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El 12 de octubre de 1492, despus

de ms de dos meses de viaje


por el Atlntico, Cristbal Coln
culminaba su travesa y pona pie
en tierra. Haba llegado a la isla de
Guanahan.

Tomo posesin de estas


tierras en nombre de los reyes
Isabel de Castilla y Fernando
de Aragn! Dar a esta isla el
nombre de San Salvador!
El marino genovs haba descubierto un nuevo continente: Amrica,
pero l crea que haba
llegado a Asia.
Tras su hazaa se iniciaba una nueva
poca, la que cambiara completamente la
percepcin y planes de las coronas europeas,
especialmente la de Espaa

Los Reyes Catlicos, Isabel y Fernando, que haban


apoyado la expedicin de Coln, inician gestiones para
confirmar el descubrimiento del almirante y obtener los
derechos sobre estas tierras y futuros descubrimientos.
Este mensaje debe
llegar pronto a nuestro
embajador ante el Papa. Su
misin ser conseguir con
urgencia una bula papal
especial.

Este documento
debe confirmar la
donacin y demarcacin
de las tierras
descubiertas y por
descubrir

Un ao despus, se firm el Tratado de Tordesillas


entre los representantes de los Reyes Catlicos y los
del rey Juan II de Portugal. Se estableci un reparto
de las zonas de navegacin y conquista del Ocano
Atlntico y del Nuevo Mundo mediante un meridiano
situado 370 leguas al oeste de las islas de Cabo
Verde, a fin de evitar conflictos de intereses entre la
monarqua Hispnica y el reino de Portugal.

Tratado de Tordesillas de 1494

Bula Papal de 1493

Tratado de Tordesillas de 1494

En mayo de 1493 el Papa Alejandro VI, mediante una bula,


estableci la separacin de las posesiones de Portugal y Espaa
por medio de una lnea que corra, de norte a sur, 100 leguas al
occidente de las islas Azores y de Cabo Verde

A Espaa le correspondan las tierras al Oeste y a Portugal las


situadas al Este de la lnea. Con este lmite se dividi la zona de
expedicin y evangelizacin entre espaoles y portugueses.
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As Espaa inici una era de exploracin


y conquista del nuevo continente. En esta
aventura deba cumplir con el mandato papal
de evangelizar a los habitantes de las tierras
recibidas.

Las expediciones seran el motor


de la conquista del Nuevo Mundo.
Tuvieron un carcter privado: un
capitn firmaba un contrato o
capitulacin con un comerciante
o banquero, encargado de
proporcionar los fondos, naves y
provisiones para la empresa.

Las expediciones necesitaban la autorizacin de la corona. Los


monarcas daban reglas generales pero no asuman ningn riesgo. Los
conquistadores se comprometan a entregar el quinto real, es decir
la quinta parte de los metales preciosos (oro y plata) que consiguieran.
Se segua la tradicin feudal: el capitn reciba una
encomienda y el derecho de recibir un tributo de
los indgenas. A cambio l tena la obligacin de
establecerse y evangelizar a la poblacin aborigen.

Una de estas primeras empresas fue la realizada por Vasco


Nez de Balboa, quien en 1513 se adentr en la selva del
Darin, en el istmo de Panam, y luego de una sacrificada
marcha pudo llegar al ocano Pacfico, al que bautiz
como Mar del Sur.

Os
bautizo con el
nombre de
Mar del Sur!

All recibi informacin, por


parte de los nativos, de un rico
imperio al sur del continente,
llamado Bir

Hacia 1518 los espaoles haban progresado mucho en el conocimiento


de las costas americanas, pero el interior del continente se mantena
desconocido e inexplorado. El ansia de oro y las historias fantsticas
impulsaban a los aventureros, y no en pocas ocasiones, los anhelos de
fama y gloria superaban los deseos de riquezas
Surgirn de esta manera diversos tipos de
conquistadores

Uno de estos capitanes en busca de aventuras y conquista fue Hernn Corts. Haba nacido en una familia noble de la regin
espaola de Extremadura. En 1504, cuando ya estaba por cumplir los 20 aos, se embarc al Nuevo Mundo.

Le confiaron una expedicin a las costas


mexicanas. Cuando tena organizada una flota
con 11 barcos, su superior quiso sacarlo de la
empresa. Ante esta amenaza, Corts inici el
viaje sin autorizacin.

Con ms de 500 hombres y 10


caones se intern en el territorio
mexicano. Luego de ocupar Tabasco,
en 1519 los exploradores iniciaron
la marcha hacia el interior, a la
legendaria Tenochtitln, la capital
del Imperio azteca
Apoyados por indgenas rivales de
los aztecas, y especialmente por
una mujer bautizada como Marina,
que se convertira en fidelsima
compaera y auxiliar de Corts,
los hispanos se adentraran en el
territorio del imperio. Entre los
nativos fue difundindose la idea de
que los espaoles eran seres divinos.
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Tenochtitln estaba ubicada en una isla del lago Texcoco, que haba sido ampliada artificialmente. Haba
sido fundada en 1325 y diseada siguiendo un esquema cuadriculado de calles y canales construidos en
torno a un recinto ceremonial.

Alrededor del ncleo bsico, que contena 78 edificios destinados a uso ceremonial y poltico, se levantaban
las residencias de los nobles y la gran plaza del mercado. Ms all se ubicaban los barrios de campesinos
colocados junto a sus chinampas. En su conjunto, pudieron vivir en esta ciudad cerca de 200.000 habitantes,
que deambulaban de un sitio a otro por medio de calles y canales.

Corts se present frente a Moctezuma, el Tlatoani (rey)


de Tenochtitln. En una audaz jugada tom prisionero al
gobernante azteca. Esto fue el inicio de un duro conflicto que
termin con la muerte de Moctezuma y la conquista definitiva
del Imperio azteca en mayo de 1521.

Con el dominio sobre el Imperio, Corts fund en el


territorio de Tenochtitln la Ciudad de Mxico. Luego se
present ante Carlos V, rey de Espaa, quien lo nombr
caballero y le dio el ttulo de Marqus del Valle de Oaxaca.

En 1535 Mxico se convirti en Virreinato


de Nueva Espaa.

Con la llegada de los conquistadores europeos la poblacin indgena experiment una verdadera
catstrofe demogrfica. Causas de este colapso fueron las numerosas muertes provocadas por las guerras,
la violencia de la conquista y la explotacin que padecieron.
Tambin se seala como factor del descenso
de la poblacin, la llegada de enfermedades
infecciosas como la viruela, portadas por los
europeos. La poblacin americana no tena
defensas para estas enfermedades y un gran
nmero muri a causa de ellas.

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La encomienda fue una institucin que consolidaba la dominacin del espacio que se conquistaba,
organizando a la poblacin como mano de obra forzada. Buscaba beneficiar a la corona espaola, a travs
del pago de un tributo, y al mismo tiempo supuso un sistema de recompensa para los conquistadores.

Adems era un elemento de civilizacin y de evangelizacin. El encomendero reciba el


tributo que los nativos deban pagar a la corona, a cambio de preocuparse del bienestar
espiritual y terrenal de ellos, asegurando su proteccin y evangelizacin.

Sin embargo, se produjeron abusos por parte de los encomenderos y el sistema deriv en
muchas ocasiones en formas de trabajo forzoso una especie de esclavitud encubierta.
As, las injusticias se generalizaron sobre la poblacin sometida

A trabajar!

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Estos comportamientos abusivos por parte


de los encomenderos fueron denunciados
por religiosos, como Fray Montesinos y Fray
Bartolom de las Casas. Gracias a su incansable
lucha surgieron las Leyes de Burgos y las Leyes
Nuevas de 1527, que buscaban proteger a los
indgenas

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La Iglesia Catlica, a travs de algunas rdenes


religiosas como franciscanos, dominicos y jesuitas,
realiz la evangelizacin de la poblacin americana. Se
establecieron para ello misiones...

Los jesuitas destacaron en las misiones americanas.


Adems de evangelizar a los nativos, les ensearon
nuevos oficios para sostener sus poblaciones.
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El descenso de la poblacin, la proteccin a los nativos frente a los trabajos


forzados y la esclavitud hizo escasear la mano de obra en el Nuevo Mundo.

Como respuesta a la necesidad de mano de obra,


se inici la importacin de esclavos africanos.
La trata o comercio de esclavos funcion a
travs de un sistema de asientos. Esto consista
en el otorgamiento, hecho por la corona, del
monopolio del trfico de africanos hacia Amrica
a alguna empresa.

Adems del negocio oficial, el contrabando


de esclavos negros fue ganando espacios.
Las condiciones en que eran embarcados
eran desastrosas e infinitamente inhumanas,
debiendo soportar dursimas jornadas de viaje.

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La conquista del continente


contina. Francisco Pizarro
y su expedicin se lanzan a
la bsqueda del legendario
Imperio inca.

Este Imperio se haba extendido


desde el sur de Colombia hasta
los valles del centro de Chile.
Dominaba distintos territorios y
poblaciones.

El gobernante del Imperio inca era Atahualpa. Francisco Pizarro lo tom


prisionero y luego lo asesin. En poco tiempo los espaoles terminaron
con el Imperio inca el ao 1532.

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Una nueva expedicin conquistadora


inici su camino hacia el sur de los
territorios del extinto Imperio inca.
Es el turno de Diego de Almagro y su
fabulosa empresa compuesta por ms
de 500 hombres y 15 mil indgenas
auxiliares.

Luego de avanzar por el altiplano boliviano y cruzar


a duras penas la cordillera de los Andes, los agotados
exploradores espaoles llegaron al Valle de Copiap el
21 de marzo de 1536, descubriendo Chile.

Diego de Almagro vena en busca de


riquezas, siguiendo las indicaciones de
los indgenas del Per...

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Almagro acamp en el valle del ro Aconcagua y desde ah envi dos grupos de


exploradores: uno a la costa, que descubri la baha de Valparaso y otro hacia
el sur, que lleg hasta un sector denominado Reinohueln.

En Reinohueln se enfrentaron por primera vez


espaoles y mapuche. Se iniciaba un conflicto que
se extendi por siglos y que caracterizar el periodo
de la conquista de Chile.
Los mapuche ven a los espaoles en sus caballos
como a seres sobrenaturales de cuatro patas, casi
imbatibles, con la piel plateada y el rostro barbado.

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Almagro, ante las penurias pasadas y la pobreza del territorio, decide regresar al
Per. Pero esto no significa que la idea de conquistar Chile quede abandonada. Un
nuevo conquistador, Pedro de Valdivia, en 1540 decidi marchar hacia este territorio.
Sali de El Cuzco acompaado por once jinetes
espaoles, su compaera Ins de Surez y un millar
de indgenas auxiliares. En el camino se fueron
sumando hombres hasta completar cerca de 120
espaoles.

La motivacin del audaz capitn


espaol no era tanto el afn de
oro y riquezas, sino la sed de
fama y gloria.

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Valdivia lleg al valle del Mapocho y el 12 de febrero de 1541 fund la ciudad


de Santiago de la Nueva Extremadura. Fue una empresa llena de desafos y
obstculos, que los espaoles enfrentaron con esfuerzo y sacrificio.

En septiembre de ese mismo ao, Michimalonco junto a 5 mil guerreros,


destruyeron la ciudad. Solo la fiereza de los defensores y la extrema brutalidad
de Ins de Surez permitieron repeler a los atacantes y salvar a duras penas la
conquista

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Las noticias de lo que ocurra en el valle del


Mapocho llegaron a los bosques del sur

En su ruca, el lonco Curiancu


y su hijo Leftraru conversan
Pap, es verdad
que unos seres
extraos han
arribado ms al
norte?

Antes de que t
nacieras lleg la noticia
a nuestras tierras:
seres monstruosos han
conquistado al inca en
sus tierras lejanas
del norte.

Escuchaste por
fin el rumor,
Leftraro.

Parecen hombres, pero


no lo son. Vinieron
hacia ac, cuando t
ya contabas con poco
ms de un ao.

Salimos
a detenerlos cerca del
Itata. All divisamos su
piel que brillaba como la
apochi kyen y sentimos
el retumbar de
sus pisadas.
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Fue una batalla feroz,


donde muchos de mis
amigos y familiares
cayeron, pero su
sacrificio detuvo a
estos monstruos.

Se acercaba el enfrentamiento entre dos grupos igualados en


voluntad y valenta. Los espaoles superaban a los mapuche por
la potencia de sus armas, tales como el arcabuz y la espada, por el
uso de armaduras de metal y el dominio del caballo.

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Pedro de Valdivia, con la idea de ampliar sus conquistas e incorporar tierras para entregar a sus hombres, decidi avanzar
hacia el sur. A orillas del ro Biobo se desarroll un combate con los mapuche que eran liderados por Curiancu...

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El padre de Leftraru muri combatiendo, lo que provoc


la huida de sus guerreros. El pequeo Leftraru fue el
nico que qued junto al cadver de su padre

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La escena llam la atencin de Pedro de Valdivia,


quien desmont y se acerc al nio

Lautaro

Valdivia haba confundido el


nombre del joven mapuche.

Lautaro es tu
nombre

Fue capturado y llevado por Valdivia como su caballerizo.


Permaneci por casi 5 aos con los espaoles
24

En diciembre de 1550 Lautaro regres a sus tierras. Valdivia haba


organizado una gran expedicin para conquistar la zona del Biobo.
Cuando los conquistadores llegaron a Andalin
y Penco, fueron atacados por los mapuche. Los
espaoles vencieron gracias a la ventaja que
les daba el uso del caballo.

Desde las lneas espaolas Lautaro pudo observar


como su pueblo era fcilmente derrotado.

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Surgi entonces el llamado de su raza. Lautaro haba


aprendido a conocer a los espaoles, saba cules
eran sus debilidades y lo ms importante, ahora
conoca al gran aliado de los europeos: el caballo.

De esta manera, una noche, el joven mapuche huy del


campamento espaol, llevando armas y monturas, para
entregarlas a su pueblo y ensearles a combatir a los
conquistadores.

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As, Lautaro se convirti en el toqui mapuche que trajo a su


pueblo la alianza con el caballo. Rpidamente su pueblo lo
nombr su lder militar y aprendi de sus tcticas de combate.
Luego de organizar a sus guerreros, Lautaro
atac el fuerte de Tucapel en diciembre de 1553.

LAPE HUINCA!

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Los sobrevivientes de Tucapel llegaron a Purn y desde ah dieron


aviso a Pedro de Valdivia, quien sali desde Concepcin con tan slo
36 soldados y 500 indgenas auxiliares, marchando hacia Tucapel.
Les daremos un
escarmiento.

Valdivia envi un mensajero a Gmez


de Almagro en Purn, solicitndole que
avanzara con refuerzos hacia Tucapel.

Pero el mensajero fue interceptado y los


mapuche se enteraron del plan de Valdivia.

28

Nos reuniremos en la
Natividad de nuestro
Seor, el 25 de
diciembre.

Lautaro vi la oportunidad de acabar con


el gobernador de Chile.
Llegarn a Tucapel
solos. Maana
Valdivia conocer la
derrota.

Siguiendo las rdenes del


toqui, un batalln mapuche
cerc el fuerte de Purn,
impidiendo que salieran los
espaoles.

Y as, al amanecer del 25 de diciembre Valdivia


lleg a las ruinas de Tucapel.

No hay seales
de los mapuche.

29

Ni de los refuerzos
de Gmez de
Almagro.

Repentinamente Lautaro y su ejrcito mapuche

Avanzando como verdaderos batallones disciplinados


los hombres de Lautaro rodearon a los espaoles.

Valdivia se di cuenta de la trampa


y orden una carga de caballera.

Ahora vern!
Demos una carga!
Santiago a ellos!

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El combate dur todo el da y los


mapuche, en oleadas sucesivas,
fueron derrotando a los espaoles. Al atardecer solo quedaron
Pedro de Valdivia y el clrigo
Pozo, quienes intentaron huir

Pero la montura del conquistador de Chile estaba agotada y se qued


estancado en un pantano. Fue el fin del heroico Pedro de Valdivia

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Al da siguiente, Juan Gmez de Almagro y 13 soldados espaoles


llegaron al lugar donde haba sido la batalla.
Slo hay
cadveres,
don Juan.
Santo Dios!

Entonces, luego de darse cuenta de la suerte de Valdivia y sus huestes,


surgieron de entre los bosques un sinnmero de guerreros mapuche.

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Comenz un combate de fama estremecedora entre los 14 espaoles y las tropas indgenas.

Llevaban ya horas luchando con


desesperacin.
Debemos
retirarnos o seremos
aniquilados!

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Gmez de Almagro qued protegiendo la retaguardia, lo que permiti


que al atardecer pudieran escapar los pocos sobrevivientes.

A duras penas pudieron regresar a


Purn, iniciando la evacuacin del
fuerte rumbo a La Imperial.

Durante el trayecto

All! Es Gmez de
Almagro!

Aqu estamos
don Juan.

El terror y la confusin se apoderaron de los


habitantes de La Imperial. Slo la firmeza
de Pedro de Villagra mantuvo el orden.

34

Debemos
prepararnos para
un eventual
ataque.

Ante la proximidad de las


fuerzas de Lautaro, las tropas
hispanas del fuerte de Arauco
se dirigieron hacia Concepcin.

Cerca del lago Ranco Francisco de Villagra


recibi la noticia de la muerte de Valdivia.

Mi compaero de
armas de tantos
aos, muerto.

35

Que los hombres


estn prestos a
partir de inmediato
hacia Valdivia.

La noticia lleg rpidamente a odos de Lautaro.

Est preparando
una expedicin de
castigo, Lautaro.

Segn nuestros
informantes el huinca Villagra fue
recibido por toda la poblacin,
y ahora ha sido designado gran
capitn de los
huincas.

Villagra no debe
subestimarnos. Le
mostraremos lo que
hemos aprendido.

A fines de febrero de 1554 Francisco de Villagra sali desde Concepcin al mando de ciento
cincuenta y cuatro soldados, junto con una batera de seis caones y unos mil indgenas aliados.

36

El gran toqui general respiraba el profundo aroma del mar que llegaba a l.

Las gaviotas volaban cerca del acantilado de la meseta, sin


sospechar la contienda que pronto se librara en aquel lugar.

Entonces Lautaro not en la


altura, dejndose llevar por la
corriente de aire, al traro.

37

Bien hecho,
Caupolicn. Ahora, debemos
colocar estacas en su fondo, y
luego cubrir las fosas
con ramas.

Lautaro, terminamos
de cavar las zanjas.
Quedaron profundas y
anchas como
las pediste.

El huinca ya
est prximo. No entiendo por
qu slo hemos trado unos
cuantos batallones y no el total
de nuestras fuerzas, Lautaro.

El espaol llegar por


aquel penoso camino
en ascenso. Es la nica
va de acceso.

38

Observa el terreno
donde se desarrollar la
batalla, Galvarino.

Uno de los costados


de esta meseta de
Marigeu se corta
abruptamente sobre el
mar, en este profundo
precipicio.

El lado cercano a
Nahuelbuta est
bloqueado por
su impenetrable
bosque.

Y nuestros batallones de
maceros y piqueros cerrarn
el camino al sur.
Una vez que caigan en la
trampa, nos ocuparemos de
cerrar el camino por donde
llegaron.

La meseta se transformar
en una trampa y tener a la
totalidad de nuestras fuerzas
aqu, podra encerrarnos a
nosotros mismos, amigo mo.

Necesitamos movilidad y
espacio para que nuestra
trampa entre en accin.

39

Continuos y rpidos ataques mapuche provocaron


a la columna de Villagra, atrayndola hacia la
meseta de Marigeu.

Luego de cruzar el ro Colcura, la vanguardia


espaola comenz a subir la cuesta.

Las fuerzas de
Lautaro acampan en
ese lugar. Es nuestra
oportunidad.

Despus de dos horas de esfuerzo, las tropas espaolas


arribaron a lo alto de la meseta.

Estaba vaca, y slo la brisa marina recibi a los guerreros.

Entonces, el perro de don Diego Cano comenz a gruir y a lanzar nerviosos


ladridos hacia la espesura del bosque

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Ante las tropas de Villagra surgieron desde lo profundo del bosque las fuerzas de Lautaro.

Se nos vendrn
encima en cualquier
momento.

Pero ante la incredulidad de Villagra y sus hombres, las fuerzas


mapuche permanecieron disciplinadamente ordenandas.

41

Es nuestra
oportunidad

Sin demora, la caballera hispana entr en accin,


cargando a toda velocidad

Entonces cayeron en la trampa planeada por Lautaro.

42

En ese momento, el toqui dio la seal


de ataque.

Los guerreros avanzaron con toda su fuerza sobre las desconcertadas tropas de Villagra.

Nos estn
haciendo
pedazos!

43

Que nos
socorran los
caones!

Lautaro reaccion de manera soberbia


frente a esa muerte que llegaba de lejos.

Tucapel!, Caupolicn!,
Que sus batallones entren
en lucha cuerpo a cuerpo
con el huinca!

44

Los mapuche se entremezclaron


con los hispanos impidiendo el
uso de la artillera. La derrota
espaola fue total.

Escapando a duras penas, Villagra y los suyos huyeron y evacuaron la ciudad de Concepcin, la cual sera saqueada y destruida
en dos oportunidades.

Lautaro! Han
huido hacia el
norte

Ese ser nuestro


prximo objetivo.
Debemos marchar
hacia la ciudad del
huinca: Santiago.

Los espaoles se reagruparan en la capital y Francisco de Villagra


organiz un ejrcito para tratar de detener de una vez a Lautaro,
marchando de regreso al sur

45

Llegan
refuerzos!

Lautaro avanz con cerca de 800 guerreros hasta la zona de Peteroa en el ro Mataquito. En ese
lugar fue emboscado por las fuerzas de Villagra el 1 de abril de 1557 y falleci en combate...

Pero el legado de Lautaro se convirti en una leyenda


para su pueblo. Ellos prolongaron la resistencia por
varios siglos, siguiendo el ejemplo del gran toqui.

46

Junto al nuevo gobernador Garca Hurtado de Mendoza, lleg a


Chile Alonso de Ercilla. l qued impactado por los relatos de la
conquista y por los ejemplos de valor de espaoles y mapuche.

De esta manera, e inspirado por la leyenda guerrera


de Arauco, escribi el poema pico La Araucana, en
donde los nombres de Lautaro, Valdivia, Caupolcn y
Galvarino brillarn con luces propias.

47

Durante los siglos posteriores, la conquista del sur de Chile se estanc


y luego dio paso a la Colonia. Durante este periodo espaoles y
mapuche iniciaron acercamientos para buscar treguas o acuerdos. Son
los conocidos parlamentos.

48

La conquista de Amrica y de Chile provocaron


un fenmeno esencial y duradero en la historia
del continente y de nuestro pas: el mestizaje.

49

Las costumbres de los pueblos protagonistas de


la conquista se mezclaron dando origen a un
interesante sincretismo cultural.

FIN
50