastado una broma con aquel uniforme de recluso. Mara preparaba algo en la cocina, y l se haba tirado en el sof. Dolce far niente. El dulce placer de no hacer nada. La idea de la jubilacin planeaba otra vez por su cabeza y cay en la cuenta de que ltimamente pensaba demasiado a

menudo en ello. Rehus psicoanalizarse como hubiera hecho Mara. En cambio, descolg el telfono y llam a Gaspar, el gran Lee Marvin. Al cuarto pitido son el spero mensaje del contestador: Te habla un contestador automtico. Si es algo personal deja el recado, pero si eres un vidente, un meapilas o un vendedor de Biblias usadas, que te folle un pez que tenga la picha fresca. Colg pensando que Gaspar deba visitar urgentemente a un psiquiatra. Luego cerr los ojos dolindose por las molestas vejigas

de las manos. IKEA tena eso, muebles econmicos pero demasiadas maderas que ensamblar y demasiados tornillos que atornillar. Siempre se haba negado a comprar una mquina atornilladora y ahora sufra las consecuencias del ahorro. Tengo que comprar de una vez una mquina de esas, pensaba, cuando su ociosidad se vio interrumpida. Anna entr como un cicln por la puerta. Mam, pap! grit emocionada nada ms cerrar la puerta.

Orozco incorpor medio cuerpo, entrecejo fruncido. Qu pasa para que tengas que dar esas voces? gru. Anna entr al comedor como un caballo, lanz el bolso al suelo y se tir junto a su padre. Orozco bes su mejilla, Anna inspir profundamente. Qu bien huele! Mam, qu ests haciendo? Un bizcocho. La voz de Mara lleg desde la cocina. Puedes venir un momento? Es urgente? Anna dijo que s, y su padre

termin por incorporarse del todo. A qu viene tanto alboroto? le pregunt con extraeza. Es que hoy ha pasado una cosa que os quiero contar, aunque es un poco triste dijo afligida. Es lo que tiene vivir aadi flemtico. Vienes ya, mam? reclam con apremio. Mara reneg algo desde la cocina, pero al momento asom en el comedor con los brazos en jarras. Iba ataviada con un delantal de ositos rojos.

Qu es eso tan urgente? Orozco se encogi de hombros con una mueca. Os acordis de Julia? pregunt Anna completamente emocionada. Claro dijo Mara, no la has trado alguna vez a casa? S. Pero espera un momento que apague el horno, que se me va a quemar el bizcocho dijo Mara volviendo a la cocina. Julia? dijo Orozco. Pap! protest Anna.

Pues habr venido cuando yo no estaba, porque no la recuerdo y para las caras tengo buena memoria. Puede, pero aparte de eso, tambin os he hablado un montn de veces de ella. As que te tiene que sonar. Orozco hizo un aspaviento, cuando Mara volvi a entrar. Bueno, qu pasa con tu amiga Julia? se interes al darse cuenta de la importancia que Anna conceda a lo que tena que explicar. Que hoy ha llegado al insti con los ojos completamente

hinchados. Se ha pasado toda la noche llorando. Mara y Orozco cruzaron una mirada intrigante. Por qu? pregunt Mara. Ayer se enter de que su madre tiene cncer. Mara y Orozco volvieron a observarse. Nos ha explicado que su madre se lo cont anoche. Desde entonces no ha parado de llorar. Cuando se han acabado las clases nos hemos ido a un parque con ella, la hemos intentado consolar, pero no sabamos qu decirle ni qu hacer. Y ella no

paraba de llorar y llorar. Qu le han dicho los mdicos a su madre? pregunt Mara. Le estn haciendo muchas pruebas, pero parece que la cosa no pinta bien. Vaya palo! Pero entonces se le acerc Juan continu Anna. Juan, quin es ese Juan? pregunt Orozco con inters exponencial. Cada vez que Anna pona en sus labios un nombre masculino, de forma automtica, Orozco sufra una convulsin y en su interior se encenda una luz de

alarma. Juan es un chico nuevo y de ese s que creo que no os he hablado nunca. Por qu? Porque es un tanto raro y, bueno, poco agraciado. Todo el mundo pasa de l y l va siempre a su bola. Pero hoy... Sus ojos se humedecieron y brillaron ms que nunca. Anna no poda contener la emocin. Hoy se ha acercado a Julia cuando estaba tan hundida, la ha abrazado y le ha hablado con un tono tan sereno y con tanto cario, que

Julia se ha derrumbado. Quiz no haba llorado an lo suficiente dijo Mara. S, pero le ha llenado toda la chaqueta de babas y de mocos, y a l no le ha importado lo ms mnimo. No s qu hubiera hecho otro en su lugar. Pero qu le ha dicho ese chico? Le ha dicho algo as: ahora lo importante eres t, y que tu madre se cure. Has de ser fuerte para ayudarla a sobrellevar lo que va a venir a partir de este momento, porque te va

a necesitar ms que nunca. Adems, cuenta con todos nosotros. Todos estamos dispuestos para lo que necesites dijo repitiendo emocionada aquellas palabras de nimo que tanto le haban impresionado. Cuando Julia se ha dado cuenta de que le haba manchado la chaqueta de babas y de mocos, ha comenzado a rer y rer, con una risa tan contagiosa y tonta que todas nos hemos emocionado y hemos acabado llorando. La verdad es que Juan nos tena engaadas. Orozco pas un brazo sobre sus

hombros y limpi una lagrimilla que corra por sus mejillas. Luego la abraz sonrindose. Mara se sent junto a ellos. Cario, una joya no necesita un envoltorio bonito para que sea magnfica dijo Mara. S, pero es que ese Juan... Orozco estrech a su hija contra l. Por eso hemos de ser observadores, Anna. Las apariencias engaan, pero la esencia siempre nos sorprende en el tarro ms pequeo. Siempre.

Mara observ aquella escena de ternura. Hablando de esencias, me he quedado sin vainilla y ahora me propona hacer unas galletas Algn voluntario para bajar a comprar la vainilla antes de que cierren? dijo con voz cantarina. Orozco se puso en pie de un bote. Por mi parte no va a poder ser, tengo que ir al lavabo urgentemente. Y sali disparado por el pasillo con una revista. Yo tengo un trabajo que

acabar para maana dijo Anna recogiendo la mochila del suelo y desapareciendo ante la atnita mirada de su madre. De tal palo, tal astilla, dijo para s Mara. Esa noche, la televisin repona por ensima vez el legendario film El sargento de hierro . Orozco, que conoca de memoria la escena, se regocij al contemplar la expresin mezcla de desconcierto y furia del sargento de artillera Highway al escuchar la amenaza de Sueco Johansson: Voy a arrancarte la

cabeza y a cagar en tu cuello. La imagen de Sueco Johansson, una mole de gimnasio en calzn corto, trajo a su mente la del gigante incendiario, una especie de Terminator T-800 de Cyberdyne Systems. Aquel recuerdo dur tan solo unos instantes, porque, segundos despus, el sargento de artillera Highway despachaba a Sueco Johansson de un puetazo en la barbilla y declamaba otra de sus proverbiales frases: Bien, nenas, salid cagando leches a la calle ahora mismo. Highway le arranc una

carcajada, pens que cualquier da tendra que entonar aquella frase con los agentes de la Comisara Norte. Segua el desarrollo de las conocidas escenas cuando el mvil vibr. Mir la pantallita, era un SMS de Marta Prados. La inspectora le informaba muy escuetamente que le haba enviado un correo electrnico sobre algo referente al Proyecto ARGUS. ARGUS! Bastaba aquella palabra para que se le erizara el vello. Orozco silenci el televisor y

escuch. Desde la cocina llegaba el rumor del fregadero, Mara lavaba platos. Luis estaba en su habitacin estudiando y, por otro lado, Anna se haba recluido en el bao, su santuario, donde haba un chorro de agua incesante, como siempre. Se despidi de Highway y se desliz hasta la habitacin del ordenador, lugar restringido exclusivamente a los VIPS de la informtica, Anna y Luis. Se acomod frente al monitor y abri el correo electrnico. El mensaje deca as:

En primer lugar quiero que sepa que a pesar de lo fantasioso que pueda parecer ese Proyecto ARGUS, tras consultar a un contacto y acceder a ciertos informes, estoy plenamente contrariada por lo que voy a relatarle a continuacin. El Gobierno de EE.UU. siempre ha estado preocupado por el papel que desempea la

tecnologa en los conflictos blicos. Aviones, barcos, comunicaciones... Toda su defensa depende de ella, por lo que se plantearon una hiptesis: qu pasara si los sistemas electrnicos dejaran de funcionar debido a un ataque? Por lo que parece, esta preocupacin tambin era compartida por el Gobierno de la antigua URSS, ya que la CIA tiene

constancia de que, all por el ao 1949, los rusos comenzaron a investigar este mismo asunto. Pero el verdadero arranque de estas investigaciones se produjo en el ao 1962, cuando los norteamericanos detonaron en el Pacfico una bomba nuclear de 1,4 megatones. (Siguiendo la cronologa, esta detonacin podra suponer un experimento continuador del Proyecto

ARGUS de 1958.) Pues bien, el pulso electromagntico que desencaden esta bomba de 1,4 megatones bloque satlites y comunicaciones durante algo ms de media hora. Consiguieron el objetivo. As pues, parece que el Proyecto ARGUS se trataba del embrin de la actual bomba electromagntica, cuya misin sera dirigir un

pulso electromagntico que destruya los sistemas electrnicos del enemigo. (Esta bomba ya fue probada con xito en la ltima guerra contra Irak.) Y como caba esperar, a la vez que los cientficos estadounidenses desarrollaban esta tcnica ofensiva, por otro lado hacan lo propio desarrollando sistemas de blindaje. As por ejemplo naci la fibra ptica.

Pero la locura del ejrcito estadounidense no acaba aqu. Existen un sinfn de proyectos impulsados por el ejrcito, a cual ms inconcebible y descabellado: desde un plan para manipular mentes humanas a gran escala mediante impulsos elctricos, hasta una especie de guerra climtica focalizada. Todos esos proyectos son concepciones paranoicas y

todos desarrollados en instalaciones militares secretas bajo el disfraz de estudios cientficos. De momento eso es todo lo que he podido ahondar en el asunto. Ciertamente no s qu decir sobre ese Proyecto ARGUS, si es que en realidad existi. Me pregunto por qu Salazar conoca esa palabra y qu conexin puede guardar con todo esto. Ojal que

solo se trate de una fantasa, porque, pensndolo framente, resulta delirante. Un saludo, Marta Prados, Divisin de Seguridad e Informacin Polica Metropolitana de Barcelona Cuando finaliz la lectura de aquel correo su mente era un carrusel de pensamientos confusos. Tras

consultar a un contacto y acceder a ciertos informes, deca la inspectora al comienzo de su correo. A qu contacto y a qu informes se referira? Se asom al pasillo, Mara continuaba en la cocina, Anna en el bao y Luis no daba seales de vida. Decidi buscar en internet experimentos del Gobierno de Estados Unidos. Minutos despus haba encontrado algo; una resolucin del Parlamento Europeo que sealaba que el programa del Gobierno estadounidense HAARP

manipulaba el medio ambiente con fines militares. La resolucin tambin llamaba a la prohibicin universal de toda carrera armamentstica cuyo objeto fuese la manipulacin de seres humanos. Tuvo la impresin de que era un asunto sumamente serio. Prosigui con un vistazo a unos cuantos enlaces que hablaban sobre HAARP, a cada cual ms apocalptico. Oje unas panormicas areas de las instalaciones de HAARP en Alaska. La visin de las ciento ochenta antenas que componan el complejo

en plena naturaleza resultaba terrorfica. De pronto, una intuicin brot de manera natural en sus pensamientos. Tena que volver a ver al padre Barrachina. Contest el correo de Marta Prados invitndola a volver a la comisara al da siguiente y a acompaarle a ver a Barrachina. Sac una cajetilla de tabaco de un cajn del escritorio y encendi un cigarrillo. Luis fumaba sin ocultarse aunque de forma espordica. Abri de par en par las ventanas y ech un vistazo a la calle. La vista desde un

octavo piso sobre el Parallel dominaba las azoteas de cuantos edificios lo rodeaban. Poda contemplar media Barcelona desde all. Era una tarde apacible, cielo y sol, aunque una visin le result inquietante: las antenas. Hasta donde la vista alcanzaba, decenas, cientos, quiz miles de antenas poblaban los terrados de los edificios. Durante un rato permaneci asomado observndolas, sumido en un abismo de pensamientos cada vez ms extraos. HAARP! Y si, ciertamente, a travs de la frecuencia

que emitan aquellas antenas se pudiese influir sobre el cerebro y manipular el pensamiento humano? Habra un guion de dimensiones universales escrito? Una maquinacin a escala mundial? Un tenebroso plan para controlar y someter masivamente las mentes? Con el mero hecho de pensar en ello sinti un escalofro. Mentes rendidas al poder de la electrnica. Todos convertidos en replicantes de aquel Terminator T-800 de Cyberdyne Systems. Se sacudi aquellos

pensamientos y observ nuevamente las calles. El alumbrado pblico iluminaba el Parallel, las personas paseaban tranquilamente, y los automviles se desplazaban de un lugar a otro. La ciudad se dibujaba como siempre. Pero al elevar la mirada volvi a sentir el escalofro. Aquellas antenas! De repente, la voz de Mara lo arranc de sus escalofriantes pensamientos. Se volvi y la hall en el quicio de la puerta. Te pasa algo? pregunt ella.

Orozco arque las cejas mientras hunda la colilla en una maceta y cerraba las ventanas. Mara lo observaba con mirada inquieta. Desde que te hiciste cargo de esa comisara ests raro. Qu pasa? Hay algo que yo deba saber? Salazar fue asesinado, y el asesino anda suelto sembrando el dao por donde pasa. Y nosotros solo estamos dando palos de ciego. Mara se acerc hasta l, agarr su brazo con ambas manos y apoy la mejilla sobre su hombro. Confa en ti, cario. Eres

Sebastin Orozco, el hombre de recursos para todo. Ya vers como coges al culpable y lo metes en la crcel. En el talego!, como decs los polis. l se sonri. Pero ve con cuidado. Orozco acarici un mechn de sus cabellos. No debes preocuparte tanto. Matar a un polica es lo peor que se puede hacer. Es como firmar una garanta para que te pesquen. Mara se estrech contra l. Es que haca tanto tiempo que no te vea as... Me haces volver

veinte aos atrs, cuando tu trabajo lo era todo para ti y no haba lugar para muchas ms cosas en tu cabeza. Orozco sonri. Ego idem sum. Yo soy el mismo hombre. Pero con una diferencia, cario, aquel ya no soy yo. A veces no tengo forma de entenderte. El trabajo solo es eso, trabajo. Mi prioridad somos nosotros. Mara escudri el fondo de sus ojos.

Promteme que tendrs mucho cuidado. l volvi a sonrerle. Prometido. Se fundieron en un vigoroso abrazo.

32
Lleg a la comisara a primersima hora. Una racha helada azotaba la calle y Vicente Rebollo vigilaba la entrada refugiado tras los cristales. Entr y lo salud, tena cara de sueo. Rebollo, hay que dormir ms. Vicente sonro como una obligacin. Desde la jubilacin de Jos Tamayo, el servicio de puerta se haba convertido en una especie de

abulia vital para Rebollo, aquel frecuente mano a mano intergeneracional se haba marchado con l. En la centralita encontr a McGuay; lea la revista Soldiers of Fortune, y sostena un palillo entre los dientes. McGuay se descolg un centmetro las Ray-Ban Aviator y lo observ por encima de la montura. Hola, jefe dijo sacndose el mondadientes y surcando el aire con l. Luego volvi sobre las pginas de la revista. Estaba concentrado en un artculo que hablaba sobre una nueva linterna

lser importada de Israel que lanzaba proyectiles de pimienta. No encontr a nadie ms en el vestbulo. Avis a Rebollo de que esperaba la visita de la inspectora y tom el corredor. Los despachos estaban vacos, el cabo Ramn no haba llegado an. Al entrar en su oficina encontr una carpeta sobre la mesa, en su interior haba un par de impresos con el nombre y nmero de funcionario de casi una veintena de agentes. La lista de Schindler. Tambin encontr el informe del servicio especial 54 de la noche anterior. Viernes:

identificacin y denuncia de una persona masturbndose en el parque Central. Un coche incendiado en la calle Riba-Roja. Pelea multitudinaria a las cinco y media en al paseo de Valldaura. Dos detenidos. Sbado: tres contenedores incendiados en la va Jlia a la una de la madrugada. Cinco contenedores incendiados en la va Favncia a la una y media. Diez coches incendiados en un descampado de la va Favncia. Doce identificaciones en el parque Central por botelln. La noche del domingo no haba ocurrido nada

trascendental. Guard la lista de Schindler, tambin el informe del 54, y decidi tomarse un caf. Prepar las monedas y fue hasta la sala de las mquinas. Tras practicar el ritual de los golpecitos consigui el caf, que arda como siempre. Cuando se dispona a tomar el pasillo para regresar hacia su despacho, repar en un el rtulo que colgaba en la entrada de la sala donde se pasaba el servicio: Sala de briefing. Mientras esperaba que el caf se enfriase pens en ello unos instantes.

Sala de briefing! Otro anglicismo incorporado por el innovador Institut de Seguretat Pblica de Catalunya que los agentes de nuevo ingreso haban agregado con total naturalidad a su lxico policial. Lo que siempre haba sido pasar el servicio, desde haca unos aos se llamaba briefing. Por primera vez reparaba en aquel cartel, tapado normalmente por la puerta. El murmullo que proceda de dentro reclam su curiosidad. Abri un dedo la puerta y ech una ojeada. El sargento Pons realizaba el famoso

briefing. Mir el reloj. Las seis, hora d e l briefing. Entorn un poco la puerta y con total sigilo se col dentro. Ni Pons, que en ese momento estaba leyendo algo que tena sobre la mesa, se dio cuenta de su entrada. Solamente lo vio McGuay, que haba salido de la centralita y estaba a sus espaldas observndolo desde el vestbulo, palillo entre los dientes y brazos en jarras. McGuay sacudi la cabeza al verlo entrar a hurtadillas. Una montaa de papeles inundaba la mesa del sargento. Frente a l, una treintena de agentes con los

ojos an medio pegados aguardaban sus instrucciones. Pons comenz el briefing con la rutina habitual: un recital soporfero de rdenes del servicio, instrucciones y circulares internas. Tambin anunci futuros cambios en la Ordenanza de Civismo, la modificacin de varios artculos del Reglamento General de Circulacin y una nueva orden de la Fiscala sobre violencia de gnero. Como colofn, adjudic un sinfn de peticiones de vigilancia solicitadas por vecinos, comerciantes y colegios. Los agentes lo escucharon

con indiferencia. Aquella maana haba bastantes ms servicios de lo habitual, lo que significaba que los planes particulares de ms de uno iban a tener que aplazarse para otro da. Cuando el sargento Pons acab de hablar desde las ltimas filas comenz a llegar un rumor contestatario. Esto es peor que Hill Street, se dijo Orozco, que an permaneca observando en la entrada. Pons reaccion con prontitud y cort de raz la insurreccin con un

par de potentes palmetazos sobre la mesa. Luego rugi: Alguien sin nombrar? Se ha entendido todo? Pues venga, a la puetera calle todo el mundo, que los lobos ya estn atados! Cuando Pons se picaba renaca aquel talante suyo autoritario y casi militar. La mayora se haba levantado ya de la silla y se dispona a salir para perder de vista la desagradable cara del sargento, cuando desde el fondo de la sala estall una voz de censura.

Ya est bien, sargento! Pons reconoci de inmediato la ceceante voz de Trujillo, un perro viejo que llevaba en la casa tantos aos como l. Pero antes de que Trujillo dijera nada ms, Pons contraatac. Alz la mirada buscndole hasta que lo encontr, lo contempl con altivez. A ti qu moco te cuelga, Trujillo? Aqu solo doblamos el espinazo los mismos. Dnde est la famosa rueda para los servicios? Los servicios no me los

fabrico yo. Pero los amigos s. Yo no vengo al trabajo a hacer amigos. Pues nadie lo dira, con el ejrcito de comenabos que lleva siempre pululando a su alrededor. Todo el mundo haba vuelto a sentarse. Silencio absoluto en la sala. Solo Trujillo y Pons. Ests insinuando algo? dijo Pons de muy malas pulgas. Usted ya sabe a lo que me refiero. Aqu solo trabajamos un puado, mientras que los de siempre,

los de su camarilla, no hacen otra cosa que tocarse los cojones, con perdn de las seoras aqu presentes. Desde el rincn de los aludidos, un vozarrn dispar contra Trujillo: Mtete en tus asuntos y deja al resto tranquilo, que nadie se mete contigo. Eso aadi otro con un rugido. Y a la puta calle a currar. Pons levant una mano intentando zanjar el asunto, pero Araceli salt en defensa de Trujillo. Por m no te cortes, Truji, que yo tambin estoy hasta las tetas de

alguno de estos perros. Y yo dijo otro. Mara Antonia apoy a su compaera. Di lo que tengas que decir y como lo tengas que decir, Truji, que a estas alturas ya sabemos de qu lado carga cada uno. Explot una salva de carcajadas incontenibles. Ya est bien! Silencio! relinch Pons desabridamente. Y vosotras dos... dijo sealndolas con el dedo. Despus hablaremos. Murmullo. Carcajadas.

Pons estamp su puo contra la superficie de la mesa con tal fuerza que un lpiz y una goma saltaron al suelo. Ms carcajadas. Fascista! le grit alguien con sordina. Y las risitas desde las ltimas filas acompaaron a aquel grito. He dicho que todo el mundo fuera! Pons se puso en pie. Su rostro estaba congestionado por el riego sanguneo y su mirada era la de un lobo buscando su presa. Ahora

silencio rotundo. Los agentes comenzaron a ponerse en pie y a desfilar hacia la puerta. Pero Trujillo volvi a replicar. S, s... Lo que usted diga. A trabajar los de siempre, que los de su camarilla ya tienen trabajo con los sudokus y los peridicos... Y a vivir que son dos das. Ole tus santos cojones dijo una pausada voz masculina que Pons no supo a quin atribuir. Los agentes comenzaban a enfilar hacia la puerta y la mayora estaba ya de espaldas a l.

Quin ha dicho eso? inquiri Pons desencajado. Y desde un rincn se oy un mugido de vaca, seguido a eso, una sirena de bomberos. Alguien aprovechaba los tonos del telfono mvil para incordiar. Pons llevaba su mirada furiosa de un rincn a otro. Y comenzaron nuevamente las risitas, que fueron subiendo de tono gradualmente. Orozco asista atnito a aquella escena irreverente. El sargento Pons rode la mesa y clav una mirada depredadora a Trujillo.

He dicho que a la calle todo el mundo! El veterano polica se levant parsimoniosamente y tom rumbo hacia la salida. Inmutable. Siguieron sus pasos una jaura embravecida de agentes. Unos hacan bromas con lo sucedido, otros ridiculizaban a Pons imitando su desquicio. Aunque conforme se aproximaban a la puerta, los comentarios y las bromas se transformaban en silencio, y los codazos y seas de aviso corran de unos a otros. La jaura de lobos se transformaba de repente en un rebao

de apaciguadas ovejitas. Trujillo se haba rezagado un poco y segua absorto en sus pensamientos homicidas. Cacho cabrn! farfull entre dientes mientras miraba con odio a Pons. La ofensa no solo lleg hasta odos de Pons, sino que tambin fue oda por Orozco, que permaneca clavado junto a la puerta en inmutable silencio. Nadie haba reparado en su presencia hasta aquel momento. Cuando todo el mundo hubo salido se encontr con Pons. Se

observaron fijamente. Cunto tiempo llevas ah? quiso saber el sargento. El suficiente. Entonces lo has visto todo. He visto demasiado. Lo que nunca imagin que vera en esta casa. Son unos degenerados. Qu piensas hacer con ese? Trujillo? Pons reflexion unos segundos. Enviarlo al cruce ms peligroso, pegarle los pies al suelo con Loctite y a ver si con suerte le atropella un camin. Y si tiene suerte y sobrevive al atropello,

le meto dos tiros en las rodillas para que sufra. He odo que los tiros en las rodillas duelen para toda la vida. Orozco inspir profundamente. Se acord de Gaspar por lo de los tiros en las rodillas. Vamos a tener que hacer algo con l, Pons. De momento me vas a poner por escrito todo lo que ha pasado aqu. Y ahora mismo. Bueno, pues como t digas. Si quieres una novela tendrs una novela. Con suerte le metern una semana de empleo y sueldo que le pagar el seguro antisanciones del

sindicato. As que nada, vamos a darle unos das de vacaciones a ese hijo de su madre. Ah, por cierto, ayer no viniste en todo el da, verdad? Orozco dijo que no. Vino a verte una comisin de vecinos para denunciarnos por brutalidad policial. Por los del 54. Como alguien les dijo que tenan que poner el barrio patas arriba y que mano dura, pues se lo han tomado el pie de la letra. Orozco mene la cabeza. Puedo saber qu ha pasado? Nada, solo que entraron a saco en un bar de porreros de ah, en

las Casas Baratas. Y los chavales, como no estn acostumbrados a las redadas, pues se rebotaron. Total, que acabaron todos revolcados por los suelos. El subcomisario lo observaba sin pestaear. Cre que deba decrtelo aadi sonrindose por dentro. Orozco se llev las manos a la cabeza. Hablar con los del servicio especial. Creo que ser lo mejor. Orozco frunci los labios y volvi a menear la cabeza. Pons no

dijo nada ms. Respiracin pesada, mirada dura. Estar en mi despacho esperando ese informe.

33
Tom el pasillo y cruz frente a Araceli y Mara Antonia, que ilustraban al cabo Ramn sobre lo ocurrido. Bajaron el tono de la conversacin. Llam aparte a Ramn y le pidi el expediente personal de Trujillo. Las patrulleras cruzaron una mirada alarmante. Luego fue directo a su despacho y se encerr. Tom dos comprimidos de ibuprofeno a palo seco, comenzaba a sentir uno de aquellos terribles dolores de cabeza

que se iniciaban en las sienes y enraizaban en las mismsimas cuencas de los ojos. Se arrellan en el butacn, encendi un cigarro y cerr serenamente los ojos. Recapacit sobre cuanto acaba de ocurrir y record sus primeros aos en la polica, cuando un sargento era un sargento y mandaba de verdad, cuando haba que cuadrarse ante un superior y levantarse si entraba en la misma sala, cuando un sargento poda quitar una fiesta simplemente tachndola del cuadrante. Ahora pareca que la

organizacin se encontraba en el extremo opuesto. Fue consciente del tiempo que haba pasado ensimismado en sus recuerdos cuando llamaron a la puerta y al entornar los ojos encontr el cigarro consumido en el cenicero. Observ el reloj, haba pasado ms de media hora. Ramn le llev el expediente de Trujillo y sali sin recibir ninguna nueva instruccin, cosa que le extra. Una vez a solas no emple ms de diez minutos en leer el expediente: una carrera profesional impoluta y excelente.

Reflexion sobre lo que tena que hablar con Pons. Al rato tena al sargento al otro lado de la mesa y su informe en la mano. Lo ley detenidamente. Pons no se haba dejado ni una coma y relataba con fidelidad pero con bastante perversidad lo sucedido. Los trazos de la letra eran firmes, aunque al garabatear, en algunas comas y algunos puntos el bolgrafo haba taladrado el folio. Cuando acab la lectura levant la vista, Pons aguardaba su pronunciamiento instalado en su silln.

Bien comenz diciendo, informar inmediatamente a Trujillo de la apertura de un expediente informativo. No vamos a tolerar conductas as. Me parece lo adecuado. Porque si no es as, cualquier da, estos cabrones se nos mean encima. Orozco se retrep en su silln y lo mir de hito en hito. Sabes si le pasa algo a este hombre? No te entiendo. He estado ojeando su expediente. No hay ni una falta en su

actitud profesional en treinta aos de servicio. Es ms, abundan las felicitaciones y tiene un expediente inmaculado. Qu me quieres decir con eso?, que yo tengo la culpa? Porque si es eso lo que ests insinuando ahora mismo me voy al mdico, cojo la baja por depresin como hacen estos cabrones, empalmo con la jubilacin y se acab el problema. Orozco pens un instante en la ltima idea que haba expresado Pons. La jubilacin despus de una larga baja por depresin. Bastantes

agentes haban acabado as su carrera profesional y a una edad bien temprana. Al fin y al cabo no se poda tener en la calle a un hombre armado y con una depresin de caballo. No estoy diciendo eso ni mucho menos dijo Orozco. Pero dime, qu pasa para que la gente est tan quemada? Pons amusg la mirada. Que algunos tienen la cara muy dura y cada vez quieren hacer menos, eso es lo que pasa. O es que no lo has visto?

Lo he visto, s convino conciliador, pero yo tambin he sido sargento, cojones. En esta casa siempre son los cumplidores los que apechugan porque de los otros no nos fiamos. Es o no es as? No crees que siempre nos apoyamos en los mismos? Y no me digas que no. Pons cruz los brazos, lade un poco la cabeza y solt aire despacio. Sebastin, el perfil psicolgico de la gente no lo decido yo, que doctores tiene la iglesia. Si los psiclogos permiten que entren znganos, pues znganos es lo que

tenemos. As que con los mulos que hay, sale la siembra como sale, pero el mulo tiene que ver de vez en cuando la vara, o vamos listos. Orozco lo observ fijamente, Pons hablaba con confianza y estaba convencido de lo que deca. As que esta vez la vara le toca a Trujillo. Se lo ha ganado a pulso. Soy perfectamente consciente de hasta dnde podemos llegar. Las cosas funcionan como funcionan, y como t bien dices, a veces una suspensin de empleo y sueldo solo

supone un perodo de vacaciones pagadas. La expresin de Pons se endureci, Orozco se ech hacia delante. No quiero quemar ms gente, quiero recuperarlos. Ja solt Pons. Recuperarlos? Antes se acabarn las obras en la Sagrada Familia. Pons, ya os dije en la ltima reunin que no me voy a entrometer en vuestro trabajo. Con los mulos que tenemos as nos sale la siembra, eso es as. Pero nuestras obligaciones incluyen cuidar de los mulos, ensearles la vara cuando se

lo ganen, pero tambin echarles una zanahoria cuando lo merezcan. Pons frunci el morro. Su expresin era puro mrmol, cuando Orozco le cogi por sorpresa con una de sus fbulas. El sargento se removi en el silln, mir la hora, luego lo mir a l. Imperturbable. Finalmente se cruz de brazos, lade la cabeza y solt aire despacio. Otra vez... Y as comenz Orozco: Recuerdo que de nio en el pueblo siempre vea a mi abuelo arar con un mulo, siempre el mismo mulo.

No sobraba el dinero en casa pero tenamos tres mulos. Extraado por ver que mi abuelo nicamente utilizaba uno, un da le dije: Vengo observando que tiene tres mulos, pero que nicamente ara con uno, podra decirme por qu, abuelo? Mi abuelo me contest con satisfaccin: Mira, Sebastin, este mulo y yo nos conocemos de toda la vida. Llevamos tantos aos trabajando juntos, diez horas diarias y seis das a la semana, que l me conoce a m tan bien como yo a l. Cuando le miro s si tiene hambre,

sed, o si est cansado. Y con solo una mirada es capaz de saber cul es mi estado de nimo. Somos como dos compaeros. Adems, conoce mis manas, conoce el campo y sabe dnde debe tirar ms fuerte y dnde puede aflojar. Y lo que es ms importante: solo es capaz de tirar con ms fuerza que los otros dos juntos, a pesar de que son ms jvenes que este. Ahora ya sabes por qu escojo siempre el mismo mulo. Satisfecho? Yo le repliqu: As que en agradecimiento a su buen hacer, ese mulo trabaja diez horas

diarias y seis das a la semana, mientras que los otros estn ah tirados en el pajar. Mi abuelo se puso rojo. Mira, mocoso, me dijo, los otros dos mulos solo son carne dura y los aguanto porque nadie los quiere y me da pena sacrificarlos. Adems, ya han perdido la costumbre de tirar y sera muy difcil recuperarlos para el trabajo en el campo. Entonces yo volv a preguntarle: Y si los hubieras ido turnando desde el principio? As ninguno habra perdido la costumbre de trabajar y estaran todos ms

frescos. l respondi con grandilocuencia: Crees que no lo intent? Lo que ocurra es que cuando me descuidaba, uno de ellos me tiraba unas coces de miedo y el otro morda como un len. Este nunca se comport de tal manera, siempre fue un buen mulo y por eso lo utilizo siempre a l. Pero al cabo de unas semanas, cuando mi abuelo trabajaba tan tranquilo como cada da con su mulo, de repente, el animal cay fulminado. El veterinario dijo que haba muerto de agotamiento. Mi abuelo se apen muchsimo, su mulo

nunca haba dado seales de cansancio y si las dio no las supo reconocer. Entonces se vio en la obligacin de comenzar desde el principio con los otros. Al acabar el relato, Pons lo observaba templadamente. Se preguntaba si se habra inventado la historia, si de verdad la habra vivido o si se la habran contado. En cualquier caso todo era posible tratndose del subcomisario. Orozco encendi un cigarro y Pons dijo: Hay por ah otra fbula que

habla de una cigarra y de una hormiga, pero supongo que esa ya la conocers. Orozco inspir profundamente. Quiero ocuparme yo de Trujillo. Te parece? Segundos de silencio, hasta que Pons chasque la lengua y volvi a ladear la cabeza. Me parece, siempre que no socaves mi autoridad. Estoy deseando ver cmo transformas las cigarras en hormigas. Pero te prevengo, no sabes con qu gente te ests jugando los cuartos, el mejor es

un perro de apa. Silencio. Miradas duras. Finalmente, Pons sali del despacho con la total incertidumbre de saber qu iba a hacer el subcomisario. Orozco lo observ marcharse por el pasillo sacudiendo la cabeza. Mir el reloj, la inspectora Prados deba de estar a punto de llegar. Busc la carpeta que contena la ya santificada lista de Schindler y anot el nombre de Trujillo en ella. Labor omnia vincit. El trabajo todo lo vence.

34
Un plano de la red de alcantarillado presida la mesa. La inspectora y el subcomisario lo escudriaban meticulosamente. Cambiaban impresiones sobre los posibles corredores subterrneos de Barrachina. Orozco tena su ndice sobre un punto del plano. He repasado los recorridos de esos conductos y dudo que haya alguno por el que pueda accederse al

subsuelo de la comisara. Fjese dijo sealando un paraleleppedo de lneas discontinuas azules, que representaba el depsito pluvial de Villalba de los Arcos. Si tomamos el recorrido este, los desages bajan por Villalba, paseo Urrutia, hasta Doctor Pi i Molist. En todo ese tramo, la seccin de la conduccin es de uno ochenta. Pero las ramas que parten de esos tramos disminuyen hasta... Un metro resolvi la inspectora, que a pesar de lo aparatoso del plano no perda el hilo.

S, hasta un metro de seccin. Pero la bifurcacin que sube hacia la plaza Mayor es de tan solo cuarenta centmetros. Creo que es imposible que nadie pueda pasar por una tubera de semejante tamao. Al menos el Terminator asesino que yo conozco le aseguro que no. Los ojos de Marta Prados escrutaban con minuciosidad los patrones de medida del itinerario. Seal un trazado de lneas verdes. Y este recorrido?

Esa es la va oeste. Partiendo del depsito pluvial, la conduccin atraviesa directamente el parque y pasa como a unos cien metros de este edificio. El canal tiene tambin cuarenta centmetros de seccin. Despus se bifurca en dos tramos, uno desciende por la calle Lorena. El otro acaba aqu. Eso qu es? La capilla de la antigua Institucin Mental. Marta Prados arrug la nariz y su mirada pas del plano al subcomisario. Venga conmigo, acompeme. Salieron al

corredor y entraron en el primer despacho con ventanas a la calle. Solo queda en pie parte de ella. La especulacin fue ms voraz que la Guerra Civil, y todos los terrenos y nueve pabellones de este antiguo edificio pasaron bajo la trituradora inmobiliaria. Barrachina me explic que bajo el suelo de esa capilla hay una bveda que se utiliz de refugio antiareo durante los bombardeos de la Guerra Civil. La inspectora elev la mirada y recorri la estructura. Los restos del edificio se

sostenan casi en equilibrio sobre unos arcos. La techumbre estaba desvencijada y todas las ventanas destrozadas. La cpula de la iglesia se eriga junto al semiderruido torren del campanario y un nido enorme de cotorras coronaba su cspide. Momentos despus, Marta Prados clavaba una mirada de fascinacin en l. Estoy deseando conocer al padre Barrachina. Orozco frunci los labios y asinti.

No perdamos tiempo. Cruzaron el parque Central y pasaron junto a uno de sus estanques; una bicicleta flotaba en su escaso metro de profundidad, y la tarima de madera que circundaba el permetro repicaba bajo sus pasos. La inspectora observaba intrigada los imponentes ornamentos que engalanaban el parque, una especie de gigantescos matamoscas. Qu son esas estructuras tan raras? Orozco solt una risa. Diapasones, aunque

reconozco que hay que tener mucha imaginacin. Parecen sombrillas. Ah dijo Marta Prados con una mueca. Enfilaron una pendiente de tierra que arrancaba junto a la zona de juegos infantiles, desierta a esa hora, y cruzaron la calle Villalba de los Arcos hacia las casas de Can Peguera. Orozco caminaba absorto en un pensamiento. De pronto se detuvo. Puedo hacerle una pregunta, inspectora? Usted dir.

En su correo hablaba de un contacto y de unos informes. Marta Prados levant las cejas mirndolo directamente a los ojos. Se trata de mi ex marido, es teniente de la Guardia Civil en el CNI. Vaya exclam con estupor. La inspectora desliz una mano por sus cabellos. No es que lo vaya pregonando a los cuatro vientos, pero pens que lo sabra. No le supondr esto un problema?

La informacin que nos ha facilitado es de los archivos, informacin pblica, lo que no significa necesariamente que haya sido publicada. Hemos hablado de ese asunto y Jess no ve ningn problema. Orozco escuch con el ceo contrado, luego asinti. Continuaron caminando. Cruzaron Villalba de los Arcos y subieron por la calle Ribelles atravesando el corazn de las Casas Baratas. La vida bulla intensamente en el interior de las viviendas y el

escndalo poda orse por las ventanas. En la calle, un chatarrero picaba unas chapas con un martillo. Los martillazos y el gritero se juntaban con los gruidos de los perros de un jardn y con el petardeo de los ciclomotores que pasaban con sus escapes libres. Un hatajo de adolescentes desaliados holgazaneaba en la puerta del bar; latas de refrescos y botellines de cerveza en el suelo. Los chicos los observaron, primero con desconfianza, luego con desafo. Hasta que uno de ellos grit la

particular voz que alerta sobre la presencia de la polica: Agua! Al instante, uno de aquellos chavales arroj un cigarrillo al suelo, salt sobre un ciclomotor y desapareci precipitadamente del lugar. Otro no dejaba de observarles desafiante mientras entonaba un estribillo de Joaqun Sabina: Mucha, mucha, polica... Orozco sinti una punzada en pleno cerebro. Tendremos que leerles la cartilla a estos chavales dijo mientras pensaba en enviar a los

chicos del 54 a poner un poco de orden all. Continuaron hasta la plaza San Francisco Javier y enseguida encontraron la iglesia. Dominaba el entorno. Era pequea, con reminiscencias de arquitectura colonial y con una espadaa que rompa el profundo azul de un soleado da. Le record a las iglesias mexicanas de las pelculas. El padre Barrachina tomaba el sol sentado en el tranco de la puerta. Se acercaron hasta l y Orozco los present. La inspectora tuvo la impresin de estar

ante una reliquia centenaria. Barrachina los invit a entrar. El templo los recibi con el olor a viejo de sus antiguas piedras. Desfilaron por el pasillo central que separaba las filas de bancos y se acomodaron en la primera hilera. Barrachina tom la palabra. Comisario, me alegro de verle otra vez. La inspectora mir a Orozco confundida, y l alz las palmas de las manos. Inspectora, el padre se ha empeado en ascenderme, qu le voy

a hacer yo. Barrachina le observ, una mirada profunda y limpia pero que llegaba desde algn lugar remoto y olvidado. Prefiero llamarle comisario, como el de la tele. Es que eso de sub no me gusta. Barrachina tom aliento. En qu puedo ayudarles? Nos agradara que nos hablara sobre el refugio antiareo de la antigua Institucin Mental dijo Marta Prados. Ah, el refugio.

S, padre. El subcomisario me ha explicado ya algo sobre ello. El padre tiene una excelente memoria intercal el subcomisario con una brillante sonrisa. Barrachina levant la mirada como si invocase a la Divina Providencia. Al levantar el mentn, la inspectora vislumbr por vez primera el gran pellejo que cimbreaba colgante en su papada. Aquella piel le record el moco de un pavo y le caus una inconfesable aprensin. El prroco suspir

profundamente y sus ojos se inundaron de melancola. A continuacin le relat a la inspectora la misma historia que ya le haba explicado con anterioridad al subcomisario. Desde el principio, con el mismo entusiasmo, con la misma claridad e igual extensin. Prados y Orozco cruzaban repetidas miradas. Barrachina cautiv con su salmodia a la inspectora. Marta Prados consider que el padre podra estar horas y horas explicando ancdotas y recuerdos detalladamente, desde el Gnesis

hasta el Apocalipsis, pero necesitaban que se ajustara al asunto que los haba llevado hasta all: el refugio antiareo. La inspectora aprovech una interrupcin de Barrachina para tomar aliento. Padre, sobre el refugio y las galeras que recorren el subsuelo nos puede decir algo ms? Hemos estudiado los planos de alcantarillado y no hemos encontrado nada sobre ello. Barrachina titube unos instantes, luego observ fijamente a

Prados. No tienen los planos militares? Seguro que en esos planos constan. Orozco y la inspectora cruzaron una mirada, haban pasado por alto el detalle. Segn Barrachina la historia de aquellos tneles poda remontarse a los aos de la Guerra Civil y era probable que los planos militares de la poca, adems de recoger las minas, contemplaran los refugios y pasillos subterrneos conocidos. Marta Prados neg con la cabeza.

Las pupilas de Barrachina se agrandaron y, como si en su memoria escenificara una obra de teatro, comenz a relatar el guion: El aullido de los perros era el aviso de que la aviacin se acercaba. Acto seguido sonaban las sirenas y la radio deca: Atenci, barcelonins ! Hi ha perill de bombardeig, aneu amb calma i serenitat als vostres refugis, que la Generalitat de Catalunya vetlla per vosaltres .2 La gente corra desesperada a esconderse en los refugios y en las estaciones del metro. Llevaban todo

lo que podan acarrear: sus bebs, comida, mantas... Otros esperaban el final de los bombardeos ocultos en sus casas, protegindose bajo los colchones y las mesas. Recuerdo a los nios en los tejados mirando impresionados hacia el cielo. Viendo caer las bombas. Toda la ciudad quedaba a oscuras, solo podan verse los haces de luz de los reflectores y las trazas de las bateras antiareas. Cuando pasaba el peligro se oan los ltimos disparos, se apagaban los reflectores que iluminaban el cielo y un espeso silencio lo envolva todo.

Luego se oan las sirenas de las ambulancias y la radio volva a hablar: La Generalitat vetlla per vosaltres, ja ha passat el perill, ja podeu tornar a les vostres llars, amb calma i tranquillitat perque la Generalitat vetlla per vosaltres .3 En las calles solo haba desolacin y muerte. Pasamos muchas noches encerrados en nuestro refugio. Algunos enfermos das enteros. La inspectora cedi la palabra al subcomisario. Quin construy el refugio? El arquitecto Oriol Bernadet.

El antiguo manicomio tena doce pabellones, Bernadet lo dise para que estuvieran comunicados de manera rpida y discreta, por eso hizo los corredores subterrneos. Accedamos a esos pasadizos por unas trampillas que solo utilizbamos los mdicos y el personal hospitalario, aunque algunas veces algn interno se meta en ellos y se perda durante das. Ese refugio en el que estn interesados en realidad es una cripta que se construy para inhumar a los internos que falleciesen en el manicomio.

Entonces hay gente enterrada ah? pregunt Marta Prados con una especie de escalofro recorriendo su espalda. No, no se lleg a utilizar nunca. La inspectora ensanch la comisura de los labios y su mirada fue directa hacia aquel pellejo que cimbreaba en su cuello al ritmo de sus palabras. Barrachina prosigui imperturbable. As, cuando los perros comenzaban a ladrar y sonaban las sirenas, llevbamos a todo el mundo

al subsuelo y nos reunamos en la gran bveda. En el Mental no hubo vctimas de los bombardeos dijo con orgullo, una gran cruz roja visible desde el aire lo sealaba como hospital. A Orozco le sonaban ya algunas cosas que Barrachina repeta. Inspectora, el padre me explic que entre pabelln y pabelln haba un acceso al subterrneo. Padre, podra... Los ojos de Barrachina, viejos y cansados, se humedecieron melanclicamente.

Recuerdo como si fuera ayer la llegada de las tropas franquistas. No tuvieron piedad. Ni la locura salv a los familiares de los comunistas y anarquistas internos aqu. Tras sus ltimas palabras un misericordioso silencio flot en el aire. Orozco intercambi una mirada con la inspectora, una especie de repentino agotamiento haba calado en el padre. Se encuentra cansado? Quiere que nos vayamos? le pregunt el subcomisario.

No, es un placer tenerlos aqu. Barrachina amusg la mirada observando a la inspectora como si hubiera sufrido una catarsis celestial . Seorita, le han dicho alguna vez que tiene una semejanza asombrosa con la Virgen Mara de Rafael? Marta Prados dio un respingo. Que me parezco a la Virgen Mara? se sonri. No, nunca. Pues s, y mucho. Tuvieron la impresin de que Barrachina comenzaba a desatinar. De repente, Orozco record un

apunte de uno de los documentos que le haba proporcionado Ramn sobre la historia del antiguo Mental. Salazar haba estado en algn lugar de esos corredores subterrneos poco antes de morir y era vital averiguar todo lo posible sobre esos pasadizos. Padre, tengo entendido que despus de la guerra se hicieron unas reformas importantes en el Mental. Puede hablarme de eso? Marta Prados, que tena la mirada puesta sobre el padre, de pronto lo observ a l. El

subcomisario le devolvi la mirada mientras Barrachina hurgaba en la memoria. Los americanos, s. Fueron los americanos balbuci. Orozco frunci los labios. El desvaro del padre Barrachina era ms que evidente. Cmo dice? Los americanos? exclam la inspectora desconcertada. Barrachina vacil antes de responder. La Asociacin Americana de Psiquiatra. Durante unos instantes

su contemplacin se perdi en el vaco. Marta Prados y el subcomisario volvieron a cruzar sus miradas, esta vez con duda. Cuando Barrachina prosigui su voz era un susurro. Saba que algn da, ms tarde o ms temprano, el asunto de los americanos volvera a surgir otra vez. La inspectora separaba los labios para decir algo, pero Orozco hizo un gesto, pareca que Barrachina se arrancaba a hablar. Les dicen algo los nombres de Moniz o de Santacana?

No contestaron casi al unsono. Santacana, una infamia murmur Barrachina bajando la mirada como si al pronunciar aquel nombre ofendiese al mismsimo Dios . Santacana y sus abominables experimentos mascull. Me promet que nunca ms volvera a pronunciar su nombre. Orozco se senta confuso por el nuevo rumbo que tomaba el encuentro. Ha dicho sus abominables experimentos? pregunt

sobrecogida la inspectora. Quin era... ese Santacana? Barrachina desenfoc la mirada. Nubes oscuras en sus retinas. Aquel nombre perturbaba su consciencia. Se puso en pie lentamente. Esprenme aqu dijo pausadamente mientras se encaminaba hacia una escalinata que conduca al stano. Dnde ir ahora este hombre? murmur la inspectora. Orozco frunci los labios. Sabe Dios.

35
Una larga alfombra roja recorra el pasillo central de la capilla separando dos hileras de bancos de madera. El techo lo cubra un artesonado de viguetas de madera. El muro que haba tras el altar lo decoraba un fresco de Cristo con un valle al fondo, un ro bajaba el valle mansamente. En los muros laterales de piedra haba varias tallas y varios cuadros de santos, tambin dos enormes ventanales por donde

entraba el sol a raudales. Habran pasado unos diez minutos cuando Barrachina volvi, casi sin aliento. Sujetaba entre sus manos un cuadernillo de tapas ajadas y hojas amarillentas. Lo dej con sumo cuidado sobre el banco, tom asiento, elev la mirada y suspir profundamente. Marta Prados y Orozco aguardaban con incertidumbre. Todo est en este diario anunci Barrachina dejando caer una mano sobre el cuadernillo. Es un manuscrito de su puo y letra.

Santacana lo explica todo aqu sobre sus experimentos. Y titube extraamente, como si fantasmas del pasado se materializasen en su mente al recordar todo aquello. Deb destruirlo en su da. Despus de decir eso, Barrachina perdi la mirada en el infinito. Marta Prados se inclin hacia delante y coloc su mano delicadamente sobre la suya. Toc una piel tan considerablemente delicada que despert un extrao sentimiento de compasin en ella. Padre dijo Orozco, nos

estaba hablando de la Asociacin Americana de Psiquiatra. Qu tiene que ver Santacana con esa asociacin? Barrachina baj la mirada como si volviera al mundo de los vivos. Todo se remonta a mediados de los aos treinta recapitul Barrachina. En aquellos aos, el doctor Santacana era colaborador de un prestigioso neurlogo portugus de la Universidad de Lisboa: Egas Moniz. Moniz fue el inventor de la angiografa cerebral, una especie de rayos X para el cerebro. Y por ese

motivo le dieron el Premio Nobel en 1949. Pues bien, en 1935, Egas Moniz qued particularmente impresionado en un Congreso de Neurologa que se celebr en Londres cuando dos doctores de Yale presentaron un experimento. Disclpeme interrumpi la inspectora asombrada. Cmo puede recordar con tanta precisin tantos nombres y fechas? Este fatdico manuscrito me ha tenido obsesionado dcadas enteras. Cuando lo le por primera vez resolv que deba destruirlo,

pero luego comprend que no poda privar a la ciencia de este legado, porque a pesar de todo, forma parte de nuestra historia. As que decid preservarlo, pero en mi obsesin por l, lo he ledo y reledo tantas veces, intentando encontrar un sentido a todas esas barbaridades en nombre de la ciencia, que llegu a memorizar pginas y pginas completas. Ya le advert sobre la excelente memoria del padre Barrachina dijo Orozco. Barrachina sonri ligeramente, cada palabra, cada frase, surga

como un excelso susurro de sus labios. Como les deca, Egas Moniz qued particularmente impresionado cuando aquellos doctores de Yale presentaron a dos chimpancs muy dciles y algo bobas que miraban al pblico con la mirada extraviada. Luego mostraron una filmacin donde podan verse a estas dos chimpancs destrozando enloquecidamente un laboratorio entero solo por un poco de comida. Explicaron que este comportamiento agresivo y salvaje era el comportamiento normal de los

animales antes del experimento. Luego relataron muy descriptivamente cmo haban liberado a esas dos chimpancs de su ira: extirpndoles una parte del cerebro. Las lobotomizaron dijo Marta Prados horrorizada. Barrachina asinti colocndose sobre la nariz unas gafillas. Acto seguido abri el manuscrito de pginas amarillentas de Santacana, se lo acerc hasta un palmo del rostro y ley:

Agosto de 1935 En opinin de Moniz el experimento presentado por los profesores de Yale es un importantsimo descubrimiento; algunos sntomas y enfermedades psiquitricas se caracterizan por pensamientos recurrentes que dominaban todos los procesos psicolgicos. En su opinin, estos pensamientos recurrentes deben tener como asiento

cerebral unos circuitos neuronales cuya eliminacin podra hacerlos desaparecer. Inicialmente, la tcnica de eliminacin de estos circuitos empleada por Moniz ha consistido en la destruccin de la substancia blanca subcortical prefrontal mediante una inyeccin de alcohol. Sin embargo, el reflujo del alcohol hace que el procedimiento no

sea todo lo necesariamente preciso. Octubre de 1935 Moniz ha sustituido la lesin qumica por la mecnica, cortando las fibras en un procedimiento al que denomina leucotoma. Y ha diseado un instrumento quirrgico al que llama leucotomo; se trata de una aguja hueca de cuyo extremo surge un filo cortante con los que

realiza cortes en la sustancia blanca del cerebro. Las lesiones causadas con este instrumento son mucho ms precisas. Barrachina levant la mirada del manuscrito y dijo: En noviembre de ese ao, Moniz public en un boletn mdico francs un informe con una descripcin detallada de la primera de sus veinte lobotomas a seres

humanos. Santacana colabor en todas ellas. Lo que Moniz se call fue que una artritis haba causado importantes deformidades en sus manos y que fue Santacana, dirigido por l, quien realiz sus primeras intervenciones. Orozco sacuda la cabeza meditativamente. Qu tendran que ver Moniz, Santacana y la Asociacin Americana de Psiquiatra con lo que l le haba preguntado sobre las reformas del antiguo Mental? Explica en ese manuscrito a

qu tipo de pacientes intervinieron? se interes la inspectora. Internos de hospitales psiquitricos, enfermos con cuadros extremos de ansiedad, depresin, agresividad, esquizofrenia... Enfermos para los que la lobotoma ofreca excelentes posibilidades eliminando sus impulsos incontrolables y violentos. Pero convirtindolas en zombis convino la inspectora con repulsin. Segn explicaba el propio Santacana: adormeciendo su

temperamento. Lo susurr como si con aquel hlito expulsara el diablo que llevaba toda la vida atormentndole en su interior. Se aclar la garganta y continu. En febrero de 1945 Santacana volvi a su Barcelona natal. Una dcada de experiencia con el reputado Moniz le convirtieron de un plumazo en director y neurlogo jefe del Manicomio de la Santa Creu. Su proyecto sustituy al del doctor Pi i Molist. Abri nuevamente en el manuscrito, busc entre sus

macilentas pginas y ley: Diciembre de 1945 Seleccion un enfermo en base a sus sntomas: se haba cortado dos veces la lengua y haba intentado matar a otro. Hice un trpano en la zona prefrontal de crneo, lugar donde hay menos vasos sanguneos y seccion con un leucotomo algunas fibras nerviosas

que eleg al azar. Estas fibras nerviosas conectaban la zona donde rige el pensamiento con otras regiones del cerebro. Esperaba que as cesara el paciente en su comportamiento anormal. En mitad de la intervencin el enfermo comenz a sufrir intensos espasmos, lo cual me indic que no haba elegido adecuadamente las fibras cercenadas. Realic

algunas perforaciones ms en su crneo, hasta un total de seis. Y a pesar de que hubo una gran hemorragia en su cerebro, una vez recuperado de la operacin el paciente se convirti en un ser dcil y manejable. Marta Prados sufri una arcada. Barrachina pas varias pginas ms y ley algunos fragmentos casi sin mirar. Era como si tuviese grabados

en la memoria qu se contaba en ellos. Febrero de 1946 El doctor Walter Freeman, presidente de la Junta Americana de Psiquiatra, explica pormenorizadamente en la American Journal of Medicine su tcnica de intervencin transorbital. La tcnica de Freeman consiste en introducir un

picahielo por encima del glbulo ocular hasta llegar al techo seo de la cavidad prefrontal. Luego golpea el picahielo con un martillo hasta traspasar la cavidad, as alcanza el rea prefrontal del cerebro. Despus bate el picahielo hacia un lado y otro rompiendo fibras nerviosas. Toda esta operacin puede durar tres o cuatro minutos.

Abril de 1946 La American Journal of Medicine dice en uno de sus artculos que Walter Freeman est viajando por todo Estados Unidos realizando lobotomas en cadena con su tcnica transorbital. En un hospital pblico ha realizado setenta y cinco lobotomas en un solo da. Mayo de 1946 Finalmente hoy he

practicado con la tcnica de Freeman una lobotoma a una mujer de sesenta y cuatro aos. Padeca depresin y trastornos de personalidad crnicos. El ejemplar operado ha sido anestesiado mediante estmulos elctricos con una mquina de electrochoques. Al despertar le he preguntado si recordaba algo de la intervencin y me ha contestado que no. Ha

despertado con la paz que no haba tenido nunca. Julio de 1946 Freeman plantea ahora que el picahielo tambin puede ser introducido por la nariz hasta alcanzar la zona frontal del cerebro. Tengo programada una nueva intervencin para probar esta tcnica. El ejemplar es un enfermo psictico que se arranc los dos

ojos porque se le apareca el diablo. Agosto de 1946 He comprobado que en lugar de utilizar impulsos elctricos, emplear un anestsico ligero tiene resultados positivos. El sujeto no cae en un aturdimiento tan profundo y permite que se le consulte a medida que se cercenan los nervios. Este hecho permite

conocer de forma inmediata el resultado de la intervencin y rectificar sobre la propia marcha. Una abominacin que ensombrece el paso del ser humano en el mundo termin diciendo con voz temblorosa mientras cerraba los prpados. Despus silencio. Respiracin profunda. Marta Prados estaba sobrecogida; Orozco lo contemplaba con el ceo arrugado.

Padre, qu ms hay sobre esa Asociacin Americana de Psiquiatra? le pregunt l. Barrachina entorn un poco los ojos. Como un moribundo que recobra la vida su mirada fue de la inspectora al subcomisario y viceversa. Luego entreabri los labios y tom aliento. Sus experimentos no se limitaron solo a este campo, sino que como director del Mental realiz todo tipo de experimentos utilizando hipnosis, narcticos y electrochoques. Describi sus

operaciones con todo lujo de detalles en los boletines mdicos de ms prestigio. As pues, los psiquiatras del mundo contemplaban apasionados los avances de los neurlogos ms importantes de la dcada: Moniz, Freeman y Santacana. La burguesa y la alta sociedad catalana tambin sucumbieron a su notoriedad, y Santacana era convidado de distincin en los actos sociales de ms relevancia. Le gustaba impresionar a la gente importante con el relato de alguna de sus

operaciones. En una recepcin del alcalde hizo una demostracin interviniendo mediante la tcnica transorbital a una reclusa que haba asesinado a sus tres hijos. Cuando presenciaron cmo Santacana introduca el picahielo entre el prpado y el ojo y picaba con un martillo de carpintero, muchas seoras y hombres se desmayaron. Impresionar y sobrecoger era una necesidad para l. Marta Prados tena cara de nusea. Orozco escuchaba inexpresivo, ni un solo msculo de su rostro reflejaba su

estado de nimo. Solo respiraba profundamente. Como el propio Santacana deja claro en su manuscrito, el objetivo ltimo de sus pruebas, su obsesin, era lograr el control total sobre el comportamiento de las personas, moldearlas. Vaya con ese aspirante a doctor Frankenstein!, pens Orozco. Y el peligroso recuerdo del gigante incendiario, sembrando destruccin con su bidn de gasolina, se desliz por su mente. Y qu naturaleza de relacin sostuvo Santacana con la Asociacin

Americana de Psiquiatra? insisti la inspectora, que comenzaba a estar comida por los nervios. Barrachina la observo contemplativo y le sonri con unos ojos llenos de vida. Eso sucedi algunos aos ms tarde, a principios de los cincuenta. S, fue a principios de los cincuenta cuando la Embajada de Estados Unidos en Barcelona le hizo llegar una carta de la Asociacin Americana de Psiquiatra invitndolo a una conferencia. Recuerdo su entusiasmo cuando recibi esa

invitacin. Pero aquel viaje lo enferm, aquel proyecto en el que trabaj acab con l dijo lnguidamente bajando la mirada. Qu proyecto? pregunt la inspectora. Durante su estancia le invitaron a visitar un centro de investigacin del ejrcito y le ofrecieron colaborar en un proyecto secreto. Barrachina alarg meses su estancia, pero como les digo, aquello le enferm. Orozco ansiaba ver algo de luz en aquel oscuro y retorcido laberinto

por el que los conduca Barrachina. Cmo que enferm? Qu quiere decir con eso? dijo. Volvi diciendo que poda librar a los hombres de la locura, que unas voces en su cabeza le decan cmo hacerlo. Que esas voces le ordenaban continuar con sus delirantes experimentos. Prados y Orozco cruzaron inquietas miradas, pero antes de que pudieran abrir la boca para preguntar nada, Barrachina prosigui. Una vez le dije: Doctor, usted es neurlogo y sabe que esas

voces son como las que oyen los esquizofrnicos, producto de la imaginacin. Saben que me contest l?: Los esquizofrnicos dicen que las oyen, yo las oigo de verdad.

36

El subcomisario se estremeca pensando en las abominaciones que era capaz de cometer el ser humano

en nombre de la ciencia, del progreso y de Dios. Dice ese manuscrito cmo se llamaba el proyecto en el que trabaj Santacana? le pregunt Marta Prados. Neg sacudiendo la cabeza. Significa algo para usted la palabra ARGUS? dijo Orozco. Barrachina hizo memoria unos instantes, momentos durante los que el subcomisario vivi con la esperanza de que pudiera recordar algo. Pero seguidamente volvi a negar de la misma forma. En cambio,

abri el manuscrito, fij su mirada en l y transcurri cerca de un minuto en silencio, pasando pginas, hasta que dio con un prrafo. Esto es lo que escribi durante su estancia en Estados Unidos invitado por las Asociacin Americana de Psiquiatra: Marzo de 1950 Me han invitado a visitar un centro del Gobierno donde llevan a cabo un proyecto altamente secreto relacionado con la ciencia lmite. Me imponen no conocer su ubicacin ni

hablar de cuanto vea o haga all. He accedido a ello. Abril de 1950 Todos los experimentos que se llevan a cabo en el centro tienen fines militares. Desean encontrar una frmula para crear personas-robots que obedezcan rdenes sin cuestionarlas, tomar el control de un individuo

hasta el punto de que su voluntad quede totalmente anulada. Disponen de todos los medios soados por cualquier psiquiatra o neurlogo: drogas alucingenas, aparatos de electrochoques, quirfanos especialmente equipados para practicar lobotomas, salas de privacin sensorial y una tcnica muy desarrollada para transmitir mensajes

subliminalmente. Aunque los narcticos y los frmacos alucingenos son con lo que ms experimentan: desde marihuana hasta la herona, pasando por el LSD y el pentotal. Sheffield Edwards, de la Oficina de Seguridad del Gobierno, me ha ofrecido colaborar con el doctor Ewen Cameron, profesor de la Universidad de McGill en Montreal,

miembro de la Asociacin Americana de Psiquiatra y director del proyecto. Estoy viviendo un sueo. Regresar a Barcelona para arreglar unos asuntos y luego volver. Sheffield Edwards vendr conmigo, quiere conocer el Mental. Quiz su Gobierno est interesado en aportar fondos para financiar nuestros proyectos. No puedo dejar pasar una

ocasin as. Barrachina levant la vista del manuscrito y mir al subcomisario. Dice el nombre del proyecto? pregunt Orozco. Por aqu, en algn lugar lo pone dijo Barrachina barriendo prrafos con el dedo. MKey ULTRA, ignoro lo que puede significar. Orozco comenzaba a hacer conjeturas cuando Marta Prados intervino.

MKey ULTRA? dijo con expresin transfigurada. Qu ocurre, Marta? De pronto me ha venido a la cabeza una asociacin de ideas Orozco arque el ceo. Desde hace aos, en el mundillo informtico corre el rumor sobre una supuesta puerta trasera de Windows. Siga. Se tratara de un acceso secreto para que la NSA, la Agencia Nacional de Seguridad Americana, pudiera entrar en el sistema de todos los ordenadores que lleven Windows

instalado. Eso suena a ciencia ficcin. Una idea del mismsimo diablo aadi Barrachina. Segn el rumor, esa puerta trasera se llamara NSAKey. Llave o clave de la NSA. Prestigiosos analistas informticos aseguran que existe. Y su asociacin de ideas cul es? le pregunt Orozco. MKey podra significar mind key: llave o clave mental. Una puerta trasera para penetrar en el cerebro y controlarlo. Concuerda con los fines

militares de esos experimentos. Por primera vez en semanas, Orozco volva a sumirse en aquella especie de estado de ingravidez Vaya dijo. Cree que ULTRA podra referirse a un grado avanzado de esa llave o clave? Podra. Barrachina se aclar la voz. Marta Prados y Orozco lo contemplaron con impaciencia. Recuerdo perfectamente a ese tal Edwards que le acompa a su regreso intercal entonces Barrachina. Un hombre de porte

impecable, pero con mirada de advertencia, se notaba a la legua que estaba acostumbrado a mandar. Me pregunt una y otra vez qu haca aqu. Bueno, lo cierto es que llev a Santacana como invitado de honor a varios actos celebrados en la Embajada americana. La inspectora pens en el extrao lazo que podra unir a esos dos hombres, como pens en su momento del subcomisario con Gaspar. El gran amigo americano desliz Orozco cruzando un vistazo

con la inspectora. S, pero un amigo muy activo. Por qu dice eso? quiso saber la inspectora, siempre interesada en saber hasta el ms nfimo detalle de los asuntos. Ese Edwards qued desconcertado por la magnitud de las instalaciones y quiso conocerlas pabelln a pabelln, planta por planta. Cree que iba detrs de algo? No se lo sabra decir, pero lo que s s es que qued particularmente impresionado por los

corredores subterrneos. Y ms por la capilla, al saber que la habamos utilizado como refugio antiareo durante la guerra. Cuando se marcharon nuevamente a Estados Unidos, Santacana no volvi hasta pasado ms o menos un ao. Y como ya he dicho, enfermo. Aunque, lo cierto es que despus de aos, finalmente, el Gobierno americano s que aport aquellos fondos y se hicieron importantes reformas con ellos. El subcomisario asenta con la cabeza.

Dice algo ms el manuscrito respecto al proyecto MKey-ULTRA? pregunt. Barrachina hoje el manuscrito y se detuvo en una pgina prcticamente ilegible. Pase la mirada por varios fragmentos, aunque en realidad los recit de memoria. Junio de 1950 He revisado la documentacin de algunos experimentos del doctor

Cameron, muchos de ellos realizados con sujetos involuntarios, como encarcelados, drogadictos, indigentes o enfermos terminales. En uno de esos experimentos Cameron explica que ha proporcionado catorce dosis de LSD a un enfermo terminal de un hospital, sin su consentimiento. El paciente acab estrangulando a una enfermera y arrojndose

por la ventana en un brote de locura. Me ha llamado la atencin un experimento de privacin sensorial extrema realizada con un ejemplar femenino. Cameron encerr a la mujer durante treinta das en una caja oscura, una sala a prueba de sonidos. Ignoro lo que ocurri con ella, solo dice que un da desapareci. Imagino que el resultado sera un grado

de locura extrema o que morira, ya que segn algunos ensayos, cuarenta horas de privacin sensorial podran causar una psicosis severa. Agosto de 1950 Ahora estamos ensayando con choques elctricos. Cameron suministra brutales mezclas de alucingenos, choques elctricos y mensajes subliminales a

los ejemplares para desprogramarlos y reprogramarlos. Hoy ha recluido en el cuarto de privacin sensorial un sujeto joven y le ha puesto durante veinte horas una grabacin que repeta continuamente: mataste a tu madre. Cuando regres a casa estudiamos su reaccin: se asombr de que su madre estuviese viva, a pesar de que la haba visto haca

menos de veinticuatro horas. Cameron ha sometido a terapia de electrochoques a un ejemplar femenino joven con un problema de depresin posparto. Ha pasado ochenta das narcotizada y en estado semicomatoso. Durante ese perodo se le ha sometido a ms de cien sesiones de electrochoque. La mujer ha quedado

prcticamente incapacitada y necesita asistencia incluso para ir al lavabo. La inspectora haba escuchado horrorizada el relato del padre Barrachina. Su corazn palpitaba sobrecogido. Hombres jugando a ser dioses dijo finalmente con angustia Barrachina. Monstruos, solamente monstruos le corrigi la inspectora

. No todo lo tcnicamente posible es ticamente admisible. Conocer para curar, no para manipular. Ese es el principio de la biotica. Instantes de silencio. Nubes negras en los pensamientos. Padre, explica Santacana en ese manuscrito alguna experiencia con energas electromagnticas? pregunt el subcomisario. Barrachina recapacit unos instantes, luego puso la mirada sobre el legajo y pas maquinalmente varias pginas. Las anotaciones de Santacana solo guardaban un orden

cronolgico, no haba ninguna regularidad en ellas, podan saltar semanas o meses de unas a otras. Ley: Septiembre de 1951 El Gobierno ha recortado los fondos que aportaba para nuestros experimentos. Ahora parecen ms interesados en las experiencias psicoelectrnicas. Creen que la narcohipnosis ya ha

llegado a su lmite. Octubre de 1951 Ahora s con seguridad que MKeyULTRA no es ms que un grano de un racimo de experimentos. He descubierto que aparte de los testeos con drogas y electrochoques, se est investigando en otros campos de la electrnica. Hay en marcha un proyecto que explora la

posibilidad de activar a un sujeto por control remoto y convertirlo mediante un lavado de cerebro en espa, colaborador o terrorista sin que se sea consciente de ello. Abri el diario por la ltima pgina y les entreg un conjunto de recortes extrados de una revista cientfica que en su momento haban sido preservados por Santacana y luego por Barrachina. Absortos por

lo que en ellos se explicaba fueron ojendolos e intercambindolos. El primero de ellos era de 1953. Se observaba la fotografa de un hombre de bata blanca que maneja una especie de osciloscopio. Junto a l haba una camilla con un paciente extendido boca arriba, ojos cerrados y, en apariencia, profundamente dormido. El doctor Jos Delgado, neurofsico de la Universidad de Yale, afirma que mediante el implante de una sonda en el cerebro es posible obtener el control mental

sobre la persona. Asevera que se pueden inducir un sinfn de emociones humanas a travs de ondas de FM que seran captadas por una sonda implantada en el cerebro. Explica que su hallazgo demuestra que las emociones, el movimiento y la conducta humana pueden ser dirigidos por fuerzas elctricas. El siguiente recorte era de 1955. Se trataba de un dibujo a todo color de una persona emplazada en medio de un campo sembrado de antenas parablicas emitiendo ondas que llegaban hasta el cerebro del

individuo. La expresin del sujeto era mezcla de desorientacin y pnico. El doctor Ross Adey, de la Universidad de California, afirma que si se ubica a un sujeto voluntario dentro de un campo electromagntico es posible alterar las ondas cerebrales utilizando ondas de radio especficas. El ltimo era de 1958 y era una simple nota de prensa que a modo sensacionalista deca: Joseph Sharp, doctor del Instituto de Investigaciones del

Ejrcito, logr transmitir palabras a travs de microondas. Sharp se situ dentro de un flujo de energa electromagntica y pudo comprender palabras transmitidas hacia l por un colaborador. Orozco ley el ltimo recorte, se puso en pie y deambul unos pasos con expresin meditativa. Padre, dice usted que Santacana volvi enfermo. Nunca antes haba manifestado sntomas de enfermedad? pregunt. Nunca, comisario. Orozco sonri ante el empeo del padre

Barrachina por escalarlo de rango. Pero algunos de esos experimentos incluso los ensayaban consigo mismos. No le extrae que sin saberlo Santacana sirviera de conejillo de Indias en alguno de ellos. Despus de su ltimo viaje no volvi a ser el mismo. Cmo afectaba la enfermedad a su trabajo? pregunt la inspectora, que haba devuelto los recortes a Barrachina. Tras su vuelta me encontr con un autntico desconocido, se haba convertido en alguien

desconfiado e intratable. Continu con su trabajo y publicando artculos en aquellas prestigiosas revistas mdicas con las que colaboraba, pero tena una obsesin enfermiza por controlarlo todo. Habra pasado ms o menos un ao desde su regreso, cuando, de forma descuidada, desliz en uno de sus artculos detalles sobre un experimento que haba realizado en aquella base secreta de los Estados Unidos. Los pormenores de aquel artculo despertaron alarma en la comunidad cientfica y propici la

visita de un miembro de la Embajada. Tras aquella visita, Santacana se volvi extremadamente esquivo y se reclua casi todo el tiempo en su despacho. Evitaba incluso asistir a los actos a los que le invitaba la Embajada. Al poco, dej de escribir artculos para aquellas prestigiosas revistas cientficas. Qu cree que pudo ocurrirle? Fue una especie de profunda depresin. Le dur aos. Aunque a rachas recuperaba la energa y trabajaba con mpetu unas semanas.

Luego volva a perder la fuerza y se quedaba como un globo deshinchado. Durante esos aos de letargo, la ciencia continu avanzando y Santacana qued relegado al olvido. La verdadera direccin del Mental la asumi una junta de mdicos. Orozco haba vuelto a tomar asiento en el banco. Qu pas con el asunto de las reformas? Barrachina hizo memoria. Edwards volvi nuevamente. Cundo fue eso? En 1966, despus del

accidente. El subcomisario cruz una mirada con Marta Prados. A qu accidente se refiere? pregunt ella, tratando de esclarecer la maraa de fechas y sucesos que explicaba el padre. El accidente de Palomares. De qu otro accidente ocurrido en 1966 podra tratarse? Marta prados se ech de golpe hacia delante. Orozco gru algo ininteligible. Al poco de que encontraran la bomba que se perdi en el mar

volvi ese Edwards, y con todo un equipo de ayudantes prosigui Barrachina. Despus de ms de una dcada, ese individuo estaba igual, no haba cambiado nada, era como si hubiese hecho un pacto con del diablo. Dijo que por fin haba conseguido el dinero y que vena para supervisar las reformas. Aquella visita sac a Santacana de su letargo. Orozco asenta repetitivamente con la cabeza mientras oa las palabras del padre. As que despus de tanto

tiempo Edwards vuelve a aparecer dijo. Y curiosamente despus del accidente de Palomares, en el que chocaron dos aviones norteamericanos y perdieron cuatro bombas atmicas. Y contrariamente al automatismo gestual de Orozco, la inspectora negaba repetitivamente con la cabeza, como si en su mente analtica faltara algn dato. Ahora s que no entiendo nada. Qu tiene que ver ese accidente con todo esto que estamos hablando? dijo.

Edwards minti diciendo que vena a controlar la subvencin de su Gobierno. Escuchen. Barrachina ech mano otra vez del manuscrito y escudri entre sus pginas. 5 de mayo de 1966 El regreso de Edwards tiene relacin con el accidente areo de Palomares. No puedo negarle mi colaboracin. Me ha mostrado filmaciones de horrendos

experimentos con seres humanos que yo no recuerdo haber hecho y amenaza con hacerlas pblicas si no coopero. Hay en marcha una operacin a la que llaman Molten Lead. Molten Lead. Plomo fundido murmur la inspectora. Podra ser el nombre con el que bautizaron la operacin para recuperar las bombas del accidente areo.

Recuerda algo de ese accidente, Orozco? El subcomisario asinti con la cabeza, reflexivo. Sucedi a principios de 1966. Un B-52 que llevaba en su bodega cuatro bombas atmicas colision con un avin nodriza mientras realizaban una maniobra de repostaje en pleno vuelo. Los cuatro tripulantes del avin nodriza murieron en el acto, los del B-52 saltaron en paracadas y se salvaron. Qu paso con las bombas? Tres cayeron en tierra y

fueron encontradas inmediatamente, la cuarta cay al mar. Las que cayeron a tierra libraron una nube radiactiva de plutonio que contamin Palomares y a sus habitantes. Para encontrar la cuarta, los americanos tomaron la playa de Palomares con un inmenso campamento al que curiosamente llamaron Wilson. Pero tardaron casi tres meses en dar con ella. Finalmente, la encontraron gracias a un pescador que dijo haber visto caer un paracadas en un punto cercano al lugar donde estaba pescando.

Barrachina asenta con la cabeza como si confirmara palabra por palabra todo lo que el subcomisario iba explicando. Creo que las aguas no llegaron a contaminarse apunt Marta Prados. Eso es lo que vendieron con la foto del ministro de Informacin y Turismo zambullndose en el agua con el embajador de Estados Unidos, pero finalmente se supo que no fue as. Los militares del campamento Wilson obligaron a los vecinos de Palomares a quemar sus ropas, tirar

la comida, sacrificar los animales y retirar una capa de tierra del suelo del pueblo. Las casas tambin fueron descontaminadas. Tras el relato de Orozco, la inspectora puso la mirada sobre el padre Barrachina. Recuerda qu hizo Edwards durante su estancia? Desalojaron el pabelln central y aislaron los corredores subterrneos, alguno lo cegaron para siempre. Estuvieron trabajando constantemente durante meses, a veces da y noche. Haba das en que

llegaban camiones cargados con enormes vigas. Las veces que pregunt, Edwards me dijo que estaban reforzando los cimientos. Siempre imagin que menta. Y nunca sinti curiosidad por saber qu hizo verdaderamente Edwards aqu? le inquiri la inspectora. Vi lo que haban hecho con Santacana y con eso tuve ms que suficiente. Aquella gente eran los enviados del mismsimo diablo. Pero despus de leer esto dijo ostentando el manuscrito como si

fuera la Santa Biblia, estoy seguro de que vinieron por esa bomba de Palomares. Qu fue de Santacana? pregunt Orozco. Barrachina contest con voz apagada. Al poco de marcharse Edwards, la Asociacin Americana de Psiquiatra invit a Santacana a una conferencia. Sufri un accidente en su hotel y muri. Qu le sucedi? Dijeron que cay por el hueco del ascensor.

La inspectora lo observ horrorizada. Pudieron asesinarle...

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Cruzaban nuevamente el parque Central. Un grupo de chicos se entretena arrojando piedras al estanque y observando las ondas. Orozco llevaba el manuscrito de Santacana en un bolsillo, y a Marta Prados no cesaban de rondarle ideas en la cabeza. Orozco, cree que lo asesinaron? Yo me hago esa misma pregunta.

Pero que querran de l los americanos? Quiz lo reclutaron sin que fuera consciente. Por qu dice eso? Solo es una conjetura, pero segn cuenta Barrachina, ese tal Edwards contact con Santacana a travs de una tapadera perfecta: la Asociacin Americana de Psiquiatra. Pero recuerda quin lo canaliz todo? La Embajada de Estados Unidos, un nido de espas dijo la inspectora detenindose.

Orozco tena los labios apretados. Ha odo alguna vez hablar de la OSS, la Oficina de Servicios Estratgicos? Puede tratarse de la agencia de inteligencia predecesora de la CIA? Muy bien, Marta! Repuso con satisfaccin. Y de la red X2? Marta Prados puso los brazos en jarras sacudiendo la cabeza y observ unos instantes al subcomisario, como si intentara leer sus pensamientos.

Esto qu es, un examen? De dnde saca esa informacin? replic reanudando sus pasos. La red X2 era la denominacin de una trama de espionaje organizada por la Embajada estadounidense en Barcelona con el objetivo de descubrir nazis y agentes de la Gestapo huidos. Entre los servicios que prestaban tambin se encontraba el espionaje a los ejrcitos del rgimen de Franco. Se sabe que dieron detallada cuenta del despliegue de las bateras espaolas

a lo largo del litoral, de las fuerzas militares en movimiento, de los barcos de guerra atracados en los puertos y de las fbricas con produccin militar; como la Hispano-Suiza o Elizalde, que en aquellos momentos fabricaba motores de avin. En Catalua y en el Pas Vasco la red X2 se nutri de disidentes del rgimen y de nacionalistas. La inspectora volvi a detenerse. Orozco, an no me ha dicho de dnde se nutre de toda esta

informacin. Del Discovery Channel, Marta. Ya. Y dnde quiere llegar? Situmonos en el contexto de la posguerra sugiri. Salvo las grandes ciudades, Espaa no era ms que un gran campo de sed y hambre. Nuestro pas pag con una prolongada crisis su alineacin con el eje de Hitler y Mussolini y los errores en la poltica econmica del rgimen de Franco. La consecuencia fue que, acabada la Segunda Guerra Mundial, Espaa qued aislada

polticamente y nos vimos privados de la generosa ayuda estadounidense que recibieron la mayor parte de pases europeos. Habla del Plan Marshall? S. Pues s que se aprenden cosas viendo el Discovery Channel. Voy a tener que instalarme una antena parablica. Orozco se sonri. Esta vez el reportaje era de la BBC. No me tome el pelo, Orozco. S muy bien que est licenciado en

Geografa e Historia. Orozco entorn la mirada arrugando el ceo y las comisuras de sus labios se ensancharon sin que llegara a sonrer. Siga. Franco crey que con una industria soberana no dependeramos de ningn otro pas extranjero, Santiago y cierra Espaa. Gran error. S intercal la inspectora , porque si no llega a ser por la Argentina de Pern y sus envos de trigo y de carne, media Espaa hubiera muerto de hambre.

Efectivamente. Pero para colmo de males, en 1949, Argentina deja de enviarnos aprovisionamientos. Franco no pagaba sus facturas. El presidente Truman, hombre profundamente religioso que identificaba a Franco con Hitler y Mussolini, manifest pblicamente su antipata hacia nuestro rgimen, entre otras cosas por su posicin cerrada al mundo y por la falta de libertad religiosa. Ese era el panorama poltico en el que nos encontrbamos a finales de los aos cuarenta, aislados del progreso

y del resto de civilizaciones. Manifiestamente interesada, Marta Prados le invit a continuar. Pero la suerte se ali con el dictador, porque los acontecimientos polticos y los equilibrios de fuerzas entre las grandes potencias del mundo comenzaron a cambiar. La URSS y EE.UU. evidenciaron pronto sus profundas diferencias, lo que conllev la ruptura de relaciones diplomticas y el inicio de la guerra fra. En China, Mao Zedong triunfa en la guerra civil, y en Corea se desata una ofensiva comunista. La

amenaza del comunismo se convirti en el gran enemigo de Norteamrica, y Franco jug ah su mejor baza, el carcter profundamente anticomunista del rgimen. El ltimo obstculo para Franco se super con la llegada de Eisenhower al poder y el Pacto de Madrid de 1953, donde se firmaron los acuerdos para que Estados Unidos pudiera establecer bases militares en nuestro territorio. El Pacto recoga la defensa mutua, compensaciones econmicas y ayuda tcnica. Franco, por otro lado, se comprometi a tomar medidas

liberalizadoras. Polticamente, el Pacto de Madrid supuso la plena integracin del rgimen en la comunidad internacional de la mano de la primera potencia mundial. Pero el establecimiento de las bases estadounidenses en nuestro pas trajo dos graves y previsibles consecuencias: la primera, la posibilidad de un accidente atmico con las armas que instalaron los estadounidenses en sus bases; la segunda, que Espaa se convirtiera en objetivo militar en caso de conflicto entre las dos

superpotencias. La primera de estas dos posibilidades se cumpli con el accidente de Palomares. Pero haba algo ms que tambin inquietaba a Eisenhower. Qu? pregunt la inspectora fascinada y deseando llegar al fondo de la cuestin sin ms dilaciones. Los nacionalismos. A Eisenhower le preocupaban los nacionalismos vasco y cataln. La prdida de esperanzas por derrotar al Franquismo provoc una enorme frustracin en el conjunto de fuerzas

opositoras, que conllev la desaparicin de algunas de ellas. Otras siguieron trabajando en la clandestinidad. En Catalua, la izquierda realiz una declaracin que propugnaba la unidad poltica de los Pasos Catalans y la implantacin de un sindicalismo apoltico, hechos que podan desestabilizar la situacin poltica y debilitar el rgimen de Franco en el momento menos propicio para los intereses estadounidenses. La red de espionaje X2 tendra a la mayora de disidentes y

de nacionalistas catalanes bajo control. Pero no ocurri as. Cuando se descubri que la red X2 espiaba los movimientos del ejrcito, la inteligencia nacional la desmantel. Algunos de sus miembros fueron fusilados, otros, encarcelados. Pero el temor al resurgimiento de un nacionalismo ms fundamentalista que involucrara a la burguesa catalana puso en marcha una nueva trama de espionaje: la X3. Marta Prados se frot la nariz. Esto parece el cuento de

nunca acabar dijo con escepticismo. Y cree que captaron a Santacana para esa nueva red de espionaje? El tiempo en que todo eso acontece concuerda. Y Santacana era un candidato idneo: sin inclinaciones polticas, ciudadano de reputacin entre la oligarqua catalana y voz facultada en la sociedad cientfica. Pero los detalles de aquellos experimentos que alarmaron a la sociedad cientfica lo desacreditaron.

A pesar de eso reuna el perfil adecuado. La disidencia al rgimen era una gangrena y a los americanos les preocupaba que se propagara entre la burguesa catalana. Santacana podra haber sido un informador rumi Marta Prados . Si eso fue as, la primera invitacin de la Asociacin Americana de Psiquiatra solo result ser un gancho organizado por la Embajada para sembrar las semillas de una red de espionaje. Siempre se empieza de

alguna manera, Marta. La inspectora se mantuvo pensativa unos instantes. Todo apuntaba en la misma direccin. Soy consciente de que esto no es ms que mera especulacin, pero creo que si hay una respuesta est en ese pabelln que Edwards ocup en su ltima visita. Segn Barrachina estuvieron trabajando all noche y da. Qu buscaran en el subsuelo? Tenemos que dar con esos tneles. Pero tampoco debemos olvidarnos de Markus Schulz ni del asesino que le acompaa.

La charla les haba conducido hasta la mismsima puerta de la comisara. All estaban Vicente Rebollo y McGuay haciendo guantes. En ese instante, Rebollo soltaba un directo al estmago de McGuay, McGuay lo esquivaba con un giro de cintura y marcaba la mandbula de Rebollo lanzando un corto derechazo. Al observarlos llegar, Rebollo y McGuay terminaron el imaginario round. Me encargar de que se haga una prospeccin del subsuelo inmediatamente deca Marta

Prados. Me parece bien, pero que sea de manera discreta. No cree que deberamos informar de esto a Mariano? Orozco desvi la mirada y contempl unos instantes el horizonte soleado. Ninguna seal, ningn presentimiento negativo. Luego mir fijamente a la inspectora. Creo que ser mejor no molestarlo hasta confirmar nuestras sospechas. Dejemos mientras tanto que divulgue en paz el buen hacer de nuestra excelsa polica en esa

conferencia de Vitoria. Marta Prados tard unos segundos en responder. Est bien, nada de telfono rojo. Pues en marcha, inspectora. Pongmonos a trabajar. Minutos despus estaba acomodado en el butacn de su despacho, su cabeza era una olla a presin. Arranc el ordenador, ingiri dos comprimidos de ibuprofeno y encendi un cigarro. Despus abri el correo electrnico. Haba varios mensajes en la bandeja

de entrada: uno de ellos era de la Interpol que, cumpliendo un protocolo internacional, avisaba a las Fuerzas de Seguridad de la visita a Espaa de un delincuente sexual. Anunciaba su salida desde el aeropuerto de Heathrow, en Londres, y su llegada al aeropuerto de Barcelona, sin determinar ningn lugar de destino. Adjuntaba un archivo con dos fotografas. Les ech un vistazo, un sujeto con aspecto de degenerado. Abri el siguiente correo, era de la oficina de denuncias de la estacin del metro de

plaza Catalunya; en l se informaba de los nuevos procedimientos que utilizaban los cacos para llevarse carteras y monederos de los bolsos y vena ilustrado con otro par de fotografas. El objeto se trataba de una tarjeta de metro T-10 modificada, a la que haban adosado una hoja de cter retrctil. Tena la apariencia de una tarjeta de metro normal y corriente, pero con la cualidad de seccionar finamente bolsos y chaquetas. Otro correo adverta del nuevo modus operandi que utilizaban los ladrones de

bicicletas del Bicing y adjuntaba un extenso reportaje con los procedimientos de aquellos criminales. Acababa de leer el ltimo cuando recibi un SMS de Marta Prados. Nada ms acabar de leerlo llam a Ramn y le dio unas instrucciones. Luego oscureci la habitacin, entorn los ojos y se amodorr esperando el efecto del ibuprofeno.

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En esos mismos instantes, una reunin urgente y secreta se lleva a cabo en un edificio gubernamental del paseo de la Castellana en Madrid. Una mesa ovalada de bano, diez sillones de cuero oscuro, un conjunto de hombres importantes. Miradas cargadas de preocupacin. Un cigarro habano se calcina entre los dedos del ministro de la Defensa mientras su mirada recorre framente las lneas del informe.

Sobre la mesa, una cartera de piel de cerdo. A su derecha, el secretario de Estado para la Seguridad, un poco ms a su derecha, el general en jefe del Estado Mayor de la Defensa y a su izquierda, la subdirectora de tecnologa nuclear del Consejo de Seguridad Nuclear. El ministro cierra el informe, la primera pgina dice as: PRESIDENTIAL TOP SECRET The White House, Washington D.C., april 25, 1966 Molten Lead, Presidential Resolution

El ministro eleva la vista del informe. Silencio sepulcral. Su mirada recae directamente sobre el embajador estadounidense. El agregado diplomtico, un presunto espa que se sienta junto a l, se remueve en la silla. Pregunta gravemente el ministro: Por qu nos informan ahora de esto? La operacin Molten Lead se llev a cabo a peticin de Seguridad Nacional y fue aprobada por una resolucin presidencial responde el embajador estadounidense en un

espaol excepcional con acento tejano. Aquellas bombas que cayeron sobre Palomares eran prototipos experimentales. Despus de examinarlas, los expertos insistieron en su inestabilidad y prohibieron su transporte. As que tanto el avin como el barco quedaron descartados. Pero alguien pens en el tren, piensa el ministro mientras sorbe profundamente el habano, retiene el humo en sus pulmones unos segundos y suelta una densa fumarola. El ministro es la nica persona que

fuma en aquella sala, donde a nadie se le permite fumar. Con mis respetos, seor embajador entona secamente a continuacin el ministro. He recorrido el mundo de un polo al otro, he sobrevivido a un par de guerras y en ningn sitio he visto que a un pas amigo se le meta una bomba por el trasero. Somos un pas pequeo pero muy limpio, y aqu donde se come no se caga, eso cuando menos. En ministro est de un humor de perros, ha abandonado una comida

familiar para acudir a aquella reunin imprevista y tomar decisiones importantes, adems estrena zapatos y estos le aprietan horrorosamente los callos. El embajador se sonroja con el comentario, pero no pierde la compostura. Debe saber que me han notificado este asunto hoy mismo dice echando una ojeada a su exclusivo reloj de pulsera. En estos momentos, mi presidente ya habr informado de la situacin al suyo. Tambin tengo el deber de

recordarles que el Gobierno de Estados Unidos correr con todos los gastos y dolores de cabeza que esto ocasione. Inventa una sonrisa maravillosa y aade: Como siempre, en estos casos, sepan que tienen unas vacaciones por cortesa de mi gobierno en el mejor hotel de las Bahamas que elijan, para todos ustedes y sus familias, por supuesto. Y si alguien tiene familia numerosa y necesita una planta del hotel entera, pues reservamos una planta entera y no se hable ms dice generosamente mientras pasea la

mirada estudiando la reaccin de las personas que tiene al otro lado de la mesa. Ningn cambio de expresin. El ministro frunce el ceo y suelta una turbulencia de humo. La nube txica llega hasta el espacio del embajador, se difunde, lo invade. El agregado diplomtico tose. No pretender sobornarnos? suelta el ministro. Esto no es Mxico. Ni Colombia. Ni, gracias a Dios, Venezuela. El embajador estadounidense se reclina hacia atrs. Expresin de

sorpresa, ofendido. Mi gobierno solo pretende gratificarlos por su colaboracin. Apoya las palmas de las manos sobre la mesa y vuelve sobre el asunto. Dice: Seores, la seguridad del mundo, el equilibrio natural de la humanidad est amenazado y corre serio peligro si esos ingenios caen en manos de una potencia extranjera hostil. Queremos recuperar nuestra bomba y necesitamos su colaboracin ahora. Hoy. No maana. Maana quiz sea ya demasiado tarde.

El ministro junta las manos sobre la mesa, contempla al embajador fijamente. Mirada reflexiva, tambin de cautela. Mientras valora oportunidades, repiquetea con un dedo sobre la mesa. De pronto, su dedo se detiene, separa los labios. Bien, entiendo que una potencia extranjera quiera apoderarse de esas bombas, que son de su propiedad, pero estn en nuestro suelo. Qu ms debo saber? El embajador desva la mirada hacia el agregado diplomtico, un

hombre delgado y macilento, de ojos pequeos y mirada esquiva del que nadie hubiera supuesto jams que se trata de un espa. Viste un vulgar traje oscuro con una vulgar corbata oscura. Su voz es un siseo. Hace unas semanas Irn puso en rbita un satlite de comunicaciones, lanzado desde un lugar secreto. Es la primera vez que Irn lanza al espacio un ingenio espacial fabricado ntegramente por ellos y con su propia tecnologa balstica. El cohete que emplearon fue un Safir-2, capaz de colocar un

satlite en una rbita de entre los doscientos cincuenta y quinientos kilmetros sobre la superficie terrestre. El Safir-2 es una derivacin del Shahab-3, uno de los cohetes ms potentes del arsenal iran, cuyo radio de autonoma se aproxima a los dos mil kilmetros: dos veces la distancia que separa la frontera oeste de Irn con Israel y suficiente para alcanzar el sudeste de Europa. Este misil sera de fabricacin propia, pero fabricado en base a otros misiles norcoreanos. Con su introduccin, el hombre del

vulgar traje gris y voz siseante se gana la completa atencin de la concurrencia. Prosigue: Bajo el pretexto de estar desarrollando un cohete espacial con fines civiles, Irn ha venido trabajando estos ltimos aos en el desarrollo de misiles de largo alcance; nuevas versiones del Shahab, cuya autonoma alcanzara entre los tres mil y cinco mil kilmetros. Todos sabemos que Irn intenta consolidar su hegemona balstica apunta el general en jefe del Estado Mayor de la Defensa.

Y que Corea del Norte es su principal proveedor de tecnologa aade el director del CNI. Nuestros expertos han constatado que el lanzamiento de ese satlite representa un salto tecnolgico cualitativo para Irn. El embajador se detiene y toma aliento. Nos preocupa que el cohete que han utilizado sea fundamentalmente exacto al misil balstico Shahab-3. Puede aclararnos eso? insiste el ministro. Sencillamente porque con

cada lanzamiento Irn mejora la fiabilidad y puntera del misil balstico de largo alcance Shahab. Hace una estudiada pausa y contina. Misterio en la voz, sigilo en las formas: Hace unos meses detectamos el lanzamiento de un misil de combustible slido. Incertidumbre en el ministro, perplejidad en el secretario de Estado para la Defensa. La subdirectora de tecnologa del CSN toma la palabra. Los propulsores de tipo slido son ms eficientes y seguros

que los de tipo lquido. Son ms complicados de construir pero disponen de mayor movilidad y son menos vulnerables. El director del CNI asiente, el espa sisea: Con la ayuda tcnica de China, Irn ha estado ensayando ese tipo de propulsores en sus misiles. Luego, el espa abre su maletn y extrae unas fotografas. Las esparce sobre la mesa y se las aproxima al ministro. Este las ojea y se las pasa a sus asesores. Son fotografas areas de dos plataformas mviles de

cohetes captadas por el ojo de un satlite espa estadounidense. El ministro cruza una mirada impvida con sus asesores, ninguno dice nada. Caras de pquer. Luego contempla impasible al agregado estadounidense mientras tamborilea con los dedos sobre la Resolucin Presidencial de la Casa Blanca que hay en la mesa. Explquese sobre esta Operacin... Molten Lead. Debe mirar nuevamente la Orden Presidencial para recordar aquel nombre.

El espa sisea con voz apacible una informacin pesada de digerir. Las bombas que cayeron en la playa de Palomares el 17 de enero de 1966. No se trataba de bombas termonucleares convencionales, sino de un prototipo conocido como Bomba del Arco Iris, preparadas para crear un pulso electromagntico masivo que permitira destruir, electrnicamente hablando, un continente entero. Capaces de causar un completo caos civil y militar en el rea afectada. En 1966 no se conoca

ninguna defensa contra la Bomba del Arco Iris aade el embajador. Por qu la llaman as? quiere saber el ministro. La subdirectora del CSN se aclara la voz. Dice: La ionizacin que produce sobre las capas altas de la atmsfera crea auroras boreales en lugares imposibles. Esas bombas dice el espa , eran un prototipo secreto desarrollado por el ARGUS, Army Research Group of United States. El nombre deja impasible al

otro lado de la mesa; o no les dice nada o lo saben todo sobre l. Y por qu las llevaron hasta Barcelona? pregunta el secretario de Estado. Porque nuestros Servicios de Inteligencia tenan un lugar adecuado y alejado del ncleo urbano de la ciudad donde sepultarlas de por vida responde el embajador. El espa saca otro puado de fotografas de su maletn y las desliza sobre la mesa. Son panormicas del permetro de la Institucin Mental. A su alrededor todo son vias, terrenos, barrancos y

campo abierto. Las bombas viajaron por separado en convoyes especiales durante siete noches. No contaron con el crecimiento de la ciudad?, con que un da viviran miles de personas sobre ese nido de bombas? No se puede prever todo dice el embajador. Las pupilas del ministro crecen con lo que oye. Arquea una ceja, aprieta los dientes, contempla al embajador estadounidense. Hasta que calmosamente espeta: No s qu sera de la

humanidad sin unos benefactores como ustedes. Habituados a sus malas pulgas, sus asesores ni se inmutan. Sin embargo, el embajador se estira la chaqueta y se pone en pie. Oiga! dice molesto. El ministro responde con un aspaviento. Perdnenos la vida y sintese dice tranquilamente. Luego enfoca la mirada hacia el techo. Dios Todopoderoso, cuando acabe todo esto dimito. Ya no me encuentro con fuerzas para estas cosas.

El embajador suspira profundamente, se estira los bajos de su americana Armani, se ajusta la corbata, mira con ostentacin su Piaget de pulsera, vuelve a sentarse. Toma la palabra el espa. Volviendo sobre el asunto dice, la Bomba del Arco Iris sera capaz de originar un pulso electromagntico de enormes magnitudes si es lanzada desde una gran altitud. Para ello se necesitara un cohete capaz de elevarla unos trescientos kilmetros sobre el objetivo. Sabemos que ya disponen

de un cohete de esas caractersticas. Y tambin sabemos dice gravemente el embajador, que un equipo de cientficos iranes trabaja a contrarreloj en un proyecto para fabricar a medio plazo la Bomba del Arco Iris. Tiene que saber que nuestros amigos de Tel Aviv estn muy preocupados con la situacin sisea el espa. Entiendo dice el ministro . Irn dispone ahora mismo de cohetes capaces de alcanzar Tel Aviv, pero no dispone de capacidad

para fabricar bombas. El espa sonre con la mirada. Correcto. El arsenal militar de Irn est bajo permanente vigilancia de nuestros Servicios de Inteligencia dice. Nos consta que han iniciado el ensamblaje de mil nuevas centrifugadoras para obtener uranio enriquecido. Si el programa nuclear iran fuera estrictamente civil, como ellos sostienen, no necesitara las cincuenta mil centrifugadoras a las que prevn llegar durante los prximos cinco aos.

Tambin han construido varias plantas de agua pesada, indispensable para el proceso de fabricacin de plutonio aade el embajador. El espa saca nuevas fotografas areas de una zona desrtica donde se observan varias edificaciones. Las fotografas corren de mano en mano al otro lado de la mesa. El general en jefe del Estado Mayor de la Defensa las observa detenidamente de un lado y de otro: le suenan. Cruza una mirada de misterio con el secretario de Estado, acerca la boca a su odo,

susurra algo solo para l. Luego el secretario de Estado susurra tambin algo al odo del ministro, cubriendo sus labios con una mano. La situacin se vuelve incmoda en el bando estadounidense.

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El ministro menea la cabeza y su mirada va del embajador al espa. Clava unos ojos lobunos sobre l. Le escucho dice. Nuestros informes, facilitados en parte por la propia oposicin al rgimen indican que Irn posee capacidad para fabricar uranio con un 5 por ciento de enriquecimiento. El pronstico es que an pasar cerca de una dcada para que su programa nuclear pueda

producirlo con un 90 por ciento de pureza, proporcin necesaria para fabricar una bomba nuclear. Eso si no logra uranio por otros medios intercala el ministro. En efecto. Y aqu es donde entran en juego estos dos sujetos. El espa saca dos nuevas fotos; deposita una sobre la mesa y muestra la otra en alto. Es una fotografa antigua y en ella aparecen dos hombres conversando amigablemente en una plaza. Uno de ellos luce una pequea mancha de piel tostada en una mejilla. La mirada de todos los

congregados se posa sobre aquella fotografa. Esta fotografa fue tomada en febrero de 1994, en el Crowne Plaza de Hamburgo dice. La persona de la mancha en la mejilla es Markus Schulz, berlins, sesenta y cinco aos y ex agente de la STASI. Comand la red de Romeos de la antigua RDA, una red especializada en la infiltracin de agentes que seducan a secretarias solteras de personalidades importantes del Gobierno de Bonn. Markus Schulz particip en el caso Willy Brandt.

Infiltr a un agente como asistente personal del mismsimo canciller, y la gravedad del caso llev a Willy Brandt a presentar su dimisin en 1974. Markus Schulz dej el servicio activo en 1986 y tras la cada del muro huy a la Unin Sovitica, acusado de traicin por un tribunal de la recin unificada Alemania. Eso ocurri en 1990. En 1991, Schulz se entreg a las autoridades alemanas y no ingres en prisin. Recuerdo perfectamente ese caso declara el ministro recostndose en su silln mientras

sostiene el puro entre los dientes. El embajador toma la palabra otra vez, parece haber olvidado su rifirrafe con el ministro, de minutos antes. A principios de los noventa, Alemania era el principal socio comercial de Irn y Hamburgo el epicentro del trfico clandestino iran. Se estima que en aquella poca residan en Hamburgo ms de treinta mil iranes. Para que se hagan una idea, en la ciudad de Hamburgo operaban por aquel entonces tres bancos iranes; la aerolnea Iran Air

tena varios vuelos directos a la semana hacia Tehern y barcos de bandera iran atracaban a diario en su puerto. El espa alza nuevamente la fotografa y toma la palabra con su voz siseante. La persona que hay a su lado es Mussa Kasshani, iran, cincuenta y siete aos, uno de los mayores traficantes de armas que ha pisado Europa. En 1993, Kasshani compr por ocho millones de dlares el aeropuerto civil de Hartenholm, situado a tan solo treinta y cinco

millas al norte de Hamburgo, lugar donde comenzaba la llamada ruta iran. En la compra se incluyeron una flotilla de avionetas Cessna y varios depsitos de combustible. La ciudad portuaria de Hamburgo se convirti entonces en cabeza de puente del contrabando de armamento y de tecnologa nuclear. Sabamos que estas operaciones eran coordinadas por la Embajada de Irn en Bonn, desde donde tambin se ordenaron asesinatos de disidentes polticos. El espa intercala una oportuna pausa para luego continuar

.Tomando como base el aeropuerto de Hartenholm, el contrabando nuclear era transportado en las avionetas Cessna hasta Polonia y otros pases de la antigua Europa del Este. De all viajaba por tierra a Viena o a Bruselas, donde embarcaba en aviones de carga consignados a Irn o en camiones hasta puertos del Mediterrneo o del Adritico. Irn nunca tomaba posesin de sus compras en suelo continental, sino que trasladaba el contrabando a terceros pases con los que tiene suscritos convenios de

colaboracin en materia nuclear. Desde all redirigan luego las mercancas hacia Irn. El puro habano cruje entre los dedos del ministro, lo lleva a su boca, aspira de l con complacencia y suelta una espesa bocanada de humo. Y Alemania consenta semejante escndalo? pregunta. Cuando en 1995 se desvel el caso del aeropuerto de Hartenholm, Mussa Kasshani desapareci de Alemania. Y el embajador iran fue expulsado.

Y ese Markus Schulz? se interesa el secretario de Estado. A pesar de que conocamos su implicacin no pudimos incriminarlo explica el embajador estadounidense. El espa muestra la segunda fotografa, por el color y las vestimentas parece reciente. En ella aparecen tres hombres sentados alrededor de la mesa en una cervecera. Esta fotografa fue tomada en Barcelona, concretamente en una cervecera del paseo de Gracia. En

ella pueden ver a Markus Schulz y a Mussa Kasshani reunidos nuevamente. El rostro del general sufre una especie de convulsin. De cundo es esa fotografa? pregunta desconfiado. De hace tan solo unos meses. El paso del tiempo haba dejado una notable huella en aquellos hombres pero resultaban fcilmente reconocibles. El secretario de Estado y el general cruzan ligeramente una mirada. Silencio. El ministro juega con el puro habano entre sus dedos,

el espa vuelve a sonrer con la mirada, pero su mirada comienza a irritar al ministro. Siga le grue al espa, si vamos a meternos en esta mierda quiero saber de qu lado sopla el viento. Una copia de esta Orden Presidencial ha llegado a manos de Markus Schulz, por eso sabe lo de las bombas y por eso est en Barcelona. Si me pregunta cmo ha llegado hasta l la informacin, le responder que un alto funcionario del Gobierno de mi pas con acceso

a esta informacin ha sido detenido acusado de alta traicin. Tambin tengo que advertirles que junto con esta Orden Presidencial iban las contraseas que permiten acceder a la cmara acorazada donde descansan las bombas. El ministro y el general cruzan una preocupante mirada. Tenemos reservada una cadena perpetua para l intercala rpidamente el embajador con una sonrisa lgubre. La fotografa de los tres hombres pasa a manos del ministro.

Coo dice al momento, quin es ese grandulln, Frankenstein? Es el guardaespaldas de Markus Schulz. Solo sabemos de l que tiene formacin militar, pero por sus rasgos, nuestros expertos en fisonoma opinan que podra ser armenio o de alguna otra antigua provincia sovitica. Nuestros agentes de Inteligencia lo sealan como el autor del reciente asesinato de un agente de polica en Barcelona. La fotografa que sostiene el ministro pasa de mano en mano.

Miradas fras sobre la instantnea, labios sellados, rostros inmutables. El embajador fuerza una sonrisa. Les hemos explicado todo lo que sabemos dice. Ahora tenemos que recuperar esas bombas antes de que otra potencia se haga con ellas. Y para eso necesitamos su colaboracin. La subdirectora de tecnologa del CSN se echa hacia delante en su silln. De cunto plutonio estamos hablando?

Unos treinta kilos altamente enriquecido dice interrogando a su espa con la mirada. Ms o menos aade este. Vaya! replica la subdirectora del CSN El ministro observa fijamente al embajador. Vuelve a llevarse el puro a la boca, vuelve a aspirar profundamente de l, vuelve a soltar otra asfixiante bocanada. Un asfixiante silencio tambin envuelve la sala. Voy a mostrarles algo dice entonces el espa.

Abre el maletn de piel de cocodrilo, extrae un cartapacio y despliega un plano sobre la mesa. Tras estudiarlo unos instantes seala un punto con el dedo, lo gira y lo desliza justo delante del ministro. Este es el punto, la zona X dice. El ministro ojea el plano, frunce los labios. Y ese cuadriltero qu es? Un bnker de dos metros de grosor en sus muros. Una especie de contenedor construido a base de hormign, plomo, acero y grafito, que

nuestros expertos consideraron aislamiento ms que suficiente para un confinamiento imperecedero. Entonces cmo es posible que haya escapado radiacin de ese contenedor? pregunta confuso el secretario de Estado. El embajador toma la palabra. Adems de ser un punto alejado del centro urbano de la ciudad, otro motivo por los que se escogi el lugar fue porque se trata de una zona ssmicamente estable. Nuestros expertos opinan que los muros del contenedor han podido

agrietarse a causa de unas prospecciones. En ocasiones la mano del hombre es ms feroz que las fuerzas de la propia naturaleza. El ministro arquea las cejas y mira a su izquierda. La subdirectora del CSN le devuelve una mirada penetrante. Desde que ha ocupado su lugar en aquella mesa, la nica mujer de la reunin permanece con expresin inmutable. Quiere explicar eso? solicita el diplomtico espaol aplastando el puro en un cenicero del que ha sacado los caramelos.

El espa deja caer los prpados lentamente, alarga la mano, se hace otra vez con el plano y con el dedo dibuja un anillo imaginario alrededor de la zona X. En la periferia de la zona X se han construido tres aparcamientos subterrneos y un gigantesco depsito para aguas pluviales. Creemos que al realizar las prospecciones, las ondas producidas por las explosiones se propagaron a travs del subsuelo hasta llegar al bnker. Explosiones? Qu

explosiones? se sorprende el ministro, que mira hacia derecha e izquierda encontrando solamente silencio. Hasta que la subdirectora del CSN toma la palabra. Se trata de explosiones controladas. El ministro la observa con los labios apretados. Resumidamente, se trata de explosionar cargas en unos pozos, al efecto de lanzar ondas ssmicas. Despus, unos sensores recogen la informacin en unos puntos determinados en funcin de la composicin del subsuelo.

El ministro asiente complacido, la subdirectora del CSN sella sus labios. Otra vez rostro inmutable. El espa aprovecha para sacar un mapa del Instituto de Geofsica de Espaa que extiende sobre la mesa. Busca una zona concreta, seala varios puntos. Estos son los lugares donde se realizaron esas explosiones dice recorriendo con el dedo cada uno de los puntos mientras los nombra: calle Lorena, paseo de Valldaura, calle Marn y el depsito pluvial de la calle Villalba de los

Arcos. Seores, piensen en la cantidad de tierras que se han vaciado en estos lugares, solo para construir ese enorme depsito de aguas se han sacado ms de cuarenta mil metros cbicos y se ha excavado a una profundidad de ms de veinte metros en un terreno socavado por viejas minas de agua y torrentes. Nunca se hubiesen tenido que permitir detonaciones, existen otras tecnologas menos perniciosas, aunque eso s, ms caras. El ministro alarga una mano, se hace con el plano del Instituto

Geolgico y Minero de Espaa y, sin tan siquiera mirarlo, se lo traspasa a la subdirectora del CSN. Esta clava sus pupilas sobre un mapa cuya orografa est plenamente llena de franjas coloreadas. Mientras tanto, el general en jefe del Estado Mayor de la Defensa susurra algo al odo del secretario de Estado. El ministro por su parte siente sus tripas protestar por el hambre. Silencio mientras la subdirectora estudia el plano. Un minuto despus an sostiene un lpiz entre los dedos. Seores, llamemos a las

cosas por su nombre dice mientras dibuja una X sobre la zona eje, una D sobre el depsito pluvial y una P sobre cada uno de los tres aparcamientos. Luego examina el mapa desde todos sus ngulos. Lo que me imaginaba suelta de repente. El ministro arquea las cejas mientras la observa. El embajador y el espa aguardan en silencio. El secretario de Estado y el general reflejan desconcierto en sus miradas. Pero la subdirectora del CSN no suelta el lpiz. Ahora tira a mano

alzada unas lneas casi perfectas que ligan con cada una de las tres P que sealan los aparcamientos y con la D que marca el depsito pluvial. La figura resultante es un trapezoide, la zona X queda en el centro. Contempla la figura unos instantes y acto seguido traza las diagonales de la figura. Para perplejidad de todos, la zona X se enmarca justo en el encuentro de las diagonales, en el epicentro de las detonaciones. Lentamente eleva la mirada del plano. El manto que circunda nuestra

X se trata de una gruesa capa grantica de entre cinco a veinte metros de espesor muy rica en turmalina. Es posible que las vibraciones de esas explosiones se propagaran hasta llegar a ese punto, adems con elevada intensidad. Por otro lado, la turmalina es un mineral muy especial. Qu lo hace tan especial? se interesa el secretario de Estado intrigado. La turmalina tiene importantes propiedades piroelctricas y piezoelctricas, lo

que quiere decir que es capaz de acumular cargas elctricas. El ministro cruza pausadamente una mirada con el secretario de Estado, despus otra con el general. Desconcierto absoluto. Luego observa unos instantes al embajador, su expresin no transmite nada. Bien dice finalmente el ministro, aceptando como posible que esos muros del sarcfago se hayan agrietado, dganos, qu ha sucedido con esas bombas? Creemos que el agua de las intensas lluvias que precedieron al

rayo penetraron en el sarcfago a travs de esas grietas y lo inundaron. Les recuerdo que la precipitacin fue la mxima cada registrada en los ltimos cincuenta aos y que las bombas sufrieron importantes daos en sus carcasas. El espa intercala su siseo. La hiptesis de nuestros expertos es que la carga elctrica del rayo fue conducida a tierra por el pararrayos y se propag a travs del suelo hasta llegar al bnker, en esos momentos inundado. Hace una pausa y pone dos fotografas ms

sobre la mesa. Aqu pueden ver el estado de ese pararrayos. Nos dosifica la informacin para no nos atragantemos? dice el ministro mientras extiende el brazo y se hace con dos fotografas areas de la comisara. En una de ellas se observa en detalle el pararrayos en el tejado, y en la otra, el pozo de descarga a tierra. La subdirectora del CSN toma las instantneas en sus manos y las observa largamente. Me parece un tanto estrambtica esa teora, pero teniendo en cuenta la presencia de

turmalina en el subsuelo, no s... duda. Quiz podra haber sucedido algo as, cosas ms extraas ocurren en la naturaleza. No se hizo ningn estudio del terreno antes de sepultar esos ingenios? El embajador alza las manos, luego se yergue en su butaca. Desconozco los detalles. Pero como ya les hemos explicado, esas bombas eran prototipos experimentales, parte de un proyecto cuyos pormenores no estamos autorizados a revelar. El ministro se gira hacia el

secretario de Estado. Est claro: estos seores quieren recuperar lo que es suyo, y a cambio de nuestra colaboracin no estn dispuestos a ofrecer una puetera mierda. No conocen el significado de quid pro quo dice. El embajador dirige una mueca de sorpresa al espa; no ha acabado de entender bien la ltima frase. El espa se lo explica todo al odo y el rostro del diplomtico se agria. En ese momento el ministro muda de expresin, introduce la mano en un bolsillo de su chaqueta, saca un

mvil vibrando, observa la pantallita. Acto seguido se pone en pie, su conversacin es una corta cadena de monoslabos. Un minuto ms tarde vuelve a guardarse el mvil y toma asiento. Sonre con decepcin al secretario de Estado y al general. Nuestro presidente est informado de todos los detalles y me pide cooperacin absoluta con estos seores. As que amn, embajador dice gravemente. Qu quieren de nosotros? El embajador se aclara la

garganta. No esperbamos menos de un aliado dice solemnemente. Anticipndonos a la inestimable colaboracin de su pas, el Ejrcito de Estados Unidos ha puesto en marcha la operacin Returns Home. Vuelve a Casa. Coloca una mano sobre el hombro del espa, y por primera vez lo llama por su nombre. Gray, quieres dar los detalles? Y Gray toma la palabra con su siseante voz. Un C-17 Globemaster III de

la Fuerzas Areas estadounidenses procedente de la base de Fort Carson en Colorado, vuela en estos momentos hacia el aeropuerto de El Prat con un comando de Operaciones Especiales listo para intervenir. El embajador mira su Piaget. En estos momentos cruzan el Atlntico. La llegada a Barcelona est prevista sobre la medianoche. Necesitamos que hagan las gestiones oportunas para su aterrizaje. Tambin un hangar discreto donde desembarcar aade Gray. Evidentemente contamos,

dentro de la cooperacin que les pedimos, con que una fuerza de intervencin espaola nos auxilie. Una fuerza... militar, por supuesto. Hombres entrenados y que no cuestionen rdenes. El ministro mira de reojo al jefe del Estado Mayor. Tiene los labios fruncidos, cara de pocos amigos. General, dispondremos de una fuerza capaz de intervenir esta misma noche? El general toma pose militar. Solo tengo que hacer una llamada y veinte minutos despus

tendr un comando listo para operar al otro lado del mundo dice. Bien suspira el ministro con aparente satisfaccin. Fernando dice dirigindose al secretario de Estado, haga lo necesario con Aviacin Civil para que ese avin aterrice en El Prat. Acto seguido saca otra vez el telfono mvil y pulsa una tecla. Una voz al otro lado. Pilar dice el ministro, localceme inmediatamente al delegado del Gobierno en Catalua, al presidente de la Generalitat y al alcalde de

Barcelona. Encuntremelos donde quiera que estn y que se me pongan al telfono. Y me da igual que estn en el bao o en Andorra negociando con la ETA. He sido claro? Al otro lado del hilo solo se oye un susurro, Pilar lleva tantos aos al servicio del ministro que adems de sus palabras sabe interpretar perfectamente sus rudos modales. El ministro vuelve a encender otro puro habano y lanza el humo al frente. La nube remolinea hasta el embajador, Gray tose. Es un puro habano de los que

fumaba Fidel dice el ministro. Como el pobre ya no fuma tiene el detalle de enviarme una caja de cuando en cuando. Por cierto, embajador, supongo que seguir en pie el ofrecimiento sobre ese hotel en las Bahamas, verdad? El diplomtico le devuelve una mirada a travs de las pestaas. Calmosamente dice: Es que nadie es capaz de entender una broma americana?

40
El subcomisario Sebastin Orozco continuaba amodorrado en el silln de su despacho, ajeno a todo cuanto ocurra en esos momentos en Madrid. En su cabeza transitaba una fiebre de pensamientos convulsos e incoherentes. Su respiracin era agitada, su frente estaba perlada en sudor. La puerta se abri sigilosamente y una sombra se desliz al interior. Una sucesin corta de pasos, y el intruso se ech

sobre l. Orozco se mueve demasiado tarde. Eres hombre muerto le advirti una voz tranquila. Orozco intent incorporarse, pero una mano enrgica lo retuvo con fuerza. No te lo voy a repetir dos veces, mamn. Te estoy encaonando con un 45 y como se te ocurra hacer algo te dejo seco como una pasa. Orozco enfoc la mirada, pero en la oscuridad a duras penas consigui distinguir una silueta. Uno de sus monstruos de la oscuridad?

Si disparas, el ruido te echar encima un ejrcito de hombres armados y sedientos de sangre dijo intentando incorporarse nuevamente. He dicho que te quedes quieto, mamn. Y en ese instante, Orozco sinti el contacto de un metal fro en la frente. Vas a hacer caso de una puetera vez o quieres que te reviente como a una lagartija? Esos hombres entrarn por esa puerta de un momento a otro. Te aconsejo que no hagas tonteras. Entonces el intruso acerc las palabras a su odo. Orozco percibi

su aliento clido y hmedo. No debiste cruzar el Misisip, reza lo que sepas. De improviso, Orozco solt la mano y golpe con violencia el brazo del intruso. El objeto que tena apoyado sobre la frente vol por los aires y luego rod por los suelos. Joder, Gaspar! A qu colegio de pago hay que ir para que a uno se le ocurran semejantes mierdas? Se puso en pie de un bote, dio dos pasos hasta la ventana y dej entrar la luz. Un rayo hiriente de sol

atraves los cristales. Se frot un momento los ojos, recogi del suelo la grapadora que instantes antes haba volado por los aires y contempl al peluquero. A medida que cumpla aos se iba pareciendo ms al mtico Lee Marvin. Cmo has sabido que era yo? pregunt Gaspar. Esa peste que desprendes a Varon Dandy. Adems, ningn asesino llamara mamn a ninguna vctima antes de liquidarla. Qu esperabas conseguir con esto? Que te cagaras del susto.

Y no has pensado que voy armado y que el sobresalto te lo podras haber llevado t? S que cuando ests en la oficina guardas la pipa en el escritorio, como siempre dijo mientras abra el primer cajn de la mesa y comprobaba que la Walther estaba all. Orozco mir su reloj. No es demasiado pronto? Qu buscas aqu a estas horas? Hoy he cerrado antes el negocio y me he dicho: voy a ver a mi amigo Sebastin, que no me dice

nada. Tienes razn, pero te he llamado un par de veces y siempre sale ese puetero mensaje. Es bueno, a que s? Lo cog de una pelcula de Clint Eastwood. Seguidamente Gaspar tom asiento. Orozco lo conoca lo suficiente como para saber que pretenda algo. Ve al grano, qu quieres? Gaspar abri los brazos. Eh, solo vengo a ver a un amigo. O es que por fuerza tengo que querer algo? Orozco guard

silencio, cruz los brazos y lo observ ladeando un poco la cabeza: Un hombre con una misin, se dijo mientras lo contemplaba. Bueno, este medioda he visto demasiado movimiento de gente de la DSI y he pensado que quiz t tendras que ver algo, solo eso. Y que conste que simplemente lo he pensado, as que seguro que me equivoco. Un instante de silencio. Aunque de hecho, esa furgoneta que estaba aparcando en la puerta cuando he llegado... Yo dira que puede ser de la DSI. O crees que me equivoco?

Lo que creo es que eres un listillo profiri ceudo. As que todo este tiempo has estado encima de la DSI, verdad? Gaspar se sonri como quien oculta un gran secreto Qu, echamos un vistazo a ver qu hacen con esa furgoneta? Saba que acalorarse con un hombre con una misin sera improductivo, as que salieron al corredor y echaron un vistazo a la calle desde la primera ventana. Una furgoneta blanca sin anagramas estaba aparcada en la reserva de los

vehculos policiales, con sus dos portones traseros abiertos. Delgado y Gil llevaban mono marrn, cascos de seguridad, y en ese momento sacaban una maquinaria un tanto extraa. Orozco exhal, contrajo el ceo, observ intensamente a Gaspar. S, coo, los he seguido hasta aqu confes Gaspar. Qu queras, que me sentara en casa con los brazos cruzados? Est bien, voy a ver. Pero t no te muevas de aqu, entendido? Si quieres que me quede

tendrs que ponerme dos pistolas en los riones. Orozco puso una mano sobre su hombro. Gaspar tena las aletas de la nariz considerablemente dilatadas. El dios que te sodomiz gru. Ven si quieres, pero t, como los monos de Gibraltar, ver, or y callar. Tomaron el pasillo, Gaspar persiguindolo pero sonriendo satisfecho. En la puerta, y con el mentn alzado, Vicente Rebollo se tostaba al sol. A su lado, McGuay, con su aspecto de to duro de

siempre, observaba a los dos operarios de la supuesta compaa del gas a travs de sus Ray-Ban Aviator. Su expresin era una mezcla de asco y clemencia. La presencia de Orozco reclam su atencin. Sabe a qu vienen esos de ah, jefe? le pregunt Rebollo. Tienen que reparar una fuga de gas. No te ha puesto Ramn al corriente? Mientras Vicente haca memoria, McGuay dijo una de las suyas. Lstima, porque si buscaran

una fuga de aceite no tendran que andarse muy lejos. Este pierde aceite por un tubo dijo sealando con el pulgar a Rebollo, a quien ni tan siquiera mir. De repente, Rebollo chasque los dedos. S, es cierto, el cabo me lo ha dicho. Vaya memoria que tengo. Eso es que tienes demasiadas cosas dentro de la cabeza. Saca unas pocas no te vaya al reventar el coco apostill McGuay mientras giraba sobre sus talones y entraba en la comisara.

Ajeno a los comentarios, Rebollo continuaba observando a Delgado y a Gil. El caso es que esos dos tos... No s, me suenan de algo. Pero como ltimamente pasa tanta gente por aqu... Orozco se dirigi a la furgoneta, Gaspar fue a su zaga. El interior del vehculo era una especie de expositor cargado de toda clase de herramientas de mano perfectamente ordenadas. Entre las herramientas haba tambin tubos y alambres de diferentes secciones, un par de picos

y otro de palas, un juego de linternas, varias sierras circulares, un taladro y una fresadora industriales, un soplete elctrico y otro para soldadura autgena, y varias botellas de gas. Tambin haba dos arcones cerrados que no permitan ver su interior. Delgado estaba instalado dentro de la furgoneta, con la mirada clavada sobre una consola que en esos momentos monitorizaba una onda senoidal. Los salud sin apartar la mirada de la pantalla. Mientras tanto, Gil haba comenzado a reconocer fracciones de la parcela

circundante a la comisara con una especie de carretilla. Orozco pregunt a Delgado por la inspectora. Marta Prados se haba tenido que ausentar de Barcelona para atender un asunto familiar. Luego se interes por el artilugio que los hombres de la DSI tenan entre manos. Se trata de un georradar dijo Delgado y aquello que lleva Gil es una antena monosttica. Gil los salud con la mano desde unos treinta metros de distancia. Y para qu leches sirve?

pregunt Gaspar observando el monitor como si esperase una aparicin de un momento a otro. Para tomar muestras digitales del subsuelo contest Delgado con una modulacin de voz paciente. Pues esto debe de costar un rin. S que se las gasta nuestro alcalde cuando le rota gru. En realidad se trata de un prstamo de una concesionaria de las obras del AVE. Vale? Hemos conseguido que nos la dejen una semana. Orozco observaba de soslayo a

Gaspar, con la respiracin ralentizada. Dejamos que Delgado nos explique cmo funciona? Claro, claro. Pero que explique para los de primero de EGB. Delgado se sonri ligeramente. Bueno, lo intentar dijo aclarndose la garganta. Pues mediante una antena, los georradares emiten cortos impulsos de energa electromagntica que penetran en el suelo a una frecuencia constante. Vale? La imagen que ven ahora en

la pantalla, esas modulaciones, representan los cambios que el georradar detecta en las propiedades electromagnticas del subsuelo. Vale? Y en funcin de esos cambios, concluiramos con los distintos materiales que conforman el terreno. Vale? Por otro lado, el tiempo que transcurre entre la emisin y la reflexin de la seal nos sirve para calcular la profundidad. Y ms o menos, eso es todo. Ha sido para primero de EGB? dijo terminando por sonrer abiertamente. Y cunta profundidad puede

alcanzar? pregunt a continuacin Orozco. Bueno, pues depende de diversos factores, vale? Comenzando por la propia frecuencia del impulso emitido. Pero tambin hay que tener en cuenta la conductividad del terreno, vale?, la humedad, la salinidad, la composicin en arcillas... En este terreno creo que podramos alcanzar unos veinticinco o treinta metros. A continuacin, Delgado los ilustr con las imgenes de la consola. La pantalla mostraba una

compleja disposicin geomtrica de curvas y elipses. Gaspar escudriaba el monitor como si de verdad esperase que de un momento a otro apareciera algo. Mientras tanto, Orozco persista con su inters por la ciencia. Y todas esas elipses qu representan? La imagen del subsuelo, el radargrama. Vale? Digamos que es como una especie de ecografa. Adems, integrando varios podemos obtener imgenes 3D de alta resolucin, con lo que podemos

delimitar con exactitud las estructuras naturales de las artificiales. Vale? Y si hubiera enterrado un tesoro? pregunt sbitamente Gaspar. Con toda seguridad lo descubriramos. Pero su uso normal es para localizar cimentaciones, galeras, cavidades, tuberas, cableados, restos arqueolgicos, fluidos o cualquier otro tipo de infraestructura enterrada. Creo que ahora deberamos dejarles trabajar en paz dijo

Orozco. Gaspar movi los hombros y se despidieron de Gil con la mano. Gil segua empujando la carretilla a lo lejos, sobre las parcelas en que mentalmente haba dividido el terreno. Solo haban dado unos pasos cuando Gaspar se detuvo y pregunt crispado: Me vas a decir de una vez por todas lo que estis buscando o tengo yo que averiguarlo por mi cuenta? Orozco se detuvo frente a l, mirada intensa, respiracin pausada.

Sonriendo ahora. A qu viene ahora esa sonrisa tan tonta? Es que no te lo vas a creer. Prueba a ver. Buscamos bombas. Las bombas que cayeron sobre Palomares en 1966. Seguro que no tienes ninguna de esas en tu coleccin. Te ests cachondeando, verdad? dijo sosteniendo la intensa mirada del subcomisario. Silencio. Segundos que se hacen eternos. No. No te ests

cachondeando. Recuerdas aquel accidente del B-52 sobre Palomares? Creo que perdi cuatro bombas, no? La polvareda que levant el asunto y el cachondeto nacional que corri con la foto del ministro de Informacin y Turismo bandose con el embajador estadounidense, en unas playas que se suponan libres de plutonio. Pues no me preguntes cmo han llegado hasta aqu, porque es muy largo de contar, pero estamos completamente seguros de que estn

ah, bajo nuestros pies. Y que un ex espa de antigua RDA, llamado Markus Schulz, quiere hacerse con ellas para vendrselas al Gobierno de Irn. Y para ello har lo que haga falta. Ahora s que te me ests cachondeando. No, no me estoy cachondeando. Nunca hara bromas con algo as. Instante de silencio. Encuentro de miradas. Y Chul es el asesino de Salazar?

Hay otro tipo, un gigante, una especie de Terminator. Creemos que ese es el asesino. Solo lo creis? Tan solo eso? se acalor Gaspar. Luego no digas que meto las narices donde no me llaman. Vamos a ver, Gaspar, estamos hablando de plutonio, de traficantes de armas, de asesinos profesionales... Esos tos no tienen madre ni beben gaseosa. Son gente organizada y con recursos. Gente de la peor clase, gente que mata sin pestaear.

Momentos de silencio. Monstruos de la oscuridad. Cerrazn. Entiendo. Si realmente esas bombas estn ah abajo, daremos con ellas. Esos agentes de la DSI estn buscando la entrada al subterrneo. Mralo as, amigo, primero les quitaremos el queso y luego cogeremos a los ratones. Pero esto es peligroso de verdad, por lo tanto solo iremos ah abajo los que cobramos por esto. Gaspar tena los dientes apretados, pero al or lo ltimo que

haba dicho el subcomisario puso unos ojos como platos, se abri de piernas, se cogi los testculos con ambas manos y profiri salvajemente: Me llaman Peligro, y este par de cojones s que son de verdad.

41
Delgado y Gil haban pasado toda la tarde testeando el terreno y haban sacado casi una docena de radargramas. Orozco por su parte no haba conseguido librarse de Gaspar, sino que haba tenido que ponerle al corriente hasta del ms mnimo detalle. Sobre las diez de la noche se haba efectuado el cambio de turno y en la comisara se respiraba un ambiente tranquilo. Tras el relevo,

los agentes haban salido pitando hacia los bares ms prximos para ver el partido de Champions del Ftbol Club Barcelona, y solo quedaba Marcelino en la emisora con una minitelevisin LCD. Marta Prados aprovech ese momento para realizar su aparicin en una furgoneta verde sin anagramas. Solamente el portaplacas delataba el origen del vehculo: un concesionario Opel de Vandells. La inspectora llevaba una indumentaria de aventura made in Coronel Tapioca y unas botas de trekking de

caa corta y suela gruesa. Baj cargada con dos gigantescos petates y una bolsa de avituallamientos. Al verla, Orozco pens que solo le faltaba el ltigo. Media hora despus estaban reunidos en el despacho del subcomisario, en torno a una mesa donde haba desplegados varios radargramas impresos, un mapa de alcantarillado, varias bolsas de patatas fritas, latas de Coca-Cola y sndwiches. Discutan mientras daban cuenta de todo aquello. Delgado se echaba el ltimo trozo de

sndwich a la boca cuando mostr una impresin DIN A-4 repleta de ondas senoidales y puntitos multicolores. Dijo: En el primer estudio hemos utilizado una antena de 800 MHz. Hemos barrido el terreno hasta una profundidad de dos metros y, salvo conducciones de gas, agua y tendidos elctricos, no hemos encontrado nada ms. Vale? Luego hemos usado una antena de 250 MHz; a menor frecuencia, la capacidad de penetracin de la antena es mayor, pero menor la definicin. Vale? Y

es entonces cuando nos hemos llevado la sorpresa padre. Gil silb colocando nuevos radargramas sobre la mesa, y Delgado aprovech para tomar un trago de Coca-Cola. Entre los dos metros y medio y los cuatro metros hemos encontrado una galera. Creemos que puede ser de los tiempos de la Guerra Civil. Orozco levant un dedo. Pasa bajo los pabellones y es perpendicular a estos? Eh, jefe... Es que es usted adivino? repuso Gil. Es uno de los famosos

corredores que nos cit el padre Barrachina dijo la avispada inspectora. Orozco cruz una mirada con ella, Delgado y Gil se observaron extraados. Gaspar los mir a todos torpemente. De qu va esto? pregunt. La antigua Institucin Mental de la Santa Creu tena doce pabellones comunicados entre s por una red de pasillos subterrneos. Segn Barrachina, el arquitecto Oriol Bernadet lo dise as para tener una comunicacin ms rpida y discreta

entre las diferentes secciones. Orozco cogi las ltimas patatas y apur su lata de refresco, Gaspar continuaba con la mirada fija en el dichoso monitor. Mientras, Delgado puso sobre la mesa nuevas impresiones del georradar; explic que entre los cinco y los diez metros de profundidad no haban encontrado nada especial, salvo un cambio en las caractersticas del terreno debido a unos rellenos artificiales en lo que se supona que haban sido pequeos barrancos. La delimitacin entre el terreno natural y el artificial quedaba

claramente concretada por el cambio en la densidad de puntitos multicolores que ofreca la radiografa del suelo. Entonces intervino Gil con una especie de euforia: El pasmo nos lo hemos llevado con la antena de 38 MHz. Delgado mostr dos nuevas impresiones del georradar; Gil se apresur a sealar inmediatamente con un dedazo unas hiprbolas. Miren. Qu son? se interes Gaspar.

Gil recorri con la mirada los rostros de la inspectora, de Orozco y de Gaspar como si a continuacin fuese a explicar un principio universal. Hemos encontrado un enorme espacio libre, como una gran caverna, entre los dieciocho y veinticinco metros de profundidad. Dnde exactamente? pregunt la inspectora. Justo ah enfrente, donde est esa ruina de iglesia. Sin duda debe tratarse del refugio de Barrachina dijo Orozco

inmediatamente. Pero eso no es todo, vale? aadi Delgado. Orozco le dirigi una mirada preguntona. Hay una serie de estratos truncados en un conducto que pasa a diez metros de profundidad y que llega hasta la entrada de la mismsima bveda. Lo que significa que hubo un acceso pero que ya no lo hay. Vale? Cmo narices puede ser eso? protest Gaspar. Muy fcilmente. Ahora mismo ese paso est cortado por rellenos artificiales. Cegaron la

entrada. Y a base de hormign armado apunt su compaero. Entonces cmo coo vamos a entrar? gru Gaspar con aspereza. En respuesta al lenguaje del peluquero la inspectora lo fulmin con la mirada. Mientras tanto, Gil colocaba un ltimo radargrama sobre todos los dems. Menos mal que la suerte ayuda a quien se lo curra solt. Qu quiere decir con eso? pregunt Marta Prados.

Delgado seal con el dedo una ondulacin del radargrama y cruz una mirada de conspiracin con el resto del grupo. Hemos encontrado un nuevo conducto. Es relativamente amplio, discurre a una profundidad de unos quince metros y viaja directo hacia la cripta desde este punto. Vale? Qu debe haber aqu? dijo picando con el dedo sobre el mapa. Orozco frunci los labios, abri de par en par la ventana y seal una caseta abandonada. Todo el mundo se api a su alrededor.

Qu es eso? pregunt Marta Prados. La caseta del antiguo generador, que yo sepa debe llevar dcadas en desuso. Silencio. Durante unos segundos contemplaron aquella especie de refugio. Pero bueno solt Gaspar , vamos a ir de una vez o vamos a quedarnos aqu embobados el resto de la noche? La inspectora lo fulmin con la mirada. Gaspar enrojeci violentamente y comenzaba a separar

los labios, cuando el subcomisario alz una mano. No relinch secamente. La explosin de varios cohetes lleg desde la lejana. Orozco mir el reloj, eran las once y cinco. Acaba de empezar la segunda parte del partido y el Bara acaba de meter un gol, es el momento. Vamos. Linterna en mano saltaron uno a uno por la ventana, como si hubiesen recibido el adiestramiento conveniente. Tal como alcanzaban el exterior se iban refugiando contra la pared, observaban el entorno en el

ms escrupuloso silencio y se dirigan en carrera hacia el cuarto del viejo generador. Delgado y Gil cargaban con aquellos dos enormes petates que Marta Prados haba trado consigo. Se agruparon a la entrada del cuartucho, que estaba en la parte de atrs de aquella especie de trastero. El acceso estaba flanqueado por una puerta de hierro destartalada que se encontraba entreabierta. Orozco enfoc con su linterna, la introdujo por la rendija y ech un vistazo al interior.

No se ve nada. Gaspar se coloc a su lado, apuntal el pie contra la puerta, empuj y segundos despus ceda con un siniestro chirrido de las bisagras. Cinco haces de luz prorrumpieron en la oscuridad alumbrando en todas direcciones. Se encontraron con una sombra estancia de unos cincuenta metros cuadrados con un par de ventanucos cerrados a cal y canto. Estaba atestada de fardos de cartones hmedos, botellas vacas, herramientas oxidadas y pals

enmohecidos, todo recubierto por una inmunda costra de excrementos de palomas. Mientras contemplaba el panorama Orozco pens en Tom y Jerry, en la ociosidad con la que se movan siempre y en la prxima tarea que les iba a encargar. Entraron, pero nada ms poner los pies dentro, Orozco se llev la mano a la boca y se pinz la nariz, la cmara del generador les recibi con un soplo de mugre y de chinches. Me cago en la puta! rugi Gaspar taponando sus fosas nasales con el antebrazo. Me est

empezando a picar todo el cuerpo. Y vaya pestazo! le secund Gil, quien intent dar unos pasos y resbal sobre el manto cenagoso. Delgado lo sujet con una mano antes de que cayera al suelo. Marta Prados entr con el asco por mscara y barri aquellos cuatro asquerosos rincones con la linterna. Gaspar se coloc junto a ella, sus pies chapoteando sobre el lodazal. Creo que vamos a tener que organizarnos si queremos encontrar algo dijo la inspectora. Aparte de mierda, qu cree

que vamos a encontrar? maldijo Gaspar. Un cao de luz se dispar hacia su rostro. Pues est ms que claro lo que tenemos que buscar gru Orozco detrs de aquella iluminacin irritante. Si buscamos la entrada de un subterrneo, la encontraremos en el suelo, debajo de toda esta porquera, no? Gaspar se protegi el rostro con el brazo. Quieres apartar esa jodida linterna?

El subcomisario baj la linterna. Gil abri un petate, sac una caja de guantes de ltex y reparti un par a cada uno, luego sac un foco halgeno y cerr la puerta con el pie. Era tal la cantidad de mugre y trastos que la tarea no iba a ser nada fcil con la luz de las linternas. Apunt el foco hacia el suelo. Alohomora dijo pulsando un interruptor. Hubo un repentino aumento de la presin en el ambiente seguido de una oleada de calor. Y se hizo de

da. Coo, nadie tiene unas gafas de sol? reneg Gaspar. Orozco se haba vuelto de espaldas. Qu demonios has encendido? Gil redujo la potencia de la luz, que aun as resultaba molesta, el calor que desprenda la linterna mengu de golpe, y Delgado ofreci una disertacin tcnica exprs. Se trata de un foco halgeno de largo alcance, vale? Uno de los ms potentes del mercado: diez

millones de candelas, luz de cuarzo y alarga hasta dos kilmetros de distancia. Gil se ech el foco al hombro, dirigi el rayo aniquilador hacia el suelo y comenz a rastrear; Gaspar iba tras l, apartando a patadas todo cuanto se cruzaba a su paso. Delgado y el subcomisario comenzaron a remover cartones, hierros y pals. Marta Prados supervisaba la bsqueda. Cunta porquera! Esto debi de acabar siendo un almacn dijo ella con repulsin mientras se

mova con todo el cuidado del mundo para no mancharse. Gaspar se gir y sonri al ver la expresin de asco de la impvida Marta Prados. Comenzaron el reconocimiento en el sentido de las agujas del reloj; primero el flanco izquierdo, prosiguiendo por la pared del fondo, volviendo por el flanco derecho. Removieron una substancial cantidad de cartones, pals y trastos que apilaron en el centro; se ensuciaron hasta los codos, sudaron como cosacos, pero nada. Solo

inmundicias y aire viciado. Tras un respiro, Orozco propuso formar una lnea y avanzar como si realizasen una batida. Se colocaron uno al lado de otro, a una distancia aproximada de un metro y medio, y progresaron lentamente, como un solo hombre, desde la entrada hasta el fondo. Volvieron a apartar todo cuanto antes haban depositado en el centro, arrojndolo otra vez hacia los flancos. Cuando el suelo se vio libre de trastos, volvieron hacia la entrada con las miradas y las luces de los focos hundidos en la superficie de

costra. Marta Prados mantena la nariz arrugada y los labios fruncidos todo el tiempo; a Orozco se le haban dilatado varias venas en la frente y estaba sumamente acalorado; Gaspar continuaba propinando furiosos puntapis a todo cuanto se atravesaba en su camino. Delgado y Gil eran los ms metdicos y resignados. Llegaban a la franja media de la sala, y Gil continuaba hostigando la costra de inmundicias del suelo con el potentsimo cao de luz. De pronto se dio cuenta de que Gaspar se acababa de detener unos pasos atrs

y sostena la linterna enfocando hacia el techo, quieto como una estatua y con cara de pasmo. Gil encaon tambin hacia arriba y todos miraron en aquella direccin. Qu cojones es eso? jur Gaspar.

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Un cable cuyo extremo terminaba en una especie de conector colgaba enganchado a una vigueta del techo, como a unos cuatro metros de altura. Qu puede ser eso? dijo Gil enfocando hacia arriba. Yo dira que una especie de mando de control replic Delgado. S, s... Yo dira que tambin. La luz del can viaj del techo al suelo, la mirada de Marta Prados fue del cable al rostro del

subcomisario. Creo que tendremos que arremangarnos y sacar toda esta roa dijo l. S, creo que no va a haber ms remedio que ensuciarse aadi ella, que solo se haba ensuciado un poco las botas de trekking y la punta de los dedos. Gaspar la observ con aburrimiento. Niita mimada!, pens. Gil dijo Delgado, ser mejor que apagues la antorcha y ahorremos batera, vale? Puede

hacernos falta ms adelante, as que ser mejor que utilicemos solamente las linternas. Vale. Gil apag el can de luz, notaron un cambio en la presin del aire, luego sac del petate una palapico de acero, prototipo militar, Delgado sac otra del suyo, se deshicieron de sus linternas y comenzaron a desalojar lgamos y excrementos de la zona que se encontraba justo debajo del cable a un ritmo trepidante. Cada vez que hundan la punta de la pala en el

manto que cubra el suelo, salpicaba mugre hacia todas partes. La inspectora, Gaspar y Orozco se hicieron a un lado. Marta Prados sostena una linterna en cada mano enfocando hacia el suelo. Notaba el sudor correr por su cuello y por su ombligo y se senta sucia. Olfate con disimulo sus axilas mientras Delgado y Gil hincaban la pala una y otra vez en la mousse de inmundicias. Gaspar y Orozco retiraron algunas botellas rotas y varios fardos chorreantes de una baba viscosa. El resto eran

hierros oxidados y pals de madera carcomida. Todos sudaban la gota gorda. De pronto la pala de Gil toc algo metlico al rasgar la superficie del suelo. Todos quedaron paralizados. Creo que aqu hay algo dijo Gil pausadamente. Cruz una mirada con Delgado y le gui un ojo. Delgado frunci el ceo. Las linternas apuntaron hacia los pies de Gil, este hinc la punta de la pala en el suelo como si fuera una lanza, y aquel chasquido metlico

volvi a sonar. Acto seguido golpe a su alrededor en un pequeo permetro y elev la vista sonrindose. S dijo diablicamente, aqu debajo hay algo. Diez minutos ms tarde, la superficie haba sido despejada y dos grandes portones quedaron al descubierto. Gaspar arranc el pico de las manos de Gil y encaj la punta por una fisura. No consigui moverlos lo ms mnimo. Seguidamente golpe los portones con el canto de la pala.

Las planchas de hierro retumbaron con solidez. Creo que ese no es el camino avis Delgado guiando la linterna hacia el cable colgante. Gaspar mir hacia el techo, inhal profundamente y grit: Atrs todo el mundo. Vamos, atrs. Todas las miradas se dirigieron hacia l cuando su brazo ya giraba como un aspa con la pala-pico agarrada por el extremo. Cuando Orozco quiso reaccionar, el pico viajaba por los aires a velocidad

vertiginosa con un peligroso movimiento rotatorio. Ascendi en el aire dibujando una parbola y justo cuando comenzaba a descender se enganch en el cable, que comenz a bailar hacia un lado y a otro. Todas las miradas apuntaban hacia arriba observando el equilibrio, cuando instantes despus caa la pala; Marta Prados salt precipitadamente sobre la argamasa y patin. El instrumento fue a estrellarse justo a un palmo de ella. La inspectora mir con ojos asesinos a Gaspar, que se limit a encogerse de hombros. Luego cay el

cable con una especie de vaivn convulso. Gil alarg una mano y lo cogi cuando pasaba a su altura. Es usted un irresponsable, tenga ms cuidado y a partir de ahora no toque nada espet Marta Prados alterada. Ese pico podra haber cado sobre alguno de nosotros. Pero no ha pasado nada. Marta Prados arrug la nariz y sacudi lentamente la cabeza cuando Gil tena ya el mando entre las manos. Orozco dirigi la linterna hacia l. Esto no tiene ninguna historia

dijo Gil. Tres botones, tres funciones. Open, Up y Down. Hasta el ms tonto sabra para qu sirven. Marta Prados alargaba una mano para examinar el mando, cuando Gil presion el botn Open. Al instante, un mecanismo chirriante se puso en funcionamiento y los portones comenzaron a elevarse basculando sobre sus ejes. Conforme las compuertas suban, la argamasa resbalaba sobre su superficie hasta el suelo. Cuando alcanzaron un ngulo de noventa grados se detuvieron de forma automtica. Cruzaron miradas

y contemplaron sobrecogidos el profundo pozo negro que se abri ante ellos. Gaspar se aproxim hasta el borde, ilumin con la linterna al fondo, pero dio un rpido paso atrs, sus fosas nasales se inundaron del hedor penetrante que emanaba de la garganta. Cojones! maldijo mientras se llevaba la mano a la boca. Esto huele como el culo de un mono. Y escupi por el agujero. Se ve algo? pregunt Orozco aproximndose hasta un metro del agujero, inclinndose

ligeramente hacia delante. Solo unos rales en las paredes. La inspectora y los agentes de la DSI se colocaron junto a l y apuntaron las linternas hacia la profundidad. Nada, hasta que Gil puso en marcha la lmpara de cuarzo. Notaron nuevamente un cambio de presin en al ambiente y el aumento de calor. Gil enfoc la antorcha hacia el pozo: vislumbraron una especie de plataforma en el fondo. Pero retrocedieron inmediatamente, la emanacin a cinagas y aguas

putrefactas que ascenda hasta la superficie era irrespirable. Por Dios! gru Orozco . Esto tira para atrs. Qu cree que es eso de ah abajo? le pregunt Marta Prados. Orozco se aclar la garganta. Yo dira que un montacargas. Eso mismo creo yo dijo mirando a Delgado. El agente de la DSI asinti. No pretenderis que bajemos ah, verdad? gru Gaspar. No hemos llegado hasta aqu

para echarnos atrs dijo la inspectora. Gaspar cruz una mirada con el subcomisario, Orozco movi los hombros. Delgado, Gil, subid esa plataforma. Gil puls el botn UP. El hueco se ilumin de repente y un chirrido de resortes mecnicos retumb en la profundidad. Clinc, clanc, clonc! La plataforma comenz a subir estrepitosamente y el ruido a crecer de manera paulatina, hasta que a media altura se torn inaguantable. Marta Prados se cubri los odos con las palmas de las manos. Transcurri

un minuto eterno hasta que el elevador alcanz el nivel del suelo y se detuvo con un chirrido seco de sus resortes. Pam! Con la plataforma lleg tambin una bocanada de aire viciado y apestoso. El suelo del montacargas era de tarima y tena tres barandillas que formaban una U. El frontal estaba parcialmente libre y dispona de un cuadro de instrumentos con solo dos botones Up y Down. Gil se aferr a una de las barandillas y la zarande con la fuerza de todo el cuerpo, la plataforma bascul muy ligeramente.

Esto es tan slido como la Torre Eiffel. Luego puso un pie sobre ella, subi los petates y salt. Marta Prados rode el elevador y le dio tres vueltas, inspeccionndolo con sumo detalle. Este montacargas no se construy con el edificio originario, se nota a la legua. Cree que esto es lo que vino a hacer Edwards en su ltima visita? le pregunt al subcomisario. Los ojos de Gaspar se abrieron como platos.

Edwards? se sorprendi el peluquero observando furioso a Orozco. Quin es ese Edwards y cuntas cosas ms me ocultas? Ya te lo expliqu, es el tipo de la Oficina de Seguridad del Gobierno estadounidense que contact con Santacana. Santacana? El cabrn ese de las lobotomas? S, ese. La respuesta pareci aplacar a Gaspar. Luego Orozco dirigi la mirada hacia la inspectora y retom el hilo de la pregunta. Cada bomba deba de

pesar unas tres toneladas, y tanto las bombas, como la maquinaria, como los materiales para construir el bnker debieron bajarlos mecnicamente. As que lo ms posible es que este montacargas lo construyeran especialmente para eso. Gil, crees que este trasto es seguro? le pregunt la inspectora. Las guas parecen en buen estado, el suelo tambin. Aunque para saberlo con certeza tendremos que probarlo. Pues hazlo. Gil envi el montacargas hacia

abajo, y un estremecedor chirrido acompa al hlito irrespirable que escupi el orificio. Cuando la plataforma recorri los primeros metros, los portones comenzaron a cerrarse automticamente con un eco retumbante. Gaspar cruz una mirada de sorpresa con Orozco; Marta Prados, tambin. Un minuto despus, el suelo transmiti una perceptible vibracin. La plataforma haba llegado abajo. Seguidamente Gil la hizo subir. Los portones se abrieron mecnicamente, se encendi la luz del conducto y un ruido creciente

comenz a ascender. Cuando el chirrido de los engranajes se hizo ms insoportable, el elevador llegaba a la superficie, detenindose. Creo que ha superado la prueba dijo Gil. Y el peso qu? Y si no aguanta nuestro peso y nos vamos abajo? refunfu Gaspar. Si soport el de las bombas tambin aguantar el nuestro razon Orozco. Pero eso fue hace cincuenta aos. Si no quiere venir no venga,

nadie se lo reprochar dijo Marta Prados, cuyas pulsaciones haban comenzado a acelerarse al or nuevamente la voz del peluquero. Gaspar inspir profundamente y, mientras la observaba con mirada furibunda, trep a la plataforma sin decir nada. Las protecciones dijo ella. Los agentes de la DSI abrieron los petates, sacaron unos sacos precintados en cuyo exterior figuraba el logotipo de Kappler Industries y repartieron uno por persona. Orozco lo abri y extrajo un mono de color

naranja con capucha, confeccionado en una sola pieza con un tejido de aspecto plstico. El mono tena puos, tobillos y cuello elsticos. Sac tambin una pareja de botas especiales, un par de calcetines y unos guantes, todo del mismo tejido que el mono. De verdad que todo esto es necesario? Se trata de un equipo de primera lnea explic Delgado. Gran resistencia fsica, termosellado y alta proteccin contra agentes qumicos y trmicos.

Y esto nos avisar de la presencia de radiacin: Rayos X, Gamma y partculas Bta aadi la inspectora mostrando un contador Geiger de pinza que se enganch al mono. Orozco extrajo la Walther P99 de la funda y la coloc sobre uno de los petates. Gil y Delgado lo imitaron para ponerse el mono. Gaspar observ con aoranza las modernas P99 y record su viejo revlver 38 Special de sus tiempos de polica. Tardaron veinte minutos en

colocarse las protecciones. Gaspar, Delgado y Gil reunan las medidas antropomrficas que requera el mono. A Marta Prados le sobraba tejido por todas partes y las botas bailaban en sus tobillos. En cambio, Orozco tuvo dificultades para subirse la cremallera y para colocarse las botas. Todo era un poco reducido para su tamao. Gaspar contemplaba los apuros que pasaba Orozco para vestirse y de cuando en cuando cruzaba una mirada, bien con Gil, bien con Delgado, que se aguantaban la risa. Finalmente dijo:

Sebastin, conozco un hechicero jbaro que por cincuenta euros te podra reducir un par de tallas desde la cabeza a los pies. Orozco lo contempl ladeando un poco la cabeza. Si fuera desde el cuello hasta la cintura ni me lo pensara. Pero ms abajo... De eso nada, amigo. A Gil se le escap una risita. Cuando el subcomisario termin de equiparse busc un lugar donde poder colocar su P99. Mir hacia sus pies: en las botas no. Se palp los muslos y el tronco, hasta que dio con

un bolsillo espacioso a la altura de los riones. All acab el arma; Delgado y Gil lo imitaron. Finalmente dio una palmada al aire. Listo. Delgado sac un tarro que contena una sustancia gelatinosa odorante, se unt un buen pegote bajo la nariz y lo pas. Luego reparti unas mascarillas respiratorias con filtro de carbono y proteccin ocular que se colocaron bajo la capucha. Seguidamente, Marta Prados los examin de uno en uno y de arriba abajo. Varios minutos despus

cruzaba una mirada con Orozco y levantaba el pulgar. Saltaron sobre la plataforma y se prepararon para el descenso.

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El suelo era una tarima resbaladiza de traviesas hmedas y carcomidas, la estructura frrea estaba deteriorada por el xido. Al recorrer el interior con la linterna, el subcomisario descubri la placa que despej toda incertidumbre sobre la procedencia de la plataforma. Deca: Approved by the Mechanical Engineers Institute and American Standards Association 1951 . Marta Prados observ la chapa con la

inscripcin y luego intercambi una mirada triunfadora con Orozco. Por si quedaba alguna duda dijo. La acstica de la mascarilla hizo que su voz llegara nasal y amortiguada. Orozco asenta con la cabeza cuando el chirrido de los mecanismos estall estrepitosamente y la plataforma despegaba con una gran sacudida. Gaspar la haba puesto en marcha sin avisar. Nada ms recorrer los primeros metros, las compuertas de superficie se cerraron y el hueco se ilumin.

Delgado y Gil estaban cogidos fuertemente con una mano a la barandilla, Orozco y Gaspar se sujetaban con las dos. Tras el sobresalto inicial, la inspectora estaba ms pendiente de fulminar al peluquero con la mirada que de su propia integridad y mantena el equilibrio sin agarrarse a ninguna parte, desafiando al destino. El montacargas descendi lentamente por un hueco iluminado por la luz pajiza de unas bombillas. Estas pendan de una suerte de cable elctrico y se distribuan

estratgicamente en su prolongacin. Las paredes, a la vista de piedra viva, estaban remozadas de forma basta con cemento, aunque una marca hecha en pintura roja marcaba el ritmo del descenso. Marta Prados calcul que haba una de aquellas seales cada dos metros. El traqueteo y los chirridos de los engranajes se sucedan continuamente y la bajada se hizo eterna. La inspectora se llev las palmas de las manos a los odos. Haban contado hasta quince marcas, cuando el montacargas se

detuvo bruscamente y el chirrido de los resortes ces. Marta Prados ech rpidamente una ojeada a la pantallita del contador Geiger, luego levant el pulgar. Haban llegado. El ambiente era sofocante, como si el aire estuviese cargado de molculas pegajosas, y las mascarillas no facilitaban el aliento. Orozco se desencaj la suya, inspir y recibi un latigazo de fetidez cenagosa. Con el corazn en la boca, recorri la expresin de sus acompaantes; a pesar de la gelatina odorante que se haban untado bajo

la nariz, la nusea se reflejaba en los rostros de todos y cada uno de ellos. Saltaron del montacargas y se encontraron con el orificio de un tnel esculpido en la mismsima piedra, una va estrecha arrancaba en descenso desde all hasta perderse en la oscuridad. El conducto semejaba la galera de una antigua mina. Gil volvi a sacar la superlinterna de diez millones de candelas y la puso en funcionamiento; al instante sintieron el golpe de presin y un aumento brusco en la temperatura. Gil

recorri el entorno con la potentsima luz: la superficie del suelo estaba cubierta por una argamasa muy resbaladiza, lo que supona una dificultad aadida para Marta Prados y sus holgadas botas; la humedad embeba completamente las paredes, llenas de afiladas crestas que sobresalan varios centmetros en algunas zonas, y del techo flua una especie de transpiracin que chorreaba en la piedra, donde se observaban definidos perfectamente los estratos del subsuelo.

Se organizaron en fila y se adentraron en el tnel, Gil el primero, abriendo camino con la luz de la antorcha. Enseguida fueron engullidos por aquel pestilente intestino como si de una alimaa se tratase. Poco a poco sus olfatos se acomodaron al olor y sus cuerpos a aquel ambiente viciado y pegajoso. A Gil le persegua la inspectora, atenta constantemente a las seales del contador Geiger. Orozco, Gaspar y Delgado cerraban la columna. Un silencio rotundo presida aquel lugar. Gaspar, quien no menguaba de

carcter bajo ninguna circunstancia, se separ la mascarilla de la boca y permiti susurrar algo al subcomisario. Repito lo que dije antes, esto huele como el culo de un mono. Solt la mascarilla y la apret contra su nariz. Orozco rasg el aire con una mano sin girarse. Habran recorrido unos cincuenta metros cuando la piedra natural del tnel termin ensamblndose con un nuevo conducto: un colector construido a

base de cubos de hormign prefabricados. Gil apunt al frente y el can de luz atraves millones de corpsculos voltiles. Los rales continuaban su recorrido por el nuevo firme. Hicieron una pausa, la humedad y la pestilencia resultaban torturantes. Marta Prados y el subcomisario contemplaron asombrados el colector. La inspectora se retir la mascarilla. Cree que esto es lo que hicieron a su vuelta Edwards y su gente de la Oficina de Seguridad? Orozco se retir despus la suya

y formul una hiptesis. Descubrieron la primera galera, que posiblemente fuese una antigua mina de agua de las que no faltan en este subsuelo, y cuando llegaron a este punto no tuvieron ms remedio que redirigir la orientacin del conducto para llevar los rales en direccin a la cripta. Seguro que los rales sirvieron para encarrilar las vagonetas que transportaron las bombas y los materiales. Seguidamente tom una bocanada de aire, fue como un tiro a bocajarro. Marta Prados se tapaba la

boca y la nariz con las manos haciendo cortas inhalaciones de aire. Espero que est en lo cierto aadi ella. Volvieron a colocarse las mascarillas, y con Gil como avanzadilla continuaron por el pronunciado descenso que comenzaba ahora. Las sombras que proyectaba la antorcha dispensaban un aspecto sumamente siniestro a las paredes chorreantes y ennegrecidas del colector. Y a cada metro, a cada paso, el ambiente se volva todava ms sofocante. El sudor empapaba la

ropa interior adhirindola a sus cuerpos, y a pesar de que el camino era de descenso la respiracin se haba transformado en un pesado resuello. Un poco ms adelante encontraron un recodo donde una filtracin anegaba el lugar con dos palmos de agua. Una corriente de aire llegaba ahora hasta ellos desde alguna parte. Se sacaron las mscaras, se refrescaron en aquel chorro de agua extraamente helado y no volvieron a colocrselas. De pronto, Gil seal hacia el

frente con el can de luz. Mirad all! Una vagoneta grit. La luz espant a una carretada de ratas que merodeaban alrededor de la vagoneta. Los roedores emprendieron una huida desordenada hacia todas partes para luego concentrarse misteriosamente y perderse en bandada en la negrura. La inspectora dirigi su linterna hacia la vagoneta y luego recorri el suelo con la luz. Todo estaba impregnado por un lgamo semejante al encontrado en la suela de los

zapatos del malogrado Salazar. Luego observ su pantaln, tena salpicaduras de aquella argamasa casi hasta las rodillas. Record el Haploginglymus bergae , aquel microbio sin rganos de visin que solo subsista en la oscuridad y presumi que aquel colector poda ser un buen hbitat para l. De repente, Gaspar arranc la antorcha de las manos de Gil, enfoc hacia el frente e inici la marcha tomando la delantera a paso vivo. Su cojera era casi imperceptible en aquel momento, y el haz de luz barra

frenticamente suelo y paredes de la cavidad. Poco a poco, la luminiscencia del foco fue hacindose difusa y distante, hasta que desapareci en la ms profunda oscuridad. Marta Prados clav la mirada en Orozco. Qu va a hacer ese loco? Orozco se encogi de hombros. Ese loco me salv una vez la vida. Se dirige a cumplir con su misin. Qu? El subcomisario sali tras l a grandes zancadas, y Delgado y Gil

escoltaron los pasos apresurados de la inspectora, que cada vez tena ms dificultades para caminar por el peso de aquellas botas tan grandes. Instantes despus los engull la negrura. Un potentsimo rayo se aproxima por el conducto y activa el sensor de la cmara inalmbrica. Un monitor recibe la imagen. Scheie! Mierda! grue el hombre de la mancha en la mejilla. El coloso que est de pie junto a l empua una Glock 21. Jetzt? Ahora?

Nein. No. El rayo de luz cegador est cada vez ms prximo. Su potencia deslumbra el objetivo de la cmara. Segundos despus, la potente luz sale del plano de la primera cmara y se activa otra que se encuentra oculta tras los barrotes. El monitor capta la imagen: un ngel con una espada de muerte ha llegado hasta la verja. Jetzt? Ahora? El gigante est impaciente por enfrentarse con el ngel que trae la muerte. El hombre de la mancha en la mejilla niega sacudiendo la cabeza.

Wann? Cundo? insiste el gigante. Recibe una mirada fra por respuesta, pero de pronto el gigante levanta una mano y apunta hacia el monitor, su mirada se desenfoca observando el conjunto de destellos luminiscentes que avanzan rpidamente en el tnel. El hombre de la mancha en la mejilla se dirige ahora a los tres fsicos que manejan una de las bombas, se expresa en ingls: Nada va a entorpecer nuestros planes dice. Hoy

plantamos la semilla para que nazca un nuevo orden mundial. El pueblo americano pagar con sangre su tirana. Los tres hombres observan la pantalla mientras escuchan la arenga, luego entrecruzan miradas de angustia. El gigante alza amenazante la Glock, acciona la corredera, introduce una bala en la recmara, apunta a la cabeza de los tres hombres. Luego coloca el arma en su cintura. Qu coo es eso? solt Gaspar casi sin aliento mientras

contemplaba extasiado la bveda. Orozco no daba crdito a la extraordinaria visin que se levantaba ante ellos. Hubo unos instantes de admiracin y silencio contemplativo. Ah dentro, en ese sarcfago es donde deben estar esas bombas dijo con un brillo radiante en la mirada. Orozco y Gaspar observaban a travs de la reja las paredes del bnker, estaban cubiertas por una costra ennegrecida de hongos hasta una altura que sobrepasaba el metro.

En su pared frontal haba una gran inscripcin: ARGUS III. Orozco dedujo en ese mismo instante que Salazar haba llegado hasta all y que se haba encontrado con aquella inscripcin. Salazar haba muerto asesinado sin tener ni idea del peligro al que se enfrentaba. Gaspar recorri el lugar con la luz. La superficie del suelo estaba embarrada, pero observaron que los rales llegaban hasta all cruzando bajo la verja, sumergidos bajo varios palmos de lodo, y llegaban hasta un portn del bnker. Gaspar meti una

mano entre los barrotes y palp el interior de las paredes intentando encontrar algn dispositivo que abriera la verja. Al echarse sobre los barrotes, la superlinterna comenz a hacer extraas interrupciones de luz hasta que se apag. A la puta mierda con las bateras maldijo. Orozco la tom en sus manos y la agit como si fuera una coctelera, pero no consigui nada. No pueden ser las bateras. Entre chapoteos de tres pares de botas lleg la voz jadeante de la

inspectora, que ech una mirada preocupante sobre el detector Geiger. Orozco la interrog con la mirada. La dosis gamma ha aumentado, pero sigue siendo insignificante. Orozco contempl a la recin llegada, estaba exhausta. Delgado y Gil eran dos fuentes de transpiracin. El subcomisario devolvi la linterna a Gaspar, que enseguida accion una y otra vez el interruptor de encendido sin conseguir nada.

Si no son las bateras por qu se ha apagado la linterna, listilla? punz Gaspar. Marta Prados le pidi un destornillador a Gil. El agente de la DSI abri una mochila, hurg en su interior y le entreg uno. La inspectora observ desafiante a Gaspar, despus su mirada fue del peluquero a la verja, y lanz el destornillador. La herramienta se qued enganchada a los barrotes. Gaspar contempl a la inspectora sin decir nada, incrdulo por lo que acababa de ver.

La verja est imantada, simplemente eso. Las radiaciones la han magnetizado, por eso la linterna no funciona cuando est tan cerca. Las bateras se polarizan y dejan de funcionar. Pidi la linterna a Gaspar, se alej unos pasos de los barrotes y la lmpara volvi a proyectar su chorro de luz cegadora. Gil aprovech para escudriar la verja; montaba sobre una gua y tena un mecanismo de apertura manual bloqueado con un tope por el interior. Introdujo un brazo pero le fue imposible

alcanzarlo. Entonces se agarr a dos barrotes y los sacudi con todas sus fuerzas. No consigui nada. Gaspar se uni a l. Tras varios intentos tampoco consiguieron nada. Tendremos que utilizar el gato hidrulico dijo Delgado contemplando los barrotes con animadversin. Adelante dijo la inspectora. Delgado abri su mochila y vaci casi media saca hasta que dio con el gato hidrulico. Se lo entreg a Gil.

Esto es capaz de mover hasta veinte toneladas dijo mostrando una pequea bombona roja soldada sobre una plataforma. Gil encaj el gato entre la base de dos barrotes y comenz a bombear rtmicamente fluido con una palanqueta. Su respiracin se aceler de inmediato y comenz a chorrearle sudor por la frente. El pistn del gato asom, se engast entre los hierros y comenz a hacer presin. Oxidada por la humedad y el tiempo, la vetusta reja comenz enseguida a desprender xido y a ceder como si

fuese de goma, hasta que un barrote se quebr por la base. Viva el Increble Gilk brome Gaspar, deslumbrado por la facilidad con que Gil haba arrancado el barrote. El agente de la DSI solt una risita, se enjug el sudor de la frente con la manga del mono y acto seguido coloc el gato en la base superior del mismo barrote. Si lo rompemos por aqu, podremos pasar por el hueco que quede dijo. Quieres que siga yo? se

ofreci Delgado. Gil neg con la cabeza y repiti la operacin con el gato hidrulico. Al poco tenan un hueco lo suficientemente amplio por donde caba una persona. Gil pas el primero entre los barrotes, sin saber que un sensor detectaba su presencia y otra cmara haba iniciado la grabacin. Despus de Gil entr Delgado, que meti los petates, luego pas la inspectora seguida de Orozco y finalmente Gaspar. Nada ms poner los pies en el interior experimentaron una especie de campo de fuerza

semejante a la gravedad que los sujetaba al suelo. El aire se haba convertido en una corriente extraordinariamente fra y nauseabunda. Delgado sac el tarro de la sustancia odorante y se coloc un pegote sobre el labio superior. El tarro pas despus de mano en mano. Gil se alej un poco de los barrotes para poner en marcha la superlinterna, luego recorri la bveda con el haz de luz. Se trataba de un espacio octogonal y de particular atractivo: el techo era una superficie compacta de losas de

piedra dispuestas en forma de crculos concntricos que le conferan un aspecto extraamente sobrenatural. En el centro del techo haba un orificio. Las paredes las conformaban bloques rectangulares de aquella misma piedra, enmohecidos hasta un metro de altura. En una pared de la sala arrancaban tres peldaos, interrumpidos bruscamente por una oclusin de hormign que cegaba el paso a una galera. En otra pared haba un rompimiento, el color claro de los escombros en el suelo

delataba que la abertura era de factura muy reciente. Gil ilumin la oquedad, la pared deba tener casi un metro de espesor y tras el hueco descubrieron una galera, posiblemente una antigua mina de agua. Gil sac una brjula. Viene desde el sudoeste dijo. Si mi instinto no me engaa dira que viene de Villalba de los Arcos. Donde Barrachina dice que los vecinos sienten ruidos aadi Orozco. Si as fuera, todo empezara a

encajar apunt Marta Prados. Gil movi la antorcha recorriendo toda la sala. El suelo era un sombro empedrado rebosante de sedimentos. En el centro de la bveda, bajo el cntrico orificio del techo, se levantaba el extraordinario fortn que deba contener las bombas. Se trataba de una especie de bnker, un cubo forjado en hormign de inconmensurables paredes y con una formidable compuerta de acero. La compuerta tena un teclado alfanumrico. Inspeccionaron el permetro del bnker y calcularon

que el espesor de sus muros deba ser al menos de dos metros. Observaron con estupor unas profundas grietas de varios centmetros de anchura en una de sus paredes. Las grietas arrancaban desde la unin de la pared con el suelo y la zigzagueaban de un extremo al otro, como si la pared hubiera sido alcanzada por un rayo. Orozco intercambi una inquietante mirada con la inspectora. Momentos despus, Marta Prados paseaba sus dedos por las fisuras y Orozco contemplaba su alrededor abarcando

todo el espacio con la vista. En aquel instante senta un nudo en la garganta y experimentaba aquella vieja sensacin de ingravidez. Inspir profundamente hasta que el aire llen sus pulmones, luego lo solt muy lentamente mientras contemplaba la maldita inscripcin en los muros del fortn. ARGUS!, susurr para s de manera casi inaudible, no haban perseguido un fantasma. Encendi un cigarro ante el estado de choque de la inspectora, y se sumi en la espiral de circunstancias que los haban llevado hasta all.

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Un C-17 Globemaster III de las Fuerzas Areas Estadounidenses procedente de Fort Carson, Colorado, realiza aproximacin y toca tierra en el Aeropuerto de El Prat con un comando de Operaciones Especiales. Nada ms aterrizar rueda por la pista y se dirige a una terminal de carga en desuso. La bodega de la aeronave es testigo de un encuentro secreto entre altos cargos del CNI, miembros del Gobierno de Espaa,

FBI y CIA. Un coronel del Cuerpo de Marines de Estados Unidos y un teniente coronel de la UEI, la Unidad de Intervencin Especial de la Guardia Civil, concretan las medidas del operativo. La operacin Returns Home est en marcha, y los hombres son profesionales adoctrinados para ejecutar rdenes sin cuestionarlas. Una hora ms tarde, dos furgones GMC Vandura, oscuros como la noche, bajan por la calle Villalba de los Arcos y se detienen discretamente junto a una de las entradas de servicio del depsito

pluvial. Del primer furgn saltan dos hombres equipados con un uniforme tctico Kevlar. Se deslizan sigilosamente sobre el parterre, se detienen sobre un lugar preciso. Segundos despus abren una trampilla. Uno de ellos se deja caer dentro, el otro se transforma en una sombra ms del paisaje, en un fantasma. Seguidamente suena la puerta del segundo furgn. El comandante Lorenzo Fauces, un guardia civil de treinta aos, es el jefe de la Unidad Especial de Intervencin, se ha

instruido en la base de lite Duque de Ahumada de Valdemoro, Madrid. El comandante salta el primero; se encarrila como un felino hasta la trampilla, desaparece en un instante por ella. Al momento le sigue el contingente espaol al completo: seis guardias civiles de lite entre los que hay un especialista en desactivacin de explosivos, otro en sistemas electrnicos, otro en artes marciales, un tirador y dos expertos de la Unidad Nuclear Biolgica y Qumica, la NBQ. Todos llevan un mono oscuro que oculta el

equipamiento militar tctico y la mochila que cargan a sus espaldas. ltima misin secreta del contingente espaol: Afganistn. Del primer furgn Vandura desciende ahora el mayor Jonathan Akee, un oficial de veinticinco aos de aspecto vigoroso y mostacho espeso. El mayor Akee es descendiente de un indio navajo y una esclava africana. Akee salta del furgn, se mueve en la espesa oscuridad como una bruma, llega hasta la trampilla, se evapora por ella. Al mayor Akee le siguen cuatro

hombres ms que saltan del furgn y siguen sus pasos. El hombre que guarda la entrada de la trampilla rueda sobre el csped, se deja caer por la oquedad. La trampilla queda asegurada desde el interior. Los hombres del comando estadounidense son expertos en manejo de armas, explosivos, camuflaje, reconocimiento, dispositivos electrnicos, espionaje, lucha, interrogatorio y tortura. ltima misin secreta del comando de Operaciones Especiales: Bahrin. Los hombres de los comandos

descienden por una escalinata de hierro cuya superficie est cubierta de escamas de xido. Nada ms poner los pies en suelo plano se desprenden del embozo y el aliento hediondo de aquel estmago se instala en sus gargantas. Al instante se oye el amortiguado trasteo del armamento. Los soldados estadounidenses van equipados con dos fusiles M-16, tres M-11, dos ametralladoras ligeras M-249 SAW. De sus cintos cuelgan las emblemticas pistolas H&K MK-23. El operativo de la UEI va provisto

de dos subfusiles ultracompactos H&K MP-5K, tres FN P-90, dos escopetas: una Mossberg 500 y una Franchi PA3. La fiable Glock 17 se adosa a sus cinturas como un miembro ms de sus cuerpos. Equipados de linternas, visores nocturnos y un par de detectores Geiger inician el recorrido. Tanto Akee como Fauces llevan grabado el recorrido a fuego en sus memorias. El mayor Jonathan Akee va en cabeza. El brusco cierre de la portezuela de un automvil resuena

en la noche. Pasos que rechinan sobre el asfalto. Una forma espectral se dirige hacia los furgones. La figura pasa bajo una farola del alumbrado pblico y la luz define su aspecto: estatura media, rostro cincelado, cabellos espesos, falta de un buen afeitado. Unas Ray-Ban Aviator protegen sus ojos de la luz, calza unas puntiagudas Valverde del Camino. McGuay llega hasta el primer furgn, entre sus labios sobresale la punta de un mondadientes. Mira a derecha e izquierda, se descuelga un

poco las Aviator de la nariz. En una mano lleva una linterna; en la otra, una navaja. Hijos de la gran puta, masculla entre dientes. Ignora quines son aquellos sujetos pero los ha visto y no duda de sus intenciones insanas. La punta de la navaja acaricia la plancha de una GMC y deja su rbrica de un extremo al otro del automvil, luego hunde la hoja en un neumtico delantero y la gira, como si tratara de arrancarle los intestinos. La cubierta despide un largo suspiro hasta quedar sin aliento. Muerta. En

ese momento McGuay oye un ligero ruido a sus espaldas. Instinto: con el rabillo del ojo detecta una sombra a su izquierda. Automatismo: rota sobre un pie hacia atrs, protegindose el rostro con el antebrazo, cuando un mawashi geri se estrella contundentemente contra su brazo. La navaja por el aire. Reflejos: con la linterna enfoca el rostro del agresor, un individuo corpulento, rostro imperfecto, posicin agresiva. Sagacidad: McGuay aprieta el botn rojo de su linterna Pepperball y una bola de

pimienta impacta en el rostro del individuo. El tipo se lleva las manos a la cara en estado de choque, pero otra bola estalla nuevamente en su cara liberando su compuesto qumico de polvo de pimienta PAVA. McGuay aprovecha su ceguera momentnea para asestarle un golpe en la cabeza con el mango tubular de la linterna. El sujeto se desploma, McGuay hinca la rodilla en tierra, sus manos buscan en los bolsillos. No lleva nada encima y cae en la cuenta de que el individuo viste una especie de ropa militar. Intuicin:

algo no marcha bien. Alerta: contiene la respiracin mientras vigila el entorno. De pronto un zumbido, se vuelve y su adrenalina se dispara cuando la suela de una bota Rothco se estampa en su pecho con una fuerza de dos toneladas. McGuay rueda por los suelos, su cabeza se estrella contra el asfalto, su respiracin se acelera bruscamente, pierde el control de sus msculos. El aire no llega a sus pulmones y su naturaleza lucha instintivamente por sobrevivir. Pasos. Momento despus, una mano con un pao cubre

totalmente su boca y su nariz. McGuay nota un olor dulzn pero no puede hacer nada. Instantneamente, su respiracin se acompasa; segundos despus pierde el conocimiento. Una hediondez cenagosa se haba instalado en sus gargantas y no haba mucosa que no hubiese sido agredida por aquel hedor. A Marta Prados le quemaban los labios y los ojos, Orozco tena un flujo de salivacin ms espesa de lo normal y senta como se le corroa hasta el esmalte de los dientes. Gaspar

jadeaba como un perrillo respirando aquel aire tan denso. El binomio Delgado-Gil no pareca demasiado impresionado por aquel ambiente, quizs haber formado parte de la brigada de subsuelo tuviera algo que ver en ello. Instalados bajo el impresionante techo circular de piedra de la bveda, Marta Prados y Orozco estudiaban el portn de acero del sarcfago. Se elevaba a una altura de casi un metro sobre el nivel del suelo, a un lado tena el teclado alfanumrico. Delgado se sum.

Qu opina? pregunt la inspectora a su hombre. Cree que habra forma de abrirlo? Delgado ech un vistazo al teclado alfanumrico: tres filas de tres dgitos que comenzaban en el uno y acababan en el nueve; bajo las hileras de nmeros, letras: A, B y C. Luego recorri una parte de su permetro con la yema de los dedos. De la combinacin nos podemos ir olvidando, debe de haber cientos de miles de posibilidades. Adems, ignoramos por cuntos dgitos puede estar formada. Se

mantuvo en silencio unos instantes para girarse reflexivo hacia su compaero. Se te ocurre algo a ti? Gil se acerc hasta el portn y golpe sobre la superficie con la base de la linterna. Son a una firmeza extraordinaria. Silb de impresin, se frot la barbilla con el dorso de la mano y mir a su compaero. Debe tener unos cincuenta centmetros de grosor dijo Delgado. Gil se rasc la nariz.

En la furgona llevamos tubos, varillas de alambre y oxgeno. No estars pensando en montar una lanza trmica? Si queremos petar esta puerta dijo volviendo a golpear sobre la superficie del portn con la linterna , no se me ocurre otra cosa. No s... dijo Delgado sacudiendo la cabeza. Luego enfoc la fisura de la compuerta con la linterna, hurg con las uas en la rendija y volvi a sacudir la cabeza . No estoy tan seguro. Entonces podr abrirse?

particip Marta Prados. Como si fuera una lata de sardinas exager Gil optimista. Qu estn planeando? quiso saber Orozco. Montar una lanza trmica explic la inspectora mientras Gil contaba con los dedos. Con tres tubos de acero, un buen puado de varillas y una botella de oxgeno tendremos ms que suficiente calcul Gil. Intentis abrir un agujero en esa puerta? Estis como una puta cabra reneg Gaspar, aunque

seguidamente aadi: estis como una puta cabra pero yo me apunto. La perdicin de un loco es juntarse con otro ms loco que l. Gil se sonri. Y eso no ser peligroso? quiso saber Orozco. Se trata simplemente de un tubo de acero relleno de varillas de alambre a travs del cual se deja circular un flujo de oxgeno, vale? dijo Delgado. Lo peligroso son los gases de la combustin y las chispas. Si se ven capaces...

Gil sinti el intenso deseo de enfrentarse al desafo. Ya ver, ese trozo de chatarra vieja se derretir como la mantequilla en cuanto le enchufe cinco mil grados de temperatura dijo. Denos una hora. Y los de arriba qu? El partido ya se habr acabado y quizs estn todos ah. Ya se nos ocurrir algo dijo Delgado. Ir con vosotros aadi Gaspar apretndose los nudos de las botas.

La inspectora clav sus ojos como un aguijn en Gaspar. Dijo: Aqu nadie va a ir con nadie. Gaspar mir a Orozco, el subcomisario le sostuvo la mirada. Silencio total. Sin decir nada ms, Delgado y Gil se hicieron con la superlinterna, un juego de mascarillas y se pusieron en marcha. Veinte minutos ms tarde, un aviso de emergencia desde un nmero oculto puso en alerta a toda la comisara: se estaba produciendo un tiroteo feroz en el castillo de Torre Bar entre peligrosos

miembros de los Latin Kings y los etas. Siete patrullas rebosantes de gente armada, testosterona y flamantes chalecos antibalas partieron a toda velocidad hacia la tenebrosa carretera Alta de Roquetas. La comisara se qued vaca en un instante. La llamada resultara una falsa advertencia, pero puso a prueba la lealtad entre los agentes, porque todo el mundo acudi a la emergencia. Todos menos uno, McGuay, que horas ms tarde despertara aturdido al volante de su coche sin recordar

nada. Mientras esperaban el regreso de los agentes de la DSI, Orozco encontr una zona libre de fangos, se instal frente al bnker y lo observ como si contemplase el Taj Mahal. La linterna descansaba a su lado, encendida sobre la superficie del suelo, proyectando un resplandor alargado. Marta Prados se dej caer junto a l, Orozco la observ: desencajada y con evidentes signos de cansancio. Gaspar maldeca a todos los dioses conocidos mientras trasteaba el teclado del portn.

Qu cree que deben estar haciendo en estos momentos nuestros asesinos? pregunt Orozco a la inspectora. Ni idea. Quin puede prever el raciocinio o la lgica de un asesino? Pero de lo que s me alegro es de no habrmelos encontrado aqu. Estoy de acuerdo. Momentos de silencio. Qu tiene previsto hacer si podemos abrir esa compuerta? Mirar a ver qu hay ah y en funcin de eso decidir. Orozco mene la cabeza.

Qu pregunta, verdad? Mientras intercambiaban opiniones observaban a Gaspar. El peluquero no cesaba de trastear el teclado del portn y de asestarle puetazos de impotencia mientras profera su particular coleccin de maldiciones. En un arranque dio unas cuantas zancadas hasta la montaa de escombros, donde encontr un pequeo bloque de cemento. Lo cogi con ambas manos, apoyndoselo contra el vientre, y volvi hasta el portn. Escupi al suelo, inspir profundamente

mientras lo alzaba sobre su cabeza y, empleando todas sus fuerzas, lo proyect contra el acero. Un golpe seco. Pam! El bloque de cemento se descompuso en pedazos. En cambio la compuerta permaneci inmutable tras el impacto. Con ms rabia an si cabe volvi hasta los escombros, cogi un nuevo trozo de hormign, regres hasta el portn y volvi a lanzarlo. Los mil fragmentos en los que se descompuso salieron rebotados. Luego la emprendi a patadas, su furia se acrecentaba por momentos.

Orozco se puso en pie y acudi hasta l para aplacarlo. De repente el portn vibr como si hubiese saltado un resorte en su interior y despidi un chasquido metlico. Clinc! La inspectora se incorpor de golpe y alcanzaba a Orozco, cuando la compuerta comenz a bascular sobre sus goznes, chirriando. Orozco, Gaspar y Marta Prados se sumieron en el ms completo desconcierto. Despus, un cegador haz de luz acuchill sus retinas.

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Se protegen de la luz hiriente interponiendo los brazos, Gaspar se adelanta, se coloca el primero. En ese momento, el portn acaba de abrirse con un ltimo chirrido; una silueta gigantesca y fantasmagrica se configura en el arco de entrada. El torrente luminoso que sale del interior es cegador. El gigante da un paso y salta. Es como un B-52 surcando los aires. Cae pesadamente, pero en posicin de ataque;

encorvado hacia delante, el rostro tras los puos, un pie ms adelantado que otro. A pesar de la posicin encogida que adopta le saca varios palmos de estatura al peluquero. Orozco lo reconoce de inmediato. Gaspar retrocede maquinalmente un paso, pero no es lo suficientemente rpido. El gigante alza un pie y lanza un espectacular yoko geri. La bota impacta de forma escalofriante contra su rostro, marcando su pmulo y parte de la frente con la suela. La patada es un mazazo que vaca sus pulmones de

oxgeno. Gaspar trastabilla hacia atrs, pierde el equilibrio, se desmorona sobre los petates. Los sacos ruedan por el suelo y se vuelca parte de su contenido. Sin aliento tras la cada, Gaspar intenta levantarse infructuosamente, todo gira a su alrededor como en un carrusel, pierde la nocin de la realidad. Un tnel oscuro. La sangre recorre su rostro, una repentina ola de calor abrasa su cabeza por dentro. Finalmente su vista se nubla, pierde definitivamente la conciencia.

El gigante sonre, vuelve la mirada hacia ellos en el momento en que Sebastin Orozco se lanza hacia l como propulsado por un resorte. Hijo de mala madre!, grita. Antes de que el titn pueda moverse un solo milmetro, la pierna derecha de Orozco surca el aire, se hunde ferozmente en su estmago hasta el tobillo. La mirada del gigante se desenfoca, sus pulmones sueltan una boqueada. Cuando Orozco vuelve a colocar aquella pierna en el suelo, un intenso dolor acuchilla la cara interna de su muslo, de la ingle hasta

la rodilla. No pudo disimular el dolor. Despus da dos pasos cortos hacia atrs, cojeando, sus ojos buscan a la inspectora. Marta Prados no est. Ha rodado por los suelos y ahora atenaza las extremidades inferiores del gigante formando un lazo con sus piernas. Atnito y desencajado, el asesino baja la mirada hasta sus pies y observa durante un segundo. A continuacin se inclina lentamente hacia delante, alarga muy despacio una mano, coge a la inspectora por una axila, la iza como a un guiapo. Sus ojos se

desenfocan mientras la mira. Marta Prados puede sentir el penetrante olor de su aliento y el calor que desprenden sus fauces. Es consciente de que la muerte la est observando muy de cerca. Sin apartar la vista del gigante, Marta Prados desliza una mano hasta la cremallera lateral de su mono, la corre disimuladamente, extrae la Walther P99. El can del arma apunta al gigante, cuando el titn le sacude un duro golpe con el dorso de la mano. La pistola vuela, cae en un rincn oscuro, despus se deshace de

Marta Prados. La inspectora planea por los aires y aterriza a unos metros de Gaspar. El pecho, el brazo, el cuello y la espalda le duelen intensamente. Marta Prados rene sus ltimas fuerzas, se recuesta sobre un codo y se incorpora un poco, lo justo para ver cmo el asesino se encara ahora con el subcomisario tras sus puos firmemente apretados y una especie de balanceo pugilstico. Orozco retrocede cojeando, casi no puede apoyar la pierna en el suelo. Se coloca en guardia y no pierde de vista al gigante mientras

recula. Su rostro es el de un animal feroz, su mirada vidriosa, su mentn y sus pmulos angulosos, sus bceps y su complexin fsica en general son impresionantes. Est ante una apisonadora que va a pasar sobre l. Por qu no habra puesto ms inters en las clases de defensa personal de la academia de polica?, se recrimina. Aunque tambin es consciente que de poco le iban a servir ante semejante animal, los ojos sedientos de sangre de la bestia hablan por s solos. Mientras retrocede siente la P99 bailar en el

mono, pero no puede desatender la guardia para hacerse con ella. Uno, dos, tres... cinco pasos lo separan del gigante. Est a un suspiro de l. Orozco sigue reculando sin perderlo un instante de vista hasta tocar la pared con la espalda. Adelanta la pierna lastimada para protegerse los testculos, oculta el rostro tras los puos, aprieta fuertemente los dientes hasta sentirlos rechinar. La bestia anticipa un paso, luego otro y luego otro, siempre con el pie y el puo izquierdo por delante. Jab, jab, jab.

Tomando distancia. Orozco contiene la respiracin, se resguarda detrs de la guardia, se protege los costados con los codos. De pronto, un terrible directo conecta contra su guardia desarbolndola, sus puos se estrellan contra su propio rostro, lo propulsan hacia atrs. Su cabeza impacta contra la pared. Instantes entre la niebla. Al momento siente un riachuelillo clido recorrer su nuca. Lanza instintivamente un puo que solo barre el espacio, luego se encoge, dos pasos laterales. Siempre

con la espalda contra la pared, consciente en todo momento de su inferioridad, buscando interponer una distancia segura. Pero la muerte le mira directamente a los ojos. El gigante vuelve a echarse sobre l con otra combinacin de golpes. Jab, jab. Seguido de un swing demoledor de derecha que aplasta su brazo contra sus costillas. Sus pulmones se deshinchan evacuando todo el aire, sus piernas se vuelven de goma. Orozco se tambalea contra la pared, gracias a eso se sostiene en pie. Toma una ligera bocanada de

aliento, en sus pulmones el aire se convierte en cristales punzantes. Otro pasito lateral, de pronto tropieza con algo, baja la mirada: un petate. Tambin tiene a Gaspar a sus pies movindose levemente, pero echa en falta a la inspectora. Su expresin advierte al gigante, que tambin repara en la ausencia de Marta Prados. Pero entonces la ensangrentada inspectora aparece sbitamente de la nada y salta como una fiera sobre los lomos del cclope, atornillndose a su tronco con los muslos. Sus manos se

aferran a su rostro, sus uas se hunden en los ojos, en la nariz, en los labios del animal enfurecido. El asesino grue, la sangre resbala por sus mejillas, gotea por las aletas de su nariz, escurre por la comisura de sus labios. Un paso atrs tambalendose, se encorva intentando sacudirse con furia a la inspectora. Ella no afloja. Orozco aprovecha para oxigenarse. Al inspirar, un nuevo flujo de cristales se clava en sus pulmones. Despus sostiene la

respiracin, se apuntala contra la pared, avanza el pie izquierdo mientras aprieta los dientes y lanza la pierna derecha con todas sus fuerzas contra los testculos de la bestia enfurecida. Tiene la sensacin de patear un saco de tubrculos y de haberse roto algo, pero el asesino oscila hacia un lado, luego hacia el otro, se desploma de rodillas al suelo. Tiene los labios desgarrados, le falta carne en una aleta de la nariz y las cuencas de sus ojos son un nacimiento de sangre. Marta Prados contina clavada a l, Orozco se

sobrecoge por su tenacidad. Pero el gigante no se da por vencido tan fcilmente. Planta un pie, luego el otro, se levanta pesadamente y con una mano la atrapa por los pelos y con la otra de una axila sujetndola con la fuerza de una prensa. Marta Prados clava sus dientes en el pescuezo de la bestia. El asesino alla de dolor y tira de ella hacia delante brutalmente. La inspectora cierra los ojos y vuelve a surcar los aires. Instantes despus aterriza de costado a los pies de Orozco. Siente una viva quemazn en la dermis de

su cabeza, tiene dificultad para respirar, le cuesta mover un brazo. Observa rabiosamente al cclope, que se deleita hipnotizado con la espesa mata de cabellos ensangrentados que ha quedado entre sus dedos. Momentos despus sus ojos se posan sobre Marta Prados. Hndin! Perra! dice con un acento desconcertante mientras deja caer de entre sus dedos el manojo de cabellos. Orozco no ha perdido el tiempo, tiene la P99 incrustada en la mano, introduce una bala en la recmara.

Clinc-clanc! La accin mecnica de la corredera paraliza momentneamente al gigante, que observa el can del arma apuntndole directamente al pecho y la mirada turbia del subcomisario. El asesino calcula framente: dos metros escasos, es improbable el fallo. Mira a Orozco a los ojos. El subcomisario lo observa imperturbable, siente la adrenalina correr a borbotones por todos los capilares y msculos del cuerpo, tambin un intenso dolor en las costillas del ltimo swing del gigante.

El asesino se limpia la sangre de la cara, mira a un lado y otro evaluando la situacin. Luego lo observa a l. Orozco atenaza el arma firmemente. No intentes nada le dice. El asesino sonre, est desarmado pero sabe que Orozco no disparar si l no se mueve. Levanta las manos despacio. Orozco vacila, en cambio el gigante calcula la distancia y las consecuencias de un movimiento. Sbitamente el cclope se echa hacia un lado saliendo de la lnea de fuego, su mano surca el aire

como un rayo, intercepta el arma y con un movimiento seco la gira brutalmente. El guardamonte del arma engancha el dedo que Orozco mantiene sobre el disparador. Un chasquido y la falange media de su dedo ndice se fractura limpiamente por la mitad. Experimenta una punzada paralizante. El asesino lanza lejos la P99 y contempla a Marta Prados y a Gaspar desvalidos en el suelo. Despus mira intensamente al subcomisario durante unos segundos. Orozco adelanta un pie y se protege el rostro con un

brazo. Con un dedo roto y el intenso dolor de la pierna sabe que est indefenso, pero aprieta los dientes y planta cara a la bestia. Detecta movimiento en el suelo y desva un instante la mirada. En ese momento una mano del asesino cae como un hacha sobre su cuello asestando un dursimo shuto uchi. El flujo de aire comienza a llegar con dificultad a sus pulmones, cada inhalacin es una tortura y de repente todo se nubla para Orozco. Despus siente un terrible zarpazo en el cuello y una garra que lo oprime cortando la

respiracin. Orozco atenaza aquella garra, pero no afloja. Corren unos preciosos segundos durante los que no puede respirar y comienza a palidecer. La mirada robtica del gigante lo observa. El tiempo se paraliza. De pronto la fuerza que lo asfixia cesa y logra tomar una bocanada de aire. La luz vuelve a sus ojos y descubre que el gigante se ha vuelto hacia atrs pero sigue sin soltarlo. Marta Prados se incorpora poco a poco a sus espaldas y ya tiene un pie plantado en el suelo. El titn es un perro de presa y arrastra a

Orozco consigo hasta que tiene a su alcance a la inspectora, despus su mano izquierda surca el aire, de derecha a izquierda trazando un amplio arco. La golpea con un revs, un contundente mazazo en un pmulo que vuelve a derribarla. Entretanto, Orozco intenta desesperadamente zafarse del monstruo. Agarra el dedo ndice de la mano que lo estrangula y tira con todas sus fuerzas intentando romperlo. Las falanges del gigante semejan parte de un engranaje mecnico, y lejos de ceder, se cierran un poco ms alrededor de su

cuello. El asesino decide acabar rpido y la otra mano tambin vuela hasta su cuello, ahora lo rodea con las dos. Lo iza del suelo, la presin comienza a acrecentarse progresivamente. Orozco vuelve a palidecer, sus pies no consiguen encontrar ningn punto de apoyo y danzan al aire. Lanza un puetazo desesperado que solo acaricia el aire mientras el gigante lo observa hipnotizado por la inminente llegada de la muerte. Un gorgoteo. Su mente y su sistema nervioso se resienten por la falta de oxgeno. Es

consciente de que si no sucede un milagro, su vida no se prolongar ms all de un minuto. Ahora los antebrazos del gigante comienzan a temblar. Ms presin, menos vida. Espera que su axioma se cumpla rpidamente. Orozco forcejea con la muerte, siente la vida escapar por cada poro de su piel y no puede hacer nada, ni llorar. ltimos pensamientos para Mara, Anna, Luis...

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Un repentino espasmo despierta a Gaspar. Abre los ojos, se encuentra tendido boca arriba sobre una superficie hmeda y fra, el techo es muy alto, tiene los brazos y las piernas medio agarrotados. Su visin no es demasiado clara. Mira a uno y otro lado, todo est oscuro. Dnde cojones estoy?, se pregunta. Eleva un poco la cabeza, enfoca la mirada, contempla una realidad convulsa. Imposible.

Se incorpora ligeramente, est sin fuerzas. Al moverse, un brazo toca algo slido. Arrastra la mano con total sigilo por el suelo, palpando, hasta que da con un objeto cilndrico y fro. Lo empua, encauza la vista hacia l, tiene en la mano el mango de la pala-pico. Lo aferra y el aparejo se convierte en una prolongacin ms de su extremidad. Despus dirige la mirada hacia el gigante, sus ojos irradian una fuerza peligrosa. Orozco ha dejado de resistirse, debe darse prisa. Ayudndose con los codos y

empujndose con los talones se desliza sobre la resbaladiza superficie del suelo, centmetro a centmetro gana la distancia que necesita para aproximarse hasta l. El gigante est absorto con la agona de Orozco. De pronto, Gaspar siente un escalofro y todo a su alrededor se torna rojo, aunque l no es consciente de ese cambio. Cabrn! grita. El pico surca el aire dibujando una parbola y se encuentra en el cenit de su recorrido iniciando un vertiginoso descenso, cuando el

asesino se vuelve. No puede hacer nada, el extremo afilado del acero se estrella con violencia en el empeine de su pie izquierdo, atraviesa la bota, se incrusta quince centmetros en el hueso, destroza el astrgalo, el cuboides y el escafoides. El acero despedaza todas las fibras nerviosas y msculos que encuentra a su paso. Los pedacitos de huesos se convierten a su vez en afilados fragmentos que se clavan en la carne. Un dolor como nunca ha sentido paraliza al cclope; Orozco se desprende de sus manos por el peso

y cae al suelo como un amasijo de carne muerta. El gigante no puede moverse sin sentir que la vida se le escapa cada vez que lo intenta. El interior de la bota se convierte en un estanque de sangre que fluye dcilmente entre los cordones, sabe que la punta del acero ha salido por la planta del pie. Sigue paralizado por el dolor cuando Gaspar se pone en pie, coge el mango nuevamente y extrae la punta del pico de su pie. Con el acero salen adheridos algunos fragmentos de hueso.

Un prolongado aullido. El gigante se tambalea intentando agarrarse a unos hilos invisibles, hasta que finalmente se desploma. Trabajosamente posa una rodilla en tierra. Gaspar observa a Marta Prados: tiene la nariz y la comisura de los labios desgarrados, y araazos y costras de sangre en los ojos y buena parte del rostro. El asesino eleva la vista, est completamente a su merced. Gaspar observa un atisbo de clemencia en su mirada, pero solo se trata de una maniobra de distraccin,

porque mientras cruzan aquella mirada el asesino desliza con sigilo una mano hasta su cintura buscando algo. Pero la artimaa no surte efecto. Antes de que el gigante haga ningn otro movimiento, Gaspar tiene alzado el pico sobre los hombros y sonre con los ojos. Pensamientos oscuros, susurro interior. Esa noche no hay piedad. El pico se hunde en la rtula flexionada del gigante, segmenta todos los ligamentos y despedaza las cabezas del fmur y de la tibia. La pierna cae contra natura. Luego, una

sucesin de espasmos y vmitos. Hasta que el gigante pierde el conocimiento. Venganza extrema. Orozco se sujeta el cuello con ambas manos. Su respiracin se entrecorta. Gaspar corre a socorrerle, se agacha junto a l. Las manos del gigante han estampado una huella violcea alrededor de su garganta. Cmo ests? Orozco jadea; no puede hablar. Milagrosamente vivo, ya te veo. Ese hijo de puta casi acaba contigo, eh?

Orozco balbucea algo ininteligible . De nada, amigo, de nada. Pero Orozco sigue balbuceando y levanta un poco la cabeza. La inspectora? Est por ah, medio muerta. Le ayuda a incorporarse un poco y Orozco encuentra a la inspectora aposentada en el suelo sobre s misma y con las manos en la cabeza, en completo silencio. Eh, cmo est usted? grita Gaspar. Marta Prados no responde. Dice que bien se sonre Gaspar. Orozco pasea la mirada a su alrededor. El gigante est fuera de

combate, el portn del bnker cerrado. Seala en aquella direccin. Se habr cerrado mientras este cabrn intentaba matarnos dice Gaspar. Es-t a-brin-do-se susurra Orozco mordiendo las palabras. Gaspar se gira, Mata Prados se gira. Una rendija de luz. Voy a ver. La pistola susurra Orozco cuya respiracin comienza a acompasarse. Gaspar se pone en pie justo en el momento que la compuerta

comienza a traquetear sobre sus goznes. Clonc, clonc, clonc! Cinco metros le separan de la mortfera Walther P99. Su mirada va de la P99 al portn y del portn a la P99. Vacilacin. Clonc, clonc, clonc! Dilema. Cuando decide lanzarse a por el arma y sus pies comienzan a despegarse del suelo, descubre algo volando hacia l. Al instante siente dos aguijones que se clavan en su cuerpo y un agudo dolor cuando sueltan su veneno: una andanada de

cincuenta mil voltios. La descarga de la Tser paraliza todos sus msculos y envenena su mente. Gaspar pierde el control de su cuerpo, su razn se disipa. Cae inconsciente al suelo. Pistola en mano, y seguido por los hombres de Operaciones Especiales, el mayor Jonathan Akee gua la expedicin hispanoestadounidense por el entronque de tneles. Las galeras son angostas, abovedadas, con paredes de mahones ennegrecidos, la altura del abovedado les obliga a caminar encogidos muchos tramos. El

conducto se bifurca continuamente en otros ramales ms pequeos, pero el plano que Jonathan Akee lleva dibujado en la memoria y su instinto navajo lo guan como una fuerza misteriosa a lo largo de aquel ddalo de conductos malolientes, de calor sofocante y pegajoso. El comandante Fauces no desciende de indios navajos ni lo gua ninguna fuerza misteriosa. Fauces lleva un plano en el bolsillo, bien a mano, y una brjula que consulta continuamente. Supervisa el itinerario todo el rato y vigila

incansable el estado de alerta de sus hombres. Ante una mirada interrogante del comandante, estos responden mostrando el pulgar en alto. OK. El subsuelo de Nou Barris no se asemeja en peligro ni en ninguna otra cosa a las grutas de las montaas de Arma, donde se atrincheran los talibanes al este de Afganistn, pero acechan otros peligros. La temperatura se suaviza cuando pasan bajo el depsito de agua de uno de los lagos del parque Central, all un hilillo de agua

procedente de alguna filtracin recorre el suelo y refresca el ambiente. La comitiva avanza como un ciempis, como un solo hombre, rompiendo con sus linternas la sombra oscuridad de los tneles. Delante y detrs solo se prolonga el silencio, la ms absoluta negrura. Gaspar recobra el conocimiento. Se siente aturdido, con la boca pastosa, sin conciencia del tiempo. No reconoce su alrededor. Mira hacia su derecha, Delgado y Gil estn en el suelo maniatados. Junto a ellos est Orozco, a medio

incorporar y con una mano que aprieta sobre las costillas. Marta Prados est a su izquierda, completamente despeinada, con cara de fiera. Tiene sangre y rasguos en todas las partes del cuerpo. Entonces cae en la cuenta de que se encuentran dentro del bnker. El portn est entreabierto, hay alguien fuera con un arma automtica. Despus observa una mesa de hierro, algunas herramientas sobre ella, una montaa de chatarra apilada y los potentes focos halgenos alimentados por bateras que iluminan el interior.

Marta Prados se acerca hasta l. Cmo se encuentra? Me han sacudido como a una estera, cmo voy a encontrarme? Observo que recupera su mpetu, eso es buena seal. Cunto tiempo llevamos aqu? Dos horas. La voz es de Orozco, que se acerca desplazndose muy lentamente de rodillas. Gaspar se lleva una mano al pecho, nota dolor. Alguien puede decirme qu ha pasado? Lo ltimo que recuerdo

es que iba a hacerme con una pistola y... No recuerdo nada ms dice pasmado. Te han disparado con una pistola elctrica, una Tser. An tardars un poco en recuperarte. El peluquero arruga el ceo, de pronto empieza a recordar. Tena a ese animal fuera de combate. Quin ha podido dispararme? Un tal Markus Schulz dice la inspectora. Nos estaban observando desde aqu dentro con una cmara y han visto todo lo que ha

pasado ah fuera. Schulz ha salido cuando la situacin se le descontrolaba aade Orozco. Y que ha pasado con Delgado y Gil? pregunta Gaspar. Volvieron en el peor momento y cayeron directamente en las garras de ese par de monstruos. Las ligaduras obligan a Gil a saludarle con el mentn. Y el gigante? Dnde est ese asesino? quiere saber alarmado. Ah fuera recuperndose

dice Marta Prados. Se ha entablillado l mismo la pierna que usted le ha destrozado y ya est en pie. Gaspar se asombra con la mirada. Vaya... le dice lastimosamente, s que me he perdido cosas. Ese asesino pretenda ametrallarnos a todos con un fusil grue Orozco, pero Schulz le ha frenado. Seguro que tiene algo mejor reservado para nosotros. Pero... Gaspar no logra

acabar la frase. Los hemos sorprendido con las manos en la masa le interrumpe Orozco observndolo a travs de las pestaas. Estaban acabando de extraer el ncleo de uranio de la ltima bomba aade la inspectora. Gaspar mira a Delgado, a Gil, a la inspectora, a Orozco. Expresin sombra. Pensamientos oscuros, teme lo peor. Van a matarnos? Silencio.

Orozco orienta la mirada hacia el sujeto que les vigila en el exterior, el individuo viste un mono blanco, sujeta un rifle cuyo can apunta hacia el interior del bnker. Tengo un mal presentimiento, Orozco dice seriamente la inspectora. No creo que tengan intencin de dejarnos contar todo lo que sabemos. Encontraremos la manera de salir. Despus su mirada se clava en Gaspar. Cmo ests? Roto responde secamente el peluquero.

Hoy todos tenemos algo roto, unos el alma, otros el corazn y otros algunos huesos. Pero an estamos vivos, eso es lo que importa. Casi me cargo a ese cabrn, lstima que te lo hayas perdido. Si no aparece el de la pistolita elctrica, a estas horas estaba comiendo gigantehijoputa con patatas fritas. Guarda las batallitas para tus nietos y piensa algo. Y rpido dice sacudiendo la cabeza. Marta, dispense por la expresin pero estamos jodidos. Y ms que jodidos estaremos

si no inventamos algo pronto. Marta Prados calla en seco. El individuo que monta guardia en la puerta se aparta de la entrada y en su lugar aparece Markus Schulz con una pistola Glock en la mano; detrs de l, el gigante. El rostro del asesino es un tumor cubierto de costras, lleva una pierna entablillada que apenas descansa en el suelo, se apoya en la bocacha de un fusil AN-94 Abakan de fabricacin rusa que utiliza a modo de bastn. El gigante empuja el portn con la fuerza de un brazo. Han llegado demasiado lejos.

Markus Schulz, el hombre de la mancha en la mejilla, muerde las palabras con su espaol germanizado . Ahora les aconsejo que recen si saben, porque van a morir aqu. Despus sonre amargamente. Para ser una polica de tercera no lo han hecho nada mal, en otras circunstancias hubiera brindado por esta osada. Pero ahora ustedes ya son el pasado. Yo no cantara victoria tan pronto dice Orozco. No se preocupe por m, preocpese por ustedes. El tiempo se

les ha agotado. Qu va a hacer con ese uranio? Sabe realmente lo que lleva ah? interviene Marta Prados. Ah, la seorita. Saba que difcilmente podra mantenerse callada. Markus Schulz posa una mirada sombra sobre la inspectora . Naturalmente que soy consciente. Este uranio llevar la libertad y la democracia a muchos pueblos. Los pases oprimidos por Occidente tienen derecho a la ciencia, a la autodefensa. A la Bomba. La tecnologa no es monopolio de nadie.

Por eso existe este negocio. No es ms que un traficante de armas. Tiene gracia que eso lo diga alguien que pertenece al mayor pas exportador de minas antipersona del mundo. Herr lo que sea interviene Gaspar apuntndole con un dedo, no lograr salir de aqu. Ustedes s? Quin les salvar, los marines americanos? Asesinos de mierda! brama Gaspar encolerizado. El gigante se enfurece y su

respiracin se acelera cuando oye otra vez la voz de Gaspar. Schulz lo aplaca colocando una mano sobre su hombro. Tienes co-jo-nes, tullido escupe Schulz. En otro momento dejara que l acabara contigo. Es una lstima que nos aguarde un avin y que tengamos tanta prisa. El cclope se sonre mostrando una portentosa dentadura. Sabemos quin es, Markus dice Orozco con las aletas de la nariz dilatadas. Y no le ser tan fcil escapar de esto, ms tarde o ms

temprano caer sobre usted y ese asesino todo el peso de la ley. Si hoy se sale con la suya, detrs de nosotros vendrn otros. Y si es necesario, detrs de esos vendrn ms. La polica nunca olvida, Markus. El da que menos lo espere un polica lo encontrar y le patear el culo aunque para eso tenga que recorrer medio mundo o emplear media vida. El criminal se sonre. No tienen ni idea. Acabar en la crcel se suma Marta Prados.

Bla, bla, bla... Palabras. Nada. Y son nada porque lo muertos no hablan dice Schulz tras una prfida sonrisa. Gaspar se pone en pie. La respiracin del asesino vuelve a acelerarse. Cabrn, hijo de puta! maldice Gaspar sealando al gigante . Deb clavarte el pico en la cabeza cuando tuve la oportunidad. Markus Schulz gua el can de la Glock hacia l. Esta noche est tentando la suerte demasiadas veces. Una ms y

dejar que Vlado se ocupe de usted. Vlado? De dnde ha sacado a ese animal, de un circo? Vlado Taktarov ha sido campen de Vale tudo tres aos consecutivos en Brasil. Yo me andara con ojo de no cabrearlo ms. Y sabe hablar o se crio en la selva, como Tarzn? Una sstole aparece en el cuello de Taktarov, sus ojos se desorbitan. Schulz vuelve a poner la mano sobre su hombro. Tranquilzate, Vlado. Solo quiere ponerte nervioso.

Tres hombres que visten mono blanco, llevan guantes, botas y casco con pantalla aparecen entonces en el campo de visin. El primero de ellos lleva dos valijas que manipula concienzudamente. Schulz cruza una mirada con l. Asiente. Despus recorre el interior del bnker con la mirada, sin prisas, por ltima vez. El sarcfago tiene treinta metros cuadrados, en su interior solo quedan los armazones desguazados de los misiles. Sobre la mesa de hierro hay varias herramientas y algunos componentes electrnicos sobrantes

despiezados. Despus da un paso adelante. Dice: Lleg la hora. Empuando la Glock, Markus Schulz los obliga a retroceder hasta la pared final del bnker. Taktarov sube entonces al interior, cojea notoriamente, pero su presencia sigue siendo igual de temible. Taktarov deja sobre la mesa una especie de pastilla oscura de la que sobresale una maraa de cables. Tambin tiene un display. Schulz se sonre mientras los contempla con indiferencia. Esto es un regalo para ustedes dice. Un explosivo

compuesto por C4. Estallar dentro de sesenta minutos, el tiempo que tardaremos en salir de aqu. Si lo manipulan estallar, si lo mueven estallar. Solo con que piensen en l estallar. Taktarov hunde un cable suelto en la pastilla de explosivo plstico y el display se ilumina. Marca sesenta minutos cuando inicia la cuenta atrs. Tras eso, Taktarov se encamina hacia el portn del bnker. Antes de salir se detiene en seco, se vuelve, coge parte de una carcasa de misil del suelo; lo lanza hacia Gaspar. El trozo

de chatarra golpea en techo y rebota en la pared sin herir a nadie. Schulz sonre sombramente cuando Vlado Taktarov empuja el portn. Auf Wiedersehen . Adis dice. El portn traquetea sobre sus goznes. Clonc, clonc, clonc!

47
El mayor Jonathan Akee se detiene de golpe en un entronque de tneles. Apunta al frente con la linterna, oscuridad absoluta. Rasca su mostacho. Despus orienta la luz hacia la boca de los tneles que comienzan a derecha e izquierda. Vacila. El instinto heredado de sus ancestros navajos flaquea. El comandante Fauces llega hasta su posicin. Qu ocurre? pregunta

Fauces a sus espaldas. Akee se gira, lo observa como si hubiera visto al mismsimo diablo. Creo que nos hemos perdido dice. No puede ser. Silencio en las filas. Fauces saca el plano, la brjula, busca la ltima posicin segura grabada sobre el plano con una marca. Despus orienta el plano hacia el norte y mira la brjula. Ruta de la derecha dice con total seguridad. Cien metros. Akee lo observa, dudas en su

mirada. Enfoca hacia la boca del tnel que arranca por la derecha. Es una bajada dice. El suelo es una argamasa de lodos y las paredes estn enmohecidas hasta la media. El firme desciende bruscamente. El pelotn baja por ella frenando con los talones y la culata de los fusiles. El aire est cargado de humedad y apesta, pero los hombres ya han estado en cloacas infectas peores. Akee y sus hombres han marchado con cincuenta y ocho grados a la sombra y han dormido bajo tormentas

de arena en los desiertos de Irak y de Jordania. Fauces y su comando han pasado algunos inviernos y tambin algunos veranos en la cordillera del Hindukush, en Afganistn, y saben bien lo que son las condiciones extremas. Minutos despus de iniciado el descenso, el conducto cobra la horizontalidad, y Fauces levanta una mano. Todo el mundo se detiene. El comandante saca el plano, la brjula, estudia la posicin unos instantes. Akee parece que husmea el ambiente. Es aqu dice Fauces.

Akee pasa la palma de la mano por la pared del colector. Aqu? Cmo es que no hay ninguna entrada? se indigna Akee. Fauces mueve los hombros. Segn el plano de Inteligencia estamos en el lugar indicado, as que si no hay puerta tendremos que abrir una. Fauces se saca la mochila y da una voz. Caballeros, hemos llegado. Acto seguido el comandante llama a Fermn, el TEDAX. El experto en explosivos acude a su llamada con una abultada mochila.

El portn del bnker basculaba sobre sus goznes, el mecanismo era pausado pero mova la pesada compuerta firmemente. Delgado y Gil continuaban maniatados en el suelo, aguardando los eternos segundos que an tardara en cerrarse el portn por completo. Marta Prados y Orozco cruzaban miradas impotentes. Gaspar estaba junto a la mesa de hierro con los brazos en jarras, lo ltimo que observ en el exterior fueron los ojos

fros de Vlado Taktarov. El portn continuaba traqueteando sobre sus goznes como un aviso. Clonc, clonc, clonc! Medio recorrido. Gaspar baj la cabeza apesadumbrado. Qu pasara a continuacin? De pronto vio sobre la mesa la cuchilla de un cter y sus pupilas fueron desde la superficie de la mesa hasta los ojos del asesino. Vlado Taktarov continuaba all, observndole. Gaspar atenaz sbitamente la cuchilla del cter, raj el mono horizontalmente a la altura de su

cintura y encaj una mano hasta aproximadamente el codo. Luego hurg buscando desesperadamente algo. Un segundo despus sac la mano por la abertura con un pequeo objeto acerado y de forma ovalada que se llev a la boca y que mordi. Despus lo lanz por la rendija como un pitcher en un partido de bisbol. Cay sobre los pies de Vlado Taktarov justamente en el momento que la compuerta se cerraba. Pam! Gaspar solt despus un salivazo. Junto con la saliva sali un

cuajarn de sangre y una pequea anilla metlica. Luego se qued inmvil, con los sentidos anestesiados. Orozco se volvi hacia a l. Eso que llevabas ah no sera una granada, verdad? Gaspar se sonri, ahora sus ojos llameaban. S, era una Eierhandgranate 1917 de mi coleccin. Una qu? pregunt la inspectora contrariada por la nueva faceta que revelaba Gaspar. Una Eierhandgranate de

1917. Una granada de mano de huevo alemana de 1917, de la Primera Guerra Mundial. Si uno ha de morir, que sea matando dijo trgicamente. En ese momento lleg una especie de rumor amortiguado, y una ligera vibracin que se transmiti a travs de los muros y suelo del bnker. Gaspar se encogi de hombros. Nunca hubiera imaginado que esa granada pudiera tener tanta potencia dijo. Marta Prados se llev las manos a la cabeza.

Y ha llevado todo el tiempo eso ah? Dios mo! Est loco, no s cmo no ha estallado en mil pedazos con la de golpes que se ha llevado. Tena el seguro respondi secamente Gaspar. Adems de Marta Prados y de Orozco, Delgado y Gil tambin estaban confusos por el acontecimiento que haban presenciado. Gil carraspe. De pronto, Orozco repar en ellos y corri a desatarlos. Mientras deshaca las apretadas ligaduras se preguntaba qu habra pasado all

afuera. Verdaderamente habra explotado la granada y habra aniquilado a Schulz, al campen brasileo de Vale tudo , Vlado Taktarov y su cohorte? O se abrira la puerta de un momento a otro y alguien los encaonara? Pero la inspectora impuso orden. Si Schulz no miente y esto es una bomba, cosa que aparenta ser cierta, tenemos cincuenta y cinco minutos para intentar desactivarla. El display del artefacto marcaba 55:03 minutos desde el inicio de su

cuenta atrs. Qu propone? Marta Prados dirigi una instintiva mirada a sus hombres, Orozco tambin los observ. Delgado y Gil se frotaban los surcos que las ligaduras haban dejado en sus muecas. Cmo van esas manos? les pregunt ella. Como un huerto seco dijo Gil con media sonrisa. Desesperado porque vuelva el riego. Delgado tambin sonri mientras abra y cerraba

enrgicamente los puos ejercitndolos. Echis un vistazo a esto? El binomio de la DSI se coloc alrededor del artefacto, Gaspar se instal detrs de ellos, observando entre sus cabezas. El artefacto era como una pastilla de chocolate negro de quince por veinte centmetros de lado y dos de grosor. Incorporaba un pequeo armazn con un cronmetro digital y un teclado numrico. El display marcaba 52:25 minutos en ese momento. De un extremo del armazn

sobresala un circuito integrado que se conectaba mediante dos conexiones IDC a una placa con ms circuitos. Varios cablecillos de colores se incrustaban directamente desde esta ltima placa en la pastilla de explosivo. Delgado y Gil estudiaron cable por cable y circuito por circuito durante unos minutos. Finalmente cruzaron una mirada de inquietud; 46:37 minutos en el display. C4? C4 confirm Gil. De verdad que sabis

desactivarla? pregunt Gaspar a sus espaldas. Eso es lo que vamos a intentar dijo Delgado. Cmo lo ves? inquiri a Gil. Chungo. Qu ocurre? pregunt la inspectora. Se trata de C4 explic Delgado, un explosivo plstico de uso militar que se utiliza sobre todo en demoliciones. Potente. Muchsimo. Jefa aadi Gil con

angustia, aqu hay cantidad suficiente para hacernos picadillo a todos. Adems, no tenemos medios. Estn diciendo que no hay nada que podamos hacer? dijo Orozco con honda preocupacin. Si tocamos el cable equivocado... dijo Delgado meneando lentamente la cabeza. Y si la bomba es un farol? dijo Gaspar. No creo que se hayan planteado dejarnos con vida respondi Gil. Se posicionaron alrededor del

explosivo para tomar una decisin. El display marcaba 39:16 minutos. Y si probamos a cortar cualquiera de esos cables? propuso Gaspar. Sinceramente, yo no lo hara dijo Delgado. Entonces qu hacemos? pregunt la inspectora. Orozco propuso un plan: Mientras lo decidimos, por qu no llevamos la mesa hasta la pared del fondo y hacemos un parapeto donde refugiarnos? No creo que una barrera

pueda protegernos de la onda expansiva explic Marta Prados. La respuesta de la inspectora fue una ducha fra para Orozco. Y si mojamos los circuitos? propuso Gaspar. Delgado sacudi la cabeza. Podra estallar de manera inminente. Adems, no tenemos nada donde hacer una inmersin. Solo era una idea dijo el peluquero, que desde haca rato necesitaba ir al bao. El binomio de la DSI coloc el artefacto en el suelo con sumo

cuidado. La inspectora, Orozco y Gaspar se llevaron la pesada mesa empujndola hasta el fondo. Orozco se resinti del esfuerzo en el costado y nuevamente volvi a sentir punzadas de cristales al tragar aire. Tumbaron la mesa y colocaron las cuatro patas apoyadas contra la pared, de modo que su superficie hiciera de pantalla. Seguidamente colocaron algunas partes de las carcasas ms grandes a modo de tejadillo y de paredes. Cuando acabaron, el display marcaba 31:50 minutos.

Orozco admir la obra unos instantes. Ahora solo necesitamos un poco de suerte pens en voz alta Marta Prados. Audentes fortuna iuvat. Cmo ha dicho? La fortuna favorece a los audaces. Virgilio. La inspectora sacudi afirmativamente la cabeza, no miraba a ningn sitio en concreto. La Eneida dijo pensativa. Mientras tanto, Gaspar haba vuelto a reunirse con Delgado y con

Gil. Estaban sentados en el suelo y haban dibujado en un papel los circuitos. Cmo va eso? Mal dijo Gil. Estamos echando a suertes quin cortar el cable negro y quin se refugiar detrs de la mesa. Ser muy doloroso? No creo que tengamos tiempo de enterarnos dijo Delgado. Ser rpido, parecido al impacto de un accidente areo. Joder, nunca me han gustado los aviones.

Y cmo creis que nos enterrarn? Nos harn honores? Vendr el rey? se pregunt Gil. Qu ms te da eso, t estars all pero no para verlo. Adems, antes tendrn que encontrarnos. De pronto se quedaron en silencio. Un absoluto silencio. El display marcaba 17:25 minutos cuando Orozco se aproxim hasta ellos. Cmo va? Me ha parecido or que alguien tena que cortar un cable dijo. Lo estamos sorteando

reconoci Gil. Por qu? Porque no estamos seguros. Tan sofisticado es ese circuito? El problema es que no somos expertos explic Delgado. Creemos que es el cable negro, vale? Pero no estamos seguros al cien por cien. Orozco asinti pensativamente con la cabeza. Entonces lo har yo. No puede hacer eso! dijo Marta Prados a sus espaldas.

Orozco se volvi hacia ella con la mayor seriedad que pudo reflejar en su rostro. El capitn en este barco soy yo dijo. Esa responsabilidad me corresponde a m, a nadie ms. Unos minutos ms tarde, Delgado, Gil, Marta Prados y Gaspar haban formado una pia detrs de la mesa. Atrs quedaron olvidadas las costillas magulladas, las narices chafadas, las articulaciones dislocadas y las magulladuras. Se prepararon para lo peor. Delgado volvi a repetir que la experiencia

sera algo as como sufrir un accidente areo. Orozco tena en la mano una hoja de cter cuando el display marcaba 07:23 minutos de tiempo. Extraamente pens en todas esas experiencias cercanas a la muerte que se cuentan, en las que la gente ve discurrir su vida completa, o sobre esa intensa luz blanca que emerge al final de un tnel. Cruz la ltima mirada con Gaspar, que estaba observndole asomado por un extremo de la mesa. Le gui un ojo. Despus hinc una rodilla en el suelo

y su respiracin se aceler cuando fue realmente consciente de lo que iba a hacer. Acerc lentamente la hoja de cter hacia el cable que iba a seccionar. Su mano temblaba ligeramente. Audentes fortuna iuvat se repiti mientras pensaba en Mara, en Anna y en Luis, sin tiempo para despedirse de ellos. Despus sostuvo la respiracin y el filo de la hoja penetr en la proteccin que recubra el filamento de cobre.

48
Sbitamente un golpe en el portn, algo metlico. Orozco se detiene; dirige una rpida mirada al display: 04:21 minutos; despus mira hacia el portn. Qu ha sido eso? La voz de la inspectora llega desde detrs de la mesa. Algo ah fuera. Gaspar asoma la cabeza. Cunto tiempo queda? pregunta.

Cuatro minutos. Las cabezas de Marta Prados, Delgado y Gil asoman por la parte superior de la mesa. Orozco est agachado, sostiene an la hoja de cter en la mano. Lo observan como si fuera un espectro. Otro golpe. Cruce de miradas, inquietud. Todos observan el display. Orozco suelta la hoja del cter, coge un trozo de armazn de misil y golpea dos veces contra el portn, instantneamente recibe la misma respuesta: dos golpes. Se vuelve,

observa miradas de angustia. Aporrea otra vez la compuerta, esta vez emite un mensaje: tres golpes cortos, tres largos, tres cortos. SOS. Save Our Souls. Salven nuestras almas. Despus de eso silencio al otro lado. Tensa espera. El display marca 02:37 minutos cuando un resorte se dispara en los mecanismos del portn. Lentamente comienza a traquetear sobre sus goznes. Los pensamientos son confusos y extraos. Sera Vlado Taktarov? Si no es l, quin? La compuerta ha superado dos

tercios del recorrido y el ambiente de la cmara acorazada se satura de un penetrante olor procedente del exterior. Orozco asoma la cabeza. Lo primero que encuentra es el can de un M-16 apuntndole a las narices; tras el can el tupido bigote del mayor Akee. Marines americanos! grita Akee. Guardia Civil! grita Fauces desde una posicin que no es visible para Orozco. El subcomisario enfoca la mirada dudando de la realidad. Est

ante la mira de una decena de armas automticas. Levanta las manos. Polica de Barcelona replica l con voz casi inaudible. Akee y Fauces cruzan una mirada de incomprensin, Orozco se encoge de hombros. Observa que uno de esos hombres lleva una estrella de ocho puntas en el pecho y un parche en el hombro con las siglas UEI. El lema de la unidad lo dice todo: Celeritas et subtilitas patrio. Reconoce inmediatamente que est ante un comandante de la Unidad Especial de Intervencin de la

Guardia Civil. En ese instante todo el cansancio del mundo cae sobre l. Orozco, la bomba! le recuerda con urgencia Marta Prados. Akee y Fauces observan el artefacto a los pies de la inspectora. Akee se rasca el mostacho con preocupacin mientras contempla el display. Una bomba! Fauces piensa en el tiempo restante: 01:23. Un TEDAX necesita al menos un minuto y medio para hacerse con las piezas bsicas de un circuito, pero l tiene a Fermn. Fermn ha desactivado bombas trampa de ETA y minas

antipersona en Kuwait, tambin ha estado en Angola y en Camboya, donde hay ms minas que personas. Fauces no lo duda, mira a Fermn y le hace un gesto con la cabeza. El TEDAX hace salir rpidamente a todo el mundo del bnker, un nauseabundo olor a orines recibe a los hroes afuera. Fermn trepa al interior con un gil salto, tres segundos despus est arrodillado ante el artefacto, lleva unos alicates en la mano. Fermn, dime algo de ese petardo le ordena Fauces desde

fuera. Un circuito muy elemental dice mientras sus pupilas se mueven siguiendo el laberinto de cables. Instantes despus Fermn contiene la respiracin, secciona calmosamente un hilo de color blanco y sigue sin respirar cuando despus corta el negro. El display detiene su cuenta atrs. Fermn limpia una gota de sudor que corre por su nariz, y llena los pulmones de aire. Ya est grita. El display marca 00:37 minutos.

Fauces los observa de arriba abajo. No imagina ni sabe qu hace all aquella cuadrilla, pero su olfato le indica que indudablemente todos son policas. Comandante Fauces. Cmo se encuentran? dice mientras le ofrece la mano a Orozco. Subcomisario Sebastin Orozco, inspectora Marta Prados y nuestro equipo. Y estamos muertos. Pues bienvenidos otra vez a la vida. Garca! grita despus Fauces. chele un vistazo a las heridas de estos hombres.

Mientras Garca realiza una primera cura de urgencia, Orozco contempla incrdulo su alrededor. Vlado Taktarov yace bajo una montaa de escombros. Un enorme bloque de piedra aplasta la mitad superior de su cuerpo y una lengua de sangre espesa se encharca entorno a l. Junto al cuerpo de Taktarov estn los cadveres de dos hombres con bata blanca. Despus localiza un enorme y reciente boquete en la pared. Del orificio mana un riachuelo de aguas sucias que inunda el ambiente con una pestilencia

insoportable y que comienza a encharcarse. Observa tambin varias fisuras que trepan hasta el techo y que se han llevado una parte de la bveda. Vlado Taktarov yace aplastado por uno de esos bloques desprendido del techo. Schulz y uno de sus cmplices son los nicos supervivientes, estn arrodillados en el suelo, con las manos ligadas a la espalda, vigilados por las intimidantes armas de dos marines. Hay un intenso ir y venir de hombres que buscan preocupados las valijas con los ncleos de los misiles. Su

mirada se encuentra con la de Marta Prados, est igual de atnita que l. Gaspar va hasta el cuerpo de Taktarov, tiene que cubrirse la boca y la nariz con una mano para respirar. Lo contempla con rabia. Rata asquerosa dice furioso, tras lo que suelta un salivazo con sangre sobre l. Luego vuelve; se sienta junto al subcomisario, cabizbajo y con los ojos brillantes. Cmo ests? le pregunta Orozco. Jodido y alucinado. No te jode que tengan que venir Rambo y

los picoletos a salvarnos el pellejo. Ya no valemos una mierda. Orozco asiente en silencio. La cara de ambos refleja ahora todo el dolor de las magulladuras y golpes. Se echan un brazo por encima del hombro, signo de un fraternal abrazo. Mientras tanto, Marta Prados, Delgado y Gil echan un vistazo a los destrozos causados por la incursin militar. Daos colaterales. Aparte del ro de aguas sucias que mana del orificio de la pared, del techo brota un cao que supera con creces la anchura de un puo de

donde mana un engrudo oscuro como el alquitrn. La brea desciende hasta el suelo guindose por el recorrido de una grieta, su olor es penetrante y repulsivo. Fauces le explica a Marta Prados que el plano facilitado por Inteligencia es anticuado y que en l no figura por entero todo el entramado de galeras y entronques, tampoco la fosa sptica que han reventado. Han tenido que tomar medidas expeditivas para llegar hasta all: volar dos galeras. Gaspar encuentra su

Eierhandgranate 1917 en el suelo. La recoge, la examina. No ha explotado. Fermn pasa en ese momento ante a l con la pastilla de C4 en la mano. Gaspar lo detiene, le muestra la Eierhandgranate. Cmo es que no ha explotado? le pregunta. El TEDAX coge la Eierhandgranate y la examina. Algunos hombres de la UEI y marines se interesan por la granada y rodean a Fermn. Fermn sopesa la granada en sus manos cuando mira a Gaspar a los ojos.

Me tomas el pelo, colega? Esto es una buena imitacin, pero no explotara ni rocindola con gasolina. Carcajadas entre los hombres de la UEI y los marines. Gaspar enrojece, su respiracin se acelera y hecho un energmeno jura venganza extrema contra el gallego cabrn que le vende antigedades y que le ha asegurado que en todo el mundo solo hay tres Eierhandgranate 1917 ms. Ir y venir de hombres ajetreados. Al rato, los soldados recuperan

las valijas bajo los escombros, los ncleos estn intactos, ahora deben abandonar el lugar cuanto antes. Un equipo de limpieza est en camino. Los hombres de la UEI ayudan a los hroes a atravesar el orificio de la pared. Acceden al tnel cruzando aquella boca infernal que vierte aguas sucias y ponzoosas. Un aliento envenenado que se instala en sus fosas nasales. Casi una hora dura el trayecto inverso que ha conducido a los marines y a los guardias civiles hasta la bveda. Durante ese tiempo

avanzan sobre un suelo cubierto por escombros, lgamos y sedimentos; suben pendientes resbaladizas y respiran aire viciado. La expedicin marcha en rotundo silencio, solo el eco de los pasos. Un recorrido que se hace eterno. En el pensamiento un deseo, salir de all. La primera en poner los pies fuera es Marta Prados. A pesar de las contusiones, el mechn de cabellos arrancado por Taktarov y un hombro dislocado, presenta un sereno aspecto. En su cerebro el puzle toma forma y las piezas

comienzan a encajar. Nada ms salir llena sus pulmones con el aire fro de la noche. Gaspar sale con el rostro completamente ensangrentado y sus cabellos llenos de costras secas. Protesta porque un guardia civil le impulsa trampilla hacia arriba con las manos sobre sus nalgas. Una vez arriba Gaspar y la inspectora ofrecen sus manos a Orozco, cuyo rostro presenta el aspecto del que han enterrado vivo: color de cara cerleo, ojeroso y cuello amoratado. Sale protegindose la zona de las costillas con una mano y respirando

con dificultad. Delgado y Gil salen por su propio pie, con las marcas de las ligaduras an en las muecas. Un agente de la UEI los conduce hasta un GMC Vandura, all se liberan de las ropas, se hidratan y se conectan una mascarilla de oxgeno. El furgn arranca. Orozco echa un vistazo por la ventana. Nadie en las calles, solo algunas luces en los edificios. Duda si se trata de gente que madruga o gente que trasnocha. Es la hora del lobo. El momento entre la noche y la aurora, cuando la mayora de la gente muere, cuando el

sueo es ms profundo, cuando las pesadillas son ms reales, cuando los insomnes se ven acosados por sus mayores temores, cuando los fantasmas y los demonios son ms poderosos... Otro furgn les gua. El destino es una estacin militar secreta ubicada en el mismsimo corazn de Barcelona. Un bnker que ni Orozco ni Marta Prados conocen. All les aguarda un equipo mdico, otro del CNI y agentes de la CIA. El furgn cruza la ciudad cortando la noche. Calles solitarias.

La ciudad parece deshabitada e inhumana. El tiempo pasa a cmara lenta ah fuera. La hora del lobo. El tiempo que dura el trayecto Orozco se mantiene en silencio, consciente de que estn vivos de puro milagro. Los acontecimientos les han superado y no tiene ninguna historia para l, ningn cuento para el momento que han vivido. Simplemente la suerte les ha sonredo. Observa a Gaspar, sus pupilas brillan intensamente, sus labios dibujan una singular mueca. A pesar de todas las magulladuras,

Gaspar est eufrico por la aventura y satisfecho por la muerte de Vlado Taktarov. Marta Prados sonre con la mirada. Desde que se ha sentado en el furgn mantiene una expresin victoriosa. Los despachos de la DSI no ofrecen demasiadas experiencias lmite y la adrenalina an corre a borbotones por sus venas. Delgado y Gil se lamentan en silencio por no haber sido de ms ayuda. El furgn entra en la estacin militar. Mientras tanto, el C-17 Globemaster III de las Fuerzas

Areas estadounidenses se prepara para despegar del Aeropuerto de El Prat. Destino Fort Carson, Colorado. El comando de Operaciones Especiales ha ejecutado la operacin cumpliendo los planes previstos y la aeronave despega hacia su base con carga extra, los ncleos de las cuatro bombas y Markus Schulz. El presidente de Estados Unidos se va a la cama con excelentes noticias: la operacin Returns Home est a un paso de concluir. Un fiscal militar aguarda la llegada de Schulz a suelo norteamericano con una peticin de

pena de muerte en la mano. Los marines sern condecorados. Paralelamente a esa situacin, las comunicaciones mantienen en alerta durante toda la noche al presidente del Gobierno de Espaa, al ministro de Defensa, al embajador estadounidense, al director del CNI, al delegado del Gobierno, al presidente de la Generalitat de Catalua y al alcalde de Barcelona. Las llamadas se suceden consecutivamente de Barcelona a Madrid y viceversa. Como mando de ms alta graduacin, Orozco recibe

en nombre de todos las llamadas de felicitacin del presidente del Gobierno y del alcalde. Tambin recibe una de Mariano desde Vitoria. El jefe se interesa por su estado, por Marta Prados y el resto de los hombres. Anuncia su inmediato regreso a casa, pero le censura en tono de broma que quisiera hacerse un hueco en la historia para l solo y que no contara con un viejo amigo. Tambin le revela el borrador de un comunicado que el gabinete de prensa de la Alcalda prepara para primera hora de la maana:

Cae una banda de ladrones de cobre. La detencin se habra producido en un operativo conjunto compuesto por unidades de la Guardia Civil y de la propia Polica Metropolitana. Al parecer el objetivo de la banda habran sido varios kilmetros de cobre que recorren el subsuelo entre la plaza de Llucmajor y el paseo Urrutia. Tres asaltantes murieron en el intercambio de disparos con los agentes. Se sospecha que uno de los delincuentes abatidos es el autor del asesinato del polica A. Salazar. La investigacin

contina abierta y... Acta est fabula, plaudite! La comedia ha terminado, aplaudid!, piensa Orozco cuando termina la llamada de Mariano.

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Vicente Rebollo mir a las alturas. El sol despuntaba furioso sobre la lnea del horizonte y haba bastantes claros en el cielo. La estrecha correspondencia entre climatologa y conducta humana apuntaba que sera un da tranquilo. Los das nublados trastornaban el equilibrio natural de las personas y sola haber ms altercados y reyertas en las calles, sobre todo con armas blancas. Rebollo decidi que se pondra

manga corta y sonri al pensar que disfrutara de una esplndida maana tostndose al sol. Entr en la comisara. Todos los compaeros del turno anterior se haban marchado menos el agente de la centralita, que aguarda con impaciencia el relevo para salir por la puerta como un relmpago. Nada ms cruzar el patio, Rebollo recibi una bofetada de olor a alcantarilla. A pesar de que era algo que de tanto en tanto haban denunciado, aquel da la emanacin proveniente de los aseos era demasiado intensa. Lleg a la

puerta del vestuario y al empujarla not cierta resistencia, as que se ayud con el hombro. Logr abrir un palmo cuando una baba oscura y nauseabunda se precipit sobre sus pies. La baba se extendi inmediatamente a su alrededor ocupando toda la superficie libre del suelo. Una profunda arcada sacudi sus intestinos. Se cubri la boca con una mano y huy de all dando brincos mientras segua manando aquel ro imparable de orines y excrementos. Vicente Rebollo pas sobre las losetas del suelo de

puntillas como si cruzara de piedra en piedra un arroyo. Alcanz la salida corriendo como un demonio y al cruzarse con sus compaeros solo pudo decir una cosa: Mierda! Una hora ms tarde la puerta de la comisara estaba tomada por varias unidades de bomberos y un camin bomba del Servicio Municipal de Limpieza. Haban desplegado una manguera que se internaba en los vestuarios recorriendo un largo pasillo de taquillas y se perda en el interior. El

compresor de la cisterna trabajaba succionando a plena potencia. El sargento Pons estaba reunido en la puerta de la comisara con el oficial de bomberos y un aparejador del Ayuntamiento que llevaba varios planos en las manos. Pons estaba comido por los nervios, haba saltado de la cama a media noche a causa de una llamada de Mariano. El jefe le haba puesto al corriente, aunque solo muy por encima, de la operacin desarrollada esa noche contra los ladrones de cobre. Le advirti que estuviera al tanto para

cuando la prensa hiciera pblico el comunicado. La comisara iba a convertirse en un hervidero de periodistas. Pons tena la atencin dividida entre la negatividad de sus pensamientos y la explicacin que ofreca el aparejador del Ayuntamiento. Hay que tener en cuenta que el edificio tiene cien aos y que en su momento se construy en las afueras de la ciudad. En aquel tiempo la red de alcantarillado no llegaba hasta aqu, as que el problema lo solucionaron con un sistema de fosas

spticas. Segn el proyecto que obra en nuestro poder, justo bajo el suelo de ese patio estaba el pozo de aguas sucias. A juzgar por las fisuras que se han abierto en el suelo, esa fosa sptica deba ser como una piscina olmpica. Pons no haca ms que menear la cabeza. Pero si eso llevaba ah abajo cien aos, qu es lo que ha ocurrido para que esto tenga que pasar precisamente ahora? pregunt escamado por la operacin que escasas horas antes se haba

desarrollado en el subsuelo. El oficial de bomberos, un hombre corpulento y de aspecto vigoroso, respondi con palabras templadas. Esta noche hemos recibido algunas llamadas que avisaban de un ligero temblor de suelo en la zona dijo meditativo. Quizs ese temblor hundi la fosa. El aparejador se estir hacia atrs sorprendido. Es la primera noticia que tenemos sobre un temblor. Y no podra haber sucedido

al revs, que el hundimiento de la fosa causara ese temblor? El oficial de bomberos se encogi de hombros. El Servicio de Informacin Ssmica carece de informacin al respecto, valga la redundancia. Me parece increble que haya podido hundirse y llevarse el patio se lament Pons. Las fosas spticas separan la materia slida de la lquida por decantacin explic el aparejador municipal. Es un procedimiento muy sencillo: retienen los residuos

en un aljibe, lo que permite que los depsitos densos se hundan y que las impurezas floten. Alrededor del 50 por ciento de los sedimentos se descomponen solos y el resto de la materia se acumula en el fondo. Los lquidos se reconducen hasta un pozo filtrante. Pero la fosa sptica no estaba en desuso? Pues por lo que parece no replic el aparejador. Todas las veces que hemos intentado solucionar el problema de los olores en el vestuario, hemos errado. La

realidad del problema ha salido ahora, la tierra ha ido embebiendo poco a poco las aguas del pozo filtrante y de ah esos malos olores. Entonces no era un problema en los sifones como siempre se nos ha dicho. No. Queda por confirmar lo de ese temblor insisti el oficial de bomberos. El aparejador se aventur con una explicacin an ms tcnica sobre el problema de las decantaciones y la acumulacin de

impurezas en las fosas spticas. Pons escuch la sarta de argumentos del tcnico municipal contemplando con los brazos en jarras el lento y penoso trabajo de desembozo y maldiciendo interiormente su mala suerte por haber anulado a ltima hora un viaje de placer a Mallorca que tena previsto iniciar ese mismo da. Mierda! Una hora despus, Pons tena reunidos en la sala de plenos del distrito a todos los agentes, la comisara quedaba temporalmente fuera de servicio. Pons les puso al

corriente con la resumida informacin de que dispona: haca tan solo unas horas que haba concluido una operacin conducida por el subcomisario en persona en la que tambin haban participado unidades de la Guardia Civil. La operacin se haba saldado con la desarticulacin de una banda muy profesionalizada y peligrosa de ladrones de cobre que haban mantenido un intenso tiroteo con los agentes. Tres de los asaltantes haban muerto, entre ellos el asesino de Salazar. Puso especial nfasis en la

hazaa de los tres heridos: la inspectora Marta Prados, el subcomisario Sebastin Orozco y el ex polica Gaspar. Los agentes escucharon entre enmudecidos y asombrados la ilustracin del sargento. Cuando concluy, algunos agentes le plantearon dudas que Pons no se atrevi resolver. Otros, en cambio, llevaban das viendo cosas extraas y se olan que iba a pasar algo. Por algo eran policas. A las diez de la maana, el gabinete de prensa del Ayuntamiento haca pblico el comunicado, una

hora ms tarde las primeras unidades de los medios de comunicacin comenzaban a instalarse en el permetro de la comisara. Pons nombr un retn de agentes para contener a la prensa, prohibi hacer comentarios y brome con que nadie se hurgara la nariz ante las cmaras. Un plano de la puerta de la comisara, abarrotada por camiones de bomberos y patrullas de polica abrira la portada de los peridicos del da siguiente. Sobre las tres de la tarde y a rebosar de antiinflamatorios, Orozco

estaba sentado en la cocina de casa con Mara. Haba rechazado permanecer en observacin en el hospital; un par de costillas flotantes con fisuras no era un diagnstico suficientemente grave como para mantener a Sebastin Orozco en el hospital. Sobre la mesa de la cocina haba dos platos humeantes de cocido madrileo, media botella de Ribera del Duero y una barra de pan de lea. Mientras daba cuenta del caldo, del que sobresalan trozos de morcilla, patatas y zanahorias, Orozco resuma los acontecimientos

de la pasada madrugada. Mara le escuchaba con atencin, sin apartar la vista de su cara llena de magulladuras, ni de su cuello inflamado y totalmente amoratado. Era consciente de que callaba ms de lo que contaba. Orozco estaba explicando en ese momento cmo Gaspar le haba ayudado a deshacerse del asesino, cuando volvi a sonar el telfono. Era la tercera vez que sonaba desde que se haban sentado a la mesa. La primera llamada haba sido del alcalde interesndose nuevamente

por su estado, la segunda, de su majestad el rey de Espaa. Mara alarg una mano y le entreg el telfono. A lo mejor es el presidente de Estados Unidos ironiz. Orozco al aparato. Sebastin, soy Pons. Cmo te encuentras? Orozco cubri el auricular con la mano. No es el presidente susurr. Y retom nuevamente el hilo de la conversacin. Molido, Pons. Como si me hubiera pasado una

apisonadora por encima. Y por ah, cmo estn las cosas? Estamos tomados por la prensa, pero t no te preocupes, que aqu nos tienes picando en la mina dijo, escocido an por el cuento que les haba explicado de las tres minas . Ahora en serio, Sebastin, qu tal va todo? Esta madrugada me ha llamado Mariano y me ha puesto al corriente. Nadie saba que llevaras una investigacin por tu cuenta. Orozco evit entrar en demasiados detalles. Mira, la Guardia Civil vino a

verme de pronto por un asunto que nos haba llegado a Marta Prados y a m por medio del padre Barrachina. Todo ha sido casualidad, y ha salido bien de puro milagro, as que no hagas caso de nada de lo que leas por ah. Tres muertos. No te imagino pegando tiros. Eso ha sido cosa de los de verde, que se toman las cosas muy a pecho. Sebastin, eres la modestia personificada. Algn mrito tendrs t, digo yo.

Suerte, Pons. He aportado la suerte. Bueno, ya lo dijo Napolen. Qu fue lo que dijo? pregunt habiendo notado cierto retintn en aquella frase. Que prefera generales con suerte a buenos generales. Tampoco es eso, coo. Habr un trmino medio, no? Una mezcla de ambas cosas. Pues ya me lo contars en persona. Solo quera saber cmo estabas y que supieras que esto va a levantar una buena polvareda durante

unos das. Hay televisiones, cadenas de radio y fotgrafos por todas partes. Adems, he odo por ah que el concejal quiere hacerse la foto oficial con el hroe y aprovechar para anunciar la retirada de los ltimos generadores de las calles. Orozco sacudi la cabeza. Esta gente, siempre en campaa y araando votos. La poltrona es la poltrona, Sebastin. Las elecciones estn a la vuelta de la esquina. Qu pasa ahora? le pregunt al odo Mara.

El concejal quiere hacerse la foto susurr. Ella frunci el ceo. Que se vaya a hacer puetas farfull Mara. Ah dijo Pons. Mariano llegar a El Prat dentro de una hora, tengo entendido que vendr directo aqu. Le digo algo de tu parte? Orozco se llev una mano a la cabeza y dej salir el aire lentamente de sus pulmones. Instantes de silencio. Manda un coche a recogerme dentro de hora y media dijo

finalmente. Sebastin Orozco! gru con exasperacin Mara. No me lo puedo creer. Orozco se encogi de hombros, en su rostro, una mueca de resignacin.

50
Dos semanas de reposo a base se antiinflamatorios fue lo que tard en recuperarse Orozco. Emple ese tiempo en ver pelculas de Ingmar Bergman, la saga completa de Harry el sucio, la triloga de El padrino y releer un buen puado de best sellers de novela negra. Mara se pidi dos semanas de permiso en el trabajo y lo mim sobremanera durante esos das. Sufra calladamente cuando lo vea dolerse de sus molestias fsicas,

pero a la vez era feliz por tenerlo en casa, sano y a salvo. Era consciente de que haba estado a punto de perderlo. En cambio, Luis y Anna, no podan dar crdito a que su padre, el apergaminado y pureta subcomisario Sebastin Orozco, que adems tena unas ganas locas de jubilarse, fuera el artfice de aquella operacin policial con la que un da tras otro machacaban los medios de comunicacin. Con tanto alboroto Luis y Anna imaginaban ms de lo que Orozco les haba explicado, pero a pesar de la insistencia y de las

tretas que emplearon, no lograron sonsacarle ni una palabra ms que los periodistas. Orozco tuvo un extrao sentimiento cuando las crnicas de la Comisara Norte perdieron la primicia en favor de otras noticias ms truculentas y macabras. El mismo da de los acontecimientos, Mariano se encontr con l en la comisara. El alcalde haba insistido muchsimo en su presencia para dar pbulo a la prensa. Nada ms verle apearse del coche, el alcalde corri a abrazar al

hombre del momento, lo alab pblicamente llamndole varias veces comisario y se dej fotografiar con l. Un maquillador profesional haba borrado con una capa de maquillaje la prctica totalidad de sus magulladuras, pero el rictus de Orozco en la instantnea delataba sus pensamientos. Putas elecciones! Los cristales que Orozco senta punzarse en su costado cada vez que inspiraba profundamente los tena ahora en el estmago cuando pensaba en las putas elecciones. Al da siguiente, Mariano lo

visit en casa, hablaron largamente sobre todo lo sucedido. Orozco alab sobremanera el trabajo de los agentes de la DSI, Delgado y Gil, y ensalz la capacidad de la inspectora Marta Prados. El papel determinante de Gaspar ocup un captulo aparte. Mariano le llev una botella de coac Courvoisier Napolen y una copia de la ficha policial de Vlado Taktarov facilitada por la Interpol. Taktarov estaba acusado de varios asesinatos y posea un respetable currculum criminal. Un escalofro recorri su espalda al contemplar la

fotografa de su ficha policial. Nombre: Vlado Taktarov. Edad: 29 aos. Pas de origen: Azerbayn. Descripcin fsica: 198 centmetros de altura, 124 kilos. Pelo castao claro, ojos marrones, complexin extremadamente fuerte. Tiene una quemadura en la

espalda y piernas debido a un accidente en un automvil. Acusaciones: Se le acusa del asesinato del gobernador de la regin de Magadn (Rusia) y del intento de asesinato del vicegobernador (ao 2002). Homicidio de un jefe de polica en Belgrado (ao 2003). Tambin se le acusa de pertenencia a banda criminal, narcotrfico,

incendio intencionado y explosin. Pesa sobre l una orden internacional de busca y captura cursada por las autoridades judiciales rusas y otra por las serbias. En el ao 2005 escap de la prisin Justizzentrum Leoben (Austria), donde cumpla condena por asalto a mano armada. Paradero: ltimo paradero conocido, Marbella (Espaa).

Protegido por el grupo paramilitar blgaro de extrema derecha autodenominado Sofa. Comentarios: Es experto en lucha cuerpo a cuerpo, va armado y se le considera extremadamente peligroso. Mientras Orozco convaleca en casa, en la comisara se llevaban a cabo unas importantes obras de reforma. Los vestuarios se haban

trasladado provisionalmente a unos mdulos de dos pisos, tipo barracones, que se instalaron en la mismsima puerta, pero cuando se descubri que haban estado toda la vida sobre una gran montaa de mierda, el sindicato de Esterillas present una querella criminal contra el Ayuntamiento. Esterillas saba que el resultado de la denuncia nunca llegara a nada, pero todo formaba parte del juego de ensear las zarpas sin araarse. Vulgus veritatis pessimus interpres. El pueblo es psimo

intrprete de la verdad.

Orozco dobl la esquina y vio a Vicente Rebollo tostndose al sol. Su bronceado no haba bajado ni tan siquiera un tono, velaba por su aspecto como si fuera un actor de Hollywood. Seguidamente se dio casi de bruces con el barracnvestuario. Se coloc la mano por encima de los ojos a modo de visera. Sobre un forjado de hormign que haba elevado la acera unos dos

palmos haba tres mdulos prefabricados de paneles tipo sndwich. Los mdulos disponan de compartimentos interiores, aseos, aire acondicionado y las ventanas y puertas eran de carpintera de aluminio. Los contempl un instante. Son nuevos, jefe lleg la voz de Vicente Rebollo. Orozco gir la cabeza hacia l, Rebollo sonrea con la mirada. Hola, Vicente. Qu tal va todo? Como siempre. Y usted, ya est bien?

Las heridas del cuerpo cicatrizan rpidamente, otras cosas necesitan un poco ms de paciencia. Rebollo asinti sin entender demasiado bien a qu se refera Orozco. Bienvenido de nuevo al tajo, jefe. Vicente le abri la puerta. Entr. El sargento Pons tena la mirada clavada en el monitor de ordenador. No encontr a nadie ms ni en los pasillos ni en la centralita para atender el telfono. La puerta dio un golpe contra el marco al cerrarse, y Pons dirigi su atencin

hacia la entrada. Coo, Sebastin exclam mientras se levantaba y se diriga hacia l con la mano extendida. Saba que ibas a venir hoy pero no te esperaba tan temprano. Orozco encaj su mano. De verdad que ya ests totalmente restablecido? Aqu me tienes, no? Lo que t digas, pero te recuerdo que aqu se viene a trabajar, no a hacer terapia. Orozco se sonri al escuchar en otra boca una frase de las que l

sola decir. Despus mir a su alrededor. Dnde est toda la gente? Currando, que es lo que tienen que hacer, que luego los nmeros no cuadran y el jefe me llama la atencin se sonri. Vas a reincorporarte ya? Ests al cien por cien? An tengo un costado un poco baldado y que se me resiente cuando me pongo en segn qu posicin, pero por lo dems bien. Habr que ir retomando poco a poco el trabajo. Bueno, pues t mismo, que el

barco no se hunde porque est unos das ms sin capitn, que aqu hay buenos suboficiales y muy buenos grumetes. Como en todo buen barco pirata aadi Orozco. Unas voces y el rugido de motores llegaron desde el patio interior. Por cierto, cmo van las obras? Acompame que te lo enseo, pero no te asustes. Pons lo acompa hasta el patio. Nada ms traspasar las puertas

batientes, el ruido feroz de las mquinas se hizo insoportable. Aprovech la circunstancia de encontrarse a cielo abierto para encender un cigarro, luego recorri su alrededor con la mirada. El lugar que ocupaban los vestuarios era ahora una gran placa de cemento fresco. Unos obreros calados con botas hasta las rodillas afinaban la superficie. Dieron un rodeo sorteando la lengua de cemento que ocupaba prcticamente todo el patio, incluida buena parte del huertecillo. Dirigi la mirada disimuladamente

hacia el pequeo cobertizo, la pieza que albergaba el antiguo generador. La entrada estaba tapiada. Inspir profundamente al sentir que una extraa sensacin lo embargaba. Tenis que soportar esto todo el da? protest Orozco. Esto no es nada, Sebastin. Hasta hace bien poco hemos tenido un camin bomba en la puerta inyectando hormign da y noche. Madre ma. Tan profundo era el hoyo? No lo sabes t bien dijo Pons soltando una carcajada. Ah

haba mierda acumulada desde tiempos de la Repblica. Oye, te apetece un caf? Orozco acept la invitacin sin pensrselo. Dejaron el patio y cruzaron de nuevo ante la centralita, a Orozco le pareci incorrecto que no hubiera nadie en el puesto y que el telfono estuviera desatendido, pero pens que no iba a comenzar dando broncas el primer da. Sigui los pasos de Pons, que abri y cruz de manera acelerada la puerta de entrada a la sala de Briefing. Orozco corri tras l y de pronto se encontr totalmente

a oscuras y solo. Se detuvo en seco. Pons? Un ligero murmullo. Pons! Murmullos y risas suaves. De repente se encendieron todas las luces y se encontr rodeado por varias decenas de agentes de la comisara que lo observaban expectantes. Satisfaccin en sus rostros. Orozco inspir hondo, helado como un bloque de hielo, sin saber qu hacer ni qu decir. No esperaba ningn recibimiento especial. Sbitamente todos

rompieron en una salva de aplausos. Orozco se acalor y enrojeci. Gestos de bienvenida, cumplidos y sonrisas a su alrededor. Aplausos fervientes que consiguieron humedecer sus ojos. No estaba preparado para algo as. Alz una mano. Nada. Al poco volvi a alzar la mano otra vez, pero no consigui el deseado silencio hasta un minuto despus. En ese instante un nudo en la garganta le impeda pronunciar una sola palabra y una ola de calor sofocante le subi de los pies a la cabeza como una fiebre. Alguien

rompi su silencio con una palmada, una palmada serena que acompas con otra y con otra. Un latido. Un comps que atrajo otras, y otras ms. En unos pocos segundos todos los agentes de la Comisara Norte estaban unidos por aquel plpito que lata como un solo corazn, como una gran familia. Sobraban las palabras. Orozco continuaba sin poder hablar y se someti a la calurosa bienvenida que dur ms de cinco minutos. Orozco bati as el rcord Guinness de la comisara. Bienvenido, jefe!

exclamaron todos. Semanas despus, la comisara haba recuperado un nuevo ritmo de trabajo. El pesimismo que lastraba el nimo de los agentes se haba visto compensado con la muerte del asesino de Salazar y sus cmplices, y el estado anmico y espiritual, en general, iba de mejor a mejor. La epopeya tambin haba levantado una gran admiracin hacia la persona del subcomisario y una camaradera renovada naci entre todo el mundo. Sntomas de recuperacin; la infeccin menguaba. Orozco haba

conseguido frenarla antes de que causara ms estragos. El concejal del distrito se comprometi a modernizar y resolver de manera inmediata las deficiencias de comisara. Tambin organiz un acto de confraternizacin entre lderes de las diferentes asociaciones de vecinos y de comerciantes, entidades, personas representativas del barrio y mandos de la comisara, al que adems de Orozco asistieron los sargentos Pons, Ventura, Villar, el cabo Ramn, Marta Prados, Delgado, Gil y Gaspar.

La televisin de Barcelona, BTV, program un especial sobre la historia del edificio en el que se remontaba a su diseo en 1860 como manicomio, hasta su etapa actual como comisara. El especial finalizaba con una sucosa entrevista a Sebastin Orozco en la que se explayaba sobre la metamorfosis que haba sacudido el barrio en los ltimos aos, y en la modernizacin que haba llegado hasta la polica. El subcomisario ilustr los cambios y progresos con ancdotas de aquellos tiempos remotos en los que como

joven polica patrullaba por las peligrosas calles del Raval. De eso haca ya un siglo.

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Una maana, un BMW serie 7 con rotativos y logotipos de la polica lleg a la puerta de la comisara. Vicente Rebollo observ con curiosidad los cristales tintados del vehculo, distingui en su interior unas sombras. Enfoc la mirada, fisgoneando, y entonces sus ojos se abrieron como platos. Enseguida recuper el porte vigilante, se deshizo del puado de pipas que guardaba en el puo, entreabri la

puerta y avis a voces del peligro. Mariano estaba dentro del coche. Inmediatamente y como por ensalmo, los desocupados se esfumaron por los pasillos, desaparecieron los peridicos de las mesas y en su lugar aparecieron informes y carpetas, y los teclados de los ordenadores comenzaron a sonar con furia. Ramn no se demor un instante en avisar a Orozco de la llegada del jefe superior. El subcomisario sali de inmediato a recibirlo. Pensaba que ya no vendras dijo mientras encajaban

efusivamente un apretn de manos cordial. Y perdrmelo? Ests loco. Orozco descubri el BMW aparcado en la puerta. Seal hacia la calle con la barbilla. Ese BMW es el que vena cargado de coca? Mariano asinti. Un regalo endemoniado, lo s. Pero como ha llovido del cielo no iba a decir que no. Acto seguido recorri todo el espacio con la mirada. Un ejrcito de enyesadores, pintores y carpinteros

de aluminio tena invadida la comisara. Cundo acabar esta gente? Eso mismo me digo yo cada da: cundo acabar esta gente! Anda, vamos, que te quiero ensear el nuevo gimnasio. Desde cundo hay gimnasio aqu? Mariano frunci el ceo, cualquier cosa caba esperar de Orozco. El subcomisario condujo al jefe hasta el patio. Nada ms atravesar las puertas batientes, Mariano experiment una sensacin confusa al

encontrarse ante la carpa de un circo, el Circo Ral. Del interior llegaba una musiquilla. El jefe se rasc una oreja asombrado. Quieres explicarme esto? Orozco le explic que la carpa proceda de un pequeo circo familiar que la haba abandonado en el complejo de Can Drag tras cerrar por ruina. Como nadie saba qu hacer con la carpa, la polica se hizo cargo. Como pasaba siempre que surga algo con lo que no se saba qu hacer.

Y aquello otro de all? dijo Mariano apuntando hacia un rincn. Arremangado y manchado de grasa hasta los codos, un agente renegaba mientras extraa el tapn del depsito de aceite a una vieja Bultaco Metralla de 1970, doscientos cincuenta centmetros cbicos, motor de dos tiempos, llantas de aluminio y frenos ventilados. Mariano se interes por lo que haca aquel agente. Esa moto... Oye, t no tenas una as?

Orozco se sonri y lo tom por el hombro. Vamos, que vas a ver la clase de gimnasia. Tir de l hasta la puerta de la carpa, mientras Mariano intentaba fisgonear la tarea del agente. Desde la entrada poda orse con muchsima ms claridad una melodiosa sinfona de instrumentos de cuerda y platillos. Mens sana in corpore sano . Mente sana en cuerpo sano dijo al ver la expresin cada vez ms seria del jefe. De repente, Mariano pos la

mirada sobre l y los observ detenidamente. Llevas una cosa pegada en la oreja dijo. Una tirita. Te has puesto un piercing? Orozco mene la cabeza. U n piercing! Qu cosas tienes respondi sin ofrecer ms explicaciones. Cuando Orozco descorri el cortinn que cubra la entrada, Mariano se detuvo en seco, perplejo por la visin. Un conjunto de agentes en ropa de deporte realizaba una

meticulosa coreografa al comps de la musiquilla. Entre otros, all se encontraban Trujillo, el agente que haba tenido el encontronazo con el sargento Pons, Araceli, Mara Antonia, McGuay, el tndem de mantenimiento y Starsky y Hutch. Al frente de la clase haba un hombrecillo de edad venerable y rasgos orientales. Mariano se cruz de brazos, frunci el ceo y contempl la clase de gimnasia en silencio cerrado. Al poco llev su boca hasta el odo del subcomisario.

A esto le llamas t gimnasia? Yo no veo a nadie sudando ni con el pulso acelerado. Taichi susurr Orozco muy flojito para no molestar a la clase. Se necesita mucha concentracin para realizar correctamente los movimientos. Taichi dijo secamente Mariano. Esto me recuerda Escuela de sirenas . A ver si vas a amariconarme a la gente. Con esa musiquilla esto no poda ser otra cosa gru sacudiendo la cabeza. Mariano, es la mejor manera

que he encontrado de que hagan un poco de ejercicio sin que nadie se me lesione. El taichi lo puede practicar todo el mundo con independencia de la edad. Adems me he dado cuenta que desde que hacen ejercicio en grupo hay una especie de alianza entre ellos que hasta ahora no exista. Y eso es bueno para este trabajo. Mariano observaba con recelo la coreografa parsimoniosa, hasta que algo llam su atencin y guio la vista hacia otra parte de la carpa. Y aquello de all qu es, el

rincn de los masocas? Si se enteran en Jefatura que autorizo esto a ms de un comisario va a salirle pelo en las uas. Tras unas cortinas, Mariano haba divisado un par de camillas. Un agente descansaba boca abajo, estirado en total quietud sobre una de aquellas camillas con una abundante cantidad de agujitas clavadas por todo el cuerpo, sumido en una especie de letargo. La acupuntura tambin causa recelos? Pues djame que te diga que tienes ante ti a parte de los de la

famosa lista de Schindler. Mariano contempl el entorno con repentino inters. Quines son? Orozco mir al jefe a travs de las pestaas y forz una sonrisa. Nadie se ha ocupado de la infeccin, y me pides ahora que te seale a los apestados? Venga, hombre! Y si se corre la voz, qu? Monto una carpa en cada comisara? gru Mariano. Volvieron a salir al patio. Orozco sac el paquete de

cigarrillos, se lo ofreci Mariano y l se encendi uno. Ya no recuerdas por qu me enviaste a esta comisara? Claro que lo recuerdo. El maestro Cheng ensea taichi y tcnicas de relajacin. Y con la acupuntura trata problemas musculares y nerviosos, incluido el tabaquismo. Esto es ms ventajoso de lo que parece. Tengo ya media docena que se han propuesto dejar de fumar. Mariano escuchaba con un poco de desconfianza la cadena de

argumentos positivos. Y cmo has conseguido que hagan taichi esta panda de degenerados? No te pienses que ha sido fcil, hubo quienes corrieron a apuntarse, como Araceli y Mara Antonia. Otros en cambio no han tenido ms cojones. Por qu? No les di eleccin: o venan aqu y se corregan, es decir, dejaban el drinking, o los esperaba cada da al terminar el servicio con un representante sindical y el

alcoholmetro en la mano. As de duro te has tenido que poner? As de duro. Pero cuando han visto que aqu no nos comamos a nadie y que la amenaza iba en serio, poco a poco han ido apuntndose. Ahora no te atrevas a quitarles su taichi. T y tus tejemanejes, Sebastin dijo meneando la cabeza . No s qu decirte, la verdad es que saba que acertaba envindote aqu. Ests levantando la comisara, eso s, a tu particular manera. Tanto

te extraa que te confe los casos perdidos? Si tuviese unos pocos ms como t... Puso la mano sobre su hombro y con satisfaccin le confi : El alcalde est preparando un acto al que asistirn altos mandos policiales y militares de la ciudad, el presidente de la Generalitat, el del Gobierno y quizs hasta el mismsimo rey. Orozco hizo entonces una peticin que cogi desprevenido a Mariano. Bien, pero quiero una placa que recuerde a los agentes que han

perdido la vida en esta mierda. Una placa... murmur Mariano. Claro, conseguir esa placa, me parece buena idea. Y t tendrs tus medallas y tus condecoraciones. Sebastin, eres una mquina. Orozco se llev el cigarrillo a los labios, solt una calmosa bocanada. Luego dijo: Yo una mquina? No. Deus ex machina. Dios surgido de la mquina. Mariano arque el ceo y lo observ con estupor.

Qu quieres decir con eso? Es por la forma en cmo ha acabado todo esto se sonri y argument un paralelismo que dej perplejo a Mariano. Mira, las tramas que se representaban en los antiguos teatros griegos colocaban a los protagonistas en situaciones cuyo enredo iba creciendo conforme transcurra la obra. La intencin era crear un gran desconcierto y suspense entre el pblico, pero muchas veces el propio autor embrollaba tanto las cosas, que al final optaba por hacer descender un

dios para que zanjara todo el aprieto de la historia. En Grecia, el ser divino bajaba de los cielos por medio de unas cuerdas y unas poleas, una especie de dios y de mquina. Deus-Machina. As la obra se saldaba con una sorpresa feliz y fcil que conmocionaba al pblico. Los romanos tambin adoptaron esa forma de final rpido y feliz en muchas de sus obras. De ah nos llega la expresin que se emplea para esos finales sorprendentes. Deus ex machina? murmur Mariano.

S, Deus ex machina. Se encaminaron hacia la salida. Mariano continuaba impresionado por la placa de cemento en que se haba convertido parte del patio interior. De pronto, sorprendi a Orozco con una pregunta. yeme, Sebastin, eso de la acupuntura para dejar de fumar...? Si ests interesado solo tienes que decrmelo. El maestro estar encantado de poder ayudarte. Me lo dices en serio? Claro. Pues te digo algo, porque esto

de fumar en el trabajo se nos est poniendo cada vez ms complicado dijo con pesimismo. Orozco asinti dndole la razn. Tras marcharse Mariano, Orozco volvi a su despacho. Para su desconcierto se cruz con McGuay, que sala de dentro. McGuay no le dijo nada, ni se inmut al verle. Se limit a cruzar una mirada con l. Orozco se detuvo en seco, se volvi y lo observ. Aquella mirada de McGuay! Aquella mirada y su silencio guardaban algn misterio, si bien no

supo interpretar cul. Se acomod en el butacn, sobre la mesa tena una pila de informes atrasados que leer. Enfoc la luz de escritorio, se arm de calma y cogi el primero. Su sorpresa fue mayscula cuando debajo de aquellos folios encontr la respuesta a la visita furtiva de McGuay. Haba un trozo de hoja arrancado de alguna libreta donde, a lpiz y en trazo rpido, deca: GMC Vandura, junto a un nmero anotado. Despus encontr una tira de loneta oscura donde poda leerse: TTE

Fernandes, y cuyo reverso era de velcro. Le result evidente que McGuay haba estado atando cabos y que por motivos que desconoca estaba en posesin de informacin que no deba trascender. Pens que deba tener una conversacin con l. Meditaba sobre lo que le iba a decir, cuando son el telfono. Un momento solt velozmente una voz femenina sin que l pudiera decir una sola palabra. Apreci cmo la llamada era transferida a otra extensin donde la lnea dio varios pitidos, hasta que

finalmente lo atendi una voz masculina muy gastada. Tras or sus primeras palabras, pens que se trataba de una broma, pero aquel patriotismo vigoroso, cuya garganta perteneca a un hombre que apenas modulaba las frases, le convencieron instantneamente de que no se trataba de ninguna broma. Al otro lado del hilo estaba el ministro de Informacin y Turismo en la poca del incidente de Palomares. El ex ministro comenz agradecindole infinitamente la recuperacin de las bombas de

Palomares y le inform de lo que el Gobierno siempre haba sospechado: que las bombas representaban tal peligro que jams salieron de suelo espaol. El Servicio de Inteligencia espaol haba interceptado un cable de la Embajada de Estados Unidos en el que se informaba del dictamen de los expertos desplazados hasta Palomares: los ncleos daados de las bombas no resistiran un traslado ni en avin ni en barco. Durante los cortos minutos de coloquio que mantuvo con el ex ministro, Orozco advirti que cada vez que

mencionaba a los americanos, las palabras se atascaban en su garganta. Finalmente, el ex ministro se despidi con uno de sus geniales circunloquios, y Orozco le agradeci la llamada. Al colgar se mantuvo unos minutos en silencio, repantingado en el silln, reflexionando sobre lo que el antiguo poltico le haba transmitido. Cuando ocurra algo trascendental en el mundo los americanos estaban siempre entre bambalinas. Instantes despus sac de un

cajn del escritorio un pequeo espejo, se observ la tirita que llevaba enganchada en el lbulo de la oreja y se la sac; cubra una pequea aguja que extrajo con especial cuidado pero que arroj enseguida al cenicero. Seguidamente encendi un cigarro y aspir de l con especial placer. Ech un vistazo por la ventana, el sol estaba en todo lo alto y corra una ligera brisa. Decidi que necesitaba airearse, no le apeteca estar encerrado entre cuatro paredes con un da as. Cogi un peridico y sali a disfrutar del

aire que corra en el parque Central de Nou Barris.

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Al rato estaba sentado en un banco del parque, ensimismado en la lectura del diario y disfrutando del fresco y reconfortante olor a hierba recin cortada. De pronto, un adolescente y un hombre mayor que discutan acaloradamente se sentaron en su mismo banco. El abuelo y el nieto, se dijo. Y pens que con la cantidad de bancos que haba libres tenan que venir a sentarse precisamente en el que ocupaba l.

Su primer impulso fue cambiarse de sitio, aunque poco a poco, de manera inconsciente, fue distrayndose de la lectura y comenz a prestar atencin a la disputa que sostena el presunto abuelo con el supuesto nieto. Llam su atencin que el chico, quien deba rondar no ms de quince aos, sostuviera un cigarro entre los labios y que fumara con una naturalidad pasmosa. Mira, Miguel apunt el figurado abuelo, tienes que hacer caso a tus padres. Ellos solo quieren lo mejor para ti. Algn da te dars

cuenta. Abuelo, los viejos me rayan con el tema de los estudios y con sus comeduras de coco. Yo lo que quiero es un curro, comprarme una moto y salir con los colegas. Siempre voy tieso y no tengo ni para cargar el mvil. Miguel, eres un mano rota y nunca tienes suficiente. Tu trabajo ahora es concentrarte en los estudios, ese es tu trabajo. Cuando te llegue el momento ya trabajars, es ms, te cansars de ello. No te propuso el padre de tu amigo Dani que le

ayudaras los fines de semana? S, en una obra. T me ves a m poniendo ladrillos? En las obras solo hay moros y negros, en verano te asas de calor y en invierno te pelas de fro. Ese trabajo no est hecho para m. Que trabajen los romanos que tienen el pecho de lata. Claro, te gustara empezar de director general, con un sueldazo. No estara mal, pero en una oficina que dejen fumar. Pues si quieres un trabajo as, me temo que tendrs que aplicarte bastante ms en los estudios.

S, mira la madre de Andrs, psicloga y en paro. Adems est como una cabra. A m con eso de los estudios no me vais a convencer. Y se levant con aires presuntuosos . Yo en cuanto pueda lo que voy a hacer es pirarme de casa. No aguanto ms a mis viejos. Y cmo piensas ganarte la vida? Porque vivir cuesta dinero. Pues no s, me meter a motorista de la polica. Esos s que ganan una pasta, no hacen nada y ligan con todas las tas que quieren. Seguro que les pagan solo

por eso? Haca rato que Orozco se haba desentendido de la lectura. La discusin entre abuelo y nieto era como la pescadilla que se muerde la cola, no conduca a ninguna parte. Aquel adolescente se pareca a todos, inmortal, con un torrente de hormonas desbocadas y un desorden impresionante en las neuronas, pero lo que haba odo sobre los policas de boca de aquel criajo le haba tocado su amor propio y no iba a levantarse de all sin decir la suya. As que con el mayor disimulo que

pudo, aprovech el momento en que el joven sacaba otro cigarro y se lo llevaba a la boca para ofrecerle fuego. Entonces terci l. Perdonen que me meta donde no me llaman, pero es que yo tengo un hijo ms o menos de tu edad minti, y no he podido evitar or la conversacin. No me extraa respondi el abuelo, lo raro es que no nos hayan odo en todo el parque. Es curioso lo rpido que quieren hacerse mayores hoy da estos jvenes prosigui dirigiendo

su atencin al abuelo. Pero no saben que luego todo es mucho ms difcil de lo que parece. Claro, ven a los padres con su vida resuelta y creen que eso les ha llovido del cielo. S, que todo puede conseguirse sin esfuerzo. Miguel, escucha lo que dice este seor, escucha repuso el abuelo al ver que aquel hombre apoyaba sus intereses. Miguel clav la mirada sobre el entrometido que se aliaba con su abuelo,

Perdona, to, pero creo que esto no es asunto tuyo replic el muchacho encarndose con aquel desconocido que meta las narices donde no le importaba. Disculpa entonces, Miguel. El joven se sinti ms molesto an si caba porque un extrao, que adems vena con discursitos, lo llamara por su nombre. La vida es larga, pero antes de emprender el camino solos hay que estar preparados. Miguel haba bajado la mirada hacia el suelo, aguantndose de decir

algn improperio, hasta que se hart y enton desafiante: Vosotros los mayores os pensis que lo sabis todo y que los jvenes somos tontos. Abuelo, no me has contado ms de una vez que con ocho aos ya trabajabas en el campo? S, pero eran otros tiempos. Hoy es todo diferente. Tu abuelo est en lo cierto, Miguel. Si solo piensas en tragar no aprenders a masticar. No puedes comenzar a correr sin antes saber caminar.

To, ni que viviramos en una selva y alguien me fuera a comer escupi Miguel de forma chulesca. Mira, tus palabras sobre la selva me han recordado una historia que escuch por primera vez cuando tena ms o menos tu edad y que a su vez tambin cont a mi hijo. El abuelo lo observ ahora sorprendido . Es una fbula sobre un joven cazador. Si quieres te la puedo contar ahora a ti. Miguel lo observ con menosprecio. No quiero or cuentos.

Vmonos, abuelo, no tengo por qu aguantar sermones de este to. Pero el abuelo lo tom por un brazo. Miguel, habla con ms respeto y escucha a este seor. Sin darse por vencido, Orozco comenz a relatar su historia. Los Kung eran una tribu que habitaba en lo ms recndito del frica negra, un pueblo nmada de cazadores y recolectores de frutas, donde los hombres, como era natural, cazaban, y las mujeres recolectaban. Los nios de aquella tribu solo

dejaban de serlo cuando pasaban la prueba, que se iniciaba justo el da que cumplan los diecisis aos. Era entonces y solo entonces cuando se convertan en hombres-cazadores. Hasta ese momento les estaba prohibido alejarse solos del poblado y adentrarse en la jungla. Mientras tanto ayudaban a las mujeres en la recoleccin y eran instruidos por otros hombres-cazadores para cuando llegara el gran momento. Para realizar la prueba se les entregaba una lanza y un escudo, y deban internarse solos en lo ms

profundo de la selva, desconocida para ellos hasta ese momento y volver con la cabeza de un cachorro de len que ellos mismos hubieran cazado. Exista un inexplicable y extrao equilibrio natural entre los Kung y los mayores depredadores de la selva, los leones. Salvo el da de la prueba, los hombres no atacaban a los leones y los leones no atacaban a los hombres, cada uno respetaba al otro, y ninguno invada territorio que no le correspondiese. Era lo que los Kung llamaban cordialidad animal.

Solo el da de la prueba el hombre poda penetrar en el territorio de los leones, y solo entonces, los leones podan atacar a los hombres para defenderse, por lo que unas veces cazaban los hombres y otras veces suceda al revs. El amanecer del da se iniciaba con un fortsimo resonar de tambores que poda orse en toda la selva y que duraba hasta la cada de la noche. Entonces, todos los animales corran a esconderse en las espesuras, pues saban que la prueba iba a comenzar.

Aquellos jvenes que la conseguan superar, pues algunos desaparecan y no volva a saberse nunca ms de ellos, eran agasajados con el ritual de la danza de la jirafa, que comenzaba el atardecer de ese mismo da y duraba toda la noche. Era la danza para celebrar que un nio se haba convertido en hombre-cazador. Entonces, el jefe de la tribu les obsequiaba con una hermosa mscara tallada en madera de bano y tratada con cera de abeja que deberan llevar puesta cada vez que se internaran en la selva para

cazar. Los dems cazadores les rendan tributo agasajndoles con pieles de animales cazados por ellos. Ib tena catorce aos, era impaciente y osado, y sus padres ya lo haban retenido en ms de una ocasin impidindole que se internara solo en la selva. Ib, debes tener paciencia perseveraba su padre, en la espesura acechan peligros que solo sabrs ver cuando ests lo suficientemente instruido. Pero l pensaba que si su padre, un viejo casi sin agilidad y

con las facultades mermadas, poda defenderse solo en la selva, con mucho ms motivo l tambin podra. Y decidi que no aguardara hasta cumplir los diecisis aos para convertirse en hombre-cazador. As que, una madrugada, mientras todos dorman, cogi la lanza y el escudo de su padre y se intern en la selva en busca de un cachorro de len. Los animales se alertaron al ver entrar en la espesura un cachorro de hombre. Estaban acostumbrados a esconderse cada vez que oan el retumbar de los tambores o cuando

vean internarse a un cazador con la mscara de caza puesta. Hasta ese da nunca haban visto a un cachorro de hombre internarse solo en la selva sin que antes retumbaran los tambores, pero haciendo caso a su instinto, todos los animales, incluyendo a los mismsimos reyes de la selva, los leones, huyeron y se escondieron en lo ms profundo. Ib se dio cuenta de que huan de l y fue decididamente a la caza de su cachorro de len. Pasaron tres das e Ib no regresaba, as que su padre, en

compaa de otros hombrescazadores, salieron en su bsqueda, se teman lo peor. Se adentraron en las entraas de la selva y al cabo de dos das dieron con una manada de leones en la llanura. Un cachorro de len devoraba al temerario Ib. Hijo mo! llor su padre golpendose el pecho con el puo. Por qu me has desobedecido? No ves que no he podido estar a tu lado para protegerte? Y en nombre de la cordialidad animal que siempre haban guardado

las relaciones entre los mayores depredadores de la selva, el jefe de la manada tambin habl: Nosotros tampoco hemos podido impedirlo. A pesar de no escuchar vuestros tambores y de que este cachorro vuestro no llevara puesta la mscara, obedeciendo nuestro instinto hemos huido. Pero al igual que t con tu hijo, no hemos podido detener a este feroz cachorro para que no saliera de caza hoy. Al acabar el relato, observ que abuelo y nieto intercambiaban una mirada y que luego lo observaron

con perplejidad. Sac su paquete de cigarros, se ech uno a la boca y lo encendi sin decir nada ms. Oye, to, despus de aguantar el tostn que me has dado, no me vas a invitar a fumar? El criajo resucit ante la presencia del paquete de tabaco. Orozco neg con la cabeza. Chaval, no veo que lleves puesta ninguna mscara ni oigo retumbar los tambores. Se puso en pie, se sacudi parsimoniosamente el pantaln y se march. Vaya comecocos, abuelo.

S convino el hombre, de dnde habr salido? Miguel se levant de un brinco, se acerc a un corrillo de palomas que picoteaban a pocos metros del banco y comenz a lanzar patadas a diestro y siniestro. No alcanz a ninguna. Tras el escarceo las palomas levantaron el vuelo. Lo que es evidente dijo el abuelo mientras lo observaba es que ese seor s tena razn en una cosa. S? En qu? En que an no ests

preparado para ir de caza solo. Esa noche, como las anteriores, cay rendido en la cama. Arrastraba una especie de cansancio y de dolor de cabeza crnicos. Antes de acostarse, Mara le prepar una infusin y le ofreci un ibuprofeno. Cogi enseguida el sueo, pero se desvel a media noche entre pesadillas y sudores. La hora del lobo, pens. Fue hasta la cocina, abri la nevera y tom un trago de yogur lquido directamente de la botella. Despus encendi un cigarro y se

asom al balcn. La temperatura era agradable, no haba nadie por las calles, y la ciudad an no despeda su caracterstico olor a humanidad. Mientras sostena el cigarro entre los labios ote las azoteas de los edificios. A simple vista tena centenares, quiz miles de antenas de telefona mvil que poblaban los tejados. De norte a sur, de este a oeste, todo estaba lleno de antenas. Record el Proyecto HAARP, la turbadora imagen, aquella planicie de Alaska repleta de antenas. Permaneci en absoluto silencio

observando la noche, pensando que el destino del hombre se haba decidido haca ya mucho tiempo y que avanzaba inexorable hacia su propia destruccin. De pronto unos brazos le rodearon por la cintura. Qu haces? No puedes dormir, mi osito? susurr somnolienta Mara a sus espaldas. Orozco apag la colilla y le sonri. Me he desvelado, estaba mirando todas esas antenas. Anda, no seas tonto y djate

de antenas. Vamos a la cama antes de que se enfre. Mara lo tom de una mano y l la sigui hasta la cama como un corderito. Cinco minutos ms tarde ya estaba roncando. A primera hora de la maana, un pletrico Mariano se encontraba reunido en su despacho con la inspectora Prados. El satisfactorio resultado de la operacin policial haba afianzado su posicin frente al alcalde, y aunque despus de las elecciones hubiese cambios en el Ayuntamiento, nadie se atrevera a

tocarle a l. Marta, crees que Gaspar podr aguantarse esta vez? Si con lo de la Comisara Norte funcion, por qu no va a funcionar con la Comisara Sur? Mariano se frot las manos. Ya te dije que si Gaspar se enteraba, enseguida se lo soltara a l. Son ua y carne. Pero lo que ms me fastidia de todo esto es no poder decirle a Sebastin Orozco que s quin es el garganta profunda que se lo chiva todo y tener que pagarle una comida en el Botafumeiro.

Su idea de utilizar a Gaspar ha sido magnfica. Y aunque le cueste una comida, sigo pensando que todo esto le ha salido muy barato. No es cuestin de dinero, Marta. Es algo personal. De orgullo masculino. Mariano encendi un Cohiba con la satisfaccin reflejada en el rostro, expuls una gran bocanada de humo. Algn pensamiento que rondaba por su cabeza le hizo sonrer. La gente se piensa que uno es jefe porque s dijo finalmente

soltando una carcajada. La inspectora suspir hondamente. Hombres, para que luego digan de las mujeres.

Fin notes

Notas a pie de pgina


Salt del llop: sistema arquitectnico que permite la visin hacia el exterior y evita la sensacin de clausura; el edificio queda elevado por encima de los muros que lo rodean pero con un foso imposible de atravesar. 2 Atencin barceloneses! Hay peligro de bombardeo, id con calma y serenidad a vuestros refugios, que la Generalitat vela por vosotros. 3 La Generalitat vela por
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vosotros, ya ha pasado el peligro, ya podis volver a vuestros hogares, con calma y tranquilidad porque la Generalitat vela por vosotros.

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