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DESCUBRIMIENTO Y CONQUISTA DE AMÉRICA Y CHILE

Autora: Arlette Moya S.

Descubrimiento de América

Ya avanzado el
siglo XV, en Europa se estaba
gestando un nuevo tipo de
hombre ; que se consideraba
el ser más perfecto de la
creación, fuerte , valiente,
aventurero y hambriento de
gloria.
Uno de estos
hombres, nacido en Génova,
de profesión marino y de
nombre Cristóbal Colón,
deseaba realizar un viaje que
conectara a Europa
(Occidente) con la India
(Oriente), siempre navegando
hacia el oeste. Pero su deseo necesitó de mucha perseverancia para convencer a
los Reyes de España : Fernando de Aragón e Isabel de Castilla de su plan, lo
que logra en Agosto de 1492.
Los Reyes Católicos otorgan el consentimiento a Colón y financian
un tercio de su viaje, pagando el resto Cristóbal y sus socios los hermanos
Pinzón. Junto con ellos, zarpa del Puerto de Palos en sus tres carabelas
(pequeños barcos de madera) ; la Pinta, la Niña y la Santa María.
Al cabo de un mes y medio y después de una dura travesía, donde
los víveres y el agua se estaban acabando, el marinero Rodrigo de Triana avistó
tierra el 12 de Octubre de 1492, desembarcando el la Isla de Guanahani, a la
que bautizaron como San Salvador, por salvarles la vida.
En estas tierras Colón tenía los título de Virrey y Gobernador y
Almirante de la mar Océana, todo lo que pierde por su testarudez al insistir en
que había llegado a las Indias y la mala administración de las nuevas
posesiones. Esto provoca que después del 4º viaje, Colón debe regresar a
España encadenado y perdiendo todos sus beneficios.
En las nuevas tierra, llamadas por los españoles Indias Occidentales, los
indígenas son obligados a trabajar para los españoles, que en general ven en
ellos “mano de obra” gratuita y una forma de extraer riquezas sin trabajar. Ello
ayudó a que la población indígena disminuyera drásticamente de 10 millones
en el siglo XV a sólo 5 millones al siglo siguiente, puesto que mueren más
indígenas por pestes y trabajo, que en las guerras contra los españoles.
Desde las islas del Caribe salen expediciones que llegan al sector de
Panamá y México y de allí continúan hacia el resto del continente.
Será un geógrafo italiano, que invitado a conocer y dibujar mapas
de los lugares descubiertos, se dará cuenta que se trata de un nuevo
continente. Nos referimos a Américo Vespucio, de quien hereda el nombre
nuestro continente.
Es así como es descubierto para España, y conquistada América,
por un puñado de españoles que deseaban obtener grandes riquezas al llegar a
la Indias y que buscaba “hacerse la América”, es decir obtener rápidamente y
con poco esfuerzo fama, gloria y riquezas, lo que no siempre fue tan sencillo
como esperaban.
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El asentamiento hispánico en América se concretó en tres focos de


importancia para futuras expediciones. En el Caribe, el primer centro de
ocupación estuvo en la isla Española (Santo Domingo), posteriormente se
trasladaría a la isla de Cuba, Puerto Rico y Jamaica.
Un segundo foco de expansión se constituyó en el mismo Panamá, donde en
1519 Pedrería Dávila, fundaría la ciudad de Panamá. Desde allí partieron
expediciones marítimas que se dirigieron a la costa norte o bien a la costa Azul.
Francisco Hernández partió en 1542 a Nicaragua y luego otros grupos dirigidos
por Francisco de Pizarro y Diego de Almagro iniciaron la búsqueda imperiosa del
gran imperio Inca, que los naturales panameños señalaban como rico y poderoso.

1. CONQUISTA DE MÉXICO

Desde la isla de Cuba se comenzaron nuevos


viajes de exploración, una de estas expediciones a
cargo de Francisco Hernández de Córdoba llegó a la P.
de Yucatán contactándose con los mayas, los que
combatieron fieramente a los españoles. Movidos por
los relatos de los sobrevivientes sobre las riquezas y
adelantos de esta región, los españoles envían una
segunda expedición al mando de Juan de Grijalba,
que exploró las costas de México y los dominios
aztecas. Por lo que el gobernador de Cuba (Diego
Velásquez), envía una nueva expedición bajo Hernán
Cortés, quién invirtió toda su fortuna y la de sus
amigos para montar la expedición. Pero, Velásquez
comienza a desconfiar, razón por la que Cortés zarpa
sin previo aviso en febrero de 1519.
En ese momento el imperio azteca era gobernado por Moctezuma, quien
pensaba que los españoles eran enviados por el dios Quetzalcoatl (dios benigno y
de paz) que volvería de su exilio, por lo que envió ricos presentes a Cortés
mediante sus embajadores. Cortés decide avanzar hacia la meseta de Anahuac,
hasta Tenochtitlán, quedando deslumbrado por ella. A disgusto Moctezuma ubicó
a los españoles en un palacio.
La actitud de los aztecas en un principio fue de curiosidad, pero pronto, por
la actitud intolerante de los españoles frente a sus costumbres religiosas, se tornó
en odio. Los españoles entonces, toman como rehén a Moctezuma, pero la
situación se agravó aún más por la acción cruel de Pedro de Alvarado, que
durante una ausencia de Cortés realizó una verdadera masacre entre los
indígenas, siendo sus hombres sitiados por los aztecas. Hasta el propio
Moctezuma fue apedreado al salir a apaciguar los ánimos, lo que le provoca la
muerte. Por ello, Cortés decide abandonar con sus conquistadores la ciudad
sigilosamente, pero son descubiertos y rodeados por los guerreros.
Los españoles, por el peso de las armaduras y el oro que llevaban, tenían
poca movilidad para escapar y sufren un desastre espantoso, sólo una cuarta
parte de ellos consiguió llegar a tierra firme. Cortés lloró amargamente, lo que se
conoce como "La Noche Triste" (1520).
Cortés reorganizó sus fuerzas y buscó aliados entre los enemigos de los
aztecas para tomar la ciudad. Los aztecas se unen bajo Cuactemoc. Fue una
lucha a muerte, siendo la superioridad bélica lo que le dio la victoria a los
españoles, pero ello implicó la destrucción de la ciudad y la desaparición de los
tesoros aztecas. Sobre las ruinas de Tenochtitlán es edificó la ciudad de México.
Cortés incorporó a la "Nueva España", la Península de California y
Honduras. Carlos V lo premia nombrándolo Capitán General y Adelantado del
Mar del Sur, Caballero de Santiago y Marqués del valle de Oaxaca.
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2. CONQUISTA DE PERÚ: (1532-1533)

Las primeras noticias de la existencia de


los dominios Incas fueron en el 4º viaje de
Colón, al descubrir Vasco de Gama el Mar del
Sur se conocen más datos. Sólo en 1522 en
una viaje de exploración de Pascual de
Andagoya llegaron al río Biri o Perú, nombre
que dieron a la zona. Estos informes
interesaron a los conquistadores de Panamá
Francisco de Pizarro, Diego de Almagro y
Hernando de Luque, que formaron una
sociedad para conquistar Perú, según la cual
el mando le corresponde a Pizarro, la
administración y segunda jefatura Almagro y
el financiamiento al cura Luque, las utilidades
serían repartidas entre tres.
En 1526, inician el viaje y llegan a
Tumbez, encontrándose con muestras de la
orfebrería incaica. Pizarro, decide viajar a
España y solicitar autorización para
conquistar el imperio Inca. Las capitulaciones
de 1529, prometen para Pizarro los cargos de Gobernador, Capitán General y
Adelantado Vitalicio, Luque fue nombrado Protector de los indios del Perú y
Almagro, comandante de una fortaleza que sería construida en Tumbez, junto al
título de Hidalgo. Pizarro volvió a Panamá junto a sus hermanos. Almagro se
sentía burlado por su socio, pero Luque logra que el conflicto entre ambos no
continúe.
Hacia 1531, inician el viaje para encontrarse con el imperio Inca envuelto
en una guerra civil entre los medios hermanos Atahualpa y Huascar. Atahualpa
envía emisarios con presentes y le invita a encontrarse con él en Tajamarca,
Pizarro se adelanta a una posible emboscada y captura a Atahualpa.
Para recuperar su libertad, Atahualpa ofrece a Pizarro un rescate
consistente en una pieza colmada de oro, lo que es reunido rápidamente.
También ordena capturar y asesinar a su hermano Huascar, por miedo a que se
contacte con los españoles. Éstos aceptan el botín, pero acusan de asesinato y
rebelión a Atahualpa, dándole muerte.
El 15 de noviembre de 1533, tras apoderarse de la fortaleza de
Sacsahuamán, los españoles entran en el Cuzco. El 18 de enero de 1535, Pizarro
funda Lima. Carlos V, quedó muy complacido con el quinto real recibido por el
tesoro Inca y nombró a Pizarro Marqués, dándole además los límites a su
gobernación la "Nueva Castilla". Almagro recibió el título de Adelantado y la
gobernación de la "Nueva Toledo".
La concordancia entre ambos vuelve a romperse por disputas sobre la
jurisdicción del Cuzco que ambos reclaman como suya.
La posesión de Perú sirvió como base para explorar, conquistar y dominar
desde Colombia hasta el sur de Chile y las tierras amazónicas.
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3. DESCUBRIMIENTO DE CHILE:

Diego de Almagro, tras la conquista


del Perú, invirtió toda su fortuna en esta
empresa de descubrimiento, las causas de
su decisión son variadas:
a) rivalidad entre Pizarro y Almagro por la
posesión del Cuzco. Pizarro desea alejarlo
del Perú.
b) los últimos españoles en llegar al Perú
no encontraron riquezas, ni indios para
vivir señorialmente, Almagro se sentía
responsable por los que habían confiado
en él.
c) los informes dados por los indios de que
la riqueza del imperio se basaba en los
tributos en metales pagados por Chile.
Debido a que el Inca Manco con un
algunos de indígenas deseaba alejar a un
grupo de españoles fuera del Perú, para
llevar a cabo su plan de sublevación. El
Inca ofrece su ayuda a Almagro y es
guiado por su hermano Paullo Tupac y
Villac Uma.
Almagro organizó una hueste de
500 españoles y miles de yanaconas,
además de una flota cargada con
provisiones. Dividió la expedición en 2
grupos para conseguir indios y provisiones.
El 3 de Julio de 1535 parte del Cuzco con 50 hombres, por la ruta del
altiplano bordeando el lago Titicaca, cruzó el R. Desaguadero y se reunió en Paria
con sus hombres. El camino fue tormentoso, en Tupiza desaparecieron los jefes
incas y gran parte de los indios auxiliares, provocando grandes represalias de
parte de los españoles y ataques a los poblados cercanos, lo que genera revueltas
en su contra. Al cruzar la cordillera de los Andes perdieron indios, caballos y
vestimentas. Almagro decide adelantarse hasta Copiapó en busca de refuerzos
(1536).Llegaron a los valles transversales, donde los indios, al principio
amistosos, huyen con las provisiones y se sublevan.
Desde el Océano, el piloto Alonso de Quinteros desembarca en la costa que
hoy lleva su nombre. Almagro se asienta en el valle del Aconcagua y explora hasta
el valle del Maipo, su capitán Juan de Saavedra llega hasta un hermoso puerto en
el valle del Quintil y le da el nombre de Valparaíso. Gómez de Alvarado llega hasta
el R. Itata (reino huelen), sosteniendo una batalla con los aborígenes y regresando
al Aconcagua. Poco después, dado la pobreza del lugar y las noticias de una real
cédula que fijaba en forma definitiva los límites de la gobernación, Almagro vuelve
a Perú.
En Perú, los almagristas y su líder liberan al Cuzco y se apoderan de los
hermanos de Francisco Pizarro, pero luego son derrotados en la Batalla de las
Salinas (6 de Abril de 1536) y Almagro es ejecutado poco después.
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4. CONQUISTA DE CHILE:

Las motivaciones de Pedro


de Valdivia para venir a Chile
estaban más vinculadas con la
obtención de gloria que de
riquezas. Buscaba ser
recordado por sus obras, razón
por la cual, convence a F.
Pizarro para que lo nombre
Teniente de Gobernador. Para
poder financiar su empresa
debe liquidar todos sus bienes
y asociarse con comerciantes,
con la esperanza de dividir as
riquezas por partes iguales. En
el caso del reclutamiento, la
tarea fue muy difícil dada la mala fama de Chile. Valdivia partió del Cuzco sólo
con 10 hombres. A ello se unen los problemas provocados por Pedro Sancho de la
Hoz, que poseía una capitulación que le permitía conquistar los territorios al sur
del Estrecho de Magallanes. Esto se resuelve formando una sociedad entre
ambos.
Valdivia sale del Cuzco en Enero de 1540 por el despoblado de Atacama,
donde se le une Francisco de Aguirre sumando 150 españoles. Sancho de la Hoz,
que debía contribuir con caballos, armas y gente; intenta asesinar a Valdivia, por
lo que se disuelve la sociedad. Al llegar a Copiapó, Valdivia bautiza esta región
como Nueva Extremadura, pero es resistido por los indígenas y éstos huyen con
las provisiones. Finalmente, en Diciembre, llega al valle del Mapocho, lugar
escogido por Valdivia para fundar la ciudad de Santiago, el 12 de Febrero de
1541. En marzo fue designado el Cabildo, el que en Cabildo abierto (decisión de
los vecinos), eligió a Valdivia como gobernador de Chile en nombre del rey.
Para conseguir dinero y víveres, comienza a explotar los lavaderos de oro y
construir un bergantín en Concón. Los indios aprovecharon el exceso de
confianza de los españoles y los atacan de sorpresa, catástrofe que fue utilizada
por algunos españoles para realizar un complot en contra de Valdivia, siendo
descubiertos y ajusticiados.
Mientras Valdivia estaba en el sur, Michimalongo y sus indios atacan e
incendian Santiago, perdiéndose los víveres y enceres, lo que hace aún más
precaria la vida de los españoles en Chile, ya que debían cultivar y guerrear al
mismo tiempo.
Valdivia, envía a Perú a su lugarteniente, Alonso Monrroy en búsqueda de
provisiones y a reclutar gente, pero fue sorprendido por los indios en Copiapó y
sólo después de 2 años vuelve con ayuda.
Valdivia ordena a Juan de Bohon ir al norte y fundar una ciudad entre
Copiapó y Santiago, para servir de resguardo a los que viajaban a Perú. La ciudad
recibe el nombre de La Serena (1544). Envía a Juan Bautista Pastene para
conquistar el Estrecho. Pero pronto los refuerzos se hacen insuficientes, era
necesario volver a Perú. Al saber Valdivia sobre la sublevación de Gonzalo Pizarro
y la llegada del licenciado Lagasca, decide viajar personalmente, urdiendo un
engaño para conseguir los bienes necesarios y realizar el viaje de sus
conquistadores. Sancho de la Hoz es ajusticiado por intento de rebelión por F.
Villagra.
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P. de Valdivia se pone al servicio de Lagasca, logrando vencer a los


insurrectos y obtiene el cargo de gobernador de Extremadura cuyos límites son:
al norte, Copiapó hasta el paralelo 41 L.S., al oeste el O. Pacífico y 100 leguas al
este.
Al regresar a Chile, ordena a Francisco de Aguirre refundar La Serena
(1549), que había sido arrasada. Comienza su expedición al sur: vence en
Andalién, funda Concepción, La Imperial, Valdivia, Villarrica, Los Confines. Sus
colaboradores exploran el territorio, Aguirre funda Santiago del Estero, al otro
lado de la Cordillera, Fco. de Ulloa exploró el estrecho. También fundó fuertes en
el sur: Arauco, Tucapel, Purén y fue muerto en 1553 tras el ataque indígena en
Tucapel.
A la muerte de Valdivia, tres de sus lugartenientes se disputan la sucesión,
Francisco de Villagra, con apoyo de las ciudades del sur, Rodrigo de Quiroga en
Santiago y Francisco de Aguirre apoyado por Santiago del Estero y La Serena. En
medio de la disputa debieron hacer frente a la asonada de Lautaro que atacó
Santiago y La Serena, pero posteriormente es vencido en la Peteroa (1557).
Finalmente, el Virrey del Perú designa a su propio hijo de 21 años como
gobernador de Chile, Don García Hurtado de Mendoza. Don García, noble
español, estaba convencido que los problemas de Chile se debían a la ineptitud de
los conquistadores. No conocía a los mapuches ni escucha los consejos de los
antiguos combatientes, pese a lo cual tras, perdidas iniciales, termina por
derrotar a Caupolicán y Galvarino, por la desmoralización de los mapuches fruto
de anteriores derrotas.
Durante su gobierno Don García repobló Concepción y Angol (los Confines),
fundó Cañete y Osorno, llegó hasta el seno del Reloncaví. Mandó a explorar a
Juan Ladrillero los canales del Estrecho de Magallanes y toma posesión de ellas
las tierras en nombre. También manda fundar Mendoza (1561).
Por su enorme soberbia, Hurtado de Mendoza se ganó la enemistad de
todos y, al igual que su padre, fue destituido de su cargo. En su reemplazo es
designado Francisco de Villagra a quien, junto con Aguirre había mandado a
apresar por sedición.
La economía durante el siglo XVI estaba basada en la explotación cada vez
más escasa de los lavaderos de oro, utilizados para pagar los menesteres que era
necesario obtener en Perú. La actividad agropecuaria era modesta y apenas
alcanzaba para sustentar a las haciendas. Las artesanías eran rudimentarias.
A ello se suma la irrupción de piratas y corsarios en las costas chilenas que
asolaban las ciudades costeras (Valparaíso, La Serena). Se destacan F. Drake,
Cavendish y Hawkins.
Este peligro impulsa a poblar la zona del estrecho de Magallanes,
mandando hacia el sector una expedición de soldados y pobladores que no
pueden adaptarse al clima y lo inhóspito del paisaje . Fundan 2 ciudades, Jesús y
Rey Don Felipe (1584), las cuales son visitadas por Cavendish en 1587 sólo
encontrando desolación.
Pese a los intentos de los españoles, la pacificación del sur de Chile no era
posible. Los ciudadanos debían aportar para la lucha con dinero y víveres,
además del servicio personal, pese a lo cual sufrían de emboscadas continuas.
En 1598 en gobernador García Oñez de Loyola acude en ayuda de la ciudad
de Angol, son emboscados y comienza una rebelión indígena que termina con
todas las ciudades del sur del Bio Bio. A esto se le conoce como el desastre de
Curalaba a cargo del toqui Pelentaro.
Termina así el siglo XVI y el período de la conquista de Chile.