Está en la página 1de 30

En determinada medida, al menos, me parece que el secreto del amor

es el resultado de una operacin matemtica relativamente simple: sumar un


deseo indefinido y un cuerpo adecuado, multiplicar el resultado por un nmero
variable de espejismos, sacar la raz cuadrada de todo eso y, finalmente, dividir
el resultado por la suma de esa otra atraccin a la que llamamos Realidad; dos
abstracciones, dicho sea de paso, que tienen la facultad de ir poniendo las
cosas en su sitio y que convierten en intil esa absurda secuencia matemtica
que acabo de exponer.
El pensamiento de los monstruos
Felipe Bentez Reyes
NDICE
1. PRLOGO
2. MATEMTICAS Y POESA
3. POEMAS SOBRE MATEMTICAS
3.0. Introduccin
3.1. Poesa matemtica (Millr Fernandes)
3.2. El algebrista (Enzo R. Gentile)
3.3. Oda a los nmeros (Pablo Neruda)
3.4. Infierno o paraso? (Vctor Hugo)
3.5. Tablas de multiplicar (Gabriel Celaya)
3.6. La funcin (Gabriel Celaya)
3.7. Aula de matemticas (Antonio Carlos Jobim / Marini pinto)
3.8. El binomio de Newton es tan bello como la Venus de Milo
(Fernando Pessoa)
3.9. Por el sol se enciende mi verso retrico (Valle Incln)
4. POEMAS CON ESTRUCTURA MATEMTICA
4.0. Introduccin
4.1. El cubo de Kepler
4.2. Tringulo armnico
4.3. Clculo (Luis Eduardo Aute)
4.4. Espejo del no
4.5. Ars potica
5. RELATOS
5.0. Introduccin
5.1. sin ttulo (Alicia suea en Verano)
5.2. La cuadratura del crculo(OHenry, Cuentos de Nueva
York)
6. EL QUIJ OTE Y LAS MATEMTICAS
7. BIOGRAFA
PRLOGO
Cuando eleg hacer este trabajo, verdaderamente no tena muy claro
cul era la relacin que poda existir entre las matemticas y la literatura.
Primeramente busqu (ya que en principio iba a ser el tema ms importante del
trabajo) la relacin con el Quijote. Debido a que el ao pasado se cumplieron
quinientos aos de su publicacin, se hicieron numerosos homenajes y se le
relacion con todo lo inimaginable, pues s, tenan relacin, pero desde mi
punto de vista casi anecdtica, ya que son solo ciertas curiosidades. No
obstante hay un captulo dedicado al Quijote.
Mi segundo camino para buscar dicha relacin fue investigando en la
poesa. Aqu encontr la mayor analoga que existe con las matemticas. No
son solo es nicamente los poemas relacionados con las matemticas (que
tambin los hay, y recojo en el trabajo una recopilacin de los que ms me han
gustado), es el hecho de que ambas disciplinas tienen una mtodo de trabajo
similar, una bsqueda de lo universal, etc. Los matemticos investigan y crean
nuevas teoras puramente matemticas y encuentran en ellas belleza, en los
razonamientos lgicos, en los teoremas. Por otra parte los escritores tambin
crean sus mundos de ciencia-ficcin, mundos imaginarios en los que mediante
una sucesin de frases enlazadas, consiguen llevar al lector a su irrealidad. El
arte por el arte, cada cual en su campo.
Luego tambin presenci una conferencia titulada Matemticas y
Literaturaen la que participaron:
Guillermo Martnez: Matemtico y escritor argentino. Doctorado en
Ciencias en la especialidad de Lgica. Su primera novela "Acerca de
Roderer" tuvo gran aceptacin. Otra de sus obras ms famosas es el libro
de ensayos "Borges y la matemtica".Entre todos sus libros destaca Los
crmenes de Oxford del que se har prximamente una adaptacin
cinematogrfica y con el que obtuvo el Premio Planeta.
David Blanco Laserna: Licenciado en Fsica Terica por la Universidad
Autnoma de Madrid. Ha trabajado como guionista de cine y televisin.
Autor de "Matemtica ideal", una biografa de Emmy Noether, y de la
coleccin infantil El incorregible Albert sobre las aventuras del joven
Einstein.
Susana Mataix: Licenciada en ciencias exactas, ha aportado a la
divulgacin cientfica una mirada culta, imaginativa y profundamente
femenina. El fruto de esa dedicacin son diversas obras singulares, de entre
las que destaca "Matemtica es nombre de mujer".
J orge Volpi: Licienciado en Derecho y doctor en Filologa Hispnica, este
escritor mexicano colabora habitualmente en algunas revistas y peridicos
como El Pas. De entre todos sus escritos hay que destacar su "Triloga
del siglo XX" , que comienza con la novela "En busca de Klingsor" , la cual
ha sido publicada en diecinueve idiomas y ha recibido numerosos premios,
y termina con la recientemente publicada "No ser la tierra".
En ella primeramente Guillermo Martnez habl sobre la matemtica
presente en la obra de Borges y concretamente en su relato El aleph,
posteriormente pasaron a hacer una mesa redonda en la que hablaron sobre el
personaje matemtico. En ella se habl de la evolucin de cmo el personaje
matemtico en las novelas a travs de la historia. En un principio, casi
inexistente, los matemticos que aparecen, se muestran como seres raros e
inadaptados. Fue tras la publicacin del libro Breve Historia del Tiempo de
Steefen Hawkins, gran xito de ventas, cuando la novela cientfica se abri
camino en el mundo editorial, ya que hasta entonces debido a sus pocas
ventas nadie apostaba por ellas. Posteriormente libros como El teorema de
Fermat o ms recientes como El to Petros y la conjetura de Goldbach
(publicado en el 2000) tambin fueron best-sellers.
MATEMTICAS Y POESA
Son las matemticas una ciencia o son poesa? Son tan solo una
cadena de smbolos carentes de sentido, o son el lenguaje del Gran Arquitecto,
como deca Kepler? Son las matemticas, como su etimologa sugiere, la
ciencia del conocimiento preciso y racional? O son un poco todo lo anterior?
Podramos decir que las matemticas son un arte, porque Qu es un arte,
sino la sublimacin de algo que todos en principio somos capaces de realizar?
Siempre hemos intentado, -y algunas veces lo hemos conseguido-,
encontrar que hay ms all de nuestra comprensin, qu se oculta en los
laberintos de nuestra mente. Todos los hombres, en sus diferentes ramas del
conocimiento, han tratado de interpretar al universo tal cual lo perciben o como
lo imaginan, pero ha habido algunos pocos que lo han traducido a trminos
abstractos para despus volverlo a interpretar en lenguaje ms humano:
algunos de estos han sido los matemticos y los poetas.
La mejor manera en que el hombre ha interpretado el universo ha sido
mediante metforas, imgenes, parbolas; formas en las que podemos
entender mejor el mundo que nos rodea, porque al fin y al cabo, el mundo es
como lo vemos, o como creemos verlo. Tanto las matemticas como el arte,
especialmente la literatura y la poesa, han utilizado estos recursos para
interpretarlo, para darnos una mejor idea del universo. Permitirnos apreciar el
mundo tal cual es, capturar sensaciones y crear abstracciones para decir lo
mismo con otras palabras: magia de la metfora y la matemtica.
Como nos dice el filsofo ingls Whitehead: la ciencia debe aprender de
la poesa; cuando un poeta canta las bellezas del cielo y de la tierra no
manifiesta las fantasas de su ingenua concepcin del mundo, sino los hechos
concretos de la experiencia desnaturalizados por el mtodo cientfico.
La poesa, como las matemticas, intenta desnaturalizar el lenguaje para
despus naturalizarlo, segn J os Negrete en su Poesa para aprender a
aprender; esto es, tomar el universo tal cual lo vemos, hacer una abstraccin
de l e interpretarlo una vez ms para lograr la mejor apreciacin del
fenmeno: viajar por laberintos donde arriba y abajo son tan difciles de
diferenciar, bucles eternos donde todo se reinicia para volver a comenzar, una
y otra vez; nacemos y morimos para seguir andando.
Ha habido gente que ha logrado complementar el oficio de la poesa con
el de las matemticas, como lo han sido Nicanor Parra, gran poeta chileno o
antipoeta y maestro de matemticas; el ingls Lewis Carroll, maestro de
matemticas, autor de Alicia en el pas de las maravillas y algunos libros de
lgica publicados bajo su nombre original, Charles Dodgson; y Omar Khayyam,
famoso poeta, filsofo, astrnomo y matemtico persa. Parece que las
matemticas y la poesa no estn del todo peleadas, sino que hay manera de
que coexistan.
La matemtica es una forma de poesa que trasciende la poesa misma
en el hecho de que proclama una verdad; una forma de razonamiento que
trasciende el razonamiento en que quiere lograr la verdad que proclama; una
forma de accin o de comportamiento ritual que no alcanza su satisfaccin en
el acto mismo, sino que necesita elaborar y proclamar una forma de verdad
potica.
POEMAS SOBRE MATEMTICAS
3.0 Introduccin
El objetivo de esta coleccin de poemas es dar una visin general a los
distintos tipos de poemas relacionados con las matemticas. Millr Fernandes,
en su poema titulado Poesa matemtica cuenta en clave de humor, una
historia plagada de elementos matemticos. En el segundo titulado El
algebrista sale a relucir las rivalidades que han existido desde siempre entre
los matemticos en funcin de su rea de especializacin, tambin con cierto
toque de humor, hace una reflexin sobre el trnsito del lgebra clsica en la
que los algebristas se dedicaban a resolver ecuaciones - al lgebra moderna
donde los algebristas tratan de encontrar las reglas que relacionan o conectan
a conjuntos de objetos.
Oda a los nmeros es un poema de Pablo Neruda (premio Nobel de
Literatura en 1971), en el que, esta vez de una manera ms potica y menos
matemtica que en los anteriores- aparecen alusiones matemticas y a la vez
reflexiona sobre el paso del tiempo (...el tiempo se hizo nmero...) y de cmo
nos acecha desde la infancia y luego ms tarde con la rutina del trabajo. En
estos versos: Los nmeros/ que se vayan a la crcel.[...]procreando/ hasta
darnos la suma/ de la totalidad de infinito se observa cmo condena el paso
del tiempo y a la vez nos recuerda que ambos (nmeros y tiempo) son infinitos
aunque nosotros slo seamos capaces de disfrutar de cantidades finitas.
Infierno o paraso? de Vctor Hugo (poeta, novelista y dramaturgo
francs del siglo XIX) recoge la dualidad de amor / odio que pueden tener las
matemticas, sobre todo cuando a uno le obligan a engullir el lgebra. Sin
embargo despus de sufrirlas ya sabemos que las matemticas pueden
resultar en ocasiones un poco ridas- acaba por descubrir la belleza del
teorema adornado con todos sus corolarios y acaba con la reflexin de que se
puede ser poeta y matemtico.
Tablas de multiplicar de Gabriel Celaya (poeta espaol que estudi
Ingeniera Industrial, aunque acab dedicndose definitivamente a la poesa)
es un poema en el que da su propia versin de la tabla de multiplicar de una
forma irnica y llena de metforas como cero por cero es la luz o cero por
dos, el amor. El siguiente poema tambin de Gabriel Celaya titulado La
funcin creo que trata sobre la sociedad y ms en concreto cmo nos
relacionamos nosotros mismos (Uno) con el resto(Ene) y con otro elemento
(equis). En l hace la distincin entre el planteamiento en Uno, en equis y en
Ene.
Aula de matemticas de Antonio Carlos J obim y Marini Pinto. Tal vez
este sea un poema ms infantil que el resto al menos desde el punto de vista
matemtico- en el que el tema principal es el amor y sus dificultades.
El binomio de Newton es tan bello
como la Venus de Milo de Fernando
Pessoa (poeta portugus perteneciente a las
corrientes del modernismo y el futurismo).
En este poema se comparan objetos
aparentemente tan dispares como el
binomio de Newton y la Venus de Milo.
( )

=
=

|
|
.
|

\
|
= +
n h
h
h h n
n
b a
h
n
b a
0
Sin embargo, a pesar de que uno de los elementos de dicha
comparacin, sea un escultura del ao 100a.C de la diosa griega Afrodita y el
otro, una expresin algebraica formulada en la edad media y desarrollada
alrededor de 1676 para exponentes fraccionarios por Isaac Newton, ambos
coinciden en que hay muy pocas personas que aprecien su belleza.
Por el sol se enciende mi verso retrico de Valle Incln (novelista,
poeta y autor dramtico espaol, adems de cuentista, ensayista y periodista)
es un poema bastante abstracto en el que compara la teologa con las
matemticas.
3.1 Poesa matemtica (Millr Fernandes)
En las muchas hojas
Del libro de matemticas
Un Cociente se enamor
Un da dolorosamente
De una Incgnita.
La vio con su mirada innumerable
y la vio desde el pice a la base:
Una figura impar;
ojos de robot, boca de trapecio,
cuerpo rectangular, senos esferoides.
Hizo de la suya una vida
paralela a la de ella,
hasta que se encontraron
en el infinito.
<<Quin eres t? >>-indag ella
con ansia radical.
<<Pero puedes llamarme hipotenusa >>
Y de hablar descubrieron que eran
(lo que en aritmtica corresponde a las almas hermanas)
primos entre s.
Y as se amaron
al cuadrado de la velocidad de la luz,
en una sexta potencia
trazando ,
al sabor del momento
y de la pasin,
rectas, curvas, crculos y lneas sinusoidales
en los jardines de la cuarta dimensin.
Escandalizaron a los ortodoxos de las formas euclidianas
y a los exegetas del Universo infinito.
Rompieron convenciones newtonianas y pitagricas.
Y en fin resolvieron casarse,
constituir un hogar,
ms que un hogar, una perpendicular.
Invitaron como padrinos
al Polgono y a la Bisectriz.
E hicieron planos y ecuaciones y diagramas para el futuro
soando con una felicidad
integral y diferencial.
Y se casaron y tuvieron una secante y tres conos
muy graciosillos
Y fueron felices
hasta aquel da
en que todo se vuelve al fin
monotona.
Fue entonces cuando surgi
El Mximo Comn Divisor.
Ofreciole, a ella,
una grandeza absoluta
y la redujo a un denominador comn.
l, Cociente, percibi
Que con ella no formaba un todo,
una unidad.
Era un tringulo, llamado amoroso.
De ese problema l era una fraccin
la ms ordinaria,
Pero fue entonces cuando Einstein descubri la Relatividad
Y todo lo que era espurio pas a ser
moralidad
Como en cualquier sociedad.
3.2 El algebrista (Enzo R. Gentile)

Algebrista te volviste
refinado hasta la esencia
oligarca de la ciencia
matemtico bacn.
Hoy mirs a los que sudan
en las otras disciplinas
como dama a pobres minas
que laburan por el pan.
Te acords que en otros tiempos
sin mayores pretensiones
mendigabas soluciones
a una msera ecuacin?
Hoy la vas de riguroso
reviss los postulados
y juns por todos lados
la ms vil definicin.
Pero no engrups a nadie
y es intil que te embales
con anillos, con ideales
y con lgebras de Boole.
Todos saben que hace poco
resolviste hasta matrices
y rastreabas las races
con el mtodo de Sturm.
Pero puede que algn da
con las vueltas de la vida
tanta cscara aburrida
te llegue a cansar al fin.
Y aores tal vez el da
que sin lgebras abstractas
y con dos cifras exactas
te sentas tan feliz.
3.3 Oda a los nmeros (Pablo Neruda)
Qu sed
de saber cunto!
Qu hambre
de saber
cuntas
estrellas tiene el cielo!
Nos pasamos
la infancia
contando piedras, plantas,
dedos, arenas, dientes,
la juventud contando
ptalos, cabelleras.
Contamos
los colores, los aos,
las vidas y los besos,
en el campo
los bueyes, en el mar
las olas. Los navos
se hicieron cifras que se fecundaban.
Los nmeros paran.
Las ciudades
eran miles, millones,
el trigo centenares
de unidades que adentro
tenan otros nmeros pequeos,
ms pequeos que un grano.
El tiempo se hizo nmero.
La luz fue numerada
y por ms que corri con el sonido
fue su velocidad un 37.
Nos rodearon los nmeros.
Cerrbamos la puerta,
de noche, fatigados,
llegaba un 800,
por debajo,
hasta entrar con nosotros en la cama,
y en el sueo
los 4000 y los 77
picndonos la frente
con sus martillos o sus alicates.
Los 5
agregndose
hasta entrar en el mar o en el delirio,
hasta que el sol saluda con su cero
y nos vamos corriendo
a la oficina,
al taller,
a la fbrica,
a comenzar de nuevo el infinito
nmero 1 de cada da.
Tuvimos, hombre, tiempo
para que nuestra sed
fuera sacindose,
el ancestral deseo
de enumerar las cosas
y sumarlas,
de reducirlas hasta
hacerlas polvo,
arenales de nmeros.
Fuimos
empapelando el mundo
con nmeros y nombres,
pero
las cosas existan,
se fugaban
del nmero,
enloquecan en sus cantidades,
se evaporaban
dejando
su olor o su recuerdo
y quedaban los nmeros vacos.
Por eso,
para ti
quiero las cosas.
Los nmeros
que se vayan a la crcel,
que se muevan
en columnas cerradas
procreando
hasta darnos la suma
de la totalidad de infinito.
Para ti slo quiero
que aquellos
nmeros del camino
te defiendan
y que t los defiendas.
La cifra semanal de tu salario
se desarrolle hasta cubrir tu pecho.
Y del nmero 2 en que se enlazan
tu cuerpo y el de la mujer amada
salgan los ojos pares de tus hijos
a contar otra vez
las antiguas estrellas
Y las innumerables
espigas
que llenarn la tierra transformada.
3.4 Infierno o paraso? (Vctor Hugo)
Yo era entonces presa de las Matemticas.
Tiempo oscuro! nio conmovido por el escalofro potico
Se me entregaba vivo a las cifras, negros verdugos
Se me obligaba a la fuerza a engullir el lgebra
Se me retorca desde las alas hasta el pico
En el horroroso potro de tortura de las x y las y
Desgraciadamente, me atiborraban bajo los huesos maxilares
Del teorema adornado con todos sus corolarios
Sin embrago, se puede ser poeta y matemtico.
3.5 Tablas de multiplicar (Gabriel Celaya)
UNO por otro es el hombre
cualquiera como Dios manda
y ese salvar las distancias
que -mala cuenta- se cantan.
Dos por uno es la evidencia
que en un dos por tres tendrs.
Dos por cuatro, buen comps.
Dos por cinco, la sorpresa
del diez redondo y total.
Qu divino es, por humano,
el sistema decimal!
Cero por cero es la luz.
Cero por uno, el problema
(pues con el yo creo el t).
Cero por dos, el amor.
Tambin cero, mas en ioh!
(Oh!, que es un eco de yo).
Cero por tres... Atencin!
Debe haber algn error,
pues cuanto ms multiplico
ms repito: yo, yo, yo.
3.6 La funcin (Gabriel Celaya)
FUNCIN de Uno -Equis -Ene:
Uno es Ene menos alguien;
Ene, el Uno colectivo;
Equis, el orden sin nadie.
Planteamiento en Uno
Aparecer. Y gritar.
Ser deslumbrante un momento.
Quemarse en el entusiasmo.
Y luego, escuchar el eco.
Pues, qu es Uno sino un eco
de lo que era que era?
Y cmo ser lo que hoy somos
sin un futuro que vuelva?
Y cuando muero, no mato
al que quiso ser en m?
Nadie muere. Nadie mata.
Todo es principio sin fin.
Planteamiento en Equis
Fuera del mundo en que existes
reina el total impensable.
Si es que humanamente hablamos
lo real es nada-nadie.
Las estructuras funcionan
y el hombre desaparece.
Qu se ha roto en vuestro centro?
Repets cuanto se os mande
No es un eco. Es el sistema.
Es el lenguaje no humano.
Qu importa el yo? Nadie es yo.
Es lo absoluto: Tu espanto.
Planteamiento en Ene
Uno entre todos no es nadie
aunque todos sean Uno.
Si alguien canta, no se dice,
dice el total que es ninguno.
Y Uno ms Uno, ms Uno
nunca es Ene, nunca es suma
porque su total es cero
y cualquiera siempre es alguien.
Triquitraque de las cosas
que creamos sabidas.
jPlvora, mscaras, ruido!
Carnaval: Santas mentiras.
Dice Nadie
En el bosque oscuro
la Bella Durmiente
centra metamorfosis,
irradia muertes.
Tan pronto como aparece
se transforma. Y es el cambio
lo que da luz al momento
que es fugaz, pero no es falso.
No consigo un pasaporte.
Soy annimo y cambiante.
jHasta la msica es ley
y lo variable, constante!
3.7 Aula de matemticas (Antonio Carlos Jobim / Marini Pinto)
Para qu dividir sin razonar?
En la vida es siempre bueno multiplicar
E por A ms B. Yo quiero demostrar
Que me gustas inmensamente.
Por una fraccin infinitesimal
T inventaste un caso de clculo integral
y para resolver este problema yo tengo un teorema banal.
Cuando dos medios se encuentran desaparece la fraccin
y si hallamos la unidad
est resuelta la cuestin.
Para finalizar, vamos a recordar
Que menos por menos da ms amor.
Si van las paralelas al infinito a encontrarse,
por qu tardan tanto los corazones en integrarse?
Si infinitamente, inconmensurablemente,
estoy perdidamente enamorado de ti.
3.8 El binomio de Newton es tan bello como la Venus de Milo (Fernando
Pessoa)
El binomio de Newton es tan bello como la Venus de Milo.
Lo que hay es poca gente que se d cuenta de ello.
****----------******----------****************
(El viento, afuera.)
3.9 Por el sol se enciende mi verso retrico (Valle Incln)
Por el Sol se enciende mi verso retrico
que hace geometra con el espaol,
y en la ardiente selva de un mundo alegrico,
mi flauta preludia: Do - Re - Mi - Fa - Sol.
urea Matemtica! Numen Categrico!
Logos de las Formas! Teologa Crisol!
Salve, Sacro Pneuma! Canta el Pitagrico
Ymbico, Dorado nmero del Sol
El Sol es la ardiente fuente que provoca
las Ideas Eternas en vaso mortal.
Por el encendido canto de su boca,
es la Geometra Ciencia Teologal.
Sacro Verbo mtrico redime a la Roca
del mundo. Su estrella trasciende al Cristal.
POEMAS CON ESTRUCTURA MATEMTICA
4.0 Introduccin.
Esta otra coleccin son un conjunto de poemas con estructura
matemtica, desde cubos y tringulos a permutaciones (Espejo del no) o
simetras (Ars potica), pasando por Clculo de el cantante y compositor Luis
Eduardo Aute, en el que el mismo poema cuenta las palabras que le sobran.
4.1 Cubo de Kpler
4.2 Tringulo armnico
4.3 Clculo (Luis Eduardo Aute)
"Slo dos
palabras y sobran cuatro
cinco
seis
nueve".
4.4 Espejo del no
nunca nada nadie
nadie nunca nada
nada nadie nunca
nunca nadie nada
nada nunca nadie
nadie nada nunca
4.5 Ars potica
estupefacto acto
teorema oh poema
artefacto exacto
exacto artefacto
poema oh teorema
acto estupefacto
RELATOS
5.0 Introduccin
En el primer relato aparece la dicotoma de una persona que es a la vez
escritor y matemtico pero duda de la utilidad de ambas y las alaba al mismo
tiempo. Se plantea si verdaderamente tienen algn sentido o si por el contrario
es la vida en s misma, el presente lo nico que importa. Todo esto narrado de
una manera precisa y breve pero con una contundente reflexin.
El segundo, tal vez halla sido el ttulo lo que me ha decidido para incluir este
relato del escritor OHenry -o no?, no s-. De lo que estoy seguro es que este
relato surge a partir de un famoso problema matemtico como es el de la
cuadratura del crculo y que el autor da su propia demostracin de la
imposibilidad de cuadrar un crculo.
5.1 sin ttulo (Alicia suea en verano)
Sentado en la terraza. El infinito se rebela ante m como mera conciencia.
Cul ser el verdadero sentido de la escritura? Es que en realidad cumple
algn propsito o simplemente es un intento por satisfacer una necesidad que
atormenta nuestro cerebro?
Investigacin en matemticas: encontrar un problema, estudiar, estudiar,
estudiar, estudiar, estudiar, y despus, seguir buscando ms problemas. Mas
una persona cualquiera se preguntara cul es la necesidad de buscar
problemas, por qu no vivir la vida simplemente admirando el paisaje que
tenemos delante; ver la vida pasar sin tener que racionalizarla.
Una mariposa amarilla aletea frente a m, puedo admirarla, tratar de seguir
su movimiento, intentar describir su trayectoria, pero finalmente me pierdo en
ella; me quedo en el momento, con la belleza fugaz de su aleatoriedad, su brillo
y su intensidad. Pero habr otros que nos preguntemos si es verdad que esa
mariposa puede desencadenar un huracn en Florida, valdr la pena
interrogarse ante semejantes cuestiones, an cuando sabemos que tal vez
nunca pisemos esa pennsula? Mas los hombres somos tan necios, nos gusta
complicarnos por nada, eso es lo que dicen de nosotros los matemticos,
siempre tratando de reducir todo a frmulas, a nmeros, a teoremas; pero si el
arte es una forma de abstraccin, no sera la matemtica el ms puro de
todos los artes?
Un da soleado. La gente platica de lo lindo que est el da, las familias
conviven en los parques, el caf estimula mis neuronas, mi mano tiembla por
los excesos de cafena. Otro da con sol, otra noche a medio dormir y los
problemas de la ciencia siguen esperando ser descritos en trminos mucho
ms humanos. Me esfuerzo en traducir trminos complejos, proyecciones
estereogrficas, fractales, universos de distintas dimensiones, rectas que no
son sino curvas infinitas (qu utilidad tendra esto para un albail, le ayudara
en algo?); teoremas demostrados y por demostrar, principios de incertidumbre:
la realidad ya no es como creemos, nada es cierto, todo est por demostrarse,
mas nada es exacto. Buenos das, Buenas noches, Qu linda sonrisa, Maana
nos vemos a misa, frases hechas sin pensar, sin necesidad de ser
demostradas, solo vividas, sentidas, soadas: vivir la vida solamente, sin que
nadie pierda ni gane; para avanzar basta avanzar con paso firme hacia lo que
nosotros creemos, y si no, la vida pasa por aqu de todos modos.
Sacamos la cuenta de los das, aos, segundos vividos y tambin de los que
creemos nos quedan por vivir, un nio llora a todo pulmn, l no comprende de
nmeros, solo sabe que tiene sueo, eso es todo lo que importa, el presente
que se convierte en el momento eterno. Intentamos traducir la vida a trminos,
Babylon es el castigo o lo que nos mantiene vivos; si slo existiera un lenguaje,
qu nos quedara por interpretar, cmo se entretendran los fillogos, los
traductores, los arquelogos, los matemticos?. Sin las matemticas, cmo
podramos seguir complicndonos la vida?
5.2 La cuadratura del crculo (OHenry, Cuentos de Nueva York)
A riesgo de fatigar a los jvenes, hay que prologar este relato de emociones
vehementes con una disertacin sobre la geometra.
La naturaleza se mueve en crculos; el arte, en lneas rectas. La naturaleza
es redondeada; lo artificial est formado por ngulos. Un hombre perdido en la
nieve vagabundea, aun contra su voluntad, en crculos perfectos; los pies del
hombre de la ciudad, desnaturalizados por las calles rectangulares y por los
pisos, lo alejan de s mismo. Los redondos ojos de la niez encarnan la
inocencia; la angosta lnea de la ptica del firteo prueba la invasin del arte. La
boca, horizontal, es el sello de la astucia resuelta. Quin no ha ledo el poema
ms espontneo de la naturaleza en los labios redondeados dispuestos al beso
sincero? La belleza es la naturaleza en su perfeccin, y el carcter circular es
su principal atributo. Ved la luna llena, la encantadora bola de oro, las cpulas
de los templos, el pastel de crema, el anillo nupcial, la pista del circo, el timbre
para llamar al camarero, y la vuelta de copas.
En cambio, las lneas rectas revelan que la naturaleza se ha desviado.
Imaginad el cinturn de Venus transformado en una lnea recta!
Cuando empezamos a movernos en lneas rectas y doblamos pronunciadas
esquinas, nuestro temperamento empieza a cambiar. La consecuencia es que
la naturaleza, ms flexible que el arte, tiende a amoldarse a sus normas ms
severas. La consecuencia es a menudo un fruto algo curioso, por ejemplo un
crisantemo premiado, un whisky de alcohol de madera, un Misuri republicano,
una coliflor gratinada o un neoyorquino.
La naturaleza se pierde con ms rapidez en una gran ciudad. La causa es
geomtrica, no moral. Las lneas rectas de sus calles y su arquitectura, la
rectangularidad de sus leyes y costumbres sociales, las veredas que no se
desvan, las reglas duras, severas, deprimentes e intransigentes de todas sus
costumbres an de sus pasatiempos y deportes exhiben framente un
burln desafo a la lnea curva de la naturaleza.
Por eso puede decirse que la gran ciudad ha demostrado el problema de la
cuadratura del crculo. Y puede aadirse que esta introduccin matemtica
precede a un relato sobre el destino de una enemistad de Kentucky que fue
importada a la ciudad, cuyo hbito es obligar a sus importaciones a adaptarse a
sus ngulos.
La enemistad comenz en las montaas de Cumberland, entre las familias
Folwer y Harkness. La primera vctima de esta vendetta domstica fue el perro
de Bill Harkness. La familia Harkness compens esta tremenda prdida
liquidando al jefe del clan de los Folwell. Los Folwell estaban preparados para
la rplica. Engrasaron sus rifles e hicieron que Bill Harkness siguiera a su perro
en un pas donde las zarageyas bajan de los rboles sin necesidad de sacudir
a stos con hachazos.
La enemistad prosper durante cuarenta aos. Los Harkness fueron
asesinados a balazos junto al arado, a travs de las ventanas iluminadas de
sus cabaas, tras volver de reuniones al aire libre, dormidos, en duelo, sobrios
y ebrios, aisladamente y en grupos familiares, avisados y por sorpresa. A los
Folwell les cercenaron las ramas del rbol familiar de forma anloga, como lo
prescriben y autorizan las tradiciones de su pas.
Poco a poco la poda solo dej a un miembro de cada una de las familias. Y
entonces Cal Harkness considerando probablemente que proseguir con la
controversia le dara a la enemistad un sabor demasiado personal, desapareci
repentinamente de los aliviados Cumberlands, frustrando el golpe de la
vengadora mano de Sam, el ltimo Folwell enemigo.
Un ao despus, Sam Folwell Supo que su hereditario y no suprimido
enemigo viva en Nueva York. Sam sac la gran tina de hierro de lavar al patio,
rasp algo de holln, que mezcl con tocino, y se lustro sus botas con esa
pasta. Se puso su blanca ropa de confeccin teida de negro, una camisa
blanca y un cuello, y guard en una maleta su espartana lingerie. Descolg su
escopeta de gancho, pero la volvi a colocar all con un suspiro. Por habitual y
lgica que fuera esa costumbre en los Cumberlands, quiz Nueva York no se
tragara su cacera de ardillas entre los rascacielos de Broadway. Un Colt
antiguo pero digno de confianza, que resucit de un cajn del escritorio,
pareci proclamar que era el non plus ultra de las armas para la aventura
metropolitana y la venganza. Sam meti esto y un cuchillo de caza con vaina
de cuero en la maleta. Cuando emprendi el viaje a lomos de una mula hacia la
estacin ferroviaria, que quedaba en las tierras bajas, el ltimo de los Folwell
se volvi sobre su montura y contempl con aire ceudo el pequeo grupo de
pinos blancos rodeados por el macizo de cedros que sealaba el camposanto
de los Folwell.
Sam Folwell lleg a Nueva York de noche. Como se mova y viva an en los
libres crculos de la naturaleza, no advirti los formidables, inquietos y feroces
ngulos de la gran ciudad que lo acechaba en las tinieblas, para cerrarse sobre
las rotundas formas de su corazn y de su cerebro y moldearlo hasta darle la
forma de sus millones de remodeladas vcitmas. Un agente de polica lo sac
del remolino, como sacara el propio Sam una bellota de un lecho de hojas de
otoales arrastradas por el viento, y se lo llev un hotel acorde con sus botas y
su maleta. A la maana siguiente, el ltimo de los Folwell hizo su recorrido por
la ciudad que albergaba al ltimo de los Harkness. El Colt estaba metido
debajo de su abrigo, asegurado con un angosto cinturn de cuero; el cuchillo
de caza penda entre sus omoplatos, sobresaliendo el mango una pulgada del
cuello del abrigo. Slo saba esto: que Cal Harkness guiaba un camin expreso
en alguna calle de esa ciudad y que l, Sam Folwell, haba venido a matarlo.
Cuando pis la vereda, sus ojos estaban inyectados en sangre y odio de la
enemistad existente entre ambas familias asom a su corazn.
El clamor de las avenidas centrales lo atrajo hasta all. Esperaba en cierto
modo ver aparecer a Cal en la calle en mangas de camisa, con un jarro y un
ltigo en la mano, como lo viera en Francfort o en Laurel City. Pero pas una
hora y Cal no apareca. Quiz lo esperara en una emboscada, para dispararle
un balazo desde una puerta o una ventana. Durante algn tiempo, Sam vigil
muy atentamente las puertas y las ventanas que haba a su alrededor.
A medioda, la ciudad se cans de jugar con su ratn y lo oprimi
repentinamente con sus lneas rectas.
Sam Folwell se detuvo donde se cruzaban dos grandes arterias
rectangulares de la ciudad. Mir en las cuatro direcciones y vio al mundo
lanzando afuera de su rbita y reducido, por la cinta mtrica y el nivelador, a un
plano con multitud de esquinas. Toda la vida se mova sobre rieles, en
muescas, de acuerdo con un sistema, dentro de sus propios lmites,
mecnicamente. La raz de la vida era la raz cbica: la medida de la
existencia, el cuadrado. La gente afua por filas rectas. El horrible estrpito y el
bullicio lo dejaron estupefacto.
Sam se apoy en la afilada esquina de un edificio de piedra. Aquellos rostros
pasaban a su lado por miles, pero ninguno se volva hacia l. Repentinamente
temo estar muerto y ser un fantasma, y que ellos no podan verlo ni atraparlo.
Y entonces la ciudad lo hiri con la soledad.
Un hombre gordo surgi del torrente y se qued quieto, a pocos metros de
distancia, a la espera de su atomvil. Sam se arrastr hasta l y le grit al odo,
entre el tumulto:
- Los cerdos de los Rankins pesaban bastante ms que los nuestros, pero a
pesar de ello...
El gordo se alej sin llamar la atencin y compr castaas asadas para
disimular su alarma.
Sam sinti la necesidad de una gota de roco de las montaas. En la calle,
los hombres entraban y salan por las puertas de vaivn. A ratos se
vislumbraba fugazmente un reluciente mostrador y sus ornamentos. El hombre
de la vendetta cruz la calle y trat de entrar. El arte haba vuelto a eliminar el
crculo familiar. La mano de Sam no hall un picaporte: resbal intilmente
sobre una placa rectangular de bronce y roble lustrado donde no haba siquiera
algo del tamao de una cabeza de alfiler sobre el que poder cerrar los dedos.
Confuso, sonrojado, abatido, Sam se alej de la puerta y se sent sobre un
peldao. Una porra de algarrobo le acarici las costillas.
- Tendr que dar un paseto dijo el polica- . Bastante ha holgazaneado y
aqu.
En la esquina siguiente, en el odo de Sam son un penetrante silbido. Gir
sobre s mismo y vio a un villano de negras cejas que lo miraba con aire
ceudo sobre los cacahuetes amontonados sobre una mquina humeante.
Empez a cruzar la calle. Una inmensa mquina que corra sin mulas, convoy
de buey y olor a lmpara humeante, pas zumbando junto a l y le roz la
rodilla. Un cochero lo golpe con el cubo de una rueda y le explic que las
palabras amables se haban inventado para usarlas en otras ocasiones. Un
guarda de tranva hizo sonar de un modo salvaje su campanilla y, por una vez
en su vida, confirm las palabras de un cochero. Una corpulenta dama de
tornasolada blusa de seda le hundi un codo en la espalda, y un vendedor de
peridicos lo apedre pensativamente con cscaras de bananas, murmullando:
<< Lamento tener que hacerlo, pero si alguien me viera dejarlo pasar
fcilmente...!>>. Cal Harkness, cuya jornada de trabajo haba terminado y cuyo
camin de reparto ya estaba en su garaje, dobl la afilada esquina del edificio
que el descaro de los arquitectos ha copiado del filo de una navaja. Entre la
masa de gente presurosa, sus ojos descubrieron, a tres metros de distancia, al
enemigo superviviente, implacable y sangriento.
Se detuvo y vacil un momento, ya que estaba sin armas y se senta muy
confuso. Pero los penetrantes ojos montaeses de Sam Folwell ya lo haban
descubierto. Hubo un repentino salto, el torrente de transentes se enred y se
oy la voz de Sam que gritaba:
- Hola, Cal! Me alegro muchsimo de verte.
Y en el cruce de Broadway, la Quinta Avenida y la Calle Veintitrs, los
enemigos de Cumberland se estrecharon la mano.
EL QUIJOTE Y LAS MATEMTICAS
Resulta una obviedad decir que El Quijote no es un libro de
matemticas. Cervantes era un hombre curioso y preparado en muchas
parcelas pero no en matemticas. Por eso no debe esperarse encontrar
profundas reflexiones matemticas. No obstante s se hace un uso instrumental
de conceptos y elementos matemticos. Una obra en la que se entremezclan la
fantasa y la realidad ha de tener aspectos ms o menos cotidianos en los que
sea necesario recurrir a las matemticas para entablar dilogos, para expresar
cantidades, para referirse a unidades monetarias u otros tipos de medidas,
para imaginar cantidades y tamaos fantasiosos y, puesto que hace referencias
a la navegacin, nombra tambin conceptos y aparatos nuticos que luego
explicar y que el autor, a la vista de su biografa, tal vez lleg a necesitar
manejarlos.
La palabra matemticas, utilizada para referirse a esta ciencia, es
mencionada en el Quijote en tres ocasiones. Otra palabra que, sin duda,
llamar la atencin al leerla, especialmente a los matemticos, es algebrista
que utiliza una sola vez. En el Diccionario Crtico Etimolgico de Corominas se
da a la palabra lgebra dos acepciones, a saber, parte de las matemticas y
arte de restituir a su lugar los huesos dislocados. Al parecer, segn indica el
citado diccionario, la palabra pas del rabe al latn y posteriormente al
castellano pero con ese significado. El infinito aparece unas treinta veces a lo
largo de la obra. Siempre lo hace para expresar la idea de infinita numeralidad.
En el Quijote se utilizan siete mil doscientas cincuenta y seis palabras,
que aparecen directamente en la obra o son nombrados doscientos cincuenta y
siete personajes. Y por ltimo, todo esto se desarrolla en un total de ciento
veintisis captulos.
BIBLIOGRAFA
Alicia suea en verano
(http://www.tuobra.unam.mx/publicadas/020703001410-Alicia.html)
Luis Balbuena Castellano. Cervantes, Don Quijote y las matemticas.
2004
OHenry. Cuentos de Nueva York.1908
Felipe Bentez Reyes. El pensamiento de los monstruos. Tusquets.
Guillermo Martnez. Los crmenes de Oxford. Ed. Destino. 2004
DivulgaMAT. (centro virtual de divulgacin de las matemticas)
http://www.babab.com
http://www.madrimasd.org
Enciclopedia Encarta.