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Samantha James

FAMILIA STERLING, 2

UN PROMETIDO PERFECTO

Digitalizado por yollamas

NDICE
Prlogo Captulo uno Captulo dos Captulo tres Captulo cuatro Captulo cinco Captulo seis Captulo siete Captulo ocho Captulo nueve Captulo diez Captulo once Captulo doce Captulo trece Captulo catorce Captulo quince Captulo diecisis Captulo diecisiete Captulo dieciocho Captulo diecinueve Captulo veinte Captulo veintiuno Captulo veintids Captulo veintitrs Eplogo RESE !"!#"$%R&'"C

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Prlogo
Siempre supo que era un sinverg*enza+ pesar de que los ni,os de la -amilia Sterling tenan todos el mismo parentesco y ha.an crecido en la misma casa/ eran/ sin lugar a dudas/ muy di-erentes+ Su hermano mayor/ Se.asti0n/ era el responsa.le1 resuelto y -ormal/ estudioso y atento/ incluso orgulloso+ Su hermana peque,a/ 2ulianna/ era la cari,osa/ la vitalista por naturaleza+ En cuanto a 2ustin+++ 2ustin era el vivo retrato de su madre+ S/ era igual que su madre/ no slo -sicamente 3ha.a heredado la claridad cristalina de sus o4os/ que .rilla.an como la esmeralda m0s pura5 las -acciones e6quisitas y equili.radas/ su hermoso pelo oscuro7/ sino que+++ .ueno/ ha.a heredado otras cosas tam.in+ De hecho/ l esta.a convencido de que lo ha.a heredado todo de ella+ 8odava recorda.a aquellos primeros y .reves a,os que siguieron a la huida de su madre con su amante+ unque l siempre supo que su madre ha.a tenido muchos amantes+ Por supuesto/ sta es una de esas cosas de las que nadie ha.la a.iertamente/ pero que se dicen por lo .a4o/ en susurros callados+ 9 sin llegar a ser un sa.elotodo/ 2ustin ha.a sido un ni,o inteligente capaz de reparar en cada pala.ra cuchicheada por el servicio/ en esas oscuras miradas que compadecan la manera en la que los tres peque,os ha.an sido a.andonados por la marquesa y de4ados a merced de su padre/ un hom.re que da.a toda la impresin de estar en desacuerdo con el mundo que le rodea.a+ Despus de todo/ su padre no era de los que queran a todo el mundo+ :o quera a Se.astian+ :i siquiera quera a la dulce 2ulianna/ a quien todos adora.an+ 9 especialmente/ no quera a 2ustin/ el siempre irreverente 2ustin+ Sus tutores se re-eran a l como si -uese una causa perdida+ Careca de disciplina y le considera.an per4udicial/ distrado y re.elde+ "ncapaz de so.resalir en sus lecciones/ como lo haca el estudioso de Se.astian+ Desde su m0s temprana edad/ supo .ien que era una suerte que Se.astian hu.iese nacido antes que l+ 2ustin sa.a que no hu.iera llevado con dignidad el ttulo de marqus de 8hurston+ De alguna -orma/ siempre esta.a haciendo cosas que no de.a+ Pensando en cosas que no de.a/ diciendo lo que quiz0s era me4or callar+++ especialmente -rente a su padre+ :unca esta.a de acuerdo con l+ :o poda quedarse quieto sentado durante horas en el mismo sitio+ Se retorca y remova en su silla+ ;ira.a por la ventana y desea.a con todo su corazn estar en cualquier otro sitio+ 2ustin detest los estudios desde el primer da en el que se uni a su hermano en el aula+ <n da decidi sencillamente que ha.a tenido .astante+ Despus del almuerzo/ se esca.ull de la clase sin decrselo a nadie+ De.a de ha.er sa.ido que su

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tutor/ el se,or Ruther-ord/ se lo dira inmediatamente a su padre+ Pro.a.lemente/ lo hizo porque sa.a que lo hara+ #o que nunca imagin es que su padre de4ara sus ocupaciones para ir a .uscarle+ Para un chico de ocho a,os/ era .astante divertido ver cmo todo el mundo sala en su .usca+ Encaramado en lo alto del 0r.ol del 4ardn+ 2ustin vea a los sirvientes correr por los esta.los y por los dominios de 8hurston >all+ Se ri al ver a su padre pasando una y otra vez 4unto al 0r.ol+ >asta que/ de repente/ su padre se detuvo+++ y mir hacia arri.a+ Por el centelleo de su mirada/ qued claro que el marqus no apro.a.a el comportamiento de su hi4o1 ?@Por qu no est0s en claseA ?pregunt el marqus+ ?Porque estoy aqu ?di4o el peque,o?/ @es que no lo vesA ?B!a4a de ah ahora mismo/ peque,o desgraciadoC El ni,o de4 de rerse+ pret la mand.ula/ sus o4os verdes encendidos+ ?:o ?di4o+ #as manos de su padre se cerraron en un pu,o amenazador+ ?BDue .a4es ahora mismo te digoC #a ira del padre no hizo sino inspirar el amotinamiento en el 4ovenzuelo+ largando su delgado .razo/ 2ustin se agarr a una rama m0s alta+ Pero en el momento de la su.ida/ oy un cru4ido a sus pies+ E6ultante/ .a4 la mirada para ver entre las ho4as del 0r.ol a su padre/ que mira.a hacia arri.a+ #a rama cedi+ 2ustin intent amortiguar la cada anteponiendo con -uerza la mu,eca en la tierra+ $y un rugido como de -uego atraves0ndole/ un rayo caliente y si.ilante/ como si una docena de cuchillos se clavaran en cada parte de su cuerpo+ Por un momento/ -ue incapaz de moverse+ 'ue incluso incapaz de respirar+ El dolor era tan intenso que pens que i.a a perder la conciencia+ l -inal/ rod y cay de espaldas+ Su padre se qued de pie mir0ndole desde arri.a/ en un gesto pro-undo y lvido+ Enlazando -uertemente los dedos alrededor del .razo ileso de su hi4o/ tir para levantarle+ Eista desde el lado del padre/ la mu,eca de 2ustin se ha.a ladeado -ormando un 0ngulo e6tra,o+ El dolor era tan insoporta.le que le da.an arcadas+ Sin em.argo/ trag valientemente la .ilis que le ascenda por la garganta+ pret la mand.ula para encarar el dolor y mir a su padre+ ?B:oC ?El rugido -amiliar de su padre retum. en sus odos?+ B:oC ?@:o quA ?#a tranquilidad del chico no hizo sino en-adar m0s al marqus+ ?B:o me mires de esa maneraC ?@De qu maneraA ?BDe la manera en que ella me mira.aC lgo esta.a naciendo en el interior del ni,o/ un resentimiento violento/ un tor.ellino de emociones que no podra controlar aunque lo intentase+ En ese momento/ 2ustin odi a su padre+ #e odi por el -rreo control que e4erca so.re su hermano Se.astian+ #e odi por la -orma en que ignora.a a la peque,a 2ulianna+ :o le importa.a que su padre le castigara con la vara+ $dia.a a su padre+++ como senta que su padre le odia.a a l+
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?@Duin es ellaA ?pregunt -ramente?+ @Se re-iere a mi madreA <na llamarada de ira inund los o4os del padre1 ?BC0llate/ chicoC BC0llateC ?y le dio una .o-etada que cruz con -uerza el rostro del peque,o+ El golpe le hizo caer al suelo de nuevo+ Esta vez/ se levant sin ayuda/ impulsado por su propia energa+ ;ir a su padre con unos o4os verdes y .rillantes1 ?B:o lo harC ?grit?+ BElla no le queraC De la misma manera que yo tampoco le quiero/ padre/ ni Se.astian+++ ni nadie+ BGsa es la verdadC Duiz0s por eso le de4+ ?@Cmo te atreves a ha.larme asA Eres un malvado/ eso es lo que eres+ B<n demonioC ?replic el marqus con -uria+ 8erri.les maldiciones salieron de su .oca+ :o era la primera vez que su padre le ha.a insultado+ 8ampoco sera la Hltima+ "nsultos que+++ .ueno/ insultos que 2ustin nunca ha.a con-iado a los dem0s/ ni siquiera a Se.astian+ En todo este tiempo/ el muchacho se mantuvo -irme+ :o se inmut/ no se permiti ni un parpadeo/ aunque cada pala.ra le estuviese atravesando el corazn/ su alma m0s pro-unda+ Cuando por -in el pesado silencio hizo un hueco entre los dos/ se limit a inclinar la .ar.illa+ ?@De.o entender/ se,or/ que ha terminadoA El desdn se desliz 4unto a su tono de voz/ una -rigidez que no esta.a en consonancia con su edad/ mucho menos con su e6periencia+ Con un gru,ido/ el marqus volvi a elevar el pu,o+ De repente/ apareci Se.astian+ Se interpuso entre los dos y grit1 ?BPadre/ detngaseC ;ire la mu,eca de 2ustin+++ Bparece que tiene algo graveC 9 as era+ #lamaron a un mdico+ Cuando lleg/ 2ustin yaca en la cama+ El mdico movi la ca.eza1 ?Esto est0 roto ?anunci?+ Creo que podr colocar el hueso en su sitio/ chico/ pero de.o ser honesto y decirte que va a dolerte como el mismo dia.lo+ Por lo que si necesitas gritar+++ El marqus espera.a detr0s del doctor+ #a mirada de 2ustin se encontr con la de su padre+ 8ena un nudo en la garganta del tama,o de una manzana/ sus o4os le quema.an+++ la imagen de su padre se em.orron por un instante/ hasta que pudo volver a en-ocarla+ 'ue entonces cuando vislum.r en l la cara de satis-accin y se dio cuenta de que ese hom.re espera.a que se aco.ardara/ y gimiera/ y gritase+ Por lo que cerr -irmemente la .oca+ Su madre no lo ha.ra hecho/ ni Se.astian+ 9 l tampoco lo hara+ Se.astian le agarr por el hom.ro+ ?2ustin ?escuch en un susurro?/ @puedes ormeA :o pasa nada si+++ ?:o ?rehus el chico con vehemencia al tiempo que captura.a la mirada de su padre?+ :o voy a llorar+ B9o nunca lloroC El doctor asinti y dio un paso hacia l+ Desliz el hueso con un cru4ido en-ermizo y lo devolvi a su lugar+ El cuerpo delgado de 2ustin se sacudi/ su espalda se arque hacia -uera de la cama+ >undi los alargados dedos de su mano sana en las s0.anas hasta que todo
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aca. y pudo yacer en la cama con el rostro aHn lvido+ Pero no llor+ :i el m0s mnimo sonido sali de sus la.ios+++ El marqus carraspe con disgusto+ Sin decir una pala.ra/ se volvi y sali de la ha.itacin+ ;alvado+ El marqus no de4a.a de insultar a su segundo hi4o+ #o haca a la m0s mnima ocasin/ tan a menudo como le era posi.le+ Se lo deca en voz alta/ incluso le grita.a+ 9 si no ha.a nadie m0s alrededor/ se lo susurra.a al odo+ :i una sola vez durante su in-ancia reci.i 2ustin Sterling una palmada de reconocimiento de su padre/ tampoco una mirada de orgullo+ Sa.a .ien que ni siquiera vala la pena intentarlo/ visto el desdn que el marqus le pro-esa.a+ El tiempo pas+ El chico de piernas largas y delgadas se convirti en un hom.re alto/ -irme y atractivo+ Su etapa en Eton estuvo plagada de incidentes y cartas al marqus+ #a desapro.acin de su padre se multiplic en 4usto paralelismo con la actitud desa-iante de 2ustin+ S/ su madre ha.a trado la ruina al apellido -amiliar/ y l se ha.a propuesto cu.rirlo de amargura+ Sus haza,as eran atroces/ su comportamiento espantoso+ 8odo lo que disgusta.a a su padre/ era para l motivo de satis-accin+ Por pura re.elda+ !e.a/ 4uga.a/ -recuenta.a los .urdeles+ 9 si su padre se entera.a+++ .ien/ aHn me4or+ El verano que cumpli diecisiete a,os/ lleg a casa un momento antes del amanecer de una noche c0lida de 4unio+ ca.a.a de pasar una agrada.le velada 4unto a una .otella de oporto y la hi4a del molinero/ una com.inacin que le ha.a de4ado en verdad e6hausto+ #a chica ha.a resultado tener una creatividad que nunca hu.iese imaginado+ En verdad/ su talento con la .oca era+++ ?@Dnde dia.los has estadoA El marqus se interpuso en su camino+ #os la.ios de 2ustin es.ozaron una sonrisa+ ?@CmoA @El se,or desea una crnica pormenorizada de mis actividades nocturnasA ?:i siquiera se molest en dirigirse a l por su nom.re+ >a.a de4ado de llamarle Jpap0K haca a,os+ hora tampoco se digna.a en llamarle JpadreK cuando esta.a delante+ >izo un gesto invitando a su padre a entrar en el estudio/ cuya puerta se encontra.a a.ierta+ ?Duiz0s de.eramos sentarnos+ Dado el inters de mi velada/ esto podra llevarnos algHn tiempo+ hora .ien/ es 4usto que le prevenga que el relato podra+++ digamos/ sonro4arle+ ?B:o sigasC ?sil. el marqus?+ B:o tengo ninguna intencin de escuchar tus o.scenidadesC ?Escudri, a 2ustin de arri.a a.a4o?+ 2esHs/ est0s .orracho/ @no es ciertoA 2ustin hizo una corts reverencia ante su padre/ tan corts como pudo permitrselo su estado de em.riaguez1 ?<na o.servacin no ausente de astucia+ Su padre se mordi el la.io de disgusto+ ?BDios santo/ cmo deseara que te -ueras/ te marcharas y no volvieras nunca
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m0sC Sin perder su sonrisa socarrona/ 2ustin contest1 ?Razn de m0s para quedarme+ El marqus elev los pu,os1 ?Como hay un dios que puedo hacerlo+ BPodra asegurarme de que nunca volvieras a poner un pie en esta casaC ?Claro/ pero @qu le dira entonces a todo el mundoA <sted impulsa a mi madre a de4arlo y ahora me echa a m+ Sea como sea/ no necesita aguantarme sino un poco m0s+ ;e voy a Cam.ridge despus del verano/ @se acuerdaA ?9 estar satis-echo de que as sea/ porque cada da contigo es un verdadero in-ierno+ 2ustin inclin la ca.eza+ ?<n sentimiento/ de.o decir/ que usted y yo compartimos+ ?;rate/ Btan .e.ido que casi no puedes tenerte en pieC B pestas a per-ume .aratoC Santo Dios/ eres el vivo retrato de tu madre+ Ella me avergonz la muy ramera+ Ella manch el honor de mi -amilia/ como tH lo est0s haciendo ahora+ 9 todos estos a,os yo he tenido que mirarte/ he tenido que ver cmo dirigas tus o4os hacia m/ con sus mismos o4os/ con su misma sonrisa+ Record0ndome a cada momento lo que ella hizo/ lo que -ue1 una ramera dispuesta a a.rir sus piernas ante cualquier hom.re que se le pusiese en-rente+ 8H no eres mucho me4or+ 8u sangre est0 contaminada/ como lo estuvo la suya+ :inguna mu4er decente te aceptar0 chico+ B:inguna mu4er decente te querr0 nuncaC #os o4os de 2ustin se encendieron de ra.ia+ En aquel momento/ lo Hnico que quera era empezar a pegar a alguien/ devolver el golpe/ herir a su padre de la misma manera en la que su padre le ha.a herido+ ?BSi mam0 -ue tan ramera como asegura ?replic -ramente?/ entonces @cmo sa.e que sus hi4os son suyosA De repente se call+ ;ir duramente a su padre y susurr1 ?Cielo santo/ no lo sa.e/ @verdadA El marqus no respondi+ El silencio se convirti de repente en una pesada losa+ #a .oca de 2ustin se a.ri en una mueca dram0tica1 ?@:o es incre.leA El marqus de 8hurston+++ a.andonado por su esposa/ quien se mat mientras hua a 'rancia con su amante+++ responsa.le para siempre del cuidado de sus hi4os+ BCuando en realidad no sa.e si alguno de ellos es realmente suyoC 9 por supuesto/ no poda de4arnos al cuidado de nadie m0s+ 8uvo que reclamarnos porque/ simplemente/ no lo sa.a+ El marqus esta.a lvido+ ?C0llate/ chico+ Pero 2ustin empez a rer+ De una manera que no poda parar+ ?BDue te calles te digoC ?grit el marqus+ #a malicia asom a sus o4os al dar un amenazador paso hacia delante+ Entonces/ todo cam.i+ El marqus emiti un sonido de ahogo/ sus o4os hinchados+ 'ue a echar mano de la cor.ata+++ pero su cuerpo se derrum./ inerte/ al suelo+
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2ustin no poda apartar los o4os de la -igura de su padre/ que yaca .oca a.a4o en el suelo de m0rmol+ >u.o un .reve instante de terror/ en el que su cuerpo se nega.a a moverse+ Despus/ el 4uicio volvi y pudo correr hasta su padre/ de40ndose caer a la altura de sus rodillas+ #e tendi una mano tentativa1 ?@PadreA ?susurr+ El cuerpo del marqus gir y unos o4os ahora ciegos miraron el techo+ 2ustin empez a tem.lar+ <na horri.le sensacin se apoder de l+ Se puso de pie y empez a correr/ empez a correr hacia su ha.itacin como si -uera el mismsimo demonio quien le persiguiera+++ El marqus ha.a muerto+ ;uerto+ 2ustin no dira nunca a nadie lo que sucedi aquella noche entre los dos+ #o guardara en lo m0s pro-undo de su alma+ :adie m0s sa.ra que l ha.a estado presente+++ que l ha.a matado a su padre+

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Captulo uno
Londres, 1817 El am.iente que se respira.a en Ohite no era particularmente di-erente al de cualquier otra noche+ <n grupo de elegantes ca.alleros rodea.an la mesa de 4uego+ El aire se senta cargado con el olor a .randy y ta.aco+ Con su largo cuerpo estru4ado en una silla de terciopelo verde/ 2ustin Sterling ho4ea.a el peridico del da/ como si no le interesase lo que ste pudiera revelarle ya que en realidad/ as era+ Sus largas piernas cruzadas a la altura de los to.illos/ una postura en la que uno nunca de4a de estar cmodo+ ?BDue Dios nos co4a con-esadosC B s que por -in te has dignado a honrarnos con tu presencia de nuevoC 2ustin mir al intruso por encima del peridico/ para encontrarse con los o4os de su amigo %ideon+ #os o4os de %ideon se dirigieron a la silla vaca situada 4unto a 2ustin+ ?@PuedoA ?Pero cmo/ @me est0s pidiendo permisoA ?De4 a un lado el peridico+ %ideon era un hom.re conocido por hacer siempre lo que le apeteca/ cuando le apeteca y donde le apeteca+ <n hom.re de la admiracin de 2ustin/ por as decirlo+ ?!ueno ?di4o %ideon?/ teniendo en cuenta lo impredeci.le de tu estado de 0nimo cuando de4aste el pas/ pens que sera me4or hacerlo+ Era cierto+ "ncluso su hermana poltica/ Devon/ ha.a comentado su mal humor antes de partir+ #a razn1 2ustin la ignora.a+ :o era que echase de menos la compa,a/ ni -emenina ni -amiliar+ En realidad/ tena a su disposicin todo aquello que necesita.a o pudiese necesitar+ Por tanto/ @qu m0s poda pedir un hom.reA :o lo sa.a+ Eso era lo que le martiriza.a+ En aquel punto/ ha.a decidido tres meses antes que un cam.io de escenario volvera a poner las cosas en su sitio+ 9 se ha.a trasladado al continente1 Pars/ Roma/ Eiena+++ >a.a via4ado para contentar su alma/ como una pura concesin a su corazn+ 9 ahora esta.a de vuelta+ Si .ien su corazn no esta.a m0s contento que antes+ 2ustin alcanz su vaso de oporto+ ?9 mis me4ores deseos para ti tam.in ?murmur con sequedad+ ?;is disculpas/ entonces+ De.o decir que se te ve particularmente .ien hoy+ ? %ideon admir la lana ce,ida a la per-eccin de su indumentaria?+ De.e de ser tu sastre+ Oeston/ supongo+ 2ustin asinti+ Oeston era el me4or/ y tam.in el m0s caro/ sastre de la ciudad+ ?Supones .ien+

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<n estruendo de risas se oy no muy le4os+ ?BDos mil li.ras al hom.re que la consigaC 2ustin dirigi su mirada directamente hacia shton !entley/ en un momento en el que e4ecuta.a una reverencia tem.loroso+ 2ustin no se sorprendi/ ha.ida cuenta de la predileccin de !entley por la .e.ida/ hasta el e6tremo de que siempre se las arregla.a para so.repasar los lmites de la tolerancia+ ?Eleva la apuesta y hazla que merezca la pena ?di4o otro su4eto+ #as voces venan de un grupo de hom.res congregados a slo unos pasos del -amoso mirador de Ohite donde !eau !rummell y sus contertulios solan reunirse/ si .ien esta noche no esta.an presentes+ l parecer la discusin se esta.a poniendo interesante+ Se produ4o una ostentosa carca4ada+ ?B:adie la ha visto perder su virtud ni estar a punto de hacerlo/ a menos que lo haga en su noche de .odasC ?B:unca consentir0 en tener relaciones antes del matrimonioC ?sil. otro?+ BSi no/ pregunta a !entleyC ?BDemoniosC :o necesitar tomarla en matrimonio/ ni siquiera comprometerme con ella/ para hacerla ma+ BEsa rosa ser0 desho4ada al -inal de la estacin como me llamo Charles !rentQoodC lo que otro hom.re respondi incrdulo1 ?@DuinA @Ella/ llevada al huertoA :i muerta+ ?BDos mil a que puedo aca.ar con ellaC ?se pavone PatricR ;cElroy/ el segundo hi4o de un conde escocs?+ B9 su marido/ cuando ella se digne a elegir a uno de entre todos los .u-ones que la corte4an/ no se enterar0 nunca de que no -ue el primeroC ?Entonces @cmo sa.remos que el acto -ue consumadoA ?#a pregunta era inevita.le?+ Reclamar el hecho es una cosa/ tener 6ito otra .ien distinta+ #o cierto es que 2ustin ha.a estado considerando 4ustamente este punto+ ?8iene razn ?e6clam uno entre el gritero?+ B:ecesitaremos una prue.aC ?B<n tro-eoC ?care alguien?+ B:ecesitamos un tro-eoC ?B<n mechn de su ca.ello ser0 la prue.aC B:o hay otra alma en "nglaterra con el pelo del color del -uegoC Sin duda se trata.a de alguna 4oven de.utante quien ha.a captado toda la atencin de la temporada+ En su opinin/ el escocs ;cElroy resulta.a vulgar y !rentQood careca de -inura en su trato con el otro se6o+ Por lo que 2ustin compadeci a la criatura/ se tratara de quien se tratase+ #a mirada de 2ustin no se ha.a apartado del grupo+ ?Parece que el grupo se pone caliente ?murmur a %ideon?/ y con-ieso que mi curiosidad crece por momentos+ @Duin es esa mu4er que les tiene tan -ascinadosA %ideon concedi una sonrisa divertida1 ?@Duin si no la "nalcanza.leA ?@#a quA ?:o JquK/ sino JquinK+ >as estado -uera demasiado tiempo/ amigo mo+ Despus de ha.er rechazado tres o-ertas de matrimonio en una noche 3entre ellas la
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de !entley7/ se ha convertido en la "nalcanza.le+ Se ha hecho .astante -amosa estos das/ @lo sa.asA Es la admiracin de la temporada+ 2ustin elev los o4os al cielo y suspir1 ?2usto lo que #ondres necesita+ $tra montona/ a.urrida e inspida de.utante+ ?!ueno/ no e6actamente una de.utante+ 8iene casi veintiuno aunque no creo que haya tenido nunca una puesta de largo+ 9 desde luego de todo/ menos inspida ?di4o %ideon de4ando escapar una risotada?+ h/ sta sera la Hltima pala.ra que yo utilizara para descri.ir a la "nalcanza.le+ ?@9 qu pala.ra utilizaras tH entonces para descri.irlaA 2ustin apur la copa con los la.ios/ mientras %ideon apreta.a los suyos+ ?En realidad/ una sola pala.ra no lo hara+ Es verdaderamente deliciosa/ aunque/ ah/ @de.o decir estoA :o es una mu4er convencional/ sino toda una -uria+ Desde luego/ no tiene nada de a.urrida y di-cilmente podra ser una mu4er montona+ Creo que no la he visto nunca vestida de color .lanco+ 9 su pelo es del color del -uego ?asinti en direccin al grupo?+ <n digno tro-eo/ verdaderamente+ ?Suena como si di-cilmente -uera la primera -lor de la primavera+ ?:o es la tpica de.utante+ Pero quiz0s por eso es tan atrayente+ Es una mu4er de+++ @cmo decirloA <na mu4er de colosales proporciones+ ?%ideon emiti un dram0tico suspiro?+ 8iene la gracia de un pez -uera del agua y desde luego no podra .ailar para salvar su alma+ El arqueo de unas ce4as negras per-ectamente de-inidas se hizo m0s pronunciado y 2ustin hizo .a4ar su copa para e6aminar a %ideon sin dar -e a lo que oa+ >izo un pretendido gesto de disgusto+ ?@#a criatura es un gigante/ anda a tropezones/ su edad est0 casi al lmite y aHn as/ ha rechazado a tres pretendientesA ?En e-ecto ?a-irm %ideon?/ y ni siquiera tiene una -ortuna que la respalde+ ?Dios mo/ @es que todos los hom.res de la ciudad se han vuelto locosA %ideon sonri dulcemente+ ?Desde luego+ #o que est0n es locos/ pero locos por ella+ Calculo que+++ s/ quiz0s la mitad han sido atrapados+ Enamorados+ Em.ru4ados y arrodillados a sus pies declarando su amor por ella+ #a otra mitad se encuentran aqu en Ohite ? susurr %ideon al odo de 2ustin?/ intentando la -orma de mirar .a4o sus -aldas/ como ya has odo+ "ncluso el cnico de 2ustin arque una ce4a1 ?Parece que incluso tH has sido em.ru4ado ?o.serv?/ @has sucum.ido tam.in tH al poder de sus encantosA %ideon pro-iri una carca4ada como Hnica respuesta+ Pero casi antes de que el sonido emergiera de sus la.ios/ sus o4os le traicionaron por una -raccin de segundo+ 2ustin le conoca demasiado .ien como para no ver lo que %ideon trata.a de ocultar+ #e dirigi una mirada atenta/ casi asom.rada+ %ideon no era del tipo de personas que se averg*enzan -0cilmente+ ?:o me digas ?e6clam 2ustin al -in? que te encuentras entre la corte de .u-ones de ah al lado+ ? 4uzgar por su ce,o -runcido/ %ideon no se tom muy .ien el cumplido+
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2ustin no pudo resistirse a la irona1 ?8e puso en tu lugar/ @no es ciertoA ?:o seas tan condenadamente engredo ?e6plot %ideon+ Su amigo dio un sor.o al aporto+ ?En verdad que no lo pretenda+ ?Contempl el interior de su copa/ conmovido+ :o le agrada.an las mu4eres pelirro4as/ y por una .uena razn1 le recorda.an a+++ ?Pareces .astante asustado/ 2ustin+ @Du sucedeA ?Por si te interesa/ esta.a pensando en una mu4er que me puso en su sitio hace algunos a,os+ ?@ tiA @DuinA El incidente que se empe,a.a en apartar de su mente no era uno de los m0s memora.les+ Ella ha.a conseguido a.atir su orgullo/ un orgullo que/ por aquel entonces/ tena .astante henchido+ #a razn por la que la chica le ha.a elegido a l para su travesura/ la desconoca+ Por supuesto/ Se.astian segua record0ndole el incidente con la peque,a pcara a la menor ocasin+ :i,a o no/ l nunca ha.a olvidado/ mucho menos perdonado/ a aquella peque,a salva4e que ha.a intentado degradarle+ ?!astar0 con que sepas que quiz0s no somos tan intoca.les como pensamos/ ninguno de los dos+ ?Se cuid de decir que la mu4er en cuestin no era sino una ni,a 3y que l no era m0s que un muchacho7+ Dios sa.e que %ideon no hu.iese parado de mo-arse si lo hu.iese sa.ido+ 2ustin retorn la conversacin que les ocupa.a1 ?De.e de ser impresionante esa criatura a la que llam0is la "nalcanza.le+ De.e de serlo si ha sido capaz de tenerte a ti/ el .ri.n m0s conocido de la ciudad/ suplicando por sus -aldas+ ?$h/ pero creo que esa distincin te pertenece a ti+ ?Era evidente que %ideon ha.a recuperado su aplomo y esta.a otra vez dispuesto a en-rentarse con cualquiera ?+ :o o.stante/ si piensas que podras hacerlo me4or de.eras incluirte tam.in entre los que apuestan+ ?9 se,al el grupo en el que todava se discuta so.re la "nalcanza.le/ en trminos aHn m0s indecentes+ ntes de que 2ustin pudiese contestar/ la voz de !entley cruz de nuevo el saln+ ?B8res mil li.ras para el hom.re que consiga desho4ar a la "nalcanza.leC ?B 40C ?e6clam %ideon?/ las apuestas empiezan a su.ir+ 2ustin movi la ca.eza con desapro.acin+ ?Dios santo/ !entley est0 .e.ido+ lguien de.era sacarlo de aqu antes de que vaya a la mesa de 4uegos y pierda hasta la ropa interior+ ?@Duin acepta la apuestaA ?>u.o un pu,ado de manos alzadas en respuesta/ cinco en total1 ;cElroy/ !rentQood/ #esster Drummond/ Oilliam >ardaQay 3Bun muchacho recin salido del colegioC7 y %regory 'itzroy+ ?BDue consteC ?grit la voz?+ B8res mil li.ras para aquel de vosotros cinco que consiga a la "nalcanza.leC >u.o en la sala un estrpito triun-al de vtores/ lanzamientos de .illetes por los
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aires y un hom.re -ue enviado a por el li.ro o-icial de apuestas+ :o es que 2ustn estuviera sorprendido por la apuesta/ dado que en lo re-erente a apuestas/ nada se considera.a sagrado aqu en Ohite 3tampoco en ningHn otro clu. masculino de la ciudad7+ Eran todos unos granu4as/ decidi 2ustin no sin una mueca de .urla/ y l y %ideon/ los peores del grupo+ ;uy a pesar suyo/ 2ustin se encontr pensando en la "nalcanza.le y en lo que podra hacerla tan especial+ Su mirada volvi a %ideon+ #e pareci desconcertante ver que los o4os de %ideon se ha.an cerrado de nuevo+ 2ustin no esta.a seguro de que le gustase el aire de divertimento que vio en su rostro+ Conoca .ien lo que signi-ica.a que %ideon ladease as la ca.eza+ ?"ntrigado estamos/ @eh/ 2ustinA 2ustin se encogi de hom.ros+ #a risa de %ideon se hizo m0s -uerte+ ? dmtelo+ :os conocemos desde hace mucho tiempo+ Est0s intrigado+ Si no por la enorme cantidad de dinero que est0 en 4uego/ s por el hecho de que la "nalcanza.le haya merecido mi inters+ <na ce4a negra cargada de elegancia se elev en su rostro1 ?De.e de ser verdaderamente un tmpano de hielo si se resiste a tus encantos+ %ideon no con-irm ni neg nada+ En su lugar/ un centelleo sali de sus o4os+ ?Si se es el caso/ no hay duda de que est0s pensando en derretirlo+ ?:i siquiera tengo intencin de intentarlo ?di4o 2ustin con .rusquedad+ ?#o con-ieso/ me est0s desilusionando+ ?%ideon simul un lamento?+ 8H/ el hom.re de innumera.les conquistas+ Por Dios/ te has ido y has vuelto casi+++ si me permites decirlo/ has vuelto casi respeta.le+ 8e est0s convirtiendo en un zoquete+ hora s/ eso mereca una carca4ada+ 8ena un demonio dentro y todo el mundo lo sa.a+++ todos menos/ quiz0s/ su hermano Se.astian/ a quien le gusta.a recordarle que tena momentos de respeta.ilidad+ #a manera en la que se ha.a aventurado en varios negocios y ha.a conseguido una respeta.le suma de dinero/ por e4emplo+ 8am.in/ ha.a de4ado la casa -amiliar dos a,os atr0s y ha.a alquilado su propio lugar/ 4usto antes de la .oda de Se.astian+ Razones por las cuales/ pensa.a su hermano/ poda consider0rsele respeta.le+ <n halo de simpata empeza.a a invadirle/ so.re todo porque ya i.a por su tercera copa de oporto+ Hn as/ su sonrisa -ue un poco -orzada+ ?:o te molestes en superarme/ %ideon ?respondi amiga.lemente+ %ideon hizo un gesto hacia el grupo que segua congregado alrededor del li.ro de apuestas+ ?Entonces/ @por qu est0s eludiendo el temaA En aquel momento/ 2ustin se en-ad1 ?En primer lugar/ porque parece que ella es insoporta.le+ En segundo lugar/ porque no hay duda de que es un parangn de virtudes+++ ?B h/ eso sin lugar a dudasC @:o te mencion que es la hi4a del vicarioA El corazn de 2ustin se encogi+ #a hi4a del vicario+++ el pelo del color del -uego+++ Pero no era posi.le+ part inmediatamente la idea de su ca.eza+
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Era imposi.le que -uera ella+ ?Puedo ser muchas cosas/ pero no soy un em.aucador de mu4eres inocentes+ ?Elev a %ideon su mirada m0s condescendiente/ aquella que hu.iera hecho correr a m0s de uno+ Sin em.argo/ en %ideon no provoca.a ese e-ecto+ En realidad/ no provoc sino otra de sus risotadas+ ?Perdname+ Pero por lo que tengo entendido/ eres un em.aucador de cualquier mu4er que se cruce en tu camino+ ?Detesto a las pelirro4as+ 9 tengo una verdadera animadversin por las vrgenes+ ?@CmoA @Duieres decir que nunca has estado con una virgenA ?Creo que no ?relat 2ustin con desgana?/ ya sa.es que mis gustos son re-inados/ nada de particular1 ru.ias p0lidas y delicadas+ ?@Dudas de tus ha.ilidadesA <na mu4er de la talla de la "nalcanza.le requiere un trato gentil+ Slo pinsalo1 una virgen/ para hacer y moldearla como te plazca+ ? %ideon le pro-iri una mirada llena de e6ageracin?+ @$ quiz0s/ como hom.re de edad/ tienes miedo de que tu aclamado encanto est desapareciendoA 2ustin se dign a dedicarle una media sonrisa+ #os dos sa.an la verdad+ %ideon prosigui1 ?Entiendo que necesitas otro tipo de persuasin+ Sin duda los tres mil de !entley no son una 4usta suma para un hom.re de tu categora+ @Du te parece si hacemos esta apuesta m0s interesanteA Con los o4os siempre -i4os en l prosigui1 ?8e propongo que do.lemos la ci-ra/ una apuesta entre nosotros dos+ lgo privado/ entre dos amigos/ si lo deseas+ ?Sonri?+ menudo me he preguntado qu mu4er puede resistirse al hom.re cali-icado como el m0s guapo de toda "nglaterra+ @E6iste esa mu4erA Seis mil li.ras a que ella lo hace+ Seis mil li.ras a que esa mu4er es la "nalcanza.le+ 2ustin se qued callado+ Seducir -ramente a una virgen/ hacer que se enamorase de l cruelmente para que pudiese+++ Dios+ Due estuviera solamente consider0ndolo deca tan poco de su car0cter o de su -alta de l+ De hecho slo pro.a.a lo que todos decan siempre+++ :o tena redencin+ Era un granu4a y por mucho que Se.astian protestase/ sa.a que nunca cam.iara+ ?Seis mil li.ras ?a,adi %ideon de manera deli.erada? By te garantizo que cada penique merece la penaC Slo te pongo una condicin+ ?@9 de qu se trataA ?De.e ser tuya al -inal de este mes+ <na sonrisa tard en a-lorar a los la.ios de 2ustin+ ?@9 qu prue.a querr0sA ?!ueno/ me atrevo a decir que sa.r cu0ndo la criatura ha cado entre tus garras+ Esta.a .e.ido/ pens 2ustin/ quiz0s tan .e.ido como ese entupido de !entley o
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quiz0s era que no quera reconsiderar la idea+ Pero l era un hom.re que no poda resistirse a un desa-o+ 9 %ideon lo sa.a+ >a.a ha.ido muchas mu4eres en su vida+ >a.a alcanzado la edad de veintinueve y hasta entonces ninguna mu4er ha.a conseguido captar su inters durante m0s de unas semanas+ Gl era como su madre en este aspecto/ pens con tristeza+ 8otal/ @qu sera una m0sA 9 si todo lo que se deca so.re la "nalcanza.le era cierto+++ si no ocurra nada m0s/ podra resultar un entretenido escarceo+ Entonces se encontr con los o4os de %ideon+ ?Sa.es ?murmur 2ustin?/ que nunca hago una apuesta a menos que crea que puedo ganarla+ ?BCu0nta arroganciaC dem0s/ creo que quiz0s seas tH el que tengas que pagarme+ Recuerda/ tienes que li.rarte tam.in del resto de la multitud+ ?El gesto de %ideon se dirigi hacia !rentQood y ;cElroy+ 2ustin ech atr0s la silla y se puso en pie+ ? lgo me dice que tH sa.es dnde puedo encontrar a ese dechado de virtudes+ %ideon le mir con o4os chispeantes+ ?Creo que podra ser en el .aile de 'arthingale+

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Captulo dos
#a se,orita ra.ella 8empleton se es-orza.a en mirar el .aile desde una columna de m0rmol/ en una esquina del saln de .aile/ haciendo lo imposi.le por mantenerse escondida+ <n centenar de velas .rilla.an en la l0mpara de cristal que domina.a el centro del saln de la casa de los 'arthingale+ unque la vista era so.recogedora/ ra.ella dese estar en cualquier otro sitio+ En cualquier otro lugar se hu.iese sentido me4or+ Sin em.argo/ ni ta %race ni to 2oseph parecan tener intencin de marcharse por el momento+ ?@Se ha ido yaA ?susurr+ ?:o+ ?#a encantadora %eorgiana inspecciona.a con detenimiento todos y cada uno de los rostros?+ #os otros han desaparecido/ pero vi a Oalter hace un minuto 4unto a los mHsicos+ hora me temo que he vuelto a perderle+ ra.ella contuvo un gru,ido+ Se trata.a de Oalter Churchill/ un tipo demasiado agrada.le/ en su opinin+ 8odos lo eran/ a e6cepcin de shton !entley+ Si .ien Oalter se ha.a mostrado m0s persistente esa noche que de costum.re+ Desde su llegada/ se ha.a visto rodeada/ acosada hasta el punto de sentir que i.a a as-i6iarse+ Sus pies le dolan horri.lemente em.utidos en unos zapatos que no eran de su nHmero 3esto era lo que suceda cuando se tena unos pies del tama,o de un continente7 y todo lo que desea.a era estar en su cama y tener un momento a solas para pensar+ #amenta.lemente/ su li.reta de .aile esta.a llena desde el principio hasta el .aile Perdicin+ Se las ha.a arreglado para li.rarse de algunos .ailes/ pero un grupo de ca.alleros seguan rond0ndola y o-recindole limonada+ En especial Oalter/ quien parlotea.a de una manera que a ella le da.an ganas de gritar+ Desesperada/ ha.a anunciado la necesidad de responder a la llamada de la naturaleza+ lo que hu.o un silencio 3sa.a que se mostraran e6tra,ados ante tanta -ranqueza/ pero a ra.ella ya le da.a todo igual7+ Por -ortuna/ %ergiana ha.a acudido a su llamada de au6ilio+ <n a,o menor que ra.ella/ se ha.an conocido al terminar el colegio en el que am.as ha.an estudiado+ 'ue un da en el que ra.ella se diriga a su mesa situada en la esquina del comedor donde sola comer sola+ su paso/ las chicas empezaron con sus inevita.les comentarios so.re su pelo y su altura/ comentarios cuya intencin era la de que su destinataria los escuchara+ vergonzada/ ra.ella .a4 la vista y alz los hom.ros+ De todas -ormas/ no ha.a nada que pudiese hacer para disimular sus largas e6tremidades/ y adem0s/ su madre siempre le ha.a ense,ado a estar orgullosa de lo que era+ s que mientras camina.a/ se propuso ignorarlas+ Desgraciadamente/ el Hnico camino para llegar a la esquina pasa.a por donde ellas esta.an+

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>u.o un comentario particularmente desagrada.le 3de su adversaria >enrietta Cadson7 seguido del coro de .urlas inevita.le+ ra.ella no se par a pensar que de algHn modo esto era siempre su perdicin+ Sencillamente/ hizo lo primero que se le pas por la mente+ #a visin de una sopa de guisantes escurrindose por los rizos peinados con lazos rosas de >enrietta -ue de lo m0s grati-icante+ l da siguiente/ ta %race y to 2oseph pasaron una larga tarde con la directora del colegio/ lo que pudo salvar la permanencia de ra.ella en el internado+ Esto marc la Hltima noche en la que comi sola en la esquina+ #a noche siguiente/ %eorgiana le pregunt tmidamente si poda unirse a ella+ l parecer/ %eorgiana comparta con ra.ella el mismo desprecio por >enrietta+ :o importa.a que tuvieran gustos di-erentes en muchas otras cosas+ unque los comentarios hostiles contra ra.ella continuaron/ la amistad de %eorgiana ayud a so.rellevarlos+ Si ra.ella era una persona a la que le gusta.a de4ar .ien claro lo que senta/ %eorgiana era .astante reservada/ incluso re-le6iva+ %eorgiana resuma la dicotoma .astante .ien con una -rase1 J#a di-erencia entre nosotras/ ra.ella/ es que tH tienes el cora4e de decir lo que yo puedo slo pensarK+ Su amistad no se ha.a de.ilitado con el paso de los a,os+ Era cierto que ra.ella no ha.a sido criada segHn las normas esta.lecidas por la alta sociedad londinense+ unque -ue a la escuela primaria en "nglaterra/ los de.eres como misionero de su padre la ha.an llevado a ausentarse en lugares tan remotos como "ndia y &-rica+ ra.ella siempre le ha.a gustado #ondres/ pero a veces le resulta.a di-cil adaptarse a las rgidas normas impuestas a una dama de su condicin+ #o cierto es que ra.ella no ha.a nunca enca4ado totalmente en ningHn sitio+ Cuando esta.a -uera con sus padres/ no tena necesidad de hacerlo+ s que ha.a crecido .astante acostum.rada a hacer las cosas a su manera+ De nuevo/ intent mirar en direccin a %eorgiana desde detr0s de la columna+ ?@%eorgianaA ?Creo que ahora es seguro salir ?se aventur %eorgiana+ ra.ella dio un paso hacia -uera de la columna/ no sin cierta precaucin+ ?%eorgiana/ tengo miedo de que un cuarto tra4e se me acerque+ %eorgiana se ri+ ?:o te ras ?protest ra.ella?/ de.eras ser tH la que estuvieses espantando admiradores y no yo+ Peque,a/ con una ca.ellera sedosa y ru.ia/ y un rostro ovalado/ %eorgiana era el me4or e4emplo de lo que se considera.a una autntica se,orita londinense/ precisamente/ todo lo que ra.ella no era+ #a madre de ra.ella/ Catherine/ as como su hermana mayor %race/ ha.an sido las dos unas .ellezas en su da+ Pero a su pesar/ ra.ella era el vivo retrato de su padre+ De l ha.a heredado no slo su altura y cuerpo -i.roso/ sino tam.in su a.undante mata de pelo ro4o+++ en de-initiva/ todo lo que esta.a menos de moda en una poca en que so.resalan los c0nones de .elleza marcados por la peque,ez y la palidez/ a la manera de %eorgiana+ ?En cualquier caso/ %eorgiana/ me encanta tu vestido+ Pareces una princesa+ ?
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<n -ino guante de .om.as .lanco completa.a su atuendo?+ BCmo deseara poder llevar .lancoC+++ Pero hace que mi piel parezca una pasta ?a,adi/ echando una mirada a su propio vestido/ de seda azul+ ?!rillas como una piedra preciosa ?coment %eorgiana con cari,o?+ Por eso todo el mundo se vuelve loco contigo+ ra.ella se guard su opinin al respecto+ :o ha.a -orma de esconder sus colores llamativos+ >a.a aprendido por la teora del ensayo y del error que no tena ningHn sentido intentarlo+ ?Reconozco esa e6presin en tu cara/ ra.ella+ :o discutas+ Eres la sensacin+ cptalo y dis-ruta+ ?Sa.es tan .ien como yo que no se trata de m+ ?Se considera.a tan desgar.ada como los ele-antes que ha.a montado en la "ndia+ En asuntos como ste/ se senta cohi.ida y e6tra,a/ se tena que es-orzar por morderse la lengua para no decir lo que esta.a pensando+ Sencillamente/ no tena paciencia para recordar cada una de las rgidas normas de la sociedad/ a pesar del tutela4e que e4ercan so.re ella ta %race y %eorgiana+ BSe,or/ cmo odia.a toda la atencin que esta.a reci.iendo esta temporadaC >a.a pasado toda su vida provocando segundas miradas+ estas alturas de.era estar acostum.rada a las miradas sorprendidas de los dem0s+ :unca ha.a podido decidir qu era peor1 si tener el pelo del color del -uego o ser la mu4er m0s alta del reino 3aunque esta.a convencida de que lo era del mundo entero7+ l -inal/ la sociedad ha.a terminado por aceptar la mayor parte de sus descuidos/ tal vez por el respeto que merecan ta %race y to 2oseph entre los miem.ros de la alta sociedad+ ra.ella suspir+ ?Es Hnicamente porque tuve la suerte de reci.ir la primera proposicin de la temporada+ ? s como la segunda y la tercera+ ?%eorgiana intent mantener su e6presin seria?+ De.era estar un poco celosa/ pero eres tan inocente que desconoces tu propio encanto+ ?B%eorgianaC 8e aseguro que es todo .astante incmodo+ :unca imagin que pudiera causar tal conmocin+ BDe.era ha.erlo sa.idoC ntes de que me diera cuenta/ todo #ondres esta.a ha.lando de m+ 9 ahora es como si todo #ondres estuviese mir0ndome/ y todos esos estHpidos ca.alleros merodeando como .uitres+ #os he visto/ @sa.esA/ en &-rica/ y no es una .onita visin+ %eorgiana no contest+ Este silencio hizo que ra.ella volviera la vista hacia ella+ ?@DuA @Du ocurreA %eorgiana mira.a a la sala de .aile/ .oquia.ierta+ ;ovi su peque,a ca.eza hacia ra.ella+ ?Est0 aqu?susurr?/ Bl est0 aquC ?BOalterC ? ra.ella corri a esconderse detr0s de la columna una vez m0s/ pero %eorgiana la agarr de la mano a tiempo+ ?B:o/ ra.ellaC Es l/ Bel hom.re m0s guapo de toda "nglaterraC 9 viene hacia aqu+
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El hom.re m0s guapo de+++ BSanto cieloC En ese momento se oy un incon-undi.le murmullo -emenino/ seguido de unas risitas ahogadas+ ra.ella agach la .ar.illa y mir deli.eradamente al otro lado+ Duien quiera que -uese/ no tena ninguna prisa por verle+ Pareca como si cada mu4er del saln estuviese de repente gor4eando/ con sus alas revoloteando como gallinas+ Pero ella no era una idiota descere.rada/ dispuesta a rendirse ante cualquier hom.re que pasara+ %eorgiana le dio un codazo+ ? ra.ella/ mira/ est0 con la duquesa viuda de Carrington+ Ella le o-rece la mano para que se la .ese+ ?%eorgiana/ no tengo ninguna necesidad de que me des una relacin pormenorizada de lo que est0 pasando+ Si quisiera mirarle/ lo hara+ ?B y/ pero es tan maravillosoC :unca le ha.a visto desde tan cerca+ ?%eorgiana/ Bpor -avorC ?:o pudo evitar parecer de mal humor?+ :unca pens que -ueses de las que se impresionan tanto por ese tipo de hom.res+ :o me ca.e duda de que es el peor sinverg*enza del mundo+ %eorgiana no lo discuti+ En su lugar/ -ar-ull con voz e6tra,a1 ? ra.ella/ viene en esta direccin+ Creo que+++ s+++ BsC Se dirige hacia ti+ ra.ella se volvi de espaldas+ 2usto lo que necesita.a/ otro .uitre+ ?8al vez te equivocas ?di4o con tranquilidad?+ 8al vez viene hacia ti+ :o hu.o respuesta/ slo el silencio/ un silencio que se haca cada vez m0s em.arazoso+ ra.ella tacone el suelo+ ?@Dnde demonios se ha metido ahoraA :o hu.o respuesta+ <n e6tra,o sentimiento la invadi+ Poda casi sentir como el vello de su nuca se pona de punta+ ?@%eorgianaA Se dio la vuelta con impaciencia+++ y no -ue a %eorgiana a quien encontr/ sino el nudo de una e6tra,a cor.ata+ Su mirada se elev y se elev/ hasta divisar una cuadrada mand.ula masculina/ una larga y elegante nariz/ unos la.ios que parecan ha.er sido esculpidos por un artista/ hasta terminar en unos o4os del color de las esmeraldas/ contorneados por la lnea de unas ce4as densas y equili.radas+ 9 de repente/ ocurri lo inesperado+ Ella/ que encontra.a siempre una salida para cualquier situacin/ se ahog con las pala.ras que queran salir de su .oca/ incapaz de mover la lengua+ Era l+ 2ustin Sterling+

#a casa de 'arthingale se encontra.a a slo unas manzanas de la calle Saint 2ames+ su llegada/ 2ustin y %ideon se ha.an quedado de pie/ un poco apartados del saln de .aile+ ?Du muchedum.re/ @noA ? su lado/ %ideon levant la copa?+ #ady 'arthingale ser0 coronada ma,ana+ Creo que ha invitado a la mitad de la ciudad+ ?9 parece que pocos han declinado la invitacin+ ;uchos invitados esta.an de
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pie hom.ro con hom.ro+ Cientos de perlas .rilla.an cegando las luces de las velas+ De un Hnico vistazo/ 2ustin e6amin la ha.itacin llena de personas/ un mar de vestidos que da.an vueltas/ mu4eres de elegantes peinados+++ hasta que su vista se detuvo al otro lado de la ha.itacin+ ?Eeo que la has encontrado+ 2ustin respondi con un arqueo de ce4as1 ?De.o decir que tenas razn+ Es imposi.le que pase desaperci.ida+ ?S/ es como te deca/ @verdadA 9 veo que ha congregado a su audiencia como de costum.re+ ?%ideon tom dos copas de champ0n de la .ande4a que pasa.a un sirviente enguantado/ y le pas una a su amigo?+ BEstHpidos perritosC 8ontos que creen sentirse .a4o el e-ecto del amor+ mor+ En el instante que dura un latido/ una e6tra,a emocin revolvi las tripas de 2ustin+ :o es que -uera incapaz de sentir esa tierna emocin+ Sino que sa.a que ninguna mu4er podra quererle nunca+ ?Pero @qu -ue entonces si no -ue amor lo que te llev a correr tras las -aldas de la damaA ?pregunt 2ustin+ #a media sonrisa de %ideon no de4 lugar a dudas+ 2ustin volvi a mirar en direccin a la mu4er que se encontra.a al otro lado del saln de .aile+ >a.a reparado en ella inmediatamente/ y no -ue slo el .rillo de su melena lo que le ha.a hecho di-erenciarla de las dem0s+ %ideon tena razn/ se sorprendi a s mismo al admitirlo+ #a "nalcanza.le era e6cepcionalmente alta para ser mu4er/ aunque no pareca que quisiera ocultarlo+ <na punzada de sincera admiracin cruz su estmago+ Ella se pasea.a como si estuviese orgullosa de su -sico/ y Dios lo sa.a/ se pasea.a .ien+ ".a vestida de satn azul claro/ un tono que de.a ha.er chocado con su pelo/ pero que/ sin em.argo/ no lo haca+ El talle tipo imperial caa en delicados pliegues hasta el taln de sus zapatos+ Sus pechos se mostra.an sin secretos/ plenos y erguidos en el escote+ Dios sa.a que l era un -erviente admirador de los pechos generosos y curvos+ Sus hom.ros eran estilizados pero anchos para una mu4er/ que hacan en cierta medida que su cuello pareciese largo y es.elto/ un con4unto de lo m0s -emenino/ particularmente cuando inclina.a la ca.eza 4usto como lo esta.a haciendo ahora+ <na espuma de rizos se derram so.re sus hom.ros/ tocando apenas la generosidad de sus senos+ El deseo le derreta/ un oscuro pu,al clavado en su vientre+ Sus piernas de.an de ser tan encantadoras como el resto de su cuerpo/ pens/ largas y delgadas/ y -le6i.les+ #o su-icientemente -uertes como para enrollarse a sus caderas si l la ca.algase+ Dotada/ como ha.a dicho %ideon+ Gl no era parcial con las pelirro4as/ y siempre ha.a evitado a las vrgenes como a la plaga+ Pero sta+++ 8uvo que detenerse as mismo para no seguir dando pasos involuntarios hacia ella+ BReaccion 4usto a tiempoC Por primera vez durante la noche/ sinti el arre.ato de la anticipacin+ :o ha.a conseguido aHn ver su rostro/ slo tena un anticipo de su -igura/ lo que ya prometa momentos de gran satis-accin+ :o/ no esta.a preocupado+ Su gusto por las mu4eres/ como por casi todo lo dem0s/ era meticuloso+ Gl no se acostara con un ser repulsivo y %ideon lo sa.a+ JB y/ sC ?pens con satis-accin?/ ganar esta apuesta no sera en a.soluto un tra.a4o desagrada.le+K
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%ideon ha.a notado su apro.acin+ ?"mpresionante/ @verdadA :o ha.a necesidad de respuesta+ ?!ueno ?murmur 2ustin con pereza?/ supongo que es hora de que espante un poco a los perritos+ ?9 estall en una carca4ada+ ?BDemonios/ 2ustinC :o te tomes tantas molestias+ Ella se ha escondido detr0s de la columna/ cerca del comedor+ 9 ahora/ otra 4oven se ha unido a ella+ ?S/ es %eorgiana #arQood/ creo+ ?:o importa que sea conocida como la "nalcanza.le+ Parece decidida a evitarnos+ $ quiz0s/ evita a alguien en particular+ ?Pro.a.lemente a ti+ ?%ideon sonri con a-ectacin+ ?!astante impro.a.le ?respondi 2ustin zalamero?+ 9 ahora desame suerte/ vie4o amigo+ ? pur su copa de40ndola despus en la .ande4a que pasa.a?+ h/ y no te molestes en llamar ma,ana temprano para conocer los detalles+ ;e temo que la noche ser0 larga+ %ideon se apresur a servirse otra copa de champ0n+ ? y/ el maestro se pone manos a la o.ra+ B8al vez de.era tomar notasC ?Estoy seguro de que encontrar0s una ocupacin m0s interesante+ 2ustin deam.ul por el saln de .aile/ caminando cada vez m0s cerca de la "nalcanza.le+ Se detuvo a ha.lar con algunos conocidos/ entre ellos la duquesa viuda de Carrington+ #a duquesa le mir con atencin/ aHn tena unos o4os vvidos a pesar de la edad+ ?B2ustinC ?e6clam/ alarg0ndole la mano?+ BDu agrada.le verte de nuevoC 2ustin le .es las puntas de los dedos+ ?#e aseguro/ se,ora duquesa/ que el placer es todo mo+ #a anciana mu4er de4 escapar una a.ierta carca4ada+ ?@Sa.es que hu.o un tiempo en el que te tena por un .ri.n insoporta.leA ?@CmoA ?di4o?+ @Duiere decir que ya noA Sus hom.ros tem.laron de la risa+ ?@ quin le importa tu reputacinA 9o te conozco me4or/ muchacho+ De hecho/ he llegado a apreciarte en los Hltimos a,os+ ?<n sentimiento con el que la correspondo sinceramente/ se,ora duquesa+ ? 2ustin pronunci esta Hltima -rase lleno de verdadero cari,o+ ?%uarda tus encantos para las damas/ muchacho+ #o que me recuerda que estuve diciendo no hace mucho a Se.astian y Devon que ya es hora de que sientes la ca.eza y .usques una esposa+ Por lo que si lo necesitas/ estara m0s que contenta de o-recerte mis servicios como casamentera+ 2ustin sonri+ ?#e gusta hacer de casamentera/ @verdadA #a duquesa coloc las dos manos en su .astn+ ?Desde luego ?declar de -orma in-antil?/ Ble di4e una vez a tu hermano que era tiempo de que se casara y mira el resultadoC 2ustin pens en Se.astian/ .endecido por el amor de su esposa y sus hi4os+ pesar de que el destino ha.a tenido mucho que ver en el hecho de que Devon llegase
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a los .razos de Se.asti0n y/ en consecuencia/ a su vida/ la duquesa ha.a tenido en realidad algo que ver en su unin/ cuando pareca que Se.asti0n ha.a perdido al amor de su vida+ ?Por lo tanto ?agit su .astn?/ si necesitas mis servicios/ no tienes m0s que solicitarlos+ 2ustin sonri+ #a duquesa ha.la.a con el .astn en lugar de articular sus manos+ lgunas de sus pala.ras eran acentuadas por un golpe de este desa-ortunado instrumento/ y que Dios ayudase a quien se interpusiese en su camino cuando la duquesa desea.a de4ar clara una opinin+ ?#e aseguro/ se,ora duquesa/ que si llega ese momento/ usted ser0 la primera en enterarse+ ?BE6celenteC ?asinti ella+ 2ustin se despidi de la duquesa con una reverencia+ En el momento en el que levanta.a la vista/ se cruz con la mirada de %ideon/ quien levanta.a su copa en un silencioso .rindis+ Sonri para s mismo+ #a criatura le da.a la espalda en esos momentos/ pero segua all+ Hn no ha.a visto su rostro y/ de repente/ se sinti impaciente+ 8res pasos le ale4a.an de ella+ Salud a su compa,era con un ligero movimiento de ca.eza/ pero su atencin se diriga ya Hnicamente a ella+++ Entonces/ esta criatura conocida como la "nalcanza.le se dio la vuelta+ un cuando una parte de l supiese que esta mu4er era un -estn e6traordinario para los sentidos/ verla le produ4o el mayor espanto de su vida+ Cientos de pensamientos/ de maldiciones/ cruzaron su mente en ese instante+ Dios mo/ de.era ha.er hecho caso a su instinto+++ de.era ha.erlo sa.ido+ Duiz0s lo ha.a sa.ido+ 2ustin no culp a %ideon en ese momento+ 8ampoco culp a la Providencia+ :i en sus sue,os m0s horri.les hu.iese imaginado que algo as pudiera pasar+ Pero era cierto+ Dios santo/ era cierto+ #a mu4er que esta.a -rente a l no era otra que la plaga de su 4uventud+ #a peque,a mocosa que le ha.a de4ado en evidencia cuando era 4oven+

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Captulo tres
?Se,orita ra.ella 8empleton ?salud cuando por -in reco.r las energas para ha.lar+ 8odava no se ha.a recuperado del susto+ unque/ Dios/ no lo mostrara+ :o delante de ella+ ;ir a la mu4er que la acompa,a.a+ ?<sted es la se,orita #arQood ?murmur?/ @no es ciertoA %eorgiana enro4eci y le dedic una reverencia+ ? s es ?le di4o ella casi sin respiracin+ ?Se,orita #arQood/ es para m un placer presentarme+ ;i nom.re es 2ustin Sterling+ ;e hara un gran -avor si me permitiese ha.lar un momento con mi vie4a amiga la se,orita 8empleton+ #a .oca de %eorgiana se a.ri y se cerr a un tiempo+ ?@Cmo/ la se,orita 8empleton no le ha comentado que somos vie4os conocidosA ?;ovi la ca.eza?+ BPero si la conozco desde que era una ni,aC %eorgiana pareca .astante nerviosa+ ;ir a ra.ella y despus le mir a l+ 2ustin di.u4 una media sonrisa1 ?:o muerdo ?di4o alegremente?+ #e prometo que se la devolver entera+ ?Pero/ no -altara m0s/ se,or+ ?%eorgiana hizo una segunda reverencia y se retir+ 2ustin volvi los o4os hacia ra.ella+ #e dirigi una de esas sonrisas que hacan desmayar a las mu4eres/ a todas e6cepto a ella/ por supuesto+ #a consideracin que ella le dispensa.a esta.a destinada a conseguir de4arle en ridculo/ advirti 2ustin/ quien trat de ignorar este presentimiento+ ?>a pasado mucho tiempo/ @noA ?:o el su-iciente+ ?#as pala.ras surgieron de sus dientes apretados+ Hn as/ m0s encantadora que nunca/ o.serv 2ustin+ ?@Du es lo que quiereA ?di4o ra.ella con .rusquedad+ Gl -ingi una gran a-renta+ ?$h/ vamos+ @Es sa la manera de tratar a un vie4o amigoA Se -i4 en ella con atencin+ %ideon tena razn+ Su .elleza no era en a.soluto convencional/ con una .oca destinada al pecado y unos o4os que recorda.an el mismo cielo+ B2esHsC/ @de verdad le ha.a dicho a %ideon que pareca horri.leA Se,or/ ha.a ha.lado como un verdadero estHpido+ De cerca/ era incluso m0s impresionante+ tr0s queda.a la ni,a delgaducha y torpe que pareca esconder su -igura detr0s de unos rizos color zanahoria+ 'rente a l tena a una sensual mu4er que esta.a causando estragos en sus sentidos+ #a piel desnuda de sus hom.ros .rilla.a como la porcelana+ En su cuello/ una -ina cadena de oro de4a.a caer un za-iro hasta el hueco de sus

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pechos+ :o lleva.a ni plumas ni perlas en el pelo/ tampoco .razaletes que rodearan sus mu,ecas+ 2ustin apro. ese gusto sencillo+ :o necesita.a/ en realidad/ muchos adornos para .rillar+ Porque .rillar/ .rilla.a por s misma+ Su mirada/ ardiente y 0vida/ sucum.i a la tentacin del hueco de sus pechos+ <n calor oscuro y r0pido tom -orma en l cuando ella suspir+ Dios mo/ pens/ todas las mu4eres del saln se es-uma.an con su presencia+ Esta.a madura como un melocotn dulce listo para ser arrancado del 0r.ol+ Clav los o4os con reticencia en su rostro/ slo para descu.rir una mirada azul atroz/ en la que su .oca se apreta.a en una peque,a mueca de disgusto+ Decidi mantenerse a un .razo de distancia por el momento+ 8ena miedo de que si se acerca.a un poco m0s/ pudiera echarle las manos al cuello+ ?@Por qu me mira asA ?pregunt ra.ella+ ?#o Hnico que hago es maravillarme de cmo ha crecido+ De.e de poder tratar a muchos hom.res desde el mismo nivel de altitud/ @no es ciertoA ra.ella contra4o los mHsculos+ Siempre ha.a odiado su cuerpo+ Desde que tena uso de razn/ ha.a sacado una ca.eza a todas las mu4eres que ha.a conocido+ Pero a 2ustin Sterling no le iguala.a en altura+ En realidad/ si se pona erguida y le mira.a/ sus o4os le llega.an a la altura de la .oca/ que ahora se curva.a en una sonrisa malvola+ !ien pensado/ era una sensacin agrada.le/ no sentirse por una vez un gran armatoste+ BSi -uese otro hom.re y no lC ?B:o se .urle de mC ?di4o -ramente+ Gl le dedic su reverencia m0s educada+ ?:o me .urlo+ ?9 sacudi la ca.eza+ De nuevo/ su mirada se desliz so.re ella/ en e.ullicin/ detenindose en la maravilla de unos pechos que se adivina.an .a4o el talle del vestido+ ? h/ s ?murmur?/ Bha cam.iado muchoC En silencio/ ra.ella le dese lo peor/ permitindose slo replicar1 ?Eeo que usted no+ unque lo cierto es que s ha.a cam.iado+ Era m0s grande/ incluso m0s alto de lo que lo ha.a sido a los dieciocho+ Ella lo ha.a notado desde el principio+ De.a4o de su chaqueta/ su pecho era ancho/ sus hom.ros es.eltos pero a la vez ro.ustos+ ;0s -uertes aHn de lo que recorda.a+ Darse cuenta de esto la preocup de inmediato+ Gl se acerc+ Ella se resisti a la urgencia de dar un paso atr0s+ ?@Sa.eA ?continu?/ cuando mi amigo %ideon mencion a la "nalcanza.le/ me asaltaron los m0s e6tra,os pensamientos+ Es raro/ @no creeA ?Suspir?+ h/ pero tengo tantos recuerdos suyos+ :o agrada.les/ pero recuerdos al -in y al ca.o+ ?@:o me digaA ?@:o lo recuerdaA !ien/ entonces d4eme que le re-resque la memoria+ Est0.amos en los dominios de la viuda duquesa de Carrington/ si mal no recuerdo+ >a.a una especie de actividad al aire li.re+++ ?Era un 4uego ?le interrumpi+ ? h/ s+ !ueno/ entonces/ ahora que ha recuperado la memoria/ quiz0s
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recordar0 que esta.a avanzando a gatas por el suelo/ 4ugando a algHn 4uego/ o eso pensa.a yo+ "magine mi sorpresa cuando usted se acerc a m por de.a4o de la silla/ cogi un al-iler y me pinch con l en el zapato+ ?Duiz0s de.era ha.er llevado .otas ?di4o ra.ella con sorna+ ?Eso es lo que dice siempre Se.astian+ y/ pero su peque,a .roma -ue siempre un gran motivo de .urla para mi hermano+ ra.ella hizo una mueca+ :o es que estuviese orgullosa de su comportamiento de aquel da/ pero tampoco esta.a dispuesta a ceder terreno -rente a l+ ?Empiezo a recordar+ Sali co4eando/ @no es ciertoA ?De hecho/ hice todo lo posi.le para no encontrarme con usted/ pero vio mi ca.allo y vino corriendo hacia m+ Pens que quera disculparse/ por eso me detuve+ ;e o-reci su mano para que se la .esara 3como hacen las se,oritas7 por lo que se la tom+ Pens que era seguro/ dado que la duquesa nos esta.a mirando+ SegHn i.a ha.lando/ 2ustin se i.a acercando a ra.ella+ Esta vez/ s que intent dar un paso atr0s/ pero la columna se lo impidi+ :o ha.a ningHn sitio donde escapar de l+ Cuando/ de hecho/ escaparse era en ese momento lo Hnico que ocupa.a su mente+ El .rillo de sus o4os acelera.a su corazn y su pulso+ @Du demonios se proponaA Ella le mir directamente a los o4os+ El hom.re m0s guapo de toda "nglaterra+ >a.a odo historias so.re l+ Sa.a que algunas mu4eres le considera.an encantador/ irresisti.le+ Para ra.ella no era sino el peor canalla que una poda imaginarse+ ?@#e importara de4arme en pazA ?Se,orita 8empleton/ Bqu maleducadaC Hn no he terminado mi historia+ ?Conozco el -inal+ 2ustin continu como si no la hu.iese escuchado1 ?Entonces/ la duquesa se dio la vuelta+ <sted cerr su mano en un pu,o y me golpe en la cara con todas sus -uerzas+ ;e de4 sangrando como si hu.iese participado en un com.ate de .o6eo+ De hecho/ eso -ue lo que me vi o.ligado a decir a mis amigos+ ?B s que mintiC :o intent siquiera ocultar su desdn+ ?$.viamente/ usted conoce poco so.re el honor masculino+ @Cmo poda decir que ha.a sido a.atido por una ni,a salva4eA ra.ella resopl/ sin duda/ un sonido poco adecuado para una dama+ @Du poda sa.er un hom.re como 2ustin Sterling so.re el honorA :o era sino una rata egosta/ a quien no le importa.a otra cosa que no -uera l mismo y sus propios placeres+ Su idea so.re l cam.i poco cuando escuch su risa/ Bel descaradoC ra.ella le incomoda.a ser el motivo de su divertimento+ Sus o4os se detuvieron a la altura de sus hom.ros+ ?:o veo a su compa,ero+ @:o sera me4or que -uese a .uscarleA ?Eamos/ no puedo de4arla aqu sola+ :o/ si me tengo por un hom.re galante+ #a vi aqu escondindose de sus admiradores/ en particular del querido Oalter/ y decid venir a rescatarla+
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ra.ella esta.a -uriosa+ B;aldita seaC Poda ser tam.in muy o.servador1 por su .ienestar+++ y por el de ella+ ?;e sorprendi que recordase mi nom.re ?coment ra.ella con -rialdad?/ ahora veo que no lo olvid porque se sinti herido en su orgullo+ De nuevo esa mirada en e.ullicin+ ?Est0 siendo in4usta consigo misma+ ca.o de pasar tres meses en el continente y/ a mi regreso/ @qu es lo que encuentroA B toda la alta sociedad desvariando por la "nalcanza.leC 9 no sin motivos/ de.o admitir+ Su espalda se encogi+ ?#e suplico que no ha.le de m con tanta trivialidad+ ?;e limito a relatar la realidad+ ;i amigo %ideon me regal los odos cont0ndome mHltiples historias so.re sus pretendientes+ 9 de.en ser todas ciertas/ puesto que por lo que he podido constatar esta noche/ los hom.res tienen tendencia a mirarla+ ?De la misma manera que las mu4eres tienen tendencia a mirarlo a usted+ ?9 usted/ se,orita 8empleton/ @se encuentra entre esas mu4eresA Su tono -ue envolvente/ casi como una perezosa caricia+++ acompa,ada de una sonrisa en per-ecta armona+ ra.ella se qued atnita/ incluso algo -uriosa+ @De verdad pensa.a que se permitira sentirse atrada por ese+++ por lA l parecer as era+ ?D4eme decirle algo/ se,or+ Si alguna vez tuviese la oportunidad de -i4arme en usted/ lo hara sin duda por su impHdica arrogancia+ Para su desconsuelo/ su sonrisa devastadora no hizo sino pro-undizarse+ lgo que la rea-irm en su determinacin+ ?+++ y si alguna vez tiene la oportunidad de hacerme tem.lar de la ca.eza a los pies/ la razn no ser0 otra que la del disgusto+ En lo que a m respecta/ se,or/ nunca he permitido que una cara .onita y una sonrisa atractiva in-luyan en mis sentimientos+ 2ustin no se de4 amedrentar+ ?Se,orita/ pero usted est0 siendo de lo m0s hiriente esta noche+ Duiz0s esta.a equivocado cuando di4e que ha.a cam.iado+ ?<sted tampoco ha cam.iado/ se,or+ ?>a.an pasado once a,os desde la Hltima vez que se ha.an visto+ $nce a,os y todava era un 4oven macho engredo+ <n derrochador+ <n mezquino+ <n rompecorazones+ Ella lo sa.a muy .ien+ ?;e siento alagado por lo .ien que se acuerda de m+ ?:o lo est ?di4o distante?/ aun en el caso de que su reputacin no le precediese/ de.o decir que tengo una e6celente memoria con las caras+ #a mir/ aquella sonrisa malvada aHn en sus la.ios+ ?#e con-ieso/ mi querida se,orita 8empleton/ que empiezo a tener curiosidad por sa.er qu es lo que hace que los hom.res se acerquen a usted como moscas a la miel+ Desde luego/ no de.e de ser su manera de coquetear+ ntes de que pudiera darse cuenta de lo que 2ustin esta.a tramando/ le arre.at la mano+ ra.ella trat de retirarla/ pero l la tena atrapada entre sus dedos vigorosos+
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?:o se atreva a protestar/ querida+ 8enemos pH.lico+ y/ Dios/ tena razn+ lgunas cuantas ca.ezas se ha.an dado la vuelta a contemplarles+ 9 Oalter esta.a all de pie/ desplazado/ mirando a todo el mundo como si le hu.iesen dado una paliza+ 2ustin se acerc a ella aHn m0s+ ?Se,orita 8empleton/ nuestro encuentro ha sido ?hizo una pausa -ingida como para re-le6ionar? otro momento memora.le+ #a precaucin se es-um como el viento+ En sus la.ios se adivin una sonrisa .urlona1 ?9 de.era decir que ha sido un placer/ pero lo cierto es que no lo ha sido ? concluy ra.ella+ #a presin de sus dedos se hizo aHn m0s -uerte+ Dio un paso m0s para acercarse/ esta.an ya tan cerca que el cuerpo de 2ustin impeda a ra.ella ver al resto de los invitados+ ?<na advertencia/ querida+ &ndese con cuidado/ porque mi reputacin no es in4usti-icada+ Su respuesta le lleg a-ilada como una -lecha+ ?:o le temo/ se,or+ ?Pues quiz0s de.era+ ? h/ pero usted no muerde @recuerdaA ?Duiz0s ment+ En realidad/ se me conoce por comer a las ni,as peque,as como usted+ ra.ella se irgui en toda su altitud1 ?:i soy una ni,a ni soy peque,a/ y le prometo que encontrara mi piel .astante dura+ 2ustin ech hacia atr0s la ca.eza y se ri+ ra.ella esta.a -uriosa/ no le entusiasma.a provocarle tanta diversin+ ?;e neg la oportunidad de .esar su mano una vez+ ;e temo que de.o hacerlo ahora+ :o hu.o manera de detenerlo+ ntes de que pudiera protestar/ l ya ha.a levantado la mano+ Sus o4os se enredaron en el momento en que l inclin lentamente su oscura ca.eza+ #os o4os de ra.ella se a.rieron con asom.ro/ al igual que su .oca+ Se qued all/ de pie/ demasiado impresionada para moverse/ sin poderse creer lo que aca.a.a de ocurrir+ Ella ha.a esperado un suave .eso/ apenas soplado so.re la piel de su mano+ Pero en su lugar/ 2ustin Sterling la sorprendi con algo completamente+++ BEl muy granu4a la ha.a mordidoC

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Captulo cuatro
l da siguiente/ a primera hora de la tarde/ %eorgiana irrumpi en el saln donde ra.ella se prepara.a para tomar el t+ Su ta esta.a durmiendo la siesta en la ha.itacin de arri.a+ ? ra.ella/ Bde.es contarme lo que sucedi ayerC B y/ me sent tan apenada de que pap0 y mam0 decidieran volver a casa tan prontoC ?Con un revoloteo de -aldas/ %eorgiana tom asiento en el so-0 4unto a ra.ella+ ra.ella cogi la tetera que la sirvienta aca.a.a de depositar en la mesa1 ?@<n poco de t/ %eorgianaA ?pregunt a su amiga+ ?;e encantara/ muchas gracias+ hora/ Bcuntamelo todoC ?@<n terrn o dosA %eorgiana se impacient+ ?@Es todo lo que tienes que decirmeA ra.ella le o-reci una delicada taza hecha de plata y mar-il+ ?@Du es lo que quieres que te digaA ?!ueno/ me gustara que me di4eras lo que pas con 2ustin Sterling anoche+ ;e sorprende que ests tan tranquila+ B8e eligi a ti/ entre todas las mu4eres que ha.a all anoche/ te eligi a tiC ra.ella pens que la Hnica manera de evitar las preguntas de %eorgiana era responderlas1 ?Slo porque estuvo ausente en el continente y aca.a.a de llegar a #ondres+ 'ue a la -iesta slo para conocer a la "nalcanza.le+ ?Su .oca e6pres el disgusto que le produca pronunciar aquel cali-icativo+ $dia.a ese nom.re tanto como odia.a toda la atencin que ha.a despertado esta temporada+ Por supuesto/ como ta %race ha.a comentado en el desayuno esa ma,ana/ todo eso desaparecera en el momento en que aceptase alguna o-erta+ 9 cuando ta %race le record muy ama.lemente que esta.a a punto de cumplir los veintiuno+++ 8uvo que hacer lo imposi.le para no ponerse a llorar en la mesa+ 9 no lo hizo/ por supuesto+ Escondi su dolor como esta.a acostum.rada a hacer+ Ella sa.a que no ha.a malicia+ 8a %race y to 2oseph la queran como si -uese su hi4a+ ra.ella tam.in sa.a que a sus tos les gustara que encontrase un .uen partido 3lo ha.an hecho .astante .ien con sus tres hi4as7+ 8a %race le ha.a recordado haca slo unos das que sus primas ha.an conseguido enganchar a un conde/ a un vizconde y al segundo hi4o de un duque+ Pero ra.ella no quera JengancharK a nadie+ :o tena prisa por conseguir un marido+ 9 desde luego no ha.a venido a #ondres a adquirir uno+ En realidad/ la Hnica razn por la que ella esta.a aqu era porque la Hltima vez que via4 a &-rica ha.a en-ermado gravemente por el calor/ razn por la cual sus padres ha.an

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pre-erido que permaneciese con sus tos cuando su padre -ue enviado de nuevo a &-rica el mes pasado+ Duiz0s tena que ver con el hecho de que no hu.iese sido criada para ser una se,orita londinense a la manera tradicional/ pero el tema del matrimonio no consuma sus pensamientos+ $ quiz0s se de.iera al hecho de que nunca ha.a enca4ado del todo en ningHn sitio+ Su apariencia le ha.a hecho siempre parecer rara/ tanto como su manera de ha.lar+ :adie en el mundo lo sa.a/ ni siquiera %eorgiana/ pero ra.ella no esta.a segura de a qu lugar perteneca/ ni en qu lugar de.a estar+ Cuando se casara/ lo hara slo con un hom.re al que no le importase que ella -uese una torpe/ o que se riese cuando no de.a o di4ese cosas inapropiadas+++ un hom.re que la amase tal y como era+++ <n hom.re que la amase por todo lo que era y no por lo que nunca podra ser+ De la manera en que su madre ama.a a su padre+ Se ha.a armado un peque,o revuelo cuando su hermosa y elegante madre se ha.a casado con un hom.re que pareca un espantap04aros y que adem0s Bera clrigoC #a hermana mayor de Catherine/ %race/ ha.a conseguido atrapar al vizconde !urrQell+ Sin em.argo/ lo que los padres de ra.ella compartan era un amor pro-undo y duradero+ 9 ra.ella no se con-ormara con menos+ lgo Jinalcanza.leK/ pens con melancola+ 8a %race se mostr entusiasmada con el primer pretendiente 3Bnada menos que un condeC7 y completamente impresionada cuando vio que ra.ella rechaza.a a lord 8homas Oil.ury+ #a mir como si -uera estHpida+ Su ta de.i pensar que aqulla podra ser su Hnica oportunidad para casarse+ Pero otra proposicin lleg casi inmediatamente despus/ esta vez de Phillip OadsQorth+ unque suene super-icial lo cierto es que no ayud el que -uera media ca.eza m0s .a4o que ra.ella+ 8al vez era vanidad/ pero el tema de la altura era algo que le importa.a muchsimo+ Cuando apareci un tercer pretendiente llamado shton !entley 3Bel granu4a que ha.a intentado .esarlaC7/ ta %race la llev aparte+ Por supuesto/ se vio o.ligada a in-ormar a su ta de que la conducta del 4oven ha.a sido .astante poco ca.allerosa+ ? ra.ella/ @me est0s escuchandoA #a pregunta de %eorgiana la tra4o de vuelta al presente+ ?@De qu est0.amos ha.landoA ?pregunt/ aunque sa.a muy .ien lo que se traan entre manos+ ?2ustin Sterling ?se apresur a contestar su amiga+ ? h/ l+ ? ra.ella se llev la taza a los la.ios+ #os de %eorgiana di.u4aron una mueca+ ?S/ l+ ?Slo vino a ver a la "nalcanza.le ?di4o una vez m0s?+ Creme/ %eorgiana/ l no se ha.ra acercado si hu.iese sa.ido que era yo+ ?@Por qu dices esoA ?#e desagrado tanto como l me desagrada a m+
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? ra.ella/ de.o con-esarte que me qued .astante sorprendida al sa.er que le conocas+ @Por qu no me lo ha.as dichoA ?@Decirte quA h/ s/ por supuesto/ le conoc hace muchos a,os+ Pero no le ha.a vuelto a ver desde que era una ni,a+ 9 de hecho/ te con-ieso que en aquella ocasin ya se esta.lecieron con .astante claridad nuestras di-erencias+ ?Cuntamelo ?rog %eorgiana+ #a .oca de ra.ella se contra4o+ ?Pre-erira no+++ ?Por -avor/ ra.ella ?suplic su amiga+ ?Est0 .ien+ Sucedi en la casa de campo de la viuda duquesa de Carrington+ ".a saliendo de la casa cuando por casualidad pas por una ha.itacin en la que se escucha.a a dos personas ha.lando+ #a puerta esta.a a.ierta+++ s/ s que es .astante impropio en m/ pero no pude evitar hacerme a un lado y detenerme all para escuchar+ ?@Duin eraA @2ustin SterlingA ra.ella asinti+ ?Esta.a con una chica llamada Emmaline OinsloQ+ :unca la olvidar/ porque me pareci la criatura m0s divinamente hermosa de la tierra+ 9 esta.a llorando/ %eorgiana/ llorando+ l menos en el momento en el que yo pude escucharles/ 2ustin Sterling no pareci compadecerse de ella lo m0s mnimo+ :unca olvidar sus pala.ras+ #e di4o que ha.a otras mu4eres igual de atractivas que ella+ En realidad/ puntualiz/ ella no era m0s que una perla de entre otras muchas/ y Bsu intencin era pro.arlas todasC :o -ue slo eso/ %eorgiana+ 'ue la manera en la que lo di4o/ tan -ro/ tan despiadado e indi-erente+ ?B y/ po.re chicaC ?El tono de %eorgiana re-le4a.a simpata hacia ella+ ?:o signi-ica.a nada para l/ %eorgiana/ slo era su Hltima conquista+ Despus se march+ Con la ca.eza muy alta/ pavone0ndose como un gallo que por supuesto se considera el rey del gallinero+ De4 a Emmaline desconsolada y sola en la casa+ s que me propuse darle su merecido+ ?Relat entonces cmo le ha.a seguido a-uera y le ha.a pinchado por de.a4o de la silla?+ #e alcanc en un pie/ aunque yo hu.iese pre-erido llegar a algHn lugar m0s alto+ %eorgiana hizo un es-uerzo por no rerse+ ?:o me e6tra,a que se acuerde de ti+ ra.ella se sirvi m0s t+ ?!ueno/ se lo mereca+ ?Estoy de acuerdo ?asinti %eorgiana?/ sin em.argo/ ra.ella/ Ba veces haces cosas de lo m0s e6tra,asC Se movi para coger la taza/ con sus o4os azules .rillando pcaramente+ ?#o s ?murmur?/ no es muy apropiado+ Pero no se lo dir0s a nadie/ @verdadA ?:i una pala.ra ?prometi %eorgiana+ Su risa se apag+ ?En cualquier caso/ ahora comprendes por qu considero a 2ustin Sterling como la criatura viva m0s odiosa de este mundo+ #o que ra.ella se cuid de decir -ue que el comportamiento de la noche
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anterior de esa criatura no ha.a hecho sino con-irmar esa opinin+ <na parte de ella esta.a aHn horrorizada/ porque al parecer su audacia no conoca ningHn lmite+ 9 entonces record/ con viva claridad/ el vuelco que le ha.a dado el corazn cuando l se ha.a inclinado hacia su mano+++ ?Estoy de acuerdo/ ese hom.re tiene una reputacin horri.le+ Duiz0s lo que necesite sea encontrar a la mu4er que le domestique+++ ?#a voz de %eorgiana se apag+ ra.ella la mir -i4amente+ >a.a una e6presin e6tra,a en el rostro angelical de su amiga/ algo entre la culpa y la ansiedad+ ?@Du pasaA ?pregunt ra.ella+ ?:ada+ ?Si no pasara nada/ no tendras esa cara+ ? lgunas veces/ %eorgiana necesita.a que la incitaran a ha.lar+ :o era como ra.ella/ que deca todo lo que se le pasa.a por la ca.eza+ De hecho/ pens con tristeza/ ella deseara ser m0s como %eorgiana+ #e resulta.a agotador tener que estar siempre controlando sus impulsos/ y sin sa.er por qu/ nunca llega.a a controlarlos con 6ito+ ?@%eorgianaA ?murmur+ %eorgiana respir hondo+ ?Slo esta.a pensando en vosotros dos anoche/ la "nalcanza.le y el hom.re m0s guapo de toda "nglaterra+ ?Por -avor/ no me llames as+ 9 no le llames as a l tampoco+ ?#o siento+ S lo sensi.le que eres en cuanto a eso+++ Pero admtelo/ ra.ella+ @:o es el hom.re m0s esplndido que hayas visto nunca en tu vidaA ra.ella no pudo evitarlo+ "nconscientemente/ y tal vez sin quererlo/ una visin se apoder de su mente+ <nos o4os de un .rillo esmeralda/ unos la.ios masculinos per-ilando una sonrisa capaz de hacer saltar su estmago de slo pensarlo+ ?:o me di cuenta ?contest con cursilera+ Pero no se .url de %eorgiana+ :i siquiera la detuvo+ ? h/ ra.ella+ De.as ha.erlo visto/ te lo aseguro+ >a.a algo casi espectacular en la imagen que proyecta.ais los dos 4untos+ penas le llega.as a la .ar.illa/ @sa.esA+++ :o+ Sus o4os/ ra.ella esta.a segura de ello/ esta.an e6actamente a la misma altura que sus la.ios+ ?Con-ieso ?continu %eorgiana? que era muy rom0ntico+ #a taza de ra.ella golpe el platillo con tanta -uerza que el lquido se derram por el .orde+ Se puso de pie en .usca de un trapo para limpiar seme4ante despropsito+ Pero en el momento en que se i.a a girar hacia la puerta/ sus rodillas se encontraron con la delicada mesa en la que se ha.a servido el t+ #a mesa volc+ Pedazos de porcelana china volaron en todas direcciones+ <na mancha oscura empez a e6tenderse por la preciada al-om.ra u.usson de ta %race+ ?B y/ lo sientoC ?mascull+ %eorgiana sonri divertida/ al tiempo en que sala a .uscar a una sirvienta+
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Eolvi con un pa,o -ro que coloc en la rodilla amoratada de ra.ella/ y recuper su sitio+ ?%racias+ ? ra.ella le dirigi la me4or de sus sonrisas?+ Eres un amor+ Es maravilloso que lleg0ramos a hacernos amigas+ Somos tan di-erentes/ @verdadA 8H eres encantadora y chiquita como una gota de lluvia/ mientras que yo carezco de encanto y caigo como la tormenta por donde quiera que paso+ ?:o ha.les as/ ra.ella+ 8e quieres muy poco a ti misma+ #o que me recuerda algo1 @vas a ir a la gala !ennington esta nocheA ra.ella asinti+ ?E4em ?di4o %eorgiana con una pausa inocente antes de continuar?+ @Crees que l estar0 allA :o ha.a ninguna duda so.re el signi-icado de la pregunta+ ra.ella gru,1 ?Eso ha sido un golpe .a4o+ %eorgiana ri con ganas y ra.ella dese poder hacerlo tam.in+ h/ pero %eorgiana poda .romear todo lo que quisiera+ 8odo el mundo sa.a que en lo que se re-iere a mu4eres/ 2ustin Sterling elega slo a lo m0s e6quisito de la sociedad+ Por tanto/ la sola insinuacin de que ella y 2ustin parecan espectaculares+++ en -in/ raya.a en lo ridculo+ Hn as/ no poda negar que en algHn lugar escondido de su corazn/ se senta muy halagada con la idea+

%racias a Dios/ no ha.a ni rastro de l+ l -inal/ pareca que la noche i.a a transcurrir de una manera agrada.le+ Sin respiracin por la e6citacin del .aile/ ra.ella se dirigi al lado de la sala donde se servan los re-rescos+ ?B ra.ellaC Se volvi cerca de la puerta+ Oalter Churchill vena hacia ella+ ?BOalter/ holaC :o sa.a que esta.as aqu+ ?Casi se odi por la manera en que su corazn ha.a dado un .rinco+ En honor a la verdad/ se ha.a sentido aliviada de que no hu.iese se,ales de l+++ es decir/ de 2ustin Sterling+ #e gusta.a Oalter+ #e gusta.a de verdad+ 9 en cuanto a 2ustin/ se di4o con determinacin/ ni siquiera se mereca que pensaran en l+ ? ca.o de llegar ?di4o Oalter?+ ra.ella/ por -avor/ necesito ha.lar con usted+ ?#e indic una peque,a ha.itacin retirada del saln de .aile+ ra.ella dud/ pero despus le sigui a rega,adientes >a.a un peque,o so-0 a pocos pasos de la puerta de entrada+ 'ue all donde la condu4o/ haciendo gestos para que se sentase+ Su cara re-le4a.a una e6presin de seriedad cuando se sent a su lado/ lo su-icientemente cerca pero sin llegar a tocarla+ ?B ra.ella/ por -avor/ dime que no est0 usted enamorada de lC ra.ella parpade+ Era lo Hltimo que espera.a or de l+ ?@PerdoneA ?#es vi 4untos anoche+ B#a vi con lC ra.ella tom aliento+ ?@Duiere decir 2ustin SterlingA
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?S+ <sted sa.e lo que es/ @noA <n sinverg*enza+ <n mu4eriego sin escrHpulos+ ;antiene a media docena de amantes a la vez+ ra.ella+++ ?Oalter la mir suplicante ?+ #e romper0 el corazn si le de4a+ ra.ella no pudo evitar rerse+ Por el amor de Dios+ B ntes %eorgiana/ y ahora/ tam.in OalterC ?Dudese tranquilo/ Oalter+ 9 crame/ soy inmune a los encantos de ese tipo de hom.res+ ?:o se imagina lo que me agrada orle decir eso+ ?#a tom de la mano suavemente?+ ra.ella/ yo la adoro/ la idolatro+++ ?Oalter/ por -avor+ ?Sa.a lo que vena a continuacin/ lo sa.a muy .ien+++ ?C0sese conmigo/ ra.ella+ C0sese conmigo+ Se lo prometo/ me romper0 el corazn si no lo hace+ ra.ella suspir+ :o esta.a segura de si de.a rer o llorar+ ?Oalter/ por -avor/ no siga+++ #a e6presin de Oalter le parti el alma+ Dios mo/ pens medio histrica/ de.a de sa.er ya cmo decir aquello+ Pero no lo sa.a+ Empez a .al.ucear/ intentando no hacerle demasiado da,o1 ?Oalter/ tiene que entenderlo+ #e tengo en una gran estima+ Se lo aseguro+ ? Claro que le estima.a/ y se lleva.an .ien/ por no decir muy .ien+++ pero sa.a que nunca podra tener sentimientos amorosos hacia l+ 9 eso era lo m0s duro+ Cuando se casara/ si alguna vez lo haca/ quera sentir pasin y e6citacin/ y+++ nunca encontrara todas esas cosas con Oalter+ Pero @cmo le dira todo esto sin herirleA ?<sted es un hom.re .ueno y dulce ?continu?/ y me siento muy alagada de que haya pensado en m de esa manera+ De hecho/ presiento que algHn da ser0 un e6celente marido+ ?Se detuvo/ esperando que -uera su-iciente/ Brogando que -uera su-icienteC Oalter a.ri la .oca/ para volver a cerrarla un momento despus+ ? ra.ella ?di4o con voz tem.lorosa?/ @qu es lo que intenta decirmeA 9o la quiero+ 9 pens que usted tam.in me quera+++ ?Pero no de esa manera+ Oalter/ escHcheme+ :o puedo ser su esposa+ Due Dios la ayudase/ Oalter pareca a punto de echarse a llorar+ Ella era de las que se emociona.an por todo lo que vea/ y le desgarra.a el alma ver cmo le esta.a hiriendo+ ?Oalter/ por -avor+ Entienda lo di-cil que es esto para m+ ;e hice una promesa a m misma hace mucho tiempo/ promet que cuando me casara lo hara Hnicamente por amor+ Oalter trag saliva+ ?@:o me amaA ?;e temo que no ?di4o con suavidad?+ 9 con el tiempo/ creo que se dar0 cuenta de que usted tampoco me ama a m+ El silencio -ue terri.le+ Se qued mir0ndola/ con una e6presin de pro-undo a.atimiento+ ?Oalter/ lo siento ?di4o sin mucha conviccin?/ pero es lo me4or+ De verdad+ ?Deslizando una mano .a4o su codo/ se levant y le condu4o a la puerta/ que ha.a
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quedado a.ierta+ ntes de salir/ Oalter se detuvo a mirarla+ ra.ella se estremeci+ ?Puedo mandar a .uscar su carrua4e si lo desea+ Gl neg con la ca.eza1 ?:o es necesario+ ?'inalmente se volvi y camin de vuelta al saln de .aile/ con los hom.ros tan cados que pareca que llevase el peso de toda la humanidad so.re ellos+ Con ansiedad/ ra.ella o.serv cmo cruza.a la ha.itacin y ha.la.a con el mayordomo que ha.a 4unto a la escalera+ !ien/ no pareca que -uese a hacer una escena+ :o es que hu.iese pensado que i.a a hacerla/ pero aHn as/ se sinti aliviada+ Duda.a .astante que Oalter hiciera pH.lico que ha.a pedido su mano para ser rechazado+ Porque/ si llegara a sa.erse que ha.a declinado otra proposicin/ el ton no de4ara ya nunca de ha.lar de ella+ lis0ndose la muselina amarilla de su vestido/ se prepar para unirse de nuevo a la -iesta+ 'ue entonces cuando oy algo+++ detr0s de ella+ lguien esta.a aplaudiendo+ Se qued helada+ Con la piel de gallina+ 9 entonces supo/ incluso antes de darse la vuelta/ quin esta.a a sus espaldas+ ?<n pretendiente m0s a su lista de rechazados ?o.serv 2ustin?+ De. imaginar que pronto todos ellos podr0n -ormar su propio clu.+ ra.ella no respondi+ Se ha.a asustado+ ?'ue muy ama.le al declinar su o-erta tan gentilmente ?se .url?+ ;e pregunto si los dem0s -ueron igual de a-ortunados+ Su silencio no dur mucho+ 8ampoco es que l esperase que as -uera+ ?Esta.a usted oyendo detr0s de la puerta/ @verdadA ?le acus?+ Espi0ndome+ ?:o+ 9o esta.a con lord !ennington en su estudio+ ;e ha.a o-recido un .randy que aca.a.a de adquirir/ algo que sin duda no viene al caso+ Pero te recomiendo una cosa/ ra.ella+ Si quieres mantener conversaciones en privado/ lo me4or ser0 que cierres la puerta+ ?:o le he dado ningHn permiso para que me tutee+ ?#a -ormalidad de su tono esta.a en completo desacuerdo con la mirada salva4e de sus o4os azules?+ <sted de.era ha.er hecho notar su presencia+ ?Por -avor/ dgame cu0l hu.iese sido el momento m0s propicio para hacerlo+ @En medio del J#a quieroK o en el de J#a idolatroKA Si era posi.le/ el -ulgor de sus o4os se hizo m0s intenso+ Pero/ en realidad/ se sorprendi 2ustin/ se esta.a controlando .astante .ien+ @Dnde esta.a la e6plosin que l ha.a esperadoA ?$.viamente/ si l hu.iese estado al corriente de nuestra vie4a amistad/ no hu.iese pensado que est0 enamorada de m+ ra.ella le mir levemente+ ?Es usted un sinverg*enza ?le espet+ ? h/ pero creo que soy yo el que de.e o-enderse+ :o le ha ha.lado muy .ien de m que digamos+ Sin em.argo/ me veo o.ligado a in-ormarle de que ese rumor de la media docena de amantes que mantengo es un poco e6agerado+ ?Se encogi de
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hom.ros?+ :o es que no me gustase tenerlas/ lo admito+ Pero mi economa no me lo permite/ me temo+ Ella levant la .ar.illa+ ?:o tiene decencia/ @verdadA @Du tipo de hom.re dira una cosa parecida a una damaA 2ustin sa.a muy .ien que su temperamento casa.a a la per-eccin con el color de su pelo+ l parecer esta.a picando el anzuelo y l se esta.a divirtiendo de lo lindo con ello+ ?Eamos/ se,orita 8empleton+ ca.a de dar un admira.le espect0culo de mu4er compasiva y preocupada+ De.era recomendarla/ usted podra tra.a4ar en un escenario+ Sus es-uerzos empezaron a dar -rutos+ Se esta.a poniendo cada vez m0s alterada+ ?@Cree que a m me divierte estoA ?eruct+ ?@ h/ noA Elev la .ar.illa+ ?9o no soy como usted?di4o -ramente?/ me preocupan sus sentimientos+ ?Entonces/ @por qu no se casa con lA ?:i siquiera le dio la oportunidad de contestar?+ h/ s+ Porque usted quiere casarse slo por amor+ #e envi una mirada de asom.ro+ ?@8an di-cil le resulta creerloA 2ustin se encogi de hom.ros+ ?>e odo decir que su hermano se cas por amor ?le record+ ?Pero no lo pretenda+ Gl empez a .uscar una mu4er que se a4ustase a lo que l entenda que de.a ser una .uena esposa+ Sin em.argo/ tuvo suerte de encontrar el amor en el camino+ ?<na vez m0s/ no de4 que ella respondiera?+ Pero nos estamos desviando del tema+ #o que encuentro di-cil de creer es que usted sea capaz de ese tipo de emociones+ Sus la.ios se contra4eron+ Esta.a a punto de saltar/ ra.iosa por lanzar alguno de sus dardos+ 9 l encontr la idea .astante sugerente+ ?@Du es lo que est0 pensando/ ra.ellaA Entorn los o4os+ ?Crame ?le di4o con -orzada cortesa?/ no creo que quiera sa.erlo+ ?@9 si le digo que s quiero sa.erloA ?>ier.a antes del anochecer ?di4o entre dientes?+ @#e da eso alguna pistaA ?<n duelo ?di4o/ alargando las pala.ras?+ Du delicia+ h/ pero tena que ha.er sa.ido que esta.a .uscando la manera de atacarme+ s era/ pens divertido/ su mirada no le de4 ninguna duda de que ella esta.a cavilando la me4or -orma+ Si -uera una predadora/ le hu.iese comido hasta los huesos+ ?Perdneme/ pero @no aca.a ahora mismo de aclararme que es una tierna damiselaA @$ es que slo se puso la piel de cordero mientras Oalter poda verlaA ?Dios mo+ ? ra.ella apret los dientes?+ Si tuviera una pistola/ creo que le
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disparara aqu mismo+ ?B yC Creo que estoy desperdiciando mi encanto con usted+ ?:o tiene ningHn encanto+ ?B ra.ellaC ?'ingi sentirse escandalizado?+ @ caso es sa la manera de ha.lar a un ca.alleroA ?B<sted/ se,or/ no es ningHn ca.alleroC B>a.la.a como un muchachoteC 8an impetuosa y o.stinada como siempre/ sospech+ 9 aHn as/ el encuentro de la noche pasada y el de esta noche le ha.an proporcionado una diversin que no ha.a tenido en mucho tiempo+ #e divertan su sagacidad y sus ra.ietas/ al margen de esa estHpida y desconsiderada apuesta con %ideon+ En su su.consciente/ apunt que de.a mencion0rselo la pr6ima vez que lo viera+++ Era e6tra,o/ pero se sinti de repente optimista+ Eivo como no se ha.a sentido en mucho tiempo+ ?>izo .ien en rechazar al po.re Oalter ?di4o con suavidad?+ Est0 clarsimo que no est0 a la altura del estoque de su lengua+ Pero se lo prometo/ encontrar0 en m a un oponente mucho m0s interesante+ Sus o4os se cerraron+ ?@Du demonios signi-ica esoA 9 @por qu sonre de esa manera lo.una/ como si hu.iese algo que usted sa.e y yo noA Ella era directa/ de eso no le ca.a la menor duda+ ?:o lo s+ Ciertamente/ no puede ser la compa,a+ ?Pre-iero ignorar eso ?anunci?+ hora dgame+ ;e gustara que ha.l0semos de por qu me esta.a espiando+++ ?:o la esta.a espiando+ Cre que eso ya esta.a aclarado+ ?:o+ Pero @puedo con-iar en que no revelar0 la naturaleza de lo que aca.a de orA ?@Por quA ?Porque a.orrezco los cotilleos/ por eso+ 2ustin arque sus ce4as+ ?@Duiere decir que no dis-ruta de su reinado como la "nalcanza.leA ?:o ?murmur?+ 9 si alguien m0s vuelve a llamarme as hoy/ le 4uro que gritar+ ?Eso ayudara a acallar los cotilleos+ Sus o4os se encontraron con los de l+ ?@Puedo estar segura de que no dir0 nadaA ?le pregunt+ ?!ueno ?murmur?/ podra llegar a convencerme+ ?@CmoA JCon un .esoK/ estuvo a punto de decir+ En realidad/ -ue slo en el Hltimo instante cuando consigui reprimir el impulso+ Se sinti de repente en-adado consigo mismo+ <n .eso de la se,orita ra.ella 8empleton+++ @cmo demonios ha.a podido su mente maquinar algo tan ridculoA El pensamiento le cogi desprevenido/ teniendo en cuenta que ella era la mu4er m0s eno4osa que ha.a conocido nunca+
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S/ pens0ndolo .ien/ la idea no era ni inesperada ni ridcula+ Su mirada ha.a descendido hasta los la.ios de ella+ 8ena una .oca destinada a la risa/ pens+ <na .oca dise,ada para dar placer a un hom.re/ e6u.erante y rosada como el resto de su cuerpo+ Gl ha.a ya mentalmente apro.ado la eleccin del vestido1 el amarillo claro haca .rillar su piel+ 2ustin encontra.a la posi.ilidad de .esarla+++ muy sugerente+ @Du era lo que le pasa.aA En su entusiasmo/ ra.ella se ha.a acercado a l+ Esto no ayuda.a+ :i tampoco la sinceridad de su mirada+ #e mira.a intensamente/ esperando una respuesta de su parte/ con los la.ios a.iertos/ o-reciendo un destello de sus peque,os dientes .lancos+ BSanto cieloC/ @cmo sa.ranA ?:o me ha contestado+ :o lo har0/ @verdadA <n granu4a/ eso era lo que era+ <n granu4a por solo pensarlo+ #a mHsica ha.a comenzado+ l orla/ movi una ce4a+ ?!aile conmigo ?-ue todo lo que di4o?/ y puede que considere el asunto+ 9 la llev en volandas hasta el centro de la pista+

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Captulo cinco
%ira.an tan r0pido que ella se tuvo que apretar contra su hom.ro+ ?B2ustinC ?El nom.re son con una voz de total consternacin+ Slo despus se dio cuenta de que le ha.a llamado por su nom.re de pila?+ @Du est0s haciendoA ?De. ha.er pensado que sera o.vio+ Siguieron girando y pasaron al lado de las se,oritas Qillmington/ .igail y #ucinda/ quienes les miraron con los o4os a.iertos de admiracin+ 2ustin inclin la ca.eza y les dedic su sonrisa m0s devastadora+ .igail sonrea tontamente cu.rindose con el a.anico/ mientras #ucinda le pesta,ea.a a.iertamente+ #a mand.ula de ra.ella se contra4o+ ?@Es que nadie te ha dicho que es de mala educacin .ailar con una mu4er y estar mirando a las dem0s al mismo tiempoA ?Celosa estamos/ @ehA ?BDe eso nadaC Gl ech hacia atr0s la ca.eza y se ri con ganas+ ? ra.ella/ te aseguro que eres deliciosa+ :o quera decir eso/ por supuesto+ De hecho/ ella sa.a que ha.a querido decir 4ustamente lo contrario+ ?:o te he perdonado/ @sa.esA ?le di4o resuelta+ ?@El quA ra.ella ense, los dientes+ ?Duerida/ @qu te ocurreA @Es que tienes miedo de que se te haya quedado un resto de comida en la .ocaA Rel04ate/ no tienes nada+ ra.ella tom aire hasta llenar completamente sus pulmones+ Se vio -orzada a susurrar+ ?Est0s veng0ndote de m/ @no es ciertoA Es la manera que tienes de devolverme la .roma que te gast cuando era una ni,a+ ?Cielo santo/ Bs que eres suspicazC @Por qu piensas esoA ?Porque pens que intentaras evitarme como a la plaga+ ?@Por qu querra yo evitarteA Eso implicara que te tengo miedo+ ?9 tH/ por supuesto/ no temes nada/ mucho menos a una simple mu4er+ Sus o4os se encontraron+ En los de l .rilla.a una luz+++ algo que no pudo desci-rar+ Slo supo que -uera lo que -uese/ no poda con-iar en l+ ?@Es que tienes que mirarme asA ?#o siento ?di4o suavemente?+ :o era mi intencin+ #o que ocurre es que hasta ahora no me ha.a -i4ado en tus pecas+ Sin duda/ la esta.a comparando con las so-isticadas y elegantes mu4eres que l esta.a acostum.rado a -recuentar+ ra.ella no ha.a odiado nunca tanto sus pecas

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como en ese preciso momento+ Cuando era una ni,a/ sola -rotarse la cara hasta que su piel se volva ro4a y 0spera+ 9a de mayor/ utiliza.a la -amosa locin %oQland cada noche/ sin que tampoco eso hu.iese servido de mucho+ 'ue la primera en apartar la vista y guardar silencio+ Se,or/ todo esto era muy raro+ ella no le gusta.a .ailar+ Para ser m0s precisos/ no le gusta.a .ailar con l+ En primer lugar/ porque era dia.licamente atractivo+ #e molesta.a admitir que no poda permanecer a4ena a su presencia+ Dios mo/ era una tarea que ninguna mu4er en su sano 4uicio poda llevar a ca.o+ Poda sentir con per-ecta claridad el peso de una mano en su mu,eca+ Pens que le i.a a arder la piel+ 9 la otra mano la rodea.a/ grande/ morena y -uerte+++ <na sensacin e6tra,a le golpe las entra,as+ Eolvi a hacerle dar vueltas+ ra.ella se tam.ale y se vio o.ligada a su4etarse -uerte a l+ ?B2ustin/ de4a de hacer esoC ?le grit al odo+ Sus piernas parecan zancos/ y de.a tener el rostro acalorado/ se di4o avergonzada+ ?Duerida/ @de qu otra -orma podemos .ailar si noA ?B;e est0s su4etando demasiado -uerteC ?@ h/ sA #a pregunta -ue inocente/ pero no la mirada+ @Du era lo que le ha.a dicho la otra nocheA JSe me conoce por comer a las ni,as peque,as como usted+K ra.ella esta.a realmente en-adada consigo misma+ Pareca como si hu.iese estado corriendo+ decir verdad/ la -alta de aire no tena nada que ver con la -uerza del .razo que agarra.a su mu,eca+ :o/ tena mucho m0s que ver con la pro6imidad de sus la.ios/ tan cerca que casi poda sentir su aliento c0lido en el rostro+ 9 la altura+++ desconcertante+++ consegua que se sintiera peque,a y delicada/ una proeza digna de destacar+ 9+++ Bay/ cmo le gusta.aC pesar de todo/ Ble gusta.aC Pero se trata.a de 2ustin Sterling+ El m0s .ri.n de todos los .ri.ones+ <n canalla entre los canallas+ Con-undida por la reaccin que provoca.a en ella/ pertur.ada por su pro6imidad/ recuper sus de-ensas/ se puso erguida+++ y/ accidentalmente/ le pis un pie en el proceso+ 2ustin gru,+ ?>a.a odo que .ailar no era una de tus virtudes+ Pero esto lo hiciste a propsito/ @verdadA ?:o ?se apresur a decir con un de4e de resentimiento+ El nudo de su mano en las suyas se hizo m0s -uerte+ ?B2ustin/ por el amor de Dios+++C ?@Sa.es que es la tercera vez que pronuncias mi nom.re en slo unos minutosA De.o estar ganando posiciones ante tus o4os+ ?:o esta.a contando ?mascull entre dientes?+ hora/ a-lo4a el apretn/ si eres tan ama.le+ Gl sigui sin inmutarse+ ?El vals no ha terminado todava+
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?2ustin+++ ?Cuatro ?enton tiernamente+ ra.ella elev la ca.eza tan repentinamente que estuvo a punto de golpearse la .ar.illa+ #a mirada que le dedic hu.iese hecho correr a m0s de un hom.re+ Pero claro/ Ba l noC 2ustin Sterling segua mir0ndola con un atis.o de sonrisa en los la.ios+ ? hora/ escHchame+ ?>izo lo posi.le para parecer severa?+ :o quiero provocar ningHn esc0ndalo+ 9 seguro que tH tampoco+++ Su compa,ero se ri a gusto+ ra.ella a.ri los o4os de -orma e6agerada+ ?@Por qu lo encuentras tan divertidoA ?Porque es divertido+ @Esc0ndaloA Duerida/ has pasado demasiado tiempo le4os del pas con tus padres+ El nom.re de la -amilia Sterling es sinnimo de esc0ndalo+ @:o lo has odoA ?Pens que era slo tu nom.re ?se atrevi a decir+ ?Si lo que quieres es herirme/ ra.ella/ tendr0s que intentar otra cosa+ BSin duda tena una respuesta para todoC Ella decidi que la me4or de-ensa era el silencio+ 2ustin dio un giro+ ra.ella se tam.ale/ a punto de caer so.re un enorme -lorero+ ?Si pudieras rela4arte y seguirme/ esto de4ara de ser una terri.le e6periencia para ti ?suspir 2ustin?+ Soy un e6celente .ailarn+ ra.ella se mordi el la.io+ Desde luego que lo era+ Era ligero y diestro con los pasos+ @Du otra cosa poda esperarse de un hom.re tan per-ecto como lA <na vez m0s le pis un pie+ ?Dios mo ?murmur?/ @es que te has propuesto que no vuelva a caminar de nuevoA ra.ella enro4eci+ :o apreci en a.soluto que se lo recordara+ #a mHsica termin poco despus+ ntes de que tuviera ocasin de recuperar el aliento/ un hom.re apareci detr0s de ellos+ De pelo rizado y me4illas sonrosadas/ era casi tan alto y -uerte como 2ustin+ ra.ella le mir con curiosidad/ advirtiendo cierta arrogancia en la manera en que inclina.a la .ar.illa hacia 2ustin+ ?Sterling ?salud?+ ;e alegro de verte+ ra.ella repar en su acento escocs+ 2ustin contest a su saludo con un movimiento de ca.eza+ ?;cElroy+ El hom.re que se haca llamar ;cElroy dirigi la mirada hacia ra.ella+ ?Creo que no tengo el placer de conocer a tu pare4a de .aile+ 8al vez tengas la ama.ilidad de presentamos+ ?Desde luego+ Se,orita 8empleton/ lord PatricR ;cElroy+ ;cElroy/ la se,orita ra.ella 8empleton+ E6tra,o/ pero 2ustin no pareca muy complacido+ ;cElroy se inclin en una reverencia+ ?Encantado/ se lo aseguro+ ra.ella sonri e hizo a su vez una peque,a reverencia+
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?Es un placer conocerle/ milord+ Detr0s de ellos/ los mHsicos hicieron sonar unos acordes+ ;cElroy se volvi hacia ella+ ?Se,orita 8empleton/ me concede este+++ ?:unca pudo terminar+ ?#o siento/ vie4o amigo ?le cort ama.lemente 2ustin?/ pero la se,orita 8empleton me ha.a prometido ya esta pieza+ ra.ella no tuvo m0s remedio que seguirle/ porque pr0cticamente la arrastr al centro de la pista+ Sin apenas crerselo/ le mir .oquia.ierta+ ?@Por qu has hecho esoA 8al vez yo tena ganas de .ailar con l+ ?Con-a en m ?su tono era serio?/ no las tenas+ ra.ella tom prestada la -rase que l ha.a pronunciado un momento antes+ ? h/ @celoso estamosA #a sorprendi que no lo negara tan vehementemente como era de esperar+ Segua pregunt0ndose por qu no lo haca/ cuando sinti sus o4os clavados en los suyos+ ?De4a que te lo diga de esta -orma/ ra.ella+ Es me4or que .ailes conmigo que con l+ ?Creo que soy yo quien de.e 4uzgar eso+ 2ustin -runci el ce,o+ Sus la.ios eran de una -inura inquietante/ la lnea de su mand.ula/ severa+ @Por qu demonios se ha.a puesto repentinamente de tan mal humorA ?En lo que respecta a 4venes doncellas inocentes ?di4o .ruscamente?/ es peligroso+ ?@CmoA @;0s que tHA ?pregunt con audacia+ El giro que ha.a dado la conversacin era inquietante+ ;0s tarde se preguntara cmo ha.a podido atreverse/ pero por el momento/ no lo pens+ ?Eso no es algo que de.as sa.er+ ?Puso su cara 4unto a la de ella?+ Dado que eres una doncella inocente/ @no es ciertoA ra.ella 4ade+ ?Eso/ se,or/ Bno es de su incum.enciaC De repente/ sonri+ >a.a recuperado el .uen humor+ unque claro/ Ba su costaC Siguieron .ailando en silencio hasta el -inal de la pieza+ 2ustin inclin la ca.eza+ ? s ha estado mucho me4or ?murmur/ rozando con el aliento su ore4a?+ l menos/ no has puesto ni una vez tus pies so.re los mos+ #a condu4o a un lado de la pista/ reteniendo su mano enguantada+ Ella hu.iese querido retirarla/ pero no se atrevi/ recordando la impertinencia de la noche anterior+ ?B:o te atrevas a morderme otra vezC ?murmur entre dientes?+ 8e prometo que si lo haces/ te devolver el muerdo+ <nos o4os verdes sonrientes se encontraron con los suyos+ ?Eso s que me gustara verlo+ "nclin su oscura ca.eza+++ y/ ciertamente/ no -ue para morderla+ En el Hltimo instante/ gir la palma de su mano hacia arri.a+ Con el pulgar roz la parte interior
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de su mu,eca/ 4usto donde termina.a el guante y la piel queda.a desnuda+ Entonces/ sinti la humedad c0lida de su lengua trazando el mismo camino+++ ra.ella se qued muda+ BSanto cielo/ en lugar de morderla/ ha.a tenido la osada de lamerlaC

l llegar a casa/ ra.ella arro4 los guantes al -ondo del armario/ prometindose que no volvera a utilizarlos+ Despus/ se dirigi al lavamanos y -rot su o-endida mano tan -uertemente como una vez lo ha.a hecho con sus pecas+ BSi no volva a ver a ese hom.re en su vida/ mucho me4orC Con suerte/ pens con malicia/ volvera al continente/ o a donde quiera que hu.iese estado+ unque por supuesto/ era .astante impro.a.le+++ #e ha.a visto dos veces seguidas en mucho tiempo+ Dos veces+ @8endra tan mala suerte de encontrarle una tercera vezA :o sera -0cil evitarle durante el resto de la temporada+ Pero a ra.ella no le haca gracia la idea de ver a 2ustin otra vez+ De hecho/ le preocupa.a la -iesta de dis-races que da.a lady ;elville el da siguiente/ y que tendra lugar en los 4ardines de Eau6hall+ ta %race le ha.a hecho muchsima ilusin que las invitaran+ SegHn ella/ se rumorea.a que ha.an invitado a un centenar de personas+ ra.ella ha.a estado entusiasmada con la idea tam.in1 ha.a tenido ocasin de admirar el ascenso de un glo.o desde Eau6hall no haca mucho y se pregunta.a cmo seran las noches en ese hermoso lugar+ Pero esto -ue antes de que 2ustin volviese+ hora/ lamenta.a el compromiso+ @Estara l allA Espera.a que no/ reza.a para que as -uera+ #a idea de verlo de nuevo/ de no sa.er qu es lo que hara despus/ la atormenta.a+ !ailar con l -ue+++ :o mentira+ >a.a resultado ser un e6celente .ailarn/ y a su lado/ Bella se ha.a sentido como un patoC #a ha.a atrado hacia l demasiado cerca+ Recorda.a claramente el sentimiento de su mano en su mu,eca/ el sudor y la calidez/ una calidez que se ha.a e6tendido hasta sus entra,as+ 9 en cuanto al lametn+++/ BDios .endito/ su lenguaC BEra a la vez tan guapo y tan desvergonzadoC 9 lo que es m0s/ Btan impredeci.leC ra.ella no con-ia.a en l+ 8ena la sensacin de que se diverta atorment0ndola+ De que encontra.a un gran placer .url0ndose de ella+ :o/ de-initivamente/ no tena ningHn deseo de verle otra vez+ Para ser m0s e6acta/ pr0cticamente le repugna.a la idea+ 9 sin em.argo/ no poda apartarlo de su mente/ Besto era lo m0s insoporta.le de todoC

<nas horas m0s tarde/ ta %race se qued mirando a ra.ella desde la puerta/ quien/ sentada 4unto a la ventana/ mira.a distrada en direccin al 4ardn+ ?De.o decirte/ querida/ que pareces de lo m0s descontenta+ ra.ella la mir+
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?B8aC :o sa.a que hu.ieses vuelto+ ?8a %race se ha.a ido de compras con algunas amigas+ ra.ella la invit a sentarse 4unto a ella dando una palmadita en los co4ines del silln+ #a mu4er se uni a ella/ colocando la -alda del vestido so.re sus piernas+ ?Duerida/ te he visto -runcir el ce,o/ preocupada/ y he visto tam.in que no has parado de moverte por la ha.itacin/ en estos Hltimos cinco minutos+ @Du es lo que te pasaA ?:ada ?suspir ra.ella+ Su ta la estudi por un momento/ despus apret los la.ios+ ?@ lgHn ca.allero ha venido a visitarte esta tardeA ra.ella neg con la ca.eza+ Sus o4os grises se suavizaron+ ? h/ entonces es por eso+++ ?:o/ Bno es nada de esoC En realidad/ he podido estar un rato a solas/ por lo que he dis-rutado cada segundo+ ?Cada segundo en el que no ha.a estado pensando en 2ustin Sterling/ desde luego+ 8a %race se sorprendi de tanta vehemencia+ ?:o me ha.a dado cuenta de que eras tan in-eliz/ querida+ ?B h/ pero no soy in-elizC ?se apresur a decir ra.ella?+ ;e encanta estar aqu contigo y con to 2oseph+ 9 me encanta #ondres/ la alegra y las -iestas+ Pero todo este asunto de ser considerada la "nalcanza.le+++ .ueno/ no lo quiero+ :o lo quiero+ ;e contentara con estar al margen+ Su ta la mir/ con la ca.eza inclinada a un lado+ ?Eso puede ser muy di-cil de conseguir/ querida/ te lo aseguro+ El ton es volu.le+ Pero por el momento/ eres el centro de atencin de la temporada/ y como ya te he dicho/ seguir0s sindolo mientras te niegues a elegir marido+ ra.ella no pudo evitarlo+ ?8a %race/ si no vuelvo a ser corte4ada por ningHn otro hom.re este a,o/ me sentir de lo m0s a-ortunada+ ?Duerida/ lo que pasa es que todo esto te est0 superando+ ra.ella le dedic una sonrisa l0nguida+ ?@Sa.esA En nuestros das/ tu madre y yo tenamos a los ca.alleros haciendo cola en nuestra puerta+ B8u a.uelo sola que4arse de que su casa ha.a de4ado de pertenecerleC ?Su ta se rea con el recuerdo?+ 9 pas lo mismo con tus primas/ @lo sa.asA s que yo creo que te viene de -amilia+ ra.ella no pudo evitar sonrer+ :o le ca.a ninguna duda de que su ta ha.a sido una .elleza en su da+ De hecho/ sus me4illas mantenan todava el color y la -rescura/ y sus o4os .rilla.an llenos de vida+ Cuando sonrea/ unos hoyuelos impriman a su rostro una 4uventud radiante que era casi contagiosa+ ?#os a,os te han tratado .ien/ ta %race+ Hn eres una mu4er capaz de quitar el hipo a cualquiera+ Su ta le dirigi una mirada de agradecimiento+ ?%racias/ ni,a+ Eso ha sido muy gentil de tu parte+ Pero ven/ @no vas al menos
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a admitir que es .astante halagador tener a todos esos ca.alleros .esando el suelo que pisasA ra.ella se mordi el la.io+ ?Est0 .ien ?admiti?/ quiz0s+ ?S/ s/ lo sa.a+ Pero volvamos a ese asunto de .uscar marido+ ra.ella se deshizo en un suspiro+ ?8a %race ?empez con cuidado?/ no s muy .ien cmo decir esto/ pero+++ ?Creo que s lo que te pasa/ criatura+ ?8a %race ha.a recuperado su energa ?+ 8al vez te he insistido demasiado y he sido persistente con lo de que de.es elegir marido+ 8al vez/ demasiado persistente+ ra.ella se rela4+ ?#o admito/ me he e6cedido+ Es slo que dis-ruto mucho planeando las .odas+ >an pasado ya dos a,os desde que se cas tu prima Edith/ @sa.esA Sin em.argo/ presiento que tH ser0s como tu madre y elegir0s tH misma la -orma+ 9 en lo que se re-iere a tu -uturo esposo/ te lo prometo/ querida/ me comprometo a no decirte nada m0s+ ra.ella no di4o nada+ Senta una agitacin en el pecho que no aca.a.a de comprender/ era como si de repente todo en su interior se revolviera+++ :o tuvo el valor de in-ormar a su ta de que ha.a .astantes pro.a.ilidades de que no tuviera que planear la .oda/ ya que su so.rina .ien poda no llegar a casarse nunca+ Ella no era tan guapa ni tan apropiada como sus primas+ Ella era+++ di-erente+ Sa.a por instinto que no se contentara con la vida de misionera/ como lo ha.an hecho sus padres+ Ella no era una intelectual ni una altruista+ 9 tampoco quera ser como un al.atros/ revoloteando alrededor de sus padres+ :o sa.a lo que quera/ ni siquiera sa.a para lo que poda servir+ Slo pareca sa.er lo que no quera+++ Pero tena suerte/ pens con un nudo en el estmago+ Suerte por ha.er sido amada toda su vida por todos los que la rodea.an+ 9 de repente/ record por qu siempre ha.a dis-rutado tanto el tiempo que ha.a pasado con su ta+ :unca la ha.a amado tanto como la ama.a en estos momentos+ De -orma impulsiva/ tom las manos de su ta entre las suyas+ ?@Sa.esA/ cuando era peque,a e i.a al colegio/ y mam0 y pap0 esta.an -uera/ les echa.a mucho de menos+ ?<n torrente de emociones le pica.a en el pecho/ tan -uerte que apenas poda ha.lar+ De repente/ de4 que todo saliera/ y ya no pudo parado?+ Pero entonces pensa.a en ti/ y ya no me dola tanto+ :o me senta tan sola/ porque te tena a ti/ ta %race+ Porque tH esta.as all para a.razarme y apoyarme/ y hacer de madre cuando mi verdadera madre no esta.a+ :unca te he dicho lo mucho que esto signi-ica.a para m+ #as l0grimas empezaron a rodar por las me4illas de su ta/ y al poco tiempo/ tam.in por las suyas+ %race tendi una mano hacia su so.rina para apartarle con cari,o un mechn de ca.ello de la cara+ ?B ra.ella/ ay/ ra.ellaC :o te imaginas lo -eliz que me hace orte decir eso+ Siempre estar aqu para ti/ siempre que me necesites+ Porque te quiero como si -ueras mi propia hi4a+ #o sa.es/ @verdadA
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?S/ ta+ BClaro que sC ?#levadas por la emocin/ se -undieron en un a.razo+ 8a %race se apart/ d0ndole una palmadita en la me4illa+ ?Pero de.es prometerme/ querida ra.ella/ que no te preocupar0s m0s+ Due no de4ar0s que nada te pertur.e+ 8ienes una edad en la que de.es estar -eliz y contenta+++ ah/ s que tal vez ste no sea el me4or momento para decir esto/ so.re todo cuando promet no ha.larte de maridos nunca m0s+ Pero ya me conoces/ y me temo que es mi de.er+ Sa.r0s cu0ndo el hom.re verdadero ha llegado a tu vida+ #o sa.r0s como e6iste un sol en el cielo+ ?Puso la mano en el pecho y sonri?+ Como tu madre y yo lo supimos+ ra.ella parpade+ ?Pero tH y to 2oseph+++ siempre pens que vuestro matrimonio -ue preparado+ ?B h/ nada de esoC 'ue un matrimonio de amor/ querida+ ?#os o4os de %race .rillaron una vez m0s?+ #o con-ieso/ yo -ui la que le conquist y le tendi la trampa del matrimonio+ Gl tuvo que luchar por mi amor/ pero una vez lo tuvo+++ ra.ella la mir .oquia.ierta+ B8a %race se ha.a sonro4adoC %race se aclar la garganta+ ?#o que importa aqu es que yo supe casi al instante que l era el Hnico+ ?Se levant y sacudi las arrugas de su -alda+ El hoyuelo de su .ar.illa se hizo m0s pro-undo?+ B yC/ pero era un granu4a muy apuesto/ tu to+ ra.ella se qued pasmada+ 8o 2oseph dis-ruta.a de una distinguida reputacin -uera de la -amilia/ por lo que le resulta.a di-cil imaginarlo como a un granu4a+ En lugar de eso/ su mente vol directamente hasta 2ustin Sterling+ Eio por el ra.illo del o4o que su ta se encamina.a hacia la puerta/ por lo que se dispuso a seguirla+ medio camino/ se detuvo1 ?:o ha.r0s olvidado la -iesta de dis-races de esta noche/ @verdad/ queridaA ?Claro que no+ ?E6celente+ #e dir a nnie que te prepare el .a,o+ :o podemos llegar tarde a seme4ante acontecimiento+ Dio tres pasos y despus se par para mirarla por encima del hom.ro+ ?En cualquier caso/ querida/ te vi .ailando el vals con 2ustin Sterling la otra noche+ ra.ella reprimi un suspiro+ ?@DuA ?di4o d.ilmente+ @Es que ha.a pronunciado el nom.re de 2ustin en voz altaA?+ h/ s/ ta/ lo s+ 8al vez de.era reanudar mis clases de .aile+ ?En realidad/ lo que i.a a decir/ querida/ es que parecais congeniar .astante .ien/ los dos 4untos+ ;e atrevera a decir que no -ui la Hnica que se dio cuenta+ #a viuda duquesa de Carrington estuvo de acuerdo conmigo+ Su piel morena casa per-ectamente .ien con una mu4er de tu colorido+ ra.ella no sa.a qu decir+ %eorgiana ha.a dicho e6actamente lo mismo+ 9 ahora su ta+++ ?Cruc unas pala.ras con l anoche+ :o olvides que conocemos a su hermano el marqus desde hace muchos a,os+ De hecho/ el marqus va a dar una -iesta en su casa la pr6ima semana+ En cuanto a 2ustin/ .ueno+++ desde luego es un hom.re encantador+
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?8a %race/ BEs un rpro.oC Su reputacin es+++ ?S/ s/ lo s/ es .astante escandalosa+ Pero de.es admitirlo/ @acaso no te parece el hom.re m0s incre.lemente guapo que hayas visto nuncaA ?B8a %raceC ?carraspe+ Su ta arque una ce4a divertida+ ?Eamos/ criatura+ Puede que est chocheando/ pero la vista aHn no me -alla+ ? #e gui, un o4o?+ 8engo que decir que me record a tu to hace treinta a,os+ #a mu4er continu .romeando al tiempo que sala animosa por la puerta+ ra.ella/ sin em.argo/ necesit algHn tiempo para recuperarse+ #a mira.a aHn .oquia.ierta/ cuando cerr la puerta+ tnita/ se de4 caer en una silla+ :o sa.a si rerse descontroladamente o hundir la ca.eza entre las manos y llorar+ Primero %eorgiana/ y ahora su ta+ "ncluso la duquesa viuda de Carrington/ una mu4er de lo m0s impresionante/ que haca tem.lar a ra.ella con slo mirarla+++ 2oven o anciana/ pareca no importar+ @Du tipo de sortilegio utiliza.a 2ustin SterlingA @Por el amor de Dios/ es que no ha.a en el mundo una mu4er que permaneciera a4ena a sus encantosA l parecer ella era la Hnica inmune+ #a Hnica que no sucum.ira+

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Captulo seis
De camino a la escalinata/ ra.ella se detuvo un momento delante de la puerta de ta %race+ Duera li.rarse de la -iesta/ decir que le dola la ca.eza+ Poda decir simplemente que necesita.a una noche entera para estar a solas+ Pero una vez en el .a,o/ vio las cosas de otra manera+ Si por casualidad se encontra.a con 2ustin/ no tem.lara ante l+ :o permitira que se riera de ella+ 8ena ca.eza su-iciente como para no de4arse aco.ardar+ 9 tampoco i.a a de4ar que la convirtiera en una reclusa+ Eso le ha.ra causado demasiada satis-accin+ <na vez en Eau6hall/ ra.ella pens que no hu.iese querido perdrselo por nada del mundo+ #legaron 4usto a tiempo para el gran des-ile+ :o haca mucho que la orquesta ha.a empezado a tocar in crescendo+ #a noche re-ulga en todo su esplendor+ Escondidas entre los 0r.oles/ se ha.an colocado luces de vivos colores/ a la som.ra de un cielo lleno de estrellas y medias lunas+ ra.ella e6clam e6tasiada que era un espect0culo iniguala.le+ pesar de esa primera resolucin/ ha.a tenido los nervios de punta mientras espera.an para entrar en los 4ardines+ Pero a partir de este momento/ su humor ha.a cam.iado+ 9 no ha.a ni rastro de 2ustin/ algo que le permitira dis-rutar plenamente de la velada+ #a mayora de los invitados lleva.an m0scaras y ha.an elegido con cuidado sus dis-races+ Era muy entretenido tratar de adivinar quin era quin+ >a.a una 4oven .eldad es.elta vestida de diosa griega/ una pare4a que venan de Romeo y 2ulieta+++ En cuanto a su dis-raz/ ra.ella ha.a elegido un vestido de gasa con capas de seda al estilo espa,ol+ <na mantilla -inamente .ordada cu.ra los rizos de su ca.eza+ l terminar un .aile campestre/ sonri a un descarado pirata que le lanz un .eso desde el otro lado de la pista de .aile/ cerca de la plaza central+ Sa.a que no era 2ustin porque careca de su altura y gallarda+ Con el corazn palpit0ndole por el es-uerzo/ se dirigi hasta un templo en miniatura que esta.a a poca distancia de los invitados+ Dentro ha.a un peque,o .anco invit0ndola a sentarse+ Pens que era el lugar per-ecto para descansar y recuperar el aliento+ Ech la ca.eza hacia atr0s/ y escuch el sonido de una cascada cercana+ Esta.a a punto de levantarse cuando un murmullo de voces -emeninas capt su atencin+ ?9a sa.es que no estar0 mucho tiempo sin amante ?di4o una+

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?:unca lo est0 ?asinti otra?+ Pero me pregunto quin ser0 la a-ortunada esta vez+ ra.ella se qued helada+ Se ha.an detenido 4usto detr0s de ella+ ?8iene predileccin por las amantes+ 2urara/ y no sera ninguna estupidez decirlo/ que se ha acostado con m0s de la mitad de las mu4eres que est0n aqu esta noche/ @no te pareceA ;0s risas+ #os la.ios de ra.ella se cerraron/ pero no se atrevi a moverse+ :o quera que pensasen que les esta.a espiando+ ? h/ s/ y ha de4ado toda una estela de corazones rotos a su paso+ ?9 los vuestros entre ellos ?di4o la primera mu4er+ ?!ueno/ pero los corazones se arreglan/ @noA 8al vez de.eras volver a intentar conquistarlo/ @no creesA ?:o me importara/ si supiera que pudiese tener alguna opcin ?di4o la segunda mu4er con melancola?+ Pero me temo que gatha ha vuelto a poner sus o4os en l+ 'ueron amantes hace algunos a,os/ si lo record0is/ 4usto despus de casarse con Duns.rooR+ Pero @a cu0ntos ha visto desde entoncesA @ una docenaA ? h/ pero lo mismo que l+ BSeguramente triplica la cantidadC ra.ella le arda todo el cuerpo+ @Cmo podan ha.lar con tanta ligereza de in-idelidades y escarceos/ indiscreciones y amorosA @Cmo podan ha.lar tan -rvolamente de amor y amantesA B:o hacan sino rerse de todoC El suyo era un mundo que ra.ella nunca podra llegar a comprender/ un mundo que desprecia.a con todas sus -uerzas+ 9 el ca.allero en cuestin 3ah/ sin duda esta.a utilizando el trmino m0s generoso para l7/ .ueno/ Bl era el peor de todosC El amor signi-ica.a con-ianza y -idelidad+ El amor era lo que sus padres compartan+ 9/ so.re todo/ despus de la conversacin con ta %race/ esta.a completamente segura de que el amor era lo que sus tos compartan+ ?S/ recuerdo la manera en la que gatha lo conquist+ 8odava recuerdo lo celosa que se puso cuando descu.ri que l esta.a con lady nne 3Bqu mu4er tan nerviosaC7+ Pareca que -uese su Hnico y primer amor+ :o negar que 2ustin Sterling es un amante de e6celente -inura/ pero no creo que sea el Hnico nom.re con seme4ante+++ atri.uto+ El hom.re del que esta.an ha.lando era 2ustin+ B y/ pero de.era ha.erlo imaginadoC ?!ueno ?di4o la primera voz maliciosamente?/ lo que s sa.emos es quin no ser0 su pr6ima amante/ @verdadA ? h/ s/ la "nalcanza.le+ ?Esa misma+ ?BPor Dios/ sC @:o la visteis en casa de los !ennington la otra noche/ movindose pesadamente como+++ un ca.alloA Estoy segura de que slo .aila con ella por pena/ aunque no puedo imaginar por qu+ #a segunda/ e6clam con cursilera1 ?Estoy de acuerdo contigo+ Dios sa.e qu ha.r0n visto los hom.res en ella+ B#o
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que yo creo es que es todo una gran .roma/ que se est0n riendo de ellaC Dios mo+ En slo un segundo/ toda la alegra de ra.ella esa noche se ha.a es-umado+ Su -elicidad hecha a,icos/ como una pieza de porcelana china que es arro4ada al suelo+ Esta.a horrorizada/ en-erma en lo m0s pro-undo de su alma+ :o pudo evitar recordar lo que le ha.a dicho ta %race esa tarde so.re la volu.ilidad del ton+ #a atraccin de la temporada/ en realidad+ unque ella podra terminar muy .ien convirtindose en el hazmerrer del a,o+ :o pudo soportarlo ni un minuto m0s+ Se levant medio consciente+ Camin a ciegas/ con pasos tem.lorosos+ Entonces/ de repente/ empez a correr a toda velocidad por el sendero/ girando a un lado y a otro+ Cuando por -in se detuvo/ su corazn lata a mil por hora+ #as luces de la plaza ha.an quedado le4os/ su vuelo la ha.a llevado al interior del .osque+ ;ir a su alrededor con tristeza y tal vez un poco de temor+ Se ha.a ale4ado considera.lemente de la -iesta+ >a.a odo inquietantes historias so.re ladrones que acecha.an a las 4venes incautas/ y no le ca.a ninguna duda de que eran ciertas+ B h/ por qu se ha.ra ale4ado tantoC El sonido de unos pasos so.re el suelo de arenisca llam su atencin+ "ntent escudri,ar con los o4os a travs de las som.ras+ Se agarr la -alda/ lista para salir corriendo+ De repente/ se vio rodeada por unos -uertes dedos+ <na som.ra oscura y di-usa apareci -rente a ella+ sustada/ a.ri la .oca+ ?BDia.losC ?enton una voz irritada? no grites/ soy yo+ El hom.re se quit la m0scara de la cara+ ra.ella se qued sin respiracin+ .ri los o4os y vio una larga y elegante nariz -lanqueada por unos hermosos o4os verdes+ ?BRazn de m0s para que griteC #a mir/ serio+ ?@Du est0s haciendo tan le4os de los dem0sA >ay ladrones y asaltantes+++ ?@9 granu4as y sinverg*enzasA ?pregunt desa-iante+ 2ustin no respondi/ pero sus la.ios se hicieron m0s -inos+ ?;e est0s siguiendo/ @verdadA @Cmo demonios me has reconocidoA ?;i querida ra.ella ?di4o/ alargando las pala.ras?/ dis-razada o no/ no hay nada que pueda quitarte ?volvi sus o4os 4uguetones hacia ella/ detenindose en su pelo? la distincin+ ra.ella sinti una punzada+ Sa.a muy .ien a qu se re-era+ Su altura+ Su pelo+ 2ustin Sterling/ con su apariencia per-ecta e impeca.le/ no tena ni idea de lo que ella ha.a tenido que soportar a lo largo de su vida+ Era imposi.le que supiese lo que dola que se .urlaran de uno/ que ha.lasen a sus espaldas+ Se senta como una atraccin de -eria/ so.re todo en estos momentos+ #a mantilla le ha.a cado por los hom.ros+ Eolvi a ponerla so.re sus rizos su4etos con una te4a espa,ola+ En-adada/ un dolor amargo se arremolina.a en su garganta+ ?@Es que tienes que insultarmeA ?grit+ ?Santo cielos/ no era sa mi intencin+ ?BPues lo hicisteC 9o+++ yo no necesito que me recuerden los de-ectos+ 9a s que mi pelo es poco atractivo/ pero no hay nada que yo pueda+++
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?BPoco atractivoC Pero si es todo lo contrario+ ?'ue una a-irmacin del todo inesperada+++ @no es ciertoA 2ustin no esta.a seguro+ Gl slo sa.a que ha.a venido aqu esa noche con el 0nimo de encontrarla+ >a.a resultado ser una mu4er inteligente e ingeniosa/ un rival a su altura+ En su primer encuentro/ as como en el segundo/ le ha.a impresionado+ @Era preocupante que estuviera deseando tener un tercer encuentroA?+ Es+++ .ueno/ eso es lo que te hace+++ m0s tH+ Se,or/ era pattico+ Gl/ el maestro de la seduccin/ el hom.re que ha.a corte4ado y ganado la alco.a de m0s mu4eres de las que pudiese recordar/ se encontra.a ahora sin sa.er qu decir+ @Dnde esta.a su galantera/ la elocuencia que le caracteriza.aA :o es que le sorprendiera demasiado/ pero ella no pareca impresionada+ Con los o4os .rillantes/ elev la .ar.illa+ ?D4ame pasar ?di4o con calma+ ?8odava no+ 8enemos mucho de qu ha.lar+ ?:o tenemos nada de qu ha.lar+ ?@ h/ noA Si lo recuerdas/ tenemos un asunto pendiente/ tH y yo+ ?@Du asuntoA ?pregunt cortante+ ?@8an pronto lo has olvidadoA cordamos anoche esta.lecer el precio de mi silencio so.re tu cher amour Oalter+ ?Gl no es mi amor/ y lo sa.es+ 2ustin se limit a devolverle una sonrisa pcara+ ?>as decidido atormentarme/ @verdad/ 2ustinA Es tu venganza por la .roma que te gast cuando era peque,a+ ?Est0s de humor hoy/ @noA ra.ella no respondi y .a4 la ca.eza+ Gl se acerc a ella/ hasta que ya no les separ m0s de un palmo+ ?@ ra.ellaA Su pro6imidad la desarma.a+ Su masculinidad la pertur.a.a y distraa+ BSe senta inde-ensa ante lC "ncapaz de pensar+ Su corazn lata tan -uerte que apenas poda respirar+ ?:o ir0s a marearte/ @verdadA #a .urla en su tono le devolvi el sentido+ ?9o nunca me mareo ?se apresur a decir+ ?:o/ imagino que no+ ?#a mir/ su tono se ha.a vuelto serio?+ @Por qu me miras de esa maneraA ?@Cmo te miroA ?Como si -ueras a herirme+ Cuando me miras/ no veo sino desprecio en tus o4os+ ?>a.a un de4e en su tono que no presagia.a nada .ueno+ ?:uestro desprecio es mutuo ?di4o ra.ella con -ranqueza?+ :o tenemos por qu -ingir lo contrario+ Sus o4os se entornaron+ ?:o has respondido a mi pregunta+ ?:i lo har+ ?@Por qu noA @Eres una co.arde/ ra.ellaA
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?B:oC ?Entonces/ @por qu te niegas a responderA ?@9 por qu no puedes de4ar las cosas como est0nA Si alguien te hu.iese visto venir detr0s de m+++ ?@9 qu si as -ueraA ra.ella contra4o los la.ios+ BCmo si hu.iera alguna necesidad de preguntarloC Sa.a que l slo quera atormentarla+ Pero si quera orselo decir/ entonces de acuerdo+ ?Porque no tengo ningHn deseo de que mi nom.re se relacione con el tuyo+ Sus o4os parecieron helarse+ ?@En serioA ?En serio+ ?@Por qu/ ra.ellaA ?Simplemente/ Bpor ser quin eresC BPor ser lo que eresC ?8e re-ieres a mi reputacin+ ;0s tarde/ se preguntara que -ue lo que la posey para atreverse a decir lo que di4o+ ?S+ Desprecio a los hom.res como tH+ ? ra.ella/ creo que est0s di-amando so.re mi car0cter+ ?@Car0cterA ?Su mirada -ue -ulminante?+ B8H no tienes car0cterC ? h/ vamos+ @ caso no soy un hom.re de impeca.le distincinA hora se esta.a .urlando no slo de ella/ sino de l mismo+ ?En todo caso/ un hom.re de impeca.le prepotencia ?murmur+ 2ustin lade la ca.eza+ ?Eaya/ esto se pone interesante+ De verdad/ @qu es lo que piensas de mA ?Creo que pre-eriras no sa.erlo+ ? h/ vamos+ Sultalo+ ra.ella le mir+ ?Eres un granu4a+ penas movi las ce4as+ ?@DuA @Eso es todoA @Es por eso por lo que no te gustoA $tra mirada/ esta vez m0s odiosa que la primera+ ?Es lo que pensa.a+ Por -avor/ continHa+ Sus o4os se entornaron+ ?S lo que eres/ 2ustin Sterling+ ? seguras sa.er muchas cosas de m+ Pero @qu es e6actamente lo que sa.esA ?B8odo lo que necesito sa.erC ?@Como quA ?Eres un despil-arrador ?di4o+ ?@9A ?<n canalla+ <n hedonista+ Sonri lentamente+ ?Eamos/ estoy segura de que puedes me4orarlo+ ?@Crees que no he odo lo que se cuenta so.re tus escapadas con esas
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amiguitas tuyasA ?Est0 claro que eso te molesta+ h/ Beste hom.re era odiosoC 8otalmente insoporta.le+ ra.ella pens en la manera en que la po.re Emmaline OinsloQ llora.a desconsolada+ @Cmo poda ser tan despiadadoA ?:o tienes escrHpulos/ eres un em.aucador+ rque las ce4as+ ?:unca he prestado atencin a una mu4er que no me lo pidiera+ ?Sin duda/ un logro magistral a tus o4os+ ? ra.ella elev la .ar.illa .ien alto/ con un aplomo que pona de mani-iesto su temperamento?+ 8H/ mi lord Eicio+++ ?@#ord EicioA h/ sa es .uena viniendo de ti/ Blady VicariaC ?Dirigi los o4os al cielo?+ @>as terminadoA ?B Hn noC ?!ien/ entonces te ruego que continHes+ ?Eres desprecia.le+ ?Estoy seguro de que puedes me4orarlo+ ra.ella respir hondo+ ?Eres desprecia.le+++ ?8e repites/ querida+ ?Desprecia.le y odioso+ 8e encuentro pro-undamente detesta.le+ 8otalmente desagrada.le+++ ?Du raro ?la cort?/ parece que slo tengo ese pro.lema contigo+ ra.ella hizo un sonido estridente+ ?Eres cruel+ %rosero+++ ?:unca delante de una mu4er+ ?Por supuesto/ encuentras todo esto muy divertido+ Pero quiero que sepas/ que a di-erencia de las dem0s se,oritingas que se ren tontamente tras sus a.anicos mientras te miran/ yo s lo que eres+ :inguna mu4er decente te querr0+ Porque dudo mucho que e6ista una mu4er que pueda entrar en tu+++ ?>izo un gesto en direccin a su corazn+ ?@CoraznA ?la ayud+ ?@CmoA @8ienes coraznA ?@Eso es todoA ?pregunt -ramente?+ @;e detestas porque tengo predileccin por las mu4eres .onitasA ?8u reputacin es totalmente reprocha.le y lo sa.es+ ?;e aprovecho de los placeres que se cruzan en mi camino/ aunque de.o admitir que la reputacin que me acompa,a es seguramente la que yo he cultivado+ ?Eres un mu4eriego y un despil-arrador/ 2ustin Sterling+ dem0s/ Bno me gustas en a.solutoC s que de4moslo as/ @de acuerdoA ?intent ale4arse de l+ Pero l no se lo permiti+ #a agarr con su largo .razo+ ?Sultame ?le di4o con determinacin+ ?:o creo+ ra.ella volvi la ca.eza+ <n escalo-ro atraves su espina dorsal+ Slo entonces se dio cuenta de que su sonrisa ha.a de4ado de ser limpia+ Sus o4os se ha.an vuelto
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pro-undamente -ros+ ?@Du demonios hacesA ?Pens que sera o.vio/ querida+ ?<na sonrisa desagrada.le cruza.a sus la.ios+ :o tuvo posi.ilidad de contestar+ ntes de que pudiera moverse/ antes de que pudiera decir una pala.ra/ l retir la mantilla de su pelo+ Se llev la mano a la ca.eza+ ?B2ustinC @Por qu has hecho esoA ?Digamos que es una prue.a de tu amor+ Gl se dio la vuelta de -orma que se encontraron cara a cara+ Con el .razo que le queda.a li.re/ la apret contra l+ #a respiracin de ra.ella se aceler/ al tiempo que mira.a sus oscuras -acciones+ Gl devolvi la mirada+ Ella reconoci demasiado tarde su imprudencia/ y demasiado tarde se arrepinti+ #e ha.a desa-iado/ y un hom.re como l no tomara eso tan a la ligera+ Sincera o no/ ha.a sido .astante estHpida al tentarle+ Sus o4os esta.an llenos de un calor -rentico/ 4unto con algo que ra.ella no pudo muy .ien desci-rar+ @"raA Seguramente+ @DeseoA :o/ pens+ Esta.a segura de que no era deseo+ 9 sin em.argo+++ ?Devulvemela ?di4o levemente+ ?:o est0s en situacin de pedir nada/ ra.ella+ s era/ pens -uriosa/ Besta.a en una situacin en la que 4am0s pens que llegara a encontrarseC Su pro6imidad la supera.a+ Poda sentir el movimiento respiratorio de su pecho contra el suyo+ Era duro como una piedra/ y grande+ <na vez m0s/ repar en lo peque,a y -emenina que se senta a su lado+ ?De4a que me vaya ?intent simular desdn+ Sin sa.er por qu/ vio que lo Hnico que consegua era parecer desesperada?+ S lo que intentas hacer/ 2ustin+ ?Dmelo ?-ue su irnica invitacin+ ;o4 sus la.ios nerviosa/ aparentando una valenta que esta.a le4os de sentir+ ?Est0s tratando de asustarme+ ?@9 lo estoy consiguiendoA ?B:oC ?minti+ 9 l lo sa.a+ #o sa.a por la manera en que le sonrea y por el .rillo verde esmeralda de sus o4os que ardan en la noche+ ?Pues de.eras tener miedo ?di4o en un tono mucho m0s letal por cuanto -ue dicho con voz aterciopelada?+ h/ s/ de.eras+++ #a traspas con la mirada/ que se detuvo largamente en la lnea de sus pechos+ El corazn de ra.ella se agit/ sinti cmo el estmago le llega.a hasta el suelo+ ?:o ?vacil?/ utilizas a las mu4eres/ 2ustin+ 8e deshaces de ellas como de los zapatos vie4os/ sin pens0rtelo dos veces+ Pero no de4ar que hagas lo mismo conmigo+ ?Duerida/ no podras detenerme+ ?B:o digas esoC ?@ caso de.o recordarte tus propias pala.rasA Soy un sinverg*enza+ <n inmoral+ s que no 4uegues con -uego+ B:o 4uegues conmigoC @Du reputacin se vera da,ada si se relacionasen nuestros nom.res/ si se supiera que estuviste aqu
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conmigo en la oscuridad/ en el Camino de los mantes/ aqu en mis .razosA B8e aseguro que no sera la maC #a tuya/ sin em.argo+++ ?de4 la -rase en el aire+ Dios mo/ @qu era lo que ha.a hechoA >a.a destapado algo en l/ algo salva4e y primitivo/ algo que escapa.a a su e6periencia+++ algo que esta.a muy le4os de poder controlar+ Era como un animal a la caza/ pens desesperada+ ?:o lo haras ?susurr+ ?@Due noA ?El sesgo de su sonrisa era cruel?+ S/ ra.ella/ ahora veo que lo has entendido+ Podra hacer que tus esperanzas de matrimonio terminaran aqu esta misma noche+ Di4iste que ninguna mu4er decente me querra nunca+ 8ienes razn/ no lo niego+ Pero/ te lo prometo/ ningHn hom.re decente te querra a ti+ :i siquiera el po.re y enamorado Oalter+ Sus o4os se encontraron violentamente+ #a tensin creca entre los dos+ #a cara de 2ustin era una m0scara siniestra y cada una de sus pala.ras/ una .o-etada+ Pero/ que Dios la ayudase/ era cierto+ Sera por siempre deshonrada+ Por siempre rechazada+ Entonces se dio cuenta de hasta qu punto se ha.a equivocado+ De alguna -orma/ siempre ha.a sa.ido que 2ustin era peligroso+ #o que no ha.a sa.ido ver era hasta qu punto/ o de qu manera poda utilizar esa maldad con ella+ Se estremeci+ Sacudi ligeramente la ca.eza+ Sus o4os .uscaron los suyos/ y despus se apartaron+ ?B:oC ?di4o en un grito entrecortado?+ Por -avor/ no arruines mi vida+ #e hu.iese gustado hacerlo/ pens 2ustin+ Su lado m0s siniestro quera salir a la luz+ Duera herirla+ rremeter contra ella y castigarla por decir que ninguna mu4er decente le querra+ Su padre ha.a dicho eso tam.in+ #a misma noche en que muri+ #a noche en que l/ 2ustin/ le mat+ B l dia.lo con ellaC/ pens -urioso+ l dia.lo con su valenta/ al dia.lo con su arrogancia y sus remilgos+ Se lo mereca por ser tan temperamental/ tan o.stinadamente desa-iante e impetuosa+ ;aldeca tam.in sus desprecios y su lengua a-ilada+ Rode su espalda con m0s -uerza+ Ella se puso rgida/ pero no opuso ninguna resistencia+ 2ustin quera ceder a la maldad que ha.a dentro de l/ la imperiosa necesidad que haca rugir la ca.eza/ su sangre y su temperamento+ <n calor animal se apoder de l+ Ella le e6cita.a/ remova su ira/ y la crueldad de su interior le peda echarla al suelo y e6plorar la calidez de su .oca+ #e peda que olvidase su inocencia/ que olvidase su propia conciencia+ Duera adentrarse por sus caderas una y otra vez hasta que el mundo e6plotase en una .ruma carmes de deseo+ BSe,or/ cmo poda ser tan perversoC ?;rame ?le pidi+ #entamente/ ra.ella levant la ca.eza+ :o evit su cara/ aunque l supo que quera hacerlo+ Eio cmo traga.a de -orma compulsiva/ vio la humedad en sus o4os/ el intento por controlar sus emociones+ lgo dentro de l le di4o lo di-cil que era para ella estar all de pie -rente a l/ al
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lmite del llanto+ 9 sin sa.er por qu/ ese mismo sentimiento le di4o que ella era la Hltima persona en el mundo a la que quera hacer llorar+++ y/ sin em.argo/ @qu era lo que ha.a hechoA ?Por -avor ?susurr/ tan .a4o que apenas pudo orla?/ por -avor/ no me desgracies+ Eso+++ eso matara a mi ta %race+ #a maldi4o en aquel instante/ de la misma manera en que se maldi4o a s mismo+ >a.a querido intimidarla/ golpearla+++ y lo ha.a conseguido+ !ruscamente/ la li.er+ ?Eete ?di4o duramente?/ vete antes de que cam.ie de idea+ :o necesit que se lo di4eran dos veces+ garr0ndose el vestido/ ech a correr en direccin a la plaza+ :i una vez se volvi para mirarle+

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Captulo siete
<na vez en casa/ 2ustin termin con una .otella entera de .randy+ Con los o4os cansados y apenas consciente/ se encamin torpemente a las escaleras que le conducan a su ha.itacin+ 9a all/ se de4 caer vestido so.re la cama+ Por la ma,ana/ se levant con cientos de martillos golpe0ndole la ca.eza+++ y con la suavidad de la mantilla de ra.ella todava en la palma de la mano+ %ir en la cama con un gru,ido/ con un dolor retorcindole las entra,as+ Dios/ se ha.a comportado como un .astardo+ Se tam.ale levant0ndose de la cama para alcanzar la .otella de nuevo+ Duiz0s algHn da/ pens amargamente/ aprendera que la .e.ida no poda cam.iar lo que era+++ ni lo que ha.a hecho+ En cuanto a ra.ella/ .ueno/ la "nalcanza.le ha.a conseguido lo impensa.le+ #e ha.a herido en su orgullo+ De alguna manera/ la criatura ha.a conseguido penetrarle+ :unca antes se ha.a reprochado tanto lo que era o lo que haca+ :o a.riga.a ilusin alguna en cuanto a su condicin de ser el peor granu4a del mundo+ Para l era una regla vital el no volver la vista atr0s+ Pero ra.ella ha.a conseguido que se odiase a s mismo/ algo que ni siquiera Se.astian ha.a conseguido hacer+ 9 no le esta.a agradecido por ello+ Durante los das siguientes trat de olvidar el incidente 3By a ellaC7 y .orrarlo de su mente+ 8area imposi.le+ <na tarde/ irritado consigo mismo y cansado de su propia compa,a/ hizo llamar a su carrua4e y se dirigi a Ohite+ ll -ue directamente a la mesa de 4uegos+ :o pas mucho tiempo sin que %ideon se de4ara caer a su lado+ 2ustin le reci.i con un gru,ido+ ?Eaya/ vaya+++ Bdichosos los o4os que te venC Con un humor de perros/ 2ustin le dirigi la m0s negra de sus miradas+ ?@Du hay de nuevoA %ideon hizo un gesto en direccin al dado+ ?$diara ver cmo pierdes tu -ortuna+ Despus de todo/ estoy deseando que una .uena parte de ella se cruce en mi camino+ 2ustin le mir sin comprender+ #leva.a dos das en el estupor del alcohol 3@o ha.an sido tresA7 y le costa.a poner orden en su cere.ro+ ?@De qu demonios ha.lasA %ideon se encogi de hom.ros+ ?De hecho/ dice mucho en mi -avor que ests aqu y no .ailando con cierta damisela que aca.o de ver en la gala de los !arrington+ ;e imagino que ya lo sa.es/ en tu ausencia/ tus competidores han ido avanzando posiciones+ Se rumorea que tuvo una larga -ila de pretendientes llamando a su puerta tanto ayer como hoy+

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Con el ce,o -runcido/ 2ustin agarr a %ideon por el codo y lo llev hasta la esquina+ :o era un .orracho agrada.le+ :unca lo ha.a sido y nunca lo sera+ ?:uestra apuesta ha terminado ?le avis con -irmeza?+ :unca de. ha.er aceptado+ %ideon no se ech atr0s+ ?Es demasiado tarde para eso/ amigo mo+ :o te retirar0s tan -0cilmente+ 2ustin suspir+ ?;aldita sea/ %ideon+++ ?@Es que tengo que recordarte que una apuesta es una apuestaA :o de4ar que -altes a tu pala.ra+ ?9 no tengo intencin de hacerlo ?respondi 2ustin cortante?+ 8e har enviar un giro por la ma,ana+ %ideon/ al parecer/ tena otras intenciones+ ?:uestros trminos eran los siguientes ?le record %ideon?1 sera tuya en un mes/ eso -ue lo que di4imos+ Soy un .uen deportista ?di4o/ encogindose de hom.ros ?+ #o Hnico que siento es que estar en Pars todo el mes pr6imo/ por lo que voy a perderme tus progresos/ o la -alta de ellos/ si es el caso+ 2ustin tens la mand.ula+ Se mantuvo en silencio a propsito/ consciente de la curiosidad que desperta.a en %ideon+ ?@DuA 8e arrepientes/ @noA @Es la dama tan opuesta a tus gustosA y/ me temo que est0s perdiendo ese toque de oro tuyo+++ #a sonrisa de %ideon no le sent nada .ien+ ra.ella i.a a odiarle para siempre+ So.re todo despus de la Hltima noche con ella+ Pero no esta.a dispuesto a revelar seme4ante in-ormacin a %ideon+ ?Eso no te incum.e ?di4o secamente+ l menos/ el hom.re sa.a cu0ndo de.a retirarse+ %ideon inclin la ca.eza+ ? dieu/ entonces+ Estar deseando verte a mi regreso+ 2ustin volvi con pasos airados a la mesa de 4uego/ donde perdi una cantidad de dinero considera.le+ Se di4o que le importa.a un pimiento con quin saliese la im.cil de ra.ella/ cu0ndo o por qu+ :o era asunto suyo+ penas una hora m0s tarde/ sin em.argo/ esta.a de pie en los laterales de la sala de .aile de los !arrington/ saludando al se,or !arrington+ 9 all esta.a ella+++ Se encontra.a no muy le4os de la mesa de .e.idas+ #leva.a un vestido verde de escote cuadrado que de4a.a entrever la redondez de sus pechos+ El pelo/ recogido/ y enrollado descuidadamente en lo alto+ Gl apro. el estilo/ que resalta.a la per-eccin delgada y es.elta de su cuello+ Se pregunt cmo sera apartar los rizos errantes de su nuca y colocar su .oca all/ en el hueco vulnera.le que divide esa parte de la columna verte.ral/ la piel sera c0lida y .landa/ suavemente aterciopelada+ BSanto cieloC/ era pattico+ @Du dia.los le ha.a impulsado a venirA @Por qu la persegua como un estHpido y enamoradizo colegialA Gl era un hom.re de mundo/ un hom.re que se -i4a.a en mu4eres con e6periencia/ mu4eres que conocan las condiciones y no espera.an m0s de l de lo que l espera.a de ellas1 una relacin que se limitara a algo tan poco complicado como el placer mutuo+ Por eso era por lo que
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siempre ha.a evitado a las vrgenes como a la plaga+ >a.a dos hom.res 4unto a ella+ %ideon tena razn/ reconoci con tristeza+ Eran dos de los que ha.an estado en el grupo de Ohite1 Drummond y %regory 'itzroy+ #os lo.os ha.an empezado a achicar el crculo/ en realidad+++ lgo salva4e le .rot del pecho+ B"ndesea.lesC+ :o era a ella a quien queran/ Bera esa condenada apuestaC #a usaran/ y despus se desharan de ella tan despreocupadamente como+++ como l ha.ra hecho/ si hu.iese sido cualquier otra mu4er y no ella+ 8ena que advertirla+ h/ pero eso no saldra .ien/ le reprendi una voz .urlona en su interior+ Ella podra verlo como otro insulto+ <n mayordomo le o-reci vino+ #o acept/ apurando hasta la Hltima gota del vaso+ Cuando volvi la vista hacia donde esta.a ella por segunda vez/ otro hom.re se ha.a colocado 4usto al lado de su hom.ro derecho1 Chades !rentQood+ 2ustin de4 el vaso en la mesa m0s cercana+ !rentQood esta.a aprovech0ndose de su posicin para mirar y desnudar .astante lascivamente el hueco que o-reca un vestido que/ en opinin de 2ustin/ era demasiado insinuante+ >a.a que reconocer que era una t0ctica que muchos hom.res utiliza.an/ pero en esta ocasin/ a 2ustin le hizo perder los estri.os+ 8am.in tuvo que reconocer que el vestido no haca sino seguir los dictados de la moda/ pero @qu importa.a esoA #o Hnico que l quera era .orrar esa sonrisa de autosatis-accin en el rostro de !rentQood+ 'ue entonces cuando 2ustin sinti una punzada verdaderamente e6tra,a+ ".a creciendo en l como el peor de los venenos/ emponzo,ando su alma hasta que ya no pudo ver el mundo sino a travs de una cortina de humo ro4a+ <n rugido sordo le golpea.a los odos+ Duera cruzar la pista de .aile como un animal al acecho y apartar hasta el Hltimo hom.re que viese a su alrededor+ l principio/ pens que era el vino/ ha.a .e.ido demasiado hoy+ Pero era un sentimiento tan a4eno a l que le llev algHn tiempo identi-icado+ Era el dolor punzante de los celos+ B h/ pero eso era imposi.leC/ decidi desde alguna parte perdida y con-usa de su mente+ Esta.a celoso+ BGl/ 2ustin Sterling/ el mu4eriego m0s conocido de la ciudad/ el que ha.a dis-rutado de las m0s e6quisitas mu4eresC Para ser m0s e6actos/ se senta insanamente celoso+ @Cmo demonios ha.a ocurridoA @9 por qu ra.ellaA @Cmo ha.a podido ella/ una verdadera y respeta.le inocente/ cautivarle de esa maneraA @Cmo era posi.le que una irreverente de pelo ro4o hu.iese conseguido seme4ante haza,aA #as mu4eres m0s tentadoras y -ascinantes de Europa ha.an intentado ponerle celoso+ :inguna lo ha.a conseguido+ :inguna+++ e6cepto ra.ella+ #a desea.a+ #a desea.a violentamente+ De la manera en que la ha.a deseado aquella noche en los 4ardines de Eau6hall/ un ham.re cada vez mayor y descontrolado que le quema.a el alma como si -uera -uego+ #a desea.a tan desesperadamente que tena que morderse los pu,os para contenerse+ 9 si se queda.a aqu m0s tiempo/ la violenta necesidad de sus entra,as sera o.via para el resto de los invitados tam.in+
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Si hu.iese sido cualquier otra mu4er/ la ha.ra tomado all mismo+ #a ha.ra cercado con determinacin hasta llevarla a donde l quisiese/ all donde pudiese hacerla desvanecer de placer+ Pero reprimir el deseo por una mu4er no era algo a lo que 2ustin estuviese acostum.rado+ :o era algo que hu.iese tenido que hacer nunca+ :o eran la avaricia o la arrogancia las que asegura.an su 6ito+ Simplemente suceda as+ Pero se trata.a de ra.ella+ ra.ella+ 9 ella ni siquiera soporta.a su presencia+ <n dolor oscuro se apoder de l+ >a.a sido un estHpido viniendo aqu esta noche+ Si se marcha.a ahora/ ella no sa.ra nunca que ha.a estado aqu+ Pero sa.a que no se marchara+ Hn no+ Duiz0s sta era su -orma particular de castigarse 3Bporque slo Dios sa.a cu0nto se lo merecaC7/ soportar cmo ella se deshaca en atenciones con sus admiradores/ Bpor muy ruines que -ueranC #a ca.eza esta.a a punto de estallarle+ El Hltimo vaso de vino le ha.a hecho+++ El aire del saln de .aile se ha.a enrarecido de repente+ Sin decir una pala.ra a nadie/ se dio media vuelta y encamin sus pasos en direccin a la terraza+

ra.ella supo el momento e6acto en el que 2ustin entr en el saln+ $curri de la manera m0s e6tra,a+ En primer lugar/ su corazn aceler el .om.eo de su sangre+ Despus/ un escalo-ro le traspas la nuca/ como si alguien la hu.iese tocado+++ Entonces lo supo+++ supo que 2ustin esta.a all+ 9 as era/ all esta.a ha.lando con lord !arrington+ lto/ es.elto/ vestido de -iesta/ una espuma de enca4es .lancos en sus mu,ecas+ :ingHn hom.re tena derecho a ser tan viril/ un pensamiento que a ra.ella se le anto4 pertur.ador+ Desvi la mirada+ <no de los ca.alleros le pregunt algo+ Se oy as misma respondiendo/ pero por su vida/ que no podra repetir ni la respuesta ni la pregunta que ha.an intercam.iado+ #as caras que tena -rente a ella no eran m0s que una nu.e di-uminada+ Esta.a %eorge+++ @o era %regoryA/ o-recindole otro vaso de vino+ BDios/ era incapaz de recordar sus nom.resC Cuando se atrevi a mirar de nuevo en direccin a 2ustin/ lo Hnico que pudo ver -ue su espalda+ Se diriga hacia la terraza/ con esa gracia -luida y despreocupada que tanto le caracteriza.a+ Su cuerpo se irgui+ ?Por -avor/ discHlpenme+ ?BSe,orita 8empletonC ?#e deca/ est donde est+++ Se volvi+ ?Ca.alleros ?di4o educadamente?+ :o quiero vino/ ni limonada/ ni nada para comer+ #o que de verdad me apetece es estar un momento a solas+ #es de4 en pie/ al otro lado de la ha.itacin+ :o tena ni idea de lo que pensaran/ pero tampoco le importa.a+ En realidad/ no esta.a segura de qu era lo que le pasa.a+ Slo poda pensar en 2ustin+ @Por qu no la ha.a saludadoA <na voz en su interior le reprendi+ :o era muy inteligente seguirle/ no era inteligente en
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a.soluto seguir al demonio+ De todas -ormas/ no hu.iese ha.ido poder so.re la tierra capaz de detenerla y hacer que se quedara donde esta.a+ #a terraza esta.a desierta+ Detr0s de ella/ los mHsicos ha.an comenzado con un vals+ %uiada por el .rillo de las luces del saln de .aile/ sigui un camino serpenteante que lleva.a a un 4ardn .ordeado por un alto muro de piedra+ ll/ en la esquina m0s recndita/ pudo por -in verle+ Esta.a de pie 4unto a una .ur.u4eante -uente/ mirando el cielo como si hu.iese sido hechizado+ >echizada+ s era e6actamente como se senta+ @Du locura la ha.a posedo para seguirle hasta aquA Su visin la hizo estremecerse/ hizo que le tem.laran las piernas+ Hn as/ intent que su voz sonara tranquila y natural+ ?>ola/ 2ustin+ ?Eaya/ si se trata de lady Vicaria+ Lady Vicaria+ ra.ella se sonro4+ 2ustin le dio deli.eradamente la espalda+ ra.ella se qued dnde esta.a/ vacilante e insegura+ l parecer l ha.a decidido ignorarla+ :o poda culparle y/ sin em.argo/ dola+ ?@DuA @ Hn sigues ahA ?#a mir por encima del hom.ro+ Sinti cmo se le seca.a la .oca/ incapaz de decir nada+ ?9o+++ es slo que+++ no te he visto desde hace das+ @>as estado en-ermoA ?:o+ Se volvi para mirarla+ 8uvo que echar mano de cada gramo de cora4e que posea para no moverse de donde esta.a+ ?8e vi dentro ?termin por .al.ucir?+ @".as a marcharte sin decirme nadaA ?S+ l menos/ era sincero+ ?;rame/ 2ustin+ Sospecho que va a ser muy di-cil que no nos veamos+ Por lo que vamos a tener simplemente que llegar a algHn tipo de acuerdo+ De.emos comportarnos como personas civilizadas/ por lo menos+ ?Estoy de acuerdo+ s que si has venido a regoci4arte/ d4alo+ $ si lo que has venido es a provocar otra de tus discusiones/ no te molestes+ Considrame de.idamente castigado+ Sus maneras eran cautelosas/ su tono -ro+ <n sentimiento de culpa empez a carcomerle Gl no poda sa.er cmo se arrepenta de lo que le ha.a dicho la otra noche+ ?2ustin ?di4o/ en voz muy .a4a?/ la otra noche+++ >a.l demasiado+++ ?Di4iste lo que pensa.as+ ?Pero no quera decir+++ ?S/ claro que s ?la cort?+ #os dos lo sa.emos+ Ella le mir -i4amente+ Sus hom.ros esta.an agarrotados+ Poda creer que+++ ?:o me digas que te a-ect+++ ?Se detuvo/ mir0ndole+ @Du era lo que le pasa.aA Su voz sona.a rara+ >a.a algo e6tra,o en sus o4os/ y no poda mantenerse del todo -irme+++ BCielo santo/ esta.a .orrachoC 9 al parecer/ no ha.a terminado+
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?@8e sorprende/ ra.ellaA @8e asustaA Eeo que s+ <n granu4a como yo/ y tengo sentimientos+ Porque al contrario de lo que piensas/ tengo corazn+ ra.ella esta.a demasiado sorprendida para responder+ ?Creo que me merezco una e6plicacin+ De.e de ha.er alguna razn para que me desprecies tanto+ Desde el principio/ te he desagradado+ B"ncluso cuando eras una ni,a ya me desprecia.asC 9 sin em.argo/ nunca te he hecho nada+ ?:o/ a m no/ pero+++ Se detuvo+ #o Hltimo que quera ahora era discutir con l/ so.re todo en ese estado+ ?2ustin ?di4o con un gesto de impotencia?/ no es que no me gustes+++ ?Entonces/ @por qu me di4iste lo que me di4isteA ?Su tono -ue casi acusador+ Dio un paso para acercarse a ella+ <n aroma -uerte a vino y alcohol la golpe+ BDios mo/ era un milagro que ella no estuviera e.ria tam.inC ?@9 qu si te digo que me gustasA ?continu?/ @si te digo que me atraesA ?B ti te atraen todas las mu4eresC ?:o es cierto+ 8odo el mundo sa.e que mis gustos son e6igentes+ Si no/ no hu.iese .ailado contigo la primera noche+ $ la segunda+ Dios/ no estara aqu contigo ahora mismo+ ra.ella le mir .oquia.ierta+ :o pudo evitarlo/ se senta con-undida+ @Du se supone que de.a decir a esoA Dios santo/ @de qu -orma tena que interpretarloA Ella ha.a venido aqu a disculparse+ Se ha.a preparado para sus .urlas/ para sus pala.ras hirientes/ su arrogancia+ Para todo e6cepto esto+++ <na docena de emociones di-erentes le so.revinieron simult0neamente1 consternacin/ alarma+ Se senta hechizada/ muy a su pesar+ >alagada/ cuando sa.a que no de.a estarlo+ @Era as como l consegua sus conquistasA @Cogindolas desprevenidas y vulnera.lesA h/ Bqu pregunta tan estHpida/ esaC <n hom.re tan atractivo no tena necesidad de o.ligar o engatusar a una mu4er para llevarla a la cama+ ?@Du si te digo que quiero .esarteA #as cosas i.an de mal en peor+ Su corazn vacil/ lo mismo que su respiracin+ 8al vez no tena ni idea de lo que esta.a diciendo+ ?2ustin ?le pregunt?/ @cu0nto has .e.ido esta nocheA ?Demasiado ?respondi como si le hu.iesen preguntado so.re el tiempo?/ pero no has contestado a mi pregunta+ ?B:o tengo ninguna intencin de contestarteC ?@Por qu noA @:o quieres .esarmeA ?:o/ est0s .orracho+ ?Due los hom.res .e.ieran de esa manera/ era algo que nunca ha.a podido comprender+ ?Pero yo soy el hom.re m0s guapo de toda "nglaterra+ Ella -ingi desagrado+ ? hora mismo/ eres el hom.re m0s desagrada.le de toda "nglaterra+ ?Como si eso pudiera ser cierto+ ? h/ vamos+ Se dice que+++
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?B8e lo ruego/ no seas presumido/ 2ustinC S muy .ien lo que se dice de ti+ Crees que slo tienes que entrar en una ha.itacin para que todos los o4os se -i4en en ti+++ ?Por supuesto/ era as/ pero no ha.a necesidad de darle 0nimos+ ?@9 tH/ ra.ellaA ?@9o quA ?@8e has -i4ado en mA ra.ella se puso .lanca+ #a esta.a provocando+ #e palpita.a hasta el estmago+ ?$tras mu4eres+++ ?comenz+ ?:o me importan las otras mu4eres+ ;e importas tH+ #o que tH pienses de m+ Ella se apart/ slo para descu.rir que esta.a atrapada en la esquina+ 2ustin esta.a de pie -rente a ella+ lto/ -uerte/ poderoso+ :o ha.a escapatoria posi.le+ Sus o4os se encontraron+ Gl sonri/ despus levant la mano+ sustada/ sinti cmo las puntas de sus dedos recorran lentamente el camino que i.a desde sus mu,ecas hasta el codo+ <n camino cada vez m0s ardiente+ ra.ella cerr los pu,os/ clav0ndose las u,as en las palmas+ "ncluso .e.ido/ resulta.a dia.licamente encantador+ ?De4a de hacer eso ?di4o vacilante+ :o lo hizo+ #evant la mirada a la altura de su cara+ E.rio o no/ pareca que sa.a muy .ien la atraccin que e4erca so.re ella+ Estuvo segura de eso cuando le pregunt con suavidad1 ?@8e has preguntado alguna vez cmo sera ser .esada por mA J;e he preguntado cmo sera ser .esada por cualquier hom.reK/ estuvo a punto de decir+ ?@Du es lo que te hace pensar que de4ar que me .esesA ?se escuch decir+ @Era una sHplicaA @<na provocacinA BDu Dios la ayudase/ no lo sa.aC ?@Du te hace pensar que no lo hara de todas -ormasA B;aldicin/ tena una respuesta para todoC ?Eres un hom.re de+++ apetitos indecorosos+ ?9 tH eres una mu4er de intacha.le reputacin+ ?Con un dedo .a4o su .ar.illa la invit a mirarle+ ra.ella trag saliva+ :o poda apartar la vista de la .elleza esculpida de su .oca+ Gl do.l la ca.eza de manera que sus la.ios apenas se tocasen+ Casi/ pero no del todo+ Cada -i.ra de su cuerpo pareca gritar+ El corazn le martillea.a atrapado en el pecho+ :o hu.iera podido moverse aunque hu.iese querido+ B9 lo m0s inquietante era que no quera hacerloC ?#a verdad/ ahora/ ra.ella+ :o te han .esado nunca/ @verdadA :eg con la ca.eza/ silenciosamente+ Sus o4os se hicieron m0s oscuros+ ?Entonces/ quiz0s es tiempo de que alguien lo haga ?susurr+ :o hu.o tiempo para pensar+ :o hu.o tiempo para razonar+ Su .oca se cerr contra la suya/ caliente y lenta/ un .eso de placentera e6ploracin+ Sus mHsculos se volvieron como de cera/ y estuvo segura de que si l no la hu.iese su4etado con sus .razos/ se ha.ra derretido all mismo+ Porque el .eso no -ue como ella espera.a y/ sin em.argo/ -ue todo lo que ella
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ha.a deseado+ 8odo lo que nunca ha.a sa.ido que desea.a+ Se sinti res.alar+ Se sinti caer a un lugar donde no e6ista nada que no -uera el e6quisito placer de la .oca de 2ustin atrapando la suya+ <n .eso que -ue emocionante y potente+ De repente/ se sinti como si hu.iese sido la Hnica capaz de .e.er con tanta li.ertad+ Gl murmur algo ininteligi.le+ 8em.l cuando su lengua se enrosc alrededor de la suya+ Ella no se apart/ no quera hacerlo+ Se sinti+++ ah/ Bah/ qu Dios la ayudaseC 8al vez -uese -ascinacin+ 'uera lo que -uese/ no era nada que hu.iese e6perimentado nunca antes+ Era como si hu.ieran prendido -uego a sus venas y ah/ en las puntas de sus pechos+++ especialmente ah+ Respondiendo a la insistencia de sus la.ios/ los de ella se partieron aHn m0s+ Por un segundo/ pudo notar una e6tra,a impaciencia en l+ Desconoca lo que signi-ica.a/ como desconoca la demanda apremiante de su estmago+ Desea.a casi con desesperacin alargar los .razos para rodear su cuello/ ponindose de puntillas+ Duera apretarse contra l y gozar de su altura+ Pero la co.arda la detuvo+ 9 4usto cuando sinti que se encontra.an a las puertas de algo+++ aunque/ no sa.a muy .ien de qu se trata.a/ slo que era algo+++ algo m0s/ l levant la ca.eza+ ra.ella protest con un gru,ido sordo+ @Es que se i.a a aca.ar tan prontoA ?@ ra.ellaA 8odava medio mareada/ a.ri los o4os+ 2ustin le roz la nariz+ ?<n conse4o/ mi querida lady Vicaria+ 8e vi hoy con tus pretendientes/ -lirteando y riendo+ :o con-es en ellos/ en ninguno de ellos+ 8odo lo que quieren es tu virtud+ ra.ella parpade+ ?9 la pr6ima vez que intente .esarte+++ ?@SA ?di4o sin respiracin+ ?Corre/ mi amor+ Corre tan le4os y tan r0pido como puedas+++ para que no pueda alcanzarte+

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Captulo ocho
?@ ra.ellaA @Du es lo que te pasa esta ma,anaA #a voz de su ta pareca venir de algHn lugar muy le4ano+ ra.ella le dirigi la me4or de sus sonrisas+ ?@S/ taA 8a %race hizo un gesto en direccin a su plato+ ?Duerida/ primero pones una cantidad indecente de mermelada de naran4a en la tostada+ Despus/ la mezclas con la de ar0ndanos/ que no digo que CooR no la haga maravillosamente/ pero+++ 9 por si eso no -uera poco/ has vuelto a untar todo ello con mermelada una tercera vez+ ra.ella mir su plato+ Casi le dieron arcadas+ Su tostada era una revoltina de+++ E6actamente como se sinti cuando 2ustin la .es+ ? dem0s/ creo que has puesto una monta,a de azHcar en el chocolate+ ?B y/ ta/ estoy segura de que noC ? ra.ella .e.i un sor.o y casi tuvo que escupirlo+ Esta.a dulce como el arrope+ Se encontra.an en la sala para el desayuno+ "ncluso to 2oseph/ que sola esconderse por las ma,anas tras su e4emplar del 8imes/ ha.a apartado la vista de su lectura para mirarla asom.rado+ ? ra.ella ?pregunt?/ @te pasa algoA ?:o/ to ?se apresur a negar?+ :o dorm muy .ien anoche/ me temo+ Eso/ al menos/ era cierto+ >a.a pasado la noche dando vueltas en la cama+ ;edia docena de veces se ha.a incorporado de golpe/ incapaz de creer lo que le ha.a pasado+ Su primer .eso/ y no ha.a sido del hom.re que sera su marido+ Esa maravillosa primera vez con la que todas las mu4eres so,a.an/ y ha.a tenido que ser con el mu4eriego m0s conocido de #ondres+ @Cmo dia.los ha.a podido ocurrirA De.a ha.erse sentido horrorizada+ Por todos los santos/ de.a ha.er tenido en mente la idea de detenerlo+ BDe.era ha.erlo impedido desde el principioC 9 para ser sincera/ le molesta.a admitir que no ha.a sido su -uerza de voluntad la que ha.a prevalecido al -inal/ sino la de 2ustin+ Porque/ si hu.iese sido por ella/ le ha.ra de4ado que la .esara para siempre+ h/ si l supiera los escandalosos e impuros pensamientos que todava ahora pasa.an por su ca.eza+++ #a e6quisita calidez de su .oca sellando la suya/ era algo tan deliciosamente impo+++ 8oda ella/ lady Vicaria. Su mente reviva ese momento tan claramente que le ardan las me4illas+ #a ha.a hechizado+ Em.ru4ado+ Despus de todo/ ha.a ha.ido luna llena la noche anterior+ Si hu.iese credo esas supersticiones/ ha.ra tenido al menos una e6plicacin para su escandaloso comportamiento+

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En lugar de eso/ pens tristemente/ slo tena una creencia+ #e ha.a gustado+ El sentimiento de su .oca en la suya/ Bel sentimiento de lC/ tan -uerte y c0lido/ tan puramente masculino+ Era irremedia.lemente seductor+ :unca hu.iese podido imaginar que un simple .eso pudiera into6icar a alguien de esa manera+ Era casi adictivo+ #e ha.a gustado tanto que desea.a que la .esase una vez m0s+++ !usc con los dedos la servilleta que lleva.a en el regazo+ Eso nunca ocurrira/ se di4o amargamente+ Slo la ha.a .esado porque esta.a .orracho+ !orracho o no/ no le haca mucha gracia encontrarse con l de nuevo+ Sin duda/ lo vera como una especia de victoria+ @Se reira de ellaA @Se reira de su de.ilidad de esa manera arrogante e insultante que tanto la irrita.aA >a.a sucum.ido+ BElla/ que se ha.a credo muy superior a esas estHpidas damiselas que movan las pesta,as y se echa.an a sus .razos sin pens0rselo dos vecesC 9 l encontrara un gran placer en record0rselo+ Para l/ era nada+ 2ustin Sterling era un hom.re que ha.a .esado sin duda a cientos de mu4eres en su vida+ Pero para ra.ella+++ ha.a sentido el .eso en el centro mismo del alma+ "ncluso ahora/ una ma,ana despus/ recorda.a cada detalle de ese momento+ #a llamativa amplitud de su pecho/ la manera en que su respiracin vacila.a en el -ondo de su garganta cuando le o-reci los la.ios+ Estos pensamientos podan aca.ar delat0ndola+ 8o 2oseph ha.a reanudado la lectura del peridico/ pero ta %race la mira.a todava con o4os acechantes+ ? ra.ella ?la reprendi?/ @has estado otra vez en el 4ardn sin tu som.reroA JB:oC/ pero he estado en el 4ardn con 2ustin+K Senta una necesidad imperiosa de contarlo todo+ En vez de hacerlo/ se limit a decir inocentemente1 ?:o/ ta+ ?Pareces .astante so-ocada/ querida+ 9 no has comido nada+ ?8a %race pareca preocupada?+ :o tendr0s -ie.re/ @verdadA ?#e puso una mano en la -rente ?+ :o/ -ie.re no tienes/ gracias a Dios+ :o podramos/ @sa.esA De.emos partir ma,ana por la ma,ana/ @lo recuerdasA ra.ella la mir+ ?@:os vamosA ?pregunt alegremente+ h/ quiz0s i.an a !ath/ pens esperanzada+ En silencio/ dirigi una plegaria al cielo+ dora.a !ath+ Sus tos tenan una preciosa casa all/ y no ha.a nada que le gustase m0s que dar largos paseos por las colinas circundantes+ Sin duda era el lugar per-ecto para darse un respiro y poner orden en su mente+ Pero/ so.re todo/ estara le4os/ muy le4os de 2ustin Sterling+ :o ha.ra m0s encuentros 3ni casuales ni provocados7/ algo que le complaca in-initamente+ En su interior/ ignor la persistente vocecita que le deca que ha.a sido ella la que le ha.a .uscado la noche anterior+ ?S/ querida ?deca su ta?+ :os marcharemos temprano+ ra.ella sonri/ la primera sonrisa verdadera del da+
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?@Dnde vamos/ taA 8a %race termin lo que le queda.a del t+ ?El marqus de 8hurston y su esposa dan una -iesta/ @lo recuerdasA Eamos a 8hurston >all/ su casa de campo+ ?@DuA ?Su mente se resista a creerlo+ 8uvo que hacer un es-uerzo por no gritar de desesperacin+ Claro que conoca al marqus de 8hurston+ Era el hermano mayor de 2ustin/ Se.asti0n+ Por el amor de Dios+++ ?S/ querida+ ?8a %race retir su silla de la mesa?+ :os invitaron la semana pasada+ Estoy segura de que te lo di4e+ Se te de.e de ha.er pasado ?sona.a casi alegre?+ <na semana en 8hurston >all+++ es un lugar delicioso/ querida+ 8e con-ieso que yo estoy deseando ir+ :o as ra.ella+ ;ucho despus de que ta %race de4ase la mesa/ ra.ella sigui aHn sin moverse de donde esta.a+ Su ta tena razn+ Se le ha.a pasado/ ha.a olvidado por completo dicha invitacin+ 'inalmente/ se puso en pie con un largo y lastimero suspiro+ @Sera demasiado esperar que 2ustin no estuviera allA Se .url de su propia pregunta+ Poda -irmar por ello ahora mismo1 2ustin estara all/ m0s apuesto y peligroso que nunca+ #a vocecita de su cere.ro arremeti de nuevo contra ella record0ndole las pala.ras de la noche anterior+++ JSospecho que va a ser muy di-cil que no nos veamos+ Por lo que vamos a tener simplemente que llegar a algHn tipo de acuerdo+ De.emos comportamos como personas civilizadas/ por lo menos+K @En qu esta.a pensando para decir tantas tonterasA @Por qu tena la impresin de que esas pala.ras se volveran contra ellaA :o tena duda de que l encontrara alguna otra -orma para atormentarla+ De acuerdo+ l menos una cosa era segura1 no tendra que preocuparse de que -uera a .esarla de nuevo+ :o ha.a ninguna posi.ilidad de que eso volviera a ocurrir nunca+ Duiz0s algHn da/ si alguna vez se casa.a/ podra contar a sus nietos que ha.a sido .esada por el hom.re m0s guapo de toda "nglaterra+++ :unca lo creeran+ @Cmo i.an a creerla/ si incluso a ella le costa.aA

El carrua4e de los !urQell ha.a sido dise,ado admira.lemente para via4ar y ta %race no para.a de repetirlo/ una vez hu.ieron de4ado atr0s el .ullicio de #ondres+ ra.ella y to 2oseph la escucha.an slo a medias+ la hora del almuerzo/ se detuvieron .revemente en un restaurante del camino/ para proseguir despus su via4e+ :o pas mucho tiempo antes de que sus tos se quedaran dormidos+ ra.ella sonri ante el espect0culo que o-recan+ 8a %race ronca.a ligeramente/ con la .oca a.ierta y la ca.eza apoyada en el hom.ro de to 2oseph+ Su to se ha.a echado hacia delante el som.rero para cu.rirse de la luz del sol+ 8a %race se movi+ Gl la tom de la mano y apret sus peque,os dedos+
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B h/ cmo ha.a podido estar tan ciegaC Por supuesto/ siempre ha.a sa.ido que sus tos se queran+ Pero ha.a asumido que ese amor ha.a llegado despus de la .oda+ En estos Hltimos das/ sin em.argo/ ha.a o.servado cosas que nunca ha.a visto antes+ <na caricia aqu/ una mirada all0/ un susurro/ una inclinacin ligera de ca.eza/ el intercam.io cmplice de sonrisas+++ 8odos ellos signos de amor5 se,ales de que se sentan con-orta.les en ese amor y de que no les importa.a que los dem0s lo vieran+ Sinti un nudo en la garganta+ Sus padres eran as tam.in/ a pesar de ser tan di-erentes1 su madre era peque,a y ru.ia/ su padre un gigante/ un enorme gigante+ 9/ sin em.argo/ no ha.a dos personas m0s en sintona que ellos+ Era casi como s uno -uera la e6tensin del otro+ @Cu0ntas veces ha.a empezado su madre una -rase y su padre la ha.a terminadoA Para echarse despus los dos a rer y mirarse de una -orma que la haca sentir como si se hu.iesen olvidado moment0neamente de ella+ unque su corazn se llena.a de amor/ a veces no poda evitar una peque,a punzada de dolor+ B h/ desde luego que sa.a que la queranC Se ha.a criado sintindose muy/ muy querida+ :i una vez lo ha.a dudado+ Pero/ no poda evitar sentirse algunas veces+++ sola+ Sola y melanclica/ envidiosa de lo que compartan+++ B h/ maldita seaC B;aldita seaC @Du era esa melanclica tristeza que oprima su coraznA :o lo sa.a+ Slo desea.a que cesase pronto+ Determinada a apartarla de su pensamiento/ centr la vista en el paisa4e que se aprecia.a desde la ventana1 los campos del norte de #ondres+ #os molinos per-ila.an el horizonte y las -lores re.osa.an las praderas con indecente pro-usin+ #a siguiente cosa que vio -ue a ta %race intentando despertarla+ ? ra.ella ?le lleg la voz de su ta en un susurro?/ hemos llegado/ querida+ ra.ella levant la vista+ Sus o4os se a.rieron/ con admiracin+ "mponentes/ unas altas columnas .lancas domina.an la -achada de 8hurston >all+ Era/ sin duda/ una visin a.rumadora+ <n mayordomo uni-ormado de ro4o y oro les ayud a descender y les condu4o a la casa+ :ada m0s entrar/ el marqus sali a reci.irles a la entrada+ Se.astian Sterling se acerc a ellos a grandes zancadas/ con una gracia que contradeca su gran tama,o+ ?2oseph/ %race+ B!ienvenidos a 8hurston >allC ?;e alegro de verte de nuevo/ Se.astian+ ?#os dos hom.res se dieron la mano y Se.astian se dirigi a %race+ ?%race/ tan encantadora como siempre+ ?Despus mir a ra.ella y le cogi la mano?+ B9 ra.ellaC >a pasado mucho tiempo/ @verdadA ra.ella sonri+ Siempre ha.a admirado su serenidad/ sus modales educados/ incluso cuando era una ni,a+ ?>ola/ milord+ ?:o tienes por qu guardar las -ormas aqu+ #l0mame Se.astian+ ?Se.astian/ entonces ?murmur+ ?>e odo que eres la admiracin de la ciudad+ @#o sa.asA 9o predi4e hace algunos a,os que revolucionaras el ton+ ?Desde luego que lo ha hecho ?a-irm ta %race?+ @Sa.es que ha tenido ya tres proposicionesA
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Su ta esta.a pr0cticamente 4act0ndose+ ra.ella contuvo un gemido al pensar en Oalter+ @Du hara si supiese que el nHmero verdadero era el cuatroA Se.astian se ri+ ?<na mu4er con discernimiento/ entonces+ lgo que aprecio+ En ese momento/ una mu4er emergi de una de las ha.itaciones que da.an a la entrada+ Era peque,a/ de pelo .rillante y dorado como la luz del sol+ Sus o4os/ advirti ra.ella/ eran casi del mismo color que su pelo+ ?B%race/ 2osephC ?canturre?+ BDu maravilla veros de nuevoC ?E6tendiendo sus manos/ les dio la .ienvenida calurosamente/ y despus pas un .razo por el de su esposo/ sonriendo a ra.ella?+ @Duin es esta encantadora criaturaA Se.astian las present+ ? ra.ella/ mi esposa Devon+ Devon/ la se,orita ra.ella 8empleton+ Su madre Catherine es la hermana peque,a de %race+ #os o4os de Devon se a.rieron con admiracin+ ?B ra.ellaC ?e6clam?+ @Es la misma ra.ella que dio a 2ustin su merecido hace a,osA ra.ella se mordi el la.io y mir a su ta+ Gsta era pro.a.lemente la Hnica de sus travesuras de in-ancia que su ta desconoca+ ?<na mu4er que sac lo me4or de 2ustin+ ?Devon esta.a casi chillando/ con los o4os encendidos de picarda?+ h/ lo que hu.iese dado por estar all+ ;e parece que tH y yo nos vamos a llevar muy .ien+ ra.ella no pudo evitar devolverle la sonrisa+ precia.a enormemente la calidez y la -ranqueza de Devon+ Pero tena la sensacin de que ta %race tendra unas cuantas preguntas que hacerle despus de aquello+++ Por el momento/ %race centr su atencin en Devon+ ? penas te hemos visto por #ondres desde que los peque,os nacieron ?di4o %race+ ?Es que apenas hemos ido para all0 desde su nacimiento+ 9 no lo echamos de menos+ :os encanta estar aqu en el campo ?se limit a decir Devon?+ Dueremos que los mellizos crezcan aqu+ ra.ella carraspe/ no pudo evitarlo+ ?@8enis mellizosA ?di4o incrdula+ ;ir de arri.a a.a4o el cuerpo diminuto de Devon?+ Santo cielo/ @cmo+++A ?Se detuvo/ avergonzada?+ Perdname/ no quera o-ender+ ?9 no lo has hecho ?respondi Devon/ rindose?+ Creme/ me puse tan gorda como una vaca+ ?:o e6ageres ?le di4o su marido con una sonrisa/ cu.riendo su mano con la suya?+ #o hiciste maravillosamente+ ? l ha.lar/ la mira.a con unos o4os que .rilla.an con una luz incon-undi.le+ Devon le dedic una sonrisa deslum.rante como respuesta+ ra.ella hizo una mueca+ $tra pare4a o.scenamente -eliz+ @Du era lo que pasa.aA ".a a aclararse la garganta cuando Devon de4 de mirar a su esposo para dirigirse a ella+
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?>ar que 2ane os muestre vuestras ha.itaciones ?di4o la marquesa?+ Cenaremos a las ocho y media+ De esa -orma/ todos los invitados tendr0n tiempo para descansar+ Es un via4e cansado desde #ondres/@verdadA decir verdad/ ta %race esta.a ya .ostezando+ ?<na siesta parece ser lo m0s conveniente/ @verdad/ ra.ellaA ra.ella no esta.a de acuerdo/ pero se cuid de contradecirla+ :o esta.a en a.soluto cansada/ pero tampoco le importa.a retirarse a su ha.itacin hasta la hora de la cena+ Cuanto m0s tiempo retrasase el encuentro con Jla .estiaK/ me4or+ Duiz0s/ decidi prudentemente/ la suerte la acompa,ase despus de todo/ y 2ustin hu.iese decidido no unirse a la -iesta de su hermano+ :o pudo advertir la mirada de Devon que la segua al su.ir la escalera+ ?Cari,o/ est0s planeando algo ?di4o Se.astian con seriedad?+ Conozco esa mirada+ ?B:o/ claro que noC Slo esta.a pensando en la 4oven ra.ella+ Parece ser de las que tienen car0cter+ Se.astian arque una ce4a+ ?@2oven ra.ellaA ?se apresur a decir?+ Pro.a.lemente no es mucho m0s 4oven que tH/ amor mo+ Pero s/ de-initivamente/ es una mu4er con car0cter+ Devon sonri de una manera muy -amiliar para su esposo+ Se.astian respir+ ?Devon/ @qu est0s pensandoA Sus o4os se a.rieron asom.rados+ ?BSe.astianC :o me mires de esa manera+ Slo esta.a pensando+++ ?@SA ?+++ que 2ustin ha encontrado tal vez una rival a su altura+ ?Devon ?di4o secamente?/ tH no lo entiendes+ Cuando te di4e lo divertida que ha.a sido la .roma que ra.ella gast a nuestro querido 2ustin/ no te di4e que para 2ustin no lo -ue en a.soluto+ Gl siempre ha dicho que Jla hi4a del vicario es el mismo dia.loK+ 9 si hu.ieras visto su ce,o -runcido cuando+++ ?Pero ella ya no es una ni,a/ Se.astian+ 8H mismo te has dado cuenta+ ? Hn as/ creme+ ra.ella 8empleton es la Hltima mu4er de la tierra que 2ustin+++ ?Precisamente por eso/ ella podra ser la adecuada+ ?<nos o4os traviesos le miraron?+ ;ranos a nosotros dos+ Se.astian entrecerr los o4os+ ?@ Hn no ha llegado la duquesaA ?pregunt de repente+ Se re-era a la duquesa viuda de Carrington+ ?Desde luego que s ?con-irm Devon+ ?9 las dos os ha.is ya puesto a maquinar 4untas/ @no es ciertoA ?@Por quA @ qu te re-ieresA ?;e re-iero a que yo s muy .ien lo mucho que a ella le gusta hacer de casamentera/ y creo que tH vas por el mismo camino+ ?B h/ vamosC ?protest Devon?+ #levamos casados dos a,os ya y todava tengo que conseguir que tus hermanos lo hagan+ ?!ueno/ los dos conocemos cu0l es la opinin de 2ulianna respecto al
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matrimonio+ 9 en cuanto a 2ustin y ra.ella+++ ?movi la ca.eza?+ Devon/ l siempre la ha visto como una autntica pesadilla+ Devon se encogi de hom.ros+ ?Precisamente el trmino que yo utilizara para descri.ir a tu hermano+ ?Es cierto/ pero+++ Se cay cuando su esposa se arremang las -aldas y dio media vuelta ale40ndose de l+ hora -ue l quien tuvo que gritar+ ?@Dnde demonios vasA ?Sali detr0s de ella+ Se volvi para mirarle con una e6presin de lo m0s inocente/ lo que le hizo descon-iar aHn m0s+ ? ver la colocacin de los invitados para la cena+ ?BPero si eso ya lo hiciste hace dasC #e lanz un .eso+ ?#o s ?di4o melosa+

ra.ella intent dormir despus de todo/ pero sin conseguirlo+ Esta.a demasiado inquieta+ Era como si un centenar de mariposas hu.iesen decidido anidar en su estmago+ <na hora antes de la cena/ su sirvienta vino a vestirla+ Pero para entonces/ ella ya esta.a pr0cticamente lista+ #o Hnico que le -alta.a era recogerse el pelo/ anudarse el cors y a.rocharse la hilera de .otones del vestido+ De pie/ -rente al espe4o de la ha.itacin que le ha.an concedido/ ra.ella mir sin ninguna ilusin el re-le4o de su -igura+ Supuso que esta.a .ien1 el vestido era de gasa melocotn/ un color que suaviza.a el .rillo de su pelo+ El corte era sencillo y suelto/ ri.eteado con una cinta tornasol en los .ordes del cuello y en la parte alta de la cintura+ #o eligi a propsito/ porque era uno de sus -avoritos+ :ecesita.a sentirse cmoda/ necesita.a todo el cora4e del mundo/ todo servira para de-enderse del enemigo+ l salir de su ha.itacin/ mir primero a la derecha y despus a la izquierda/ con un gesto de consternacin+ l otro lado del reci.idor se a.ri una puerta+ ?B h/ holaC ?di4o una voz musical y cantarina+ ra.ella vio a una mu4er impresionante de ca.ello casta,o de pie 4unto a ella+ ?>ola ?respondi?+ Eres 2ulianna/ @verdadA ?S+ 9 tH eres+++ ra.ella/ @a qu sA ra.ella asinti+ Como la marquesa/ 2ulianna era menuda+ ra.ella not con consternacin que apenas le llega.a a la .ar.illa+ Sus o4os eran tan vvidos como los de 2ustin/ pero de color azul 3y sin su penetrante y -ra mirada7+ ?Eso pens+ 8e reconoc por+++ ?S/ lo s+ ;i pelo+ :adie me olvida nunca+ Es lo que tiene ser pelirro4a/ supongo+ ?En realidad/ lo que i.a a decir es que te recuerdo de hace mas+ ?#os o4os de 2ulianna .rillaron 4uguetones?+ De un particular incidente con mi hermano 2ustin+++
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?B y/ queridaC ? ra.ella no pudo evitar sonrer?+ ;e temo que soy .astante impopular en esta casa+ ?S/ .ueno/ 2ustin puede ser un verdadero zoquete a veces+ BEstuvo dando zapatazos durante das/ mientras Se.asti0n y yo no paramos de remos en mucho tiempoC ?2ulianna ech la ca.eza a un lado?+ @8e parece que nos unamos a los dem0sA ?S/ gracias+ ? ra.ella acept agradecida la o-erta+ Si hu.iese tenido que hacerlo por sus propios medios/ se ha.ra sentido .astante desorientada+ >a.an girado a la izquierda y ahora atravesa.an un corredor que pareca llegar hasta el -in del mundo+ ?BCarayC ?di4o?+ @Cmo es de grande esta casaA 2ulianna de4 escapar una carca4ada/ tan -resca como cientos de campanillas al viento+ ?Ciento dos ha.itaciones+ Es monstruosa/ @verdadA 9o pre-iero mi casita de #ondres+ ra.ella no escondi su curiosidad+ ?@Eives solaA ?#a pregunta le so.revino sin pensar/ pero a 2ulianna no pareci importarle su -ranqueza+ ?S+ Se.astian/ 2ustin y yo vivamos 4untos hasta que Se.astian se cas con Devon+ En realidad/ era tiempo de que 2ustin y yo nos esta.lecisemos por nuestra cuenta+ 9o soy/ segHn las malas lenguas/ una solterona+ ?Sus hermosos o4os se oscurecieron?+ :o es culpa ma que/ desde que una mu4er pasa los veintiuno/ se quede -uera del mercado+ <n hom.re/ sin em.argo/ se convierte en un Jsoltero de oroK/ y nadie ve nada malo en ello+ El que haya elegido no casarme es algo que slo me incum.e a m+ @Por qu de.o hacer lo que los dem0s quierenA @Por qu de.es hacerlo tH o cualquier otraA ra.ella pesta,e+ #a vehemencia de 2ulianna llama.a la atencin+ ?Por -avor/ perdname+ :o quera darte ningHn sermn+ ?9 no creo que lo hayas hecho ?asegur ra.ella/ sonriendo?+ 'rancamente/ es reparador encontrar a una mu4er que no tiene miedo a decir lo que piensa+ ;e temo que yo nunca he sido capaz de su4etar mi lengua cuando de.a ha.erlo hecho por lo que me he ganado la reputacin de ser Jde las que opinanK/ por eso es tan+++ ? Como siempre/ sus manos empezaron a agitarse+ ?+++ es tan in4usto ?sentenci 2ulianna?/ B9 tan denigranteC ?BS/ sC Como si nuestro Hnico o.4etivo en la vida -uera casarnos y tener hi4os+++ no es que encuentre nada malo en ello/ pero me gustara tomar mis propias decisiones sin que la sociedad me vigile o 4uzgue por ello+ ?B hC ?declar 2ulianna?/ Bqu .endicin/ encontrar a otra mu4er con mis mismas ideasC "magino que todo ese asunto de ser llamada la+++ ra.ella levant una mano para detenerla+ ?B8e lo suplico/ no lo digasC Para cuando llegaron al saln de invitados/ parlotea.an ya como si -ueran amigas desde siempre+ %racias a eso/ algo de su nerviosismo desapareci/ y por primera vez en dos das/ se sinti optimista pensando que/ despus de todo/ esta
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-iesta no i.a a ser tan desagrada.le/ so.re todo en cuanto vio que %eorgiana y sus padres tam.in esta.an presentes+ >izo se,as a su amiga/ que esta.a al otro lado de la ha.itacin+ El rostro de %eorgiana se ilumin al verla+ ?B ra.ellaC BDu alegra ver que has venidoC 8engo que con-esar que pens que no apareceras+++ ?Se cay al ver la mirada repro.atoria de su amiga?+ Pero de.o ha.er olvidado mis .uenos modales+ @Duin es tu amiga/ ra.ellaA %eorgiana sonri a 2ulianna+ ra.ella hizo las presentaciones+ ?%eorgiana #arQood/ lady 2ulianna Sterling+ %eorgiana se inclin en una reverencia+ ?#ady 2ulianna/ es un placer conocerla ?di4o apresuradamente+ Pero la mirada que se ha.an entrecruzado %eorgiana y ra.ella no pas inadvertida a los o4os de 2ulianna+ ?Espero que tu reticencia a venir no te impida dis-rutar de la -iesta+ ?:o es que estuviera reticente ?di4o ra.ella de -orma poco convincente?/ simplemente olvid la invitacin hasta que ta %race me lo record ayer por la ma,ana+ En la .oca de 2ulianna apareci un hoyuelo encantador+ ?!ien+ Porque hu.iese odiado pensar que no queras venir+ $ que tiene algo que ver con mi hermano 2ustin+ Su comportamiento puede ser horri.le a veces/ @sa.esA Espero que no se haya portado mal con ninguna de vosotras+ ? h/ l ha sido encantador conmigo ?di4o %eorgiana alegremente+ ra.ella la hu.iese estrangulado all mismo+ Se qued callada+ #a mirada interrogante de 2ulianna no se apart de ra.ella+ ?B h queridaC ?murmur 2ulianna?+ ra.ella/ promteme que no ha sido maleducado contigo+ J h si tH supieras+++ K 8odo lo que pudo hacer -ue llevarse la mano a los la.ios/ que le hormiguea.an por el recuerdo de su .eso+ ?!ueno ?di4o sin pensar? no lo volver0 a hacer/ eso seguro+ 2ulianna se ri+ ?Eso es lo que quera or+ Sea lo que sea lo que te haya hecho/ espero que no haya sido tan espantoso+ 8H no eres ninguna co.arde/ gracias a Dios+ En realidad/ sospecho que eres la Hnica mu4er capaz de ponerle en su lugar+ En ese momento/ 2ulianna hizo una se,a a alguien que esta.a al otro lado de la ha.itacin+ #evant la mano y volvi a mirar a ra.ella y %eorgiana+ ?#a duquesa viuda de Carrington me llama+ Ser0 me4or que acuda+ ?Dirigi una sonrisa a las dos?+ Se,oras/ un placer conocerlas+ !ienvenidas a 8hurston >all/ y espero que dis-ruten de su estancia+ 2ulianna parti/ y las dos amigas se miraron+ ?;e gusta ?anunciaron al unsono+ 9 despus se rieron a gusto+ ?;e pregunto por qu no se ha casado ?di4o %eorgiana/ pensativa+ El mismo pensamiento le ha.a asaltado a ra.ella+ ?!a4amos 4untas ?murmur ra.ella? y me di4o con toda -ranqueza que se la
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considera ya una solterona+ Parece ser de las independientes/ @verdadA ;e cont que tiene una casa propia en #ondres+ ?Se detuvo/ para continuar despus?+ :o quiero parecer curiosa/ pero @qu edad crees que tendr0A ?Eeinticinco o veintisis/ imagino+ Es tan encantadora+++ es un misterio el que no se haya casado+++ Estoy segura de que tuvo que reci.ir un gran nHmero de proposiciones en su primera temporada+ ra.ella se mordi el la.io+ ?;e di4o muy convencida que ha.a sido ella la que ha.a elegido no casarse/ y que se era un asunto que slo le incum.a a ella+ #a e6presin de %eorgiana -ue de e6tra,eza+ ?@Du ocurre/ %eorgianaA ?#o cierto es que escuch a mis padres mencionar su nom.re cuando ellos pensa.an que esta.a durmiendo ?admiti %eorgiana/ .a4ando la voz?+ Pap0 di4o que era una pena lo que le ha.a ocurrido+ ;am0 asegur que la ha.an desgraciado para siempre+ lgo cruz por la mente de ra.ella+ #a noche de la gala de los !ennington/ 2ustin se ha.a redo y ha.a dicho algo acerca de que el nom.re de su -amilia era sinnimo de esc0ndalo 3s/ as era/ pero @por que++++A7 Se sinti de repente asqueada de ella misma+ ?B;ranosC ?e6clam?+ #as dos odiamos los cotilleos y sin em.argo/ aqu estamos+++ ?8ienes razn+ :uestro comportamiento es del todo intolera.le+ #a conversacin deriv entonces a otras cosas y/ mientras ha.la.an/ ra.ella se dedic a inspeccionar la ha.itacin+ El grupo de personas reunidas no era muy grande+ Calculo que poda ha.er unas treinta+ la mayora/ los conoca de #ondres+ l otro lado de la ha.itacin/ un hom.re ru.io/ alto y musculoso le dirigi un saludo+ Ella -runci el ce,o+ #e conoca/ pens vagamente+ h/ PatricR ;cElroy/ el hom.re que le ha.a pedido un .aile en la gala !ennington+ "nclin la ca.eza ligeramente como contestacin y despus se volvi a %eorgina+ Entonces le vio+ 2ustin+ 9 si antes ha.a sentido cientos de mariposas en su anterior encuentro/ el nHmero se increment de repente a millones+ Esta.a all de pie/ 4unto a su hermano+ Eran de la misma altura/ pero el cuerpo de 2ustin era m0s es.elto/ su pelo m0s claro aunque sin de4ar de ser moreno+ pesar de ser tan ruin como era/ no poda neg0rsele su elegancia+ ".a vestido con un tra4e de noche/ y el corte era tan ce,ido que di.u4a.a cada mHsculo de su espalda y hom.ros+ Rea/ y su risa era una luz .lanca que contrasta.a con el .ronceado de su piel+ Sus o4os se encontraron+++ Bah/ pero apenas -ue un segundoC ra.ella trag saliva+ Su mirada -ue sutil/ pero aHn as/ la conciencia de que esta.a e6amin0ndola -ue penetrante+ 8odo en su interior la delata.a+ El corazn/ el pulso acelerado+++ pero @qu sin propsito era steA B".a a pensar que ha.a estado .usc0ndole deli.eradamente/ el muy granu4aC
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J<na ni,a estHpida ?le di4o una voz en su interior?+ Eso es lo que eres+K 2ustin di4o algo a Se.astian/ y despus empez a atravesar la ha.itacin+ l momento/ estuvo de pie 4unto a ella+ ?Se,orita #arQood/ qu agrada.le verla otra vez+ 9 se,orita 8empleton/ deslum.rante como siempre+ @Era eso una calumniaA Conocindole/ seguro que lo era+ Rezando para que no descu.riese el tor.ellino que se mova en su interior/ levant la cara+ "ncluso trat de sonrer+ #o que hu.iese dicho/ nunca lo sa.ra/ porque en ese momento son la campana para la cena+ ?Se,orita 8empleton/ por -avor/ h0game el honor de conducirla hasta su puesto en la mesa+ ntes de que pudiera decir una pala.ra/ su mano -ue introducida en el hueco de su .razo/ sus dedos atrapados .a4o su codo+ ra.ella se qued sin ha.la+ Gl no le pregunt/ simplemente asumi que ella aceptara+ Si hu.iese podido negarse/ lo ha.ra hecho+ Pero no i.a a hacer una escena+ 'uriosa/ no tuvo m0s remedio que acompa,arle al comedor+

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Captulo nueve
Con toda honestidad/ 2ustin no supo hasta el Hltimo momento que se sentara 4unto a ra.ella en la cena+ ;ientras los otros esta.an aHn entrando al comedor/ ella le hizo sa.er con .astante claridad/ que le considera.a culpa.le de seme4ante despropsito+ Ech la ca.eza a un lado y di4o en un suspiro+ ?8H preparaste esto/ @verdadA Para molestarme/ imagino+ Pues s/ has dado en el .lanco/ lord Vicio/ varias veces adem0s+ ?;i querida lady Vicaria/ sospecho que es a mi cu,ada Devon a quien tenemos que agradecer el que nos hayan sentado 4untos+ Ella tiene la rom0ntica y pervertida idea de que slo una esposa podr0 amansar mi espritu re.elde y pendenciero+ ?B:inguna mu4er respeta.le te querr0C Ella le detesta.a+ :o poda ser m0s evidente+ Poda hasta or cmo le rechina.an los dientes+ >izo un es-uerzo por contener su en-ado+ ?S ?replic tranquilamente?/ creo que ya e6presaste con .astante claridad tu opinin al respecto+ Pero en su interior se senta dolido+ Su desdn le llega.a al alma+ 9 ahora que se ha.an tirado los dados/ la suerte esta.a echada+ Ella no o-recera clemencia+++ y l/ tampoco+ Su comportamiento -ue de lo m0s indecoroso/ so.re todo/ teniendo en cuenta que esta.a en la mesa+ ;ientras alrededor se ha.la.a del teatro/ del tiempo/ de la condicin lamenta.le del camino que llega.a aqu desde #ondres/ l permiti que sus muslos se tocaran+ Earias veces/ adem0s+ #e diverta ver cmo ella se pona rgida+ Cuando peda vino/ se lo serva l esperando a que sus manos rozaran las suyas+ l hacerlo/ pasa.a deli.eradamente un dedo por sus nudillos+ Por el ra.illo del o4o/ not el ru.or en sus me4illas+ De lo m0s encantadora/ pens ensimismado/ con un color que era casi idntico al de su vestido+ Gste tam.in lo ha.a admirado complacido al verla aparecer 4unto a 2ulianna+ El corte consegua resaltar sus pechos y di.u4a.a suavemente su -igura+ :o -ue el Hnico en darse cuenta+ <n sentimiento posesivo se apoder de l cuando vio que los o4os de PatricR ;cElroy se ilumina.an mir0ndola+ hora/ ;cElroy esta.a sentado a cierta distancia en la mesa/ del mismo lado que ra.ella y l+ :o poda verles/ como tampoco ellos podan verle/ para consuelo de 2ustin+ Se ha.a puesto -urioso al ver aparecer a ;cElroy en su carrua4e esa ma,ana+ Era una prdida de tiempo discutir con Se.astian so.re este asunto+ l parecer/ su hermano ha.a dirigido en un principio la invitacin al padre de ;cElroy+ ?Se encontra.an en medio de un negocio/ que l espera.a cerrar en esta

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reunin+ El muy canalla ha.a devuelto la invitacin diciendo que l tena otros planes para la semana/ pero que envia.a a su hi4o PatricR en su lugar+ Se.astian ha.a accedido/ slo porque sa.a por e6periencia que PatricR ;cElroy era la carta de presentacin que ;cElroy pona en la sociedad+ ;cElroy poda enga,ar a los dem0s con sus maneras a-a.les y su rostro agrada.le/ pero ha.a en l un lado oscuro que 2ustin detesta.a+ Su lengua poda ser ordinaria y vulgar+ 8ena una vena cruel que 2ustin ha.a compro.ado de primera mano en una competicin de .o6eo haca unos meses+ ;cElroy ha.a pr0cticamente machacado a su oponente/ e incluso cuando el otro hom.re yaca en el suelo ensangrentado/ tuvo que ser retirado para que de4ara de golpearle+ Pero al menos de momento/ ;cElroy esta.a le4os/ al -inal de la mesa/ y 2ustin poda concentrarse en la .elleza que tena al lado+ Entre el tercer plato y el cuarto/ ra.ella de4 caer la servilleta+ Gl la recogi deslizando la mano por su regazo+ @Se esta.a poniendo coloradaA Eso espera.a+ #o supo con seguridad cuando inclin la ca.eza hacia ella/ como para con-iarle algHn secreto al odo+ Casi se cae de la silla+ %ir la ca.eza y le mir -ramente+ ?Si intentas aprovecharte de m+++ Gl le dedic la m0s mundana de las sonrisas+ Sus la.ios se acercaron al odo de ella1 ?Duerida ?susurr?/ si estuviera aprovech0ndome de ti/ lo sa.ras+++ Gl vio/ y oy tam.in/ la manera en la que respir+ !a4 la ca.eza aHn m0s/ hasta que su .oca roz la piel de su -rente+ ?@$ me equivocoA 8al vez seas tH la que intenta aprovecharse de m+ ?BDesde luego que noC ?Su .ar.illa se elev?+ @>a odo ha.lar de escrHpulos/ se,orA ?Desde luego que no ?la imit+ ?"magina.a que no+ ?Con los o4os chispeantes/ volvi a centrar la atencin en su plato+ #a -iereza del intercam.io encendi la sangre de 2ustin+ #e alegr el espritu+ BDios/ ha.a temido esta -iestaC 8hurston >all era el orgullo y la alegra de Se.astian/ y la pesadilla de 2ustin+ $dia.a esta casa+ cuda a ella slo cuando la -amilia se lo requera y se marcha.a lo m0s pronto posi.le+ >all le haca revivir+++ demasiadas cosas so.re las que se senta incapaz de re-le6ionar+ Demasiada ira y resentimiento/ y otras muchas emociones que l ha.a pre-erido enterrar en el pasado+ Pero con ra.ella aqu/ al menos no se a.urrira+ Demonios/ poda incluso ser soporta.le+ Esta.a comport0ndose como un .ruto al atormentarla de esa manera+ #a ha.a asustado la noche de la -iesta de dis-races/ y despus ha.a sido l el Hnico que ha.a tenido miedo+ Pero/ claramente/ ra.ella no era de las que se da.an por vencida+ Deca todo lo que pasa.a por su mente/ que era .astante/ decidi divertido+ En honor a la verdad/ admira.a su resistencia/ su cora4e+ 9 por encima de todo/ su sola visin le haca perder el aliento+ Cuando la vio entrar en el saln de invitados/ -ue como si le hu.iesen prendido -uego en las entra,as+ Resplandeca/ con un color y una calidez que contrasta.a con la palidez de
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las dem0s se,oras del ton. !a4o sus maneras remilgadas y educadas se esconda una criatura sensual y sencilla/ de una re.elda que se a4usta.a per-ectamente a la suya+ >a.a podido compro.arlo/ slo apenas/ la otra noche+ l terminar la cena/ Se.astian se levant y anunci que ha.ra mHsica en el saln del piano+ ?Dudense tranquilos ?di4o/ dirigiendo una cari,osa sonrisa a su esposa?/ mi esposa no cantar0+ Devon arrug la nariz/ coqueta+ ra.ella se levant al mismo tiempo que 2ustin+ ?Creo que ir a .uscar mi chal ?di4o -ramente?+ >ace -ro aqu+ Se dispuso a salir precipitadamente+ 2ustin se qued aHn un rato donde esta.a/ o.serv0ndola mientras sala del comedor+ Ella no se desliza.a al caminar como hacan las mu4eres educadas+ :o/ ella camina.a con el paso -irme y la ca.eza orgullosamente erguida+ lgo que le complaca enormemente+ :o poda esconder su altura y por tanto/ la utiliza.a en su -avor+ Se detuvo a ha.lar con su ta+ #a luz de la l0mpara se re-le4a.a en la pared/ detr0s de ella+ B h/ si supiera la imagen que o-recaC #a gasa de su vestido pareca papel de seda/ lo que permita entrever unas piernas largas y es.eltas+ "magin esas piernas rodeando sus caderas con -uerza a la altura de la cintura+ h/ su altura se a4usta.a a la suya a la per-eccin+++ BSanto cieloC/ @qu clase de locura era staA B'antasear as con ra.ellaC un as/ esa visin prohi.ida se mantuvo vvidamente en su mente/ con sus rizos desparramados desordenadamente so.re la almohada/ sus o4os medio a.iertos/ en lu4uriosa promesa/ sus .razos que le .usca.an+++ ra.ella+++ @.usc0ndole a lA hora s esta.a -antaseando+ 8orci la .oca con tristeza/ se levant y se dirigi al saln de mHsica+

'ue un milagro que ra.ella consiguiera encontrar su ha.itacin entre tanto pasillo y puertas desconocidas+ <na vez en ella/ descans por un momento/ toc0ndose con las manos las me4illas aHn c0lidas por el ru.or+ :i tena -ro/ ni necesita.a el chal+ #o Hnico que quera era un momento de reposo para recuperar la compostura+ B y/ 2ustin era incorregi.le/ el muy descarado Se ha.a dado la vuelta para mirarle distradamente antes de salir/ y ha.a tenido la e6tra,a conviccin de que poda verla a travs de su vestido+ @9 cmo poda siquiera insinuar que esta.a -lirteando con lA BEsa idea era del todo ridculaC Como si tuviera la m0s mnima oportunidad con seme4ante .ri.n+++ Como si alguna vez hu.iese querido tenerla+ Da.a igual que una voz en su interior le di4ese que era el hom.re m0s impresionante que ha.a alguna vez e6istido en la tierra+ En ese instante peligroso en el que se ha.a inclinado so.re ella/ ha.a cruzado por su mente la peligrosa idea de que i.a a .esarla+ $lvid por completo donde esta.an/ olvid que esta.an rodeados de una multitud de personas+ $lvid todo+ Due era un granu4a/ un mu4eriego+ Se olvid de todo/ e6cepto del halo caliente que le
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llega.a de su .oca+ <na parte de ella susurra.a que sera su-iciente un peque,o movimiento para+++ %racias a Dios/ la ira vino a rescatarla+ Recorri de un lado a otro la ha.itacin/ intentando callarse+ Cuando l esta.a cerca/ no sa.a qu hacer/ ni qu decir/ ni qu pensar+ @Du tena l para que la distra4era tantoA Sin em.argo nunca podra hacerle sa.er lo que le pasa.a+ :unca+ 'uera como -uese/ de.a aprender a ignorarle+ Gl dis-ruta.a tortur0ndola/ esta.a segura de ello+ 9 aHn as/ Bsiempre aca.a.a en sus .razosC pret los dientes y cogi uno de sus chales+ #a pr6ima vez/ se prometi/ sera di-erente+ :o de4ara que la pertur.ase/ por muy -uerte que -uera la provocacin+ Con este pensamiento/ a.andon la ha.itacin y volvi a la -iesta por donde ha.a venido+ El saln en el que se ha.a servido la cena esta.a vaco+ Se ha.a demorado demasiado/ pens/ y se ha.a olvidado de preguntar dnde esta.a el saln de mHsica+ Dirigi sus pasos a la entrada/ mirando primero a un lado y luego a otro+ <n d.il sonido de risas lleg a sus odos/ pero con la amplitud de la entrada/ no -ue sino un eco que se repeta en las cuatro paredes+ ?@!usca algoA ?le pregunt una voz masculina a la espalda+ ra.ella se volvi+ ?Se,or/ me ha asustado+ E6tendi sus manos+ ?;is disculpas/ entonces+ ra.ella -orz una sonrisa+ ?@Sa.e usted dnde est0 el saln de mHsicaA @$ est0 tan perdido como yoA Dio un paso hacia ella y le cogi el hom.ro+ ?Permtame ?di4o dulcemente+ #a condu4o a travs de la entrada/ y despus/ por un pasillo a la derecha/ donde a.ri una puerta+ ?Despus de usted ?murmur corts+ ra.ella entr donde le decan+ "nspeccion con la mirada una ha.itacin grande/ oscura y+++ vaca+ ?;e temo que se equivoca+ Esto no es+++ Detr0s de ella/ oy como cerra.an la puerta+ ra.ella se dio la vuelta+ PatricR ;cElroy se apoya.a/ con los .razos cruzados/ 4unto a una gran puerta de cao.a+ ?@Du signi-ica estoA ?pregunt+ ?Es muy di-cil estar contigo a solas ?di4o con una sonrisa -0cil en el rostro?/ pero no creo que nadie nos eche de menos+ Dio un paso hacia ella+ ra.ella se hizo atr0s+ <n escalo-ro le recorri la espalda+ Entonces record/ demasiado tarde/ lo que 2ustin le ha.a dicho la noche en casa de los !enningtons+ JEn lo que respecta a 4venes doncellas inocentes/ es peligroso+K :o pareca peligroso+ Pero le desagrada.a el .rillo de sus o4os+ De hecho/ la disgusta.a/ eso era todo+ ?;i querida ra.ella/ slo la he trado aqu para declararme+++
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?@DeclararseA @DuA @Su locuraA BPorque eso es lo que es ustedC ?Eamos/ @no te sientes ni siquiera un poco atrada por mA ?@ trada por+++A ?Pero .ueno/ el .ruto era incluso m0s vanidoso que 2ustin+ Su pulso se aceler+ De.a ha.er sido m0s precavida/ porque el canalla la ha.a ale4ado de los dem0s+ >a.a sido una estHpida por no darse cuenta de la estratagema+ Ech un vistazo a la puerta+ :o esta.a cerrada+ Con un movimiento r0pido/ intent esquivar su hom.ro y alcanzarla+ Pero l la atrap con el .razo en un apretn de hierro+ ?:o tenemos prisa/ amor+ <n .eso/ es lo Hnico que pido ?emiti una 0spera risotada?+ !ueno/ un .eso y quiz0s algo m0s+ ra.ella dio un grito ahogado y trat de li.erarse+ ?BD4ame en paz/ animalC ?@Es sa la manera de ha.lar a uno de tus m0s -ervientes admiradoresA #a estamp contra la pared/ 4unto a la puerta+ ra.ella -orce4e con l+ unque era m0s -uerte que la mayora de las mu4eres/ no -ue su-iciente+ El p0nico se apoder de ella/ no poda ni moverle a l ni moverse ella+ Por primera vez/ se alarm de verdad+ ?BDe4a que me vayaC ?"ntent su.ir las manos/ pero l la cogi y tir de ellas ponindoselas a la espalda+ El peso de su cuerpo le impeda ningHn movimiento+ 'ue imposi.le evitar el vaho hHmedo de sus la.ios+ #e vino a la mente el .eso de 2ustin/ que en nada tena que ver con ste+ El de 2ustin ha.a sido un .eso m0gico/ como la miel+ hora no sinti sino una pro-unda revulsin al notar cmo una lengua intenta.a penetrar con insistencia a travs de sus la.ios sellados+ ra.ella tuvo una arcada y le mordi como respuesta/ lo m0s -uerte que pudo+ Gl la empu4/ maldicindola+ ?BPeque,a putaC 8rat de cogerla una vez m0s/ pero ra.ella ya ha.a encontrado el espacio que necesita.a+ #evant su rodilla y le golpe con -uerza en la entrepierna+ ;cElroy se do.l del dolor con un alarido+ ra.ella esquiv su .razo y a.ri la puerta con gran es-uerzo+ D0ndose de .ruces contra unos corpulentos hom.ros+

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Captulo diez
<nas manos -uertes descendieron por sus hom.ros/ su4et0ndola con -irmeza incluso cuando ella se ech so.re l+ 2ustin no necesit m0s de un instante para darse cuenta de lo que ha.a pasado+ Primero mir la cara de desesperacin de ra.ella y despus volvi la vista a ;cElroy+ El hom.re segua encorvado/ tap0ndose con una mano el la.io sangrante y con la otra la entrepierna+ ?BEsta mu4er est0 locaC ?grit ;cElroy?+ B;ira lo que me ha hechoC #a e6presin de 2ustin se endureci+ ?Coge tus cosas y sal de esta casa ?le di4o/ apretando los dientes?+ B horaC ;cElroy intent ponerse erguido+ ?:o lo har ?gru,?+ m me invit tu hermano+ ?9 esa invitacin aca.a de ser retirada+ ?Se.astian entr en la ha.itacin/ con unos o4os grises y -ros+ garr0ndole de la solapa de la chaqueta/ sac a ;cElroy de la ha.itacin como el sinverg*enza que era+ Se.astian se detuvo en el um.ral+ ?Con-o en que cuidar0s de la dama+ ?#o har ?di4o 2ustin gravemente?+ Pero despus del recital/ sugiero que in-ormes a su ta de que decidi retirarse+ l or que se cerra.a la puerta/ ra.ella movi ligeramente la ca.eza+ ?@Se ha idoA ?Su voz son distorsionada contra su pecho+ Sus dedos seguan agarrados al .orde de su chaleco+ 2ustin asinti+ Esta.a tan -urioso que apenas poda ver con claridad+ ra.ella/ sin em.argo/ levant los o4os para ver solamente la -iereza de su mand.ula+ ?@Por qu te en-adasA :o -ue culpa ma+ Gl+++ Bl trat de .esarmeC #os o4os de 2ustin se oscurecieron+ :o esta.a culp0ndola+ >a.a in-ravalorado a ;cElroy+ :unca hu.iese imaginado que ese hom.re sera capaz de acercarse a ra.ella en su propia casa+ 2ustin se ha.a sentado en la Hltima -ila de sillas esperando a que ra.ella volviese+ 2ulianna aca.a.a de empezar a cantar cuando se dio cuenta de que ;cElroy no se encontra.a entre el pH.lico+ Se.astian le ha.a visto salir y le ha.a seguido+ Despus/ se encontr con ese temor -rentico en su rostro+++ ra.ella intenta.a separarse/ pero l no se lo permita+ #a tena encerrada entre sus .razos/ atrapada/ aunque de una manera recon-ortante+ ?:o te culpo/ ra.ella/ claro que no ?su.ray+ #a cogi aHn m0s -uerte/ acariciando la curva de su espina dorsal hasta sentir que parte de la tensin ceda+ Rode la .ar.illa con sus dedos y atra4o sus o4os hacia l/ .uscando lentamente su rostro+ Con el pulgar/ roz la curva de su me4illa+ ?@8e ha hecho da,oA ?pregunt en voz muy .a4a+ ra.ella emiti un

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pro-undo y vacilante suspiro y neg con la ca.eza+ ?:o tuvo oportunidad ?admiti?+ #e mord/ y luego+++ ?Se puso colorada+ 2ustin o.serv con alivio que la pesadum.re i.a desapareciendo de sus hermosos o4os azules+ l ha.lar/ una esquina de su .oca se elev+ Rememor en su mente la postura de ;cElroy cuando ellos entraron+ BEl muy canalla se lo pensara dos veces antes de volver a a.ordar a alguna otra 4ovencitaC ?De.o decir ?murmur 2ustin con irona?/ que empiezo a sa.er por qu te llaman la "nalcanza.le+ Ella estall+ ?B hC ?grit?+ BEres insu-ri.leC @Es que no hay nada que puedas tomarte en serioA ?Calla/ ra.ella+ Calla+ >as sido muy valiente+ .ella movi la ca.eza y le mir -i4amente/ e6tra,ada/ y -ue cuando advirti que esta.a canturreando+ Despus de un momento/ sinti como ella se aparta.a+ Gl retir sus .razos+ ?@Du ha.itacin es staA ?pregunt+ ?El estudio de mi pa+++ ?Se dio cuenta 4usto a tiempo?+ El estudio de Se.astian ?concluy+ <na desagrada.le tensin le su.i por el pecho/ y pens que i.a a as-i6iarse+ 'ue 4ustamente -uera de esta ha.itacin/ a slo unos pasos/ donde+++ le4 a.ruptamente este pensamiento+ :o volvera all+ :o lo hara+ 9a era su-iciente con tener que estar en 8hurston >all sin recordar toda la ira y el dolor+ Dios le ha.a dado su castigo releg0ndole a su propio in-ierno+ Pero doce a,os de culpa no parecan ser su-icientes/ @verdadA Slo lo que dura una vida lo sera+ #a luz de la luna entra.a en cascadas por la ventana+ #as cortinas esta.an descorridas+ ra.ella se acerc a una de ellas+ 2ustin encendi varias velas/ y despus se volvi para mirarla+ ? ra.ella ?di4o+ Ella se volvi/ acariciando con una mano la pesada tela carmes+ ?>ay algo que de.eras sa.er ?le di4o serio?+ >ay una razn que e6plica lo que hizo ;cElroy esta noche+ Sus o4os se encendieron+ ?S/ ya s+ Gl es o.viamente un sinverg*enza+ ?Es m0s que eso+ ?@Cmo puede ser m0s que+++A ?Se detuvo al ver como l sacuda la ca.eza+ ?#a noche del .aile de 'arthingale/ cinco hom.res hicieron una apuesta en Ohite/ una apuesta que tena que ver contigo+ ;cElroy era uno de esos hom.res+ Su mirada no se aparta.a de su cara/ aunque era le4ana+ ?@Du tipo de apuestaA ?@Recuerdas lo que te di4e esa noche en el .aile de los !arringtonA @ cerca de tus pretendientesA ?'itzroy esta.a all+ 9 !rentQood/ y Drummond ?di4o lentamente+ 2ustin se dio cuenta del preciso momento en el que ella lo comprendi todo?+ Di4iste+++ que no con-iara en ellos/ en ninguno de ellos ?se sonro4?/ porque ellos i.an slo detr0s de
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m+++ ?8u virtud ?concluy 2ustin?+ #a apuesta/ ra.ella/ se -i4 en tres mil li.ras para el hom.re que consiguiera a la "nalcanza.le+ Sus o4os se ha.an vuelto enormes y su cara/ del color de la cera+ ?@;e estas diciendo+++A ?S ?la cort a.ruptamente+ <na capa de silencio cu.ri el aire/ y despus sus o4os encontraron los de l+ ?Eso hacen slo cuatro ?di4o d.ilmente?+ @Du pasa con el quinto hom.re/ 2ustinA @Es por eso por lo que tH viniste al .aile de los 'arthingale esa nocheA @Para ver el tro-eoA @Para ver a la "nalcanza.leA ?Esta.a de pie detr0s de una silla+ Su4eta.a el respaldo con tanta -uerza que los nudillos se le pusieron .lancos+ Su voz se ha.a vuelto helada?+ @Eres tH el quintoA Se le endureci la mand.ula+ <n sentimiento oscuro y amargo se apoder de l+ S+++ :o+ B y/ DiosC :o poda decirle lo de la otra apuesta/ esa estHpida y despiadada apuesta con %ideon+ BCmo poda ser tan .astardoC :o/ no poda+ Se ha.a acercado a ella de una manera en la que 4am0s hu.iese so,ado que podra hacerlo+ BDu irnico/ el pecador y la santaC Era egosta/ pero no poda ser de otra manera+ Si se lo deca/ le odiara aHn m0s/ un pensamiento que no poda soportar+ Ella tena razn+ :o tena escrHpulos+ Porque incluso ahora/ en lo Hnico en lo que pensa.a era en protegerse+ ?:o ?se oy decir?+ Era Oilliam >ardaQay+ ?>ardaQay+ Claro/ por supuesto+ Gl me llam dos veces esta semana+ Eio cmo levanta.a la .ar.illa/ y le da.a la espalda+ ?@ ra.ellaA ?Sus o4os se entrecerraron+ ?@SA ?Son per-ectamente normal+ >a.a que admitir que lo esta.a enca4ando .astante .ien/ so.re todo despus del incidente con ;cElroy+ ?@:o vas a decir nadaA ?@Du esperas que digaA Se volvi para mirarle+ #a manera en la que se agarra.a las manos le haca parecer un poco -uera de s/ pero al ha.lar/ su voz pareca completamente en calma+ ?Parece que de.o estarte agradecida por guardar mi virtud+ Despus de todo/ es mucho dinero/ @noA 8e aseguro que eres el Hltimo hom.re en el mundo de quien hu.iese esperado algo as/ considerando tus sentimientos para las dem0s+ unque/ quiz0s/ no se trate sino de otra de tus .romas+ 2ustin reprimi/ impaciente/ un suspiro+ @De verdad le tena en tan poca consideracinA ?Slo te lo he dicho para que tengas cuidado+ Desde luego/ no era mi intencin herirte+ ?Desde luego que no+ ?Su tono era de lo m0s -ormal+ Se acerc a una mesa donde ha.a una licorera y dos vasos servidos en una .ande4a de plata+ Se detuvo/ y despus le mir?+ @PuedoA ?pregunt+ 2ustin arque una ce4a+ ?Desde luego+ ?@Duerr0s unirte a mA
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Rechaz la o-erta+ ?El QhisRy no es mi .e.ida -avorita/ me temo+ Es demasiado potente+ 9o pre-iero el .randy+ Pens que de esta -orma la desanimara+ Pero no -ue as+ En lugar de eso/ volc el cuello de la licorera en el vaso+ <na cantidad considera.le se estrell en el -ondo+ Como si se tratara de una taza de t/ se llev -inamente el vaso a los la.ios+ pur su contenido de un solo trago+ Despus presion la palma de la mano contra su .oca+ Se le aguaron los o4os/ pero para su sorpresa/ ni tosi ni escupi+ Con razn era de la me4or calidad+ Se.astian slo .e.a lo me4or+ Se dispuso a servirse otro+ #as ce4as de 2ustin se arquearon aHn m0s+ ?Eaya/ vaya ?murmur?/ lady Vicaria tiene un vicio+ #e mir con los o4os encendidos+ ?B:o te atrevas a rerte de m/ 2ustin SterlingC #evant las dos manos en un gesto de rendicin+ ?:o me atrevera a negarte ninguno de tus placeres+ ra.ella se sent 4unto a la ventana/ mirando a la noche cerrada+ 2ustin la o.serv/ en silenciosa vigilia+ Su estado de 0nimo era e6tra,o+ 9 l se senta igual de e6tra,o/ como -uera de lugar+ Poda sentir su dolor/ y tam.in que no era l la me4or persona para aliviarlo+ #e dola el pecho+ Por Dios/ pens con tristeza/ @quin era l para dar conse4osA dem0s/ ella no los aceptara+ :o de l+ Pero no esta.a dispuesto a de4arla sola tampoco+ ?@2ustinA ?@SA #e pas el vaso de cristal+ ?@Puedes servirme otroA 2ustin mir la licorera+ BEsta.a medio vacaC 9 Se.astian le culpara a l+ ?Creo que has .e.ido su-iciente/ ra.ella+ ?Est0 .ien ?di4o irritada?/ lo har yo misma+ 2ustin vigil sus movimientos/ con las manos apoyadas en la cadera+ Su equili.rio/ o.serv/ empeza.a a no ser .ueno+ Se coloc delante de la mesa+ Cuando intent rodearle/ l le quit el vaso/ slo para descu.rir que ra.ella no i.a a rendirse -0cilmente+ 2ustin se vio o.ligado a -orce4ear con ella+ ?Duiero otro+ ?:o+ #e mir desa-iante+ ?@Por qu noA ?Porque las damas no .e.en ?di4o con seriedad+ ?8H .e.es ?le acus?+ 'uiste .e.ido a la -iesta de los !arrington+ ?9o soy un hom.re+ ?@9A ?resopl+ ?Con los hom.res es di-erente+ ?@Por qu los hom.res pueden hacer lo que las mu4eres no puedenA ? pregunt?+ BEs verdaderamente in4usto que haya reglas tan di-erentes para los
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hom.res y las mu4eresC 2ulianna y yo llegamos a esa conclusin en nuestro camino al comedor+ 2ulianna+ Casi dio un gru,ido+ Con todo lo -r0gil que pareca/ su hermana poda ser a veces de lo m0s testaruda e imprudente+ Ella gui, los o4os/ tratando de en-ocar/ sospech 2ustin+ De repente/ levant la mano+ ?8ienes la .oca torcida ?anunci divertida?+ :o eres el hom.re m0s guapo de "nglaterra despus de todo/ @verdad/ 2ustinA l tocarle/ 2ustin se qued paralizado+ Su primera reaccin -ue retirarle la mano inmediatamente+ :o poda soportar que nadie le tocara la cara+ :unca+ :unca ha.a+++ Pero rechaz ese impulso+ ?Cari,o/ sa no es mi .oca/ es mi nariz+ Retir los dedos y le mir con -uria+ ?@JCari,oKA @Por qu me llamas asA ;e llamaste as antes/ @sa.esA @Es que llamas Jcari,oK a todas tus mu4eresA !ueno/ pues yo no soy una de tus gatitas/ 2ustin Sterling+ :o/ pens+ Por su vida que no+ ra.ella se .alance peligrosamente+ Gl la cogi por la cintura+ ?D4ame ?protest?/ no soy una mu4er inde-ensa+ :unca me he desvanecido en mi vida+ dem0s/ desprecio a las mu4eres que lo hacen+ :o se desvaneca/ no se tam.alea.a+ B ra.ella/ la hi4a del vicario/ esta.a .orrachaC 9/ al parecer/ era de las .orrachas violentas+ <na sonrisa seca cruz su rostro+ Por primera vez empez a apreciar lo que Se.astian ha.a tenido que soportar cuidando de l en tantas ocasiones+ Ella -i4 la mirada en la puerta+ ?@Dnde est0n los otrosA ?Est0n en la sala de mHsica+ #a -iesta esta.a en su momento 0lgido+ lguien toca.a el piano-orte+ 2ustin pens que durara al menos unas cuantas horas m0s+ ?;e temo/ ra.ella/ que no est0s en condiciones de ir a ninguna -iesta+ #e sorprendi al darle la razn+ ?:o/ supongo que no+ ?Sus o4os volvieron a mirarle?+ @Es as como uno se siente cuando est0 e.rioA ?S/ cari,o ?di4o dulcemente?+ 9 creo que es hora de que te vayas a tu cuarto+ @Est0s en el tercer pisoA sinti+ ? l otro lado del pasillo de tu hermana ?su voz empeza.a a ser di-usa+ ?8enemos que pasar por delante de la sala de mHsica+ De.emos mantenernos callados/ @de acuerdoA <na som.ra pas por su cara+ Sinti su cam.io de humor/ su descon-ianza+ Con el .razo rode0ndole la cintura/ la condu4o por el pasillo+ Ella se mantuvo erguida a su lado/ muy cerca de l+ #as escaleras podan ser pro.lem0ticas/ 2ustin tena miedo de que se tropezara y se lesionara un to.illo+ Con suavidad/ desliz un .razo por sus rodillas y la cogi en .razos+
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Ella gru, y se resisti lo que pudo+ ?!04ame+ Es imposi.le que puedas llevarme todo el camino en .razos+ ?8onteras+ ?Ella le ha.a agarrado del cuello?+ Sin em.argo/ corro el peligro de ser estrangulado+ ?B yC ?di4o d.ilmente/ y solt ligeramente el apretn del cuello+ Carg sin pro.lemas con ella hasta llegar a la puerta de la ha.itacin+ ll/ se detuvo/ .uscando el picaporte+ ?2ustin/ espera+ ?@Du pasaA Escondi su cara 4unto a su cuello+ ?;i sirvienta ?di4o en voz .a4a?/ nnie+ De.e de estar esper0ndome+ :o quiero que me vea as+ ?;e ocupar de eso+ En realidad/ la sirvienta se levant de la silla cuando se a.ri la puerta+ ?8u se,ora est0 indispuesta ?di4o 2ustin?/ pero puedes retirarte+ lguien vendr0 en .reve a atenderla+ #a sirvienta hizo una reverencia y sali+ #a luz de las velas parpadea.a en los candela.ros de las paredes+ 2ustin atraves la ha.itacin y la coloc de pie 4unto a la cama+ Se sent/ calculando a tientas con la mano la altura de la cama+ En su rostro se adivina.a una e6presin de pro-unda consternacin+ 2ustin se sent 4unto a ella+ ?@Du ocurreA/ @qu tienesA #e mir/ tena la piel .lanca+ ?:o se lo digas a nadie/ 2ustin+ Por -avor/ no digas a nadie lo de ;cElroy+ Esa horri.le apuesta+++ ?Esta.a tem.lando?+ 8odos se reiran+ ? ra.ella ?di4o en un gesto de impotencia? imagino cmo de.es sentirte+ ?B:o/ no lo sa.esC ?e6plot?+ @Cmo podrasA :adie se ha redo nunca de ti+ B8H/ tH eres per-ectoC Se cu.ri el rostro con las manos y empez a llorar+ 2ustin se qued paralizado+ #e rode los hom.ros con el .razo+ ? ra.ella/ @qu tonteras est0s diciendoA Eres lo me4or del ton+ :adie se ha redo de ti+++ ?BClaro que sC ?grit?+ Siempre lo hacen/ B9 siempre lo har0nC >e odo cmo ha.la.an/ cmo cuchichea.an+ 8oda mi vida+ @ caso no te parece su-iciente motivo el que tenga este horri.le pelo ro4o que no puedo esconderA @$ que sea tan alta como un hom.reA Siempre ha sido as/ siempre+ >e pretendido no darme cuenta/ no preocuparme de si la gente me mira.a como si+++ Bcomo si -uera un .icho raroC 9 ahora/ todo el mundo cuchichea a mis espaldas y me llaman de esa horri.le manera1 la "nalcanza.le+ ?Dio un sollozo seco y roto/ un sollozo que se clav en el pecho de 2ustin como una espada?+++ toda mi vida he querido ser como las dem0s/ parecerme a las dem0s+ @Sa.es lo que es mirarse al espe4o y horrorizarseA @$diar lo que ves y sa.er que no hay nada que puedas hacer por cam.iarloA #os mHsculos de su garganta se cerraron con -uerza+ BDu Dios le ayudase/ claro
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que lo sa.aC Pero no en la manera en que le ocurra a ra.ella+++ Sus .razos se pusieron rgidos/ sus sollozos le quema.an el corazn+ Era el QhisRy el que haca a-lorar sus emociones de esa manera com.inado con el incidente de ;cElroy y el conocimiento de la apuesta+ BDemonios/ era todo esoC #a sostuvo en sus .razos con -uerza/ sintiendo su dolor y su amargura+ Sa.a que de no ser por eso/ su orgullo nunca le hu.iese permitido e6ponerse de esa manera+ >a.a podido acercarse a una parte de ella que nunca hu.iese credo que poda e6istir/ la parte m0s vulnera.le/ la que tena me4or guardada a los dem0s+ #e dola+ #e dola de una -orma que nunca le ha.a dolido antes+ ?EscHchame/ ra.ella+ Eres hermosa+ S/ eres di-erente+ pero @es que no te das cuentaA Eso es lo que te hace m0s atractiva+ Eso es lo que hace que cuando entras en una ha.itacin no haya hom.re que pueda quitarte los o4os de encima+ Eres como una -lor e6tica y .rillante+ De4 descansar la ca.eza en el hueco -ormado por su cuello y sus hom.ros+ ?:o digas cosas que no crees+ Su resistencia le hizo sonrer+ "ncluso ahora/ discuta con l+ Pero eso era parte de su encanto+ 9 al menos/ ha.a de4ado de llorar+ 2ustin la .es levemente en la -rente+ ?Cari,o/ estate tranquila/ no soy de los que dicen cosas a una mu4er que no piensa+ ?Por el amor de Dios ?gru,? de4a de llamarme as ?presion con sus dedos los la.ios de 2ustin?+ :o me siento muy .ien+ ?Se de4 caer hasta terminar de rodillas 4unto a la cama+ ?BCreo que voy a vomitarC ?Elev los o4os hacia l/ arrodillada ya en el suelo+ ?:o/ no vas a vomitar ?di4o -irmemente?+ Respira pro-undamente y no pienses en ello/ mucho menos vuelvas a decirlo+++ Eso es/ cari,o+ <n poco m0s/ as+++ ?Despus de un momento/ le pas la mano .a4o la .ar.illa?+ @Cmo te sientes ahoraA ?murmur?+ @Puedes levantarteA #os o4os de ra.ella se a.rieron alarmados+ Sacudi con vehemencia la ca.eza/ todava un poco mareada+ 2ustin se sent 4unto a ella/ apoyando la espalda en la cama/ y coloc la ca.eza de ra.ella en su regazo+ >izo una mueca de dolor+ ?;e duele la ca.eza ?gimi+ ?Son todas estas malditas horquillas+ <na a una/ -ue quit0ndoselas del pelo y ponindolas en un montn en el suelo+ Cuando ya no qued ninguna en su ca.eza desliz sus dedos por la larga ca.ellera co.riza y desenred gentilmente el peinado/ con movimientos suaves y montonos+ ?@;e4orA ?murmur+ ?S/ gracias+ ?Se recost so.re l l0nguidamente/ sus la.ios ligeramente a.iertos+ Se le hizo un nudo en el estmago al mirarla+ Su pelo era incre.lemente largo y sedoso/ se e6panda por sus piernas y el suelo/ como una cascada luminosa de hilos ro4izos+ En contra de su deseo/ en contra de lo que estima.a correcto/ su miem.ro se endureci+ El deseo le golpe/ veloz e implaca.le/ como una -lecha en sus entra,as+
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Era como si su cuerpo -uera independiente de su cere.ro+ Contuvo el aliento cuando ella movi la ca.eza+ rrug la -rente y coloc la me4illa 4usto en el centro de algo ciertamente duro+ Due Dios le ayudase/ ahora su .oca esta.a peligrosamente cerca de la ca.eza de su+++ ra.ella suspir+ "ncluso con los pantalones/ l poda sentir su aliento/ su calidez y+++ 2ustin emiti un tem.loroso suspiro+ Cada segundo que pasa.a/ poda sentir el pulso/ el pulso que le llega.a al corazn+ B y/ DiosC Dios+ Era m0s de lo que poda soportar+ ? ra.ella+ ra.ella/ necesito llevarte a la cama ?e6plot por -in/ suprimiendo un gemido+ ?:o+ :o quiero/ 2ustin+ :o puedo moverme+ ?8enemos que hacerlo/ ra.ella+ :o sera .ueno que me sorprendiera la ma,ana en tu ha.itacin/ @lo entiendesA Eenga te ayudar+ ?8odo me da vueltas+ ?#o s/ cari,o+ 8engo mucha e6periencia en esto/ @lo recuerdasA ?S/ imagino que s+ @Desaparecer0 prontoA ?S ?minti+ En cualquier caso/ ella nunca lo recordara+ Esta.a -lo4a como una .ayeta mo4ada/ pero consigui ponerla en pie+ :o sin es-uerzo/ consigui desa.rochar los .otones de la espalda de su vestido y desanudar el cors/ poniendo los dos a los pies de la cama+ ll esta.a ella/ de pie/ cu.ierta solo por la com.inacin+ ?:ecesito mi camisn ?se apur+ ?:o/ cari,o/ no lo necesitas+ Slo por esta noche/ puedes dormir as+ ?>a.a tentado su voluntad al m06imo+++ o eso pensa.a+ #a gir en sus .razos+ #a com.inacin que lleva.a no era una verdadera .arrera despus de todo/ era casi como si estuviese desnuda+ su espalda/ la luz de las velas la ilumina.a revelando las curvas e6u.erantes de su cuerpo+ Sus pechos eran redondos como manzanas/ deliciosamente maduros+ #os discos de sus pezones empu4a.an la tela de seda/ voluminosos y oscuros+ Gl quera arrancar esa estHpida com.inacin y desnudarla completamente+ Duera enrollar su lengua haciendo crculos por sus pezones/ convencido de que seran de pura y c0lida miel Se pregunt vagamente si el oscuro tri0ngulo de su entrepierna sera tan ro4o y rizado como su pelo+ ?Eenga ?di4o con .rusquedad?/ a la cama+ #a tendi en el colchn/ quit0ndole las zapatillas y las medias/ y la arrop con las s0.anas+ "nmediatamente/ ella las retir hasta la altura de la cintura+ ?8engo calor ?se que4?/ y me siento rara sin mi camisn+ ?8e acostum.rar0s/ ra.ella+ Es slo por esta noche+ ?:o lo har+ ?>izo un puchero?+ @:o te sentiras tH e6tra,o acost0ndote sin pi4amaA ?9o no duermo con pi4ama+ ?@Con qu duermes entoncesA ?Con nada+ #e mir .oquia.ierta+
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?@CmoA ?di4o incrdula?+ @Duieres decir que duermes+++ desnudoA ?Como si -uera una maldicin+++ ?S/ querida ?di4o a-a.lemente?/ duermo desnudo+ ?B h/ eso es perverso/ 2ustinC Duera rerse por su censura+ Pero por alguna razn no poda+ En vez de eso/ suspir lastimeramente+ :unca en su vida ha.a metido a una mu4er en la cama de manera tan casta como aca.a.a de hacerlo+ B h/ cmo se reiran los del ton si lo supieranC 8uvo que utilizar toda su -uerza de voluntad para reprimir la necesidad que se agita.a en sus entra,as+ :unca antes se ha.a sentido tan incmodo ante la presencia de una mu4er/ nunca antes ha.a querido tanto a una mu4er como quera a sta 3Bla Hnica mu4er que no poda tenerC7+ @:o era irnicoA @Era simplemente porque se trata.a de la Hnica mu4er que se le resistaA ?@2ustinA ?@S/ cari,oA ?Di4iste que no contaras a nadie lo de ;cElroy+ :o lo har0s/ @verdadA ?Por supuesto que no+ ?:o me lo prometiste+ Suspir+ Esta.a .al.uciendo/ era del todo adora.le+ ?8e lo prometo ?di4o gravemente+ ?9 Oalter+ :unca me prometiste que no diras a nadie lo de su proposicin+ ?8e lo prometo ahora+ :o le dir a nadie lo de Oalter+ 'runci el ce,o+ ?@Cmo puedo estar segura de que puedo con-iar en tiA ?di4o suspicaz?+ Pro.a.lemente no de.era/ @sa.esA <na no puede nunca con-iar en un .ri.n+ ?8ienes razn/ ra.ella+ :o de.eras+ Pero te lo 4uro/ guardar tus secretos+ Esto pareci satis-acerla+ Se recost so.re la almohada+ Gl la cogi de la mano/ 4ugando distrado con sus dedos+ ;uy pronto sus o4os empezaron a cerrarse/ pero de repente/ volvi a a.rirlos+ ?;e preguntaste el porqu ?di4o de repente+ ?@Por que+++ el quA ?#a noche de la -iesta de dis-races+ ;e preguntaste que por qu no me gusta.as+ 2ustin aguard en silencio+ ?@Por qu no te gustoA ?Dios/ casi le dola decirlo en alto+ ?Es por Emmaline OinsloQ+ ?@Emmaline OinsloQA ?Se qued .loqueado+ @Duin dia.los era Emmaline OinsloQA Sacudi la ca.eza arri.a y a.a4o+ ? quel da en la casa de campo de la viuda duquesa de Carrington cuando gate de.a4o de tu silla y te clav una horquilla+ 9o os o a los dos en la casa+ #e di4iste que ha.a otras mu4eres tan atractivas como ella+ Para ser m0s e6actos/ Bdi4iste que ella no era sino una perla entre otras y que tu intencin era pro.arlas todasC #a hiciste llorar/ 2ustin+ B'uiste tan despiadadoC 8e -uiste y+++ la de4aste all llorando+
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hora comprendi todo+ Por un momento/ 2ustin -ue incapaz de moverse+ Su mente rememor todo aquello con rapidez+ De repente/ entendi muchas cosas+ ?Pero ya no me desagradas ?le con-i sincera+ #e mir esperando una reaccin en su cara?+ :o te importa/ @verdadA ?:o ?di4o con voz ronca+ Por su vida que era todo lo que poda decir+ ?!ien+ @8e quedar0s hasta que me duermaA sinti/ o.servando sus dedos/ que 4uga.an con los suyos+ Cerr los o4os y recogi sus manos unidas para de4arlas descansar so.re su estmago+ Gl se qued all mir0ndola -i4amente/ hasta que sus o4os se quedaron secos y la luna estuvo alta en el cielo+ 9 durante todo este rato/ un millar de sentimientos se arremolinaron en su pecho+ lgo esta.a cam.iando entre ellos+ 8odo esta.a cam.iando+ B:o sa.a lo qu era y a l no le gusta.a no sa.er/ no sa.er qu dia.los ocurra+ Pero no poda detenerlo+ 9 esto le horroriza.a+ #e horroriza.a como nada ni nadie ha.a horrorizado nunca antes+

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Captulo once
Cuando ra.ella se despert a la ma,ana siguiente era ya .astante tarde+ El sol entra.a a raudales por las cortinas+ Con un gemido/ se dio media vuelta/ tratando de evitar la luz+ "ncluso con los o4os cerrados/ tanta luminosidad pareca quemarla+ Senta la .oca como si se la hu.iesen disecado con muselina+ 8ena la garganta seca como las dunas del Sahara/ y la ca.eza+++ la ca.eza le palpita.a como si un herrero hu.iese decidido hacer de ella su lugar de tra.a4o+ Duera cu.rrsela con la almohada y volver a dormir+ Pero un sonido persistente se lo impeda+ Empez entonces a recuperar algunos momentos en su memoria+ ;cElroy+ #a aparicin de 2ustin en el estudio+++ y el resto era vago+ Recorda.a ha.er estado sentada en la ventana/ con un vaso de cristal -inamente la.rado en la mano+++ B y/ se,orC Por eso se senta tan mal+ :unca m0s/ se prometi ra.ella/ volvera a .e.er tanto+ En realidad/ nunca m0s volvera a .e.er en su vida/ ningHn tipo de alcohol+ En ese momento/ alguien llam a la puerta+ ?Entre+ ?#a voz le sali ronca+ Era ta %race/ con los o4os .rillantes y animados+ ?!uenos das/ ra.ella ?canturre?+ 8e traigo un tazn de chocolate con algunas pastas/ para que desayunes+ ?8a %race deposit una .ande4a en la mesilla de noche/ y se sent en la cama?+ @Cmo te encuentras esta ma,anaA ra.ella hizo un es-uerzo por ponerse erguida y dedicar a su ta una tenue sonrisa+ ?!ien ?murmur+ ?:o pareces estar .ien+ 8ienes un aspecto horri.le+ ?8a %race le o-reci una delicada taza china?+ Siento mucho que te sientas tan mal/ amor+ 8al vez -ue algo que comiste+ h/ si ella supiera+++ ?Desgraciadamente/ no -uiste la Hnica que se puso en-erma+ PatricR ;cElroy tuvo que marcharse de -orma repentina tam.in+ Duiz0s se trate de la misma en-ermedad+ B;cElroyC Slo pensar en l le haca marearse+ Di4o en voz alta1 ?Siento ha.erme perdido la -iesta+ 8a %race le dio palmaditas en la mano+ ?!ueno/ lo importante es que ests me4or+ s que descansa/ querida/ y quiz0s por la tarde te sientas resta.lecida y puedas unirte a la cena+ ra.ella sonri agradecida+ ?%racias/ ta+ @Podr0s disculparte por m ante el marqus y su esposaA Espero no ha.er estropeado ninguno de sus planes+

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?Claro que no/ querida+ ca.o de ha.lar ahora con Devon y me ha pedido que te transmitiera su preocupacin+ ?Es muy ama.le de su parte ?murmur ra.ella?+ @8e importara correr las cortinas un poco al salirA #a luz me est0 molestando+ ?Eso est0 hecho/ querida+ ?En la ventana/ ta %race hizo como se le pidi?+ #lovi muchsimo anoche+ @#o osteA ?:o/ me temo que no esta.a en condiciones de or nada+ ?@ caso no era sa la verdadA ?:unca lo hu.ieses dicho/ a 4uzgar por el da que hace hoy+ >ace un da gloriosamente c0lido y soleado+ ?8a %race se detuvo 4unto a su so.rina para darle un .eso en la -rente?+ Espero que te me4ores pronto/ querida+ ?De repente/ arrug el entrece4o?+ @Es que nnie olvid sacar tu camisnA ra.ella se qued helada+ >asta ahora no se ha.a dado cuenta de que lleva.a solo la com.inacin+ #os recuerdos volvieron a asaltarla+ Recuerdos de unas manos masculinas desliz0ndose por la piel desnuda de su espalda+++ #as manos de 2ustin+ Record la e-iciencia con la que ha.a desa.rochado su vestido+ #o que era .astante lgico/ por otro lado/ ya que ha.a desvestido a muchas mu4eres en su vida+ Pero ta %race segua esperando una respuesta+++ ? h/ no/ ta+ Es slo que+++ no me senta muy .ien como para molestarla+ ?Se estremeci+ BDu e6cusa tan lamenta.leC 8a %race se limit a asentir/ y despus sali de la ha.itacin+ Sola/ ra.ella se hundi entre las mantas/ morti-icada por los recuerdos de la vspera+ Esta vez/ s hundi la almohada so.re su ca.eza+ :o sa.a si rer o llorar+ 2ustin la ha.a metido en la cama+ 2ustin+ @#legara el da en que no temiera verle de nuevoA Esta.a resignada a pensar que no+ :o tena intencin de quedarse en la cama todo el da+ pesar de lo que su ta le ha.a asegurado/ ella considera.a que sera muy descorts/ so.re todo teniendo en cuenta que era una invitada en una casa a4ena+ Hn as/ milagrosamente/ se volvi a quedar dormida+ l despertar/ era m0s de medio da+ Con cuidado/ levant la ca.eza de la almohada+ El dolor de ca.eza ha.a desaparecido/ gracias a Dios+ Despus de comerse las pastas que su ta le ha.a de4ado se sinti mucho me4or+ Se lav r0pidamente/ se cepill el pelo y se puso su vestido de muselina azul espigado+ #a casa pareca estar vaca+ l preguntar a una sirvienta/ compro. que los dem0s esta.an -uera montando a ca.allo+ El t/ le di4o/ se servira -uera/ cerca del 4ardn de las rosas+ ra.ella pens que no estara mal dar una vuelta de e6ploracin+ #a idea de volver a su ha.itacin a por sus guantes y som.rero le horroriza.a/ pero pens que si sala sin ellos/ su ta no se lo perdonara+ s que volvi so.re sus pasos y cogi un som.rero del .aHl/ despreci los guantes y se aventur al e6terior+ 8a %race tena razn+ >aca un da precioso/ mucho m0s c0lido que en das anteriores+ El terreno que rodea.a 8hurston >all tam.in era maravilloso+ Eaga.unde a voluntad/ de4ando que sus pasos la llevasen donde quisiesen/ su.iendo una colina o .a4ando otra+ El sol caa a plomo+ :o pens que -uese a hacer
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tanto calor+ Despus de .a4ar penosamente la ladera de una colina/ lleg a un lugar donde un peque,o arroyo se precipita.a entre los 0r.oles antes de desaparecer por un recodo+ #os haces de luz/ perezosos/ se re-le4a.an en la copa de los 0r.oles/ entrete4iendo una red dorada que lo envolva todo+ ra.ella se detuvo+ <nas peque,as gotas de sudor le caan por la -rente/ por lo que se dispuso a sec0rselas con el revs de la mano+ ;ordindose el la.io/ dirigi una r0pida mirada alrededor+ Se ha.a ale4ado .astante de la casa+ :o ha.a nadie cerca+ #a tentacin era demasiado -uerte+++ el placer irresisti.le+ Sin pens0rselo dos veces/ se quit el som.rero y lo tir so.re la hier.a+ Despus -ueron los zapatos/ las medias y los ligueros+ Se inclin para recoger la parte .a4a de la -alda y anudarla a la cintura/ de4ando al descu.ierto las piernas hasta las rodillas+ Sin dudarlo un momento/ meti los pies en el arroyo+ El agua esta.a -ra/ deliciosamente -ra+ Se par a ver con -ascinacin cmo la corriente se precipita.a sorteando las piedras+ B yC Se supona que era una se,orita+ 9 sin em.argo/ era del todo impropio chapotear de esa manera en un arroyo/ con las piernas al aire+++ Ese pensamiento la condu4o a otro+ <na sonrisa 4uguetona se di.u4 en su cara+ Record uno de los veranos que ha.a pasado en &-rica con sus padres+ 8endra como quince a,os en aquella poca/ y el calor era insoporta.le+ <na noche/ ha.a salido huyendo de la ca.a,a en .usca de la -rescura del arroyo+ Sin nadie all que pudiera verla/ se ha.a quitado la ropa+++ 9 ha.a nadado desnuda+ @Du pensara la sociedad si supiera que ella/ ra.ella 8empleton/ la hi4a del vicario/ ha.a chapoteado y nadado desnuda para su propia diversin+++ y que adem0s sa no ha.a sido sino la primera de otras muchas vecesA #a po.re ta %race/ de eso esta.a segura/ ha.ra sido la m0s escandalizada+ BDe hecho/ su ta se escandalizara incluso ahora/ vindola descalza en el ro+ Ech atr0s la ca.eza y ri con ganas/ una carca4ada potente y -resca que no pudo contener+ 9 -ue entonces/ en ese preciso momento/ cuando supo+++ que no esta.a sola+ Se trata.a de 2ustin/ por supuesto+ Por supuesto/ repiti su mente+ @Duin si no poda serA h/ Bsi pudiese pretender que no le ha.a vistoC Pero no/ esta.a all sentado en el .anco 4unto a su som.rero/ sus medias y sus zapatos+ El corazn le dio un vuelco+ ".a vestido de manera in-ormal con una camisa .lanca suelta/ pantalones .om.achos de ante y .otas+ 8uvo que es-orzarse por aminorar el ritmo de su corazn+ BDia.losC Sonrea mientras recorra con sus o4os el camino que i.a desde su cara hasta sus piernas desnudas+ En ese momento/ muchas ideas pasaron por su ca.eza+ #a decencia recomenda.a .a4arse la -alda inmediatamente y echar a correr+ Pero si lo haca/ se empapara al instante+ 9 al volver a casa/ porque antes o despus tendra que volver/ @cmo demonios podra e6plicarloA 9 l lo sa.a+ h/ claro/ l era per-ectamente consciente de su aprieto/ a 4uzgar por la inquietante sonrisa de su cara+ Sacudi la ca.eza+
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? y/ ra.ella/ es como si te estuviera leyendo el pensamiento+++ ?@:o me digasA @9 qu es lo que estoy pensandoA ?8e preguntas si de.es salir corriendo+ $ si/ por el contrario/ de.eras .a4arte el vestido y esconderte de m+ ?;e temo/ se,or/ que no puedo hacer ninguna de las dos cosas+ Esa sonrisa que la pona -uriosa se hizo aHn m0s evidente+ ?Es verdad+ #as me4illas de ra.ella enro4ecieron de verg*enza+ ?;e parece/ se,or/ que usted tiene verdadera predileccin por aparecer en los momentos m0s inconvenientes+ Ese tono remilgado hizo que 2ustin no pudiera reprimir una risotada+ BDios/ era maravillosaC ?Du raro que lo veas de esa manera ?di4o pensativo?+ Empeza.a a considerarme tu salvador+ @ caso no aparezco siempre cuando m0s lo necesitasA ?@8HA ?se horroriz ra.ella+ 'runci el ce,o+ ?@;e equivoco entoncesA ?BDesde luego que sC Creo que has decidido que tu Hnico propsito en la vida es atormentarme+ ? hora/ @por qu dices esoA ?Se permiti echar un vistazo a su -igura+ ra.ella contorne la .oca/ disgustada+ ?BDe4a de mirarme asC ?@ s cmoA ?#e mir con o4os suplicantes y angustiados+ Ella tena razn/ pens distrado+ Esta.a atorment0ndola+ Pero+++ por amor de Dios/ no poda resistir .urlarse de ella slo un poquito m0s+ ?;i querida ra.ella/ no puedes quedarte ah para siempre+ Sin em.argo/ si decides hacerlo/ entonces me ver o.ligado a in-ormarte de que yo tam.in estoy dispuesto a continuar deleit0ndome con la vista que m0s complace a mis o4os+ ?B hC ?Sus me4illas i.an a salir ardiendo/ del color de su pelo+ Por -in tuvo piedad de ella+ ? hora/ ven aqu+ Sal antes de que co4as un res-riado+ 2ustin tena razn+ :o poda quedarse all para siempre+ Empeza.a a tener los pies entumecidos por el -ro+ ?Eulvete de espaldas ?le pidi+ Para su sorpresa/ no discuti la orden y dio media vuelta+ ;ordindose el la.io/ ra.ella empez a caminar hacia l+ Pero las rocas que tena a sus pies eran muy res.aladizas+ Se concentr en los pasos/ caminando con cuidado/ sin darse cuenta de que 2ustin la o.serva.a por encima del hom.ro+ <nos 0vidos o4os verdes seguan sus progresos+ Esta.a a punto de llegar donde l esta.a/ cuando res.al peligrosamente+ ?B hhhhC ?grit+ <n .razo largo y -uerte la su4et por la cintura/ elev0ndola por el aire+ #o siguiente que supo -ue que ha.a tierra seca .a4o sus pies+ <na risa ronca reson en sus odos+ ?9a est0/ segura y sin una sola gota que mo4e tu precioso vestido+ @ caso no te
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alegras de que sea un ca.allero/ despus de todoA En lo que -ue solo un instante/ sus dedos permanecieron agarrados a su camisa+ Su cere.ro registr una sensacin de calidez/ de masculina -ortaleza que la hizo tem.lar de pies a ca.eza+ Se recompuso con rapidez/ retirando las manos+ ?Eres un sinverg*enza ?le acus sin vacilar?/ pero gracias de todas -ormas+ Se inclin en una reverencia+ ?Como siempre/ su m0s -erviente y humilde servidor+ ?@2ustin Sterling/ humildeA ?sonri?+ Eso me gustara verlo+ El granu4a volvi claramente a aparecer+ ?9 sa es la sonrisa m0s encantadora que he visto en toda la temporada ? declar?+ ;0s encantadora aHn porque creo que es la primera que va dirigida directamente a m+ ra.ella arrug la nariz+ Se sent en la hier.a/ cerca de sus zapatos y sus medias+ Sus piernas seguan mo4adas/ o.serv ausente+ 8endra que de4ar que la .risa las secara antes de calzarse+ Se le vino entonces a la mente que+++ una se,orita nunca de4a al descu.ierto sus manos ante un hom.re/ a menos que estn comiendo+ Sin em.argo/ all esta.a ella/ sin guantes/ sentada descalza 4unto a 2ustin+++ y era como si lo hu.iese hecho todos los das de su vida+ #e vio sentarse 4unto a ella+ ?@Cu0nto tiempo lleva.as mir0ndomeA ?murmur+ ?#o su-iciente como para sa.er que dara una -ortuna por descu.rir qu dia.los pasa.a por tu mente en el momento antes de verme+ Encontr tu e6presin de lo m0s interesante/ ra.ella+ ;e recordaste a un dia.lillo dispuesto a cometer alguna de sus travesuras+ ra.ella no pudo evitarlo+ El ru.or la traicion+ Poda sentir cmo la piel se le i.a poniendo ro4a+ ? h/ te sonro4as ?di4o suspicaz?+ ;e atrevera a decir que tus pensamientos eran de los que podran escandalizarme+ ?Dudo que haya algo que pueda escandalizarte ?se apresur a contestar+ ?Seguramente sea cierto+ ?Se apoy so.re un .razo?+ Somos .astante parecidos/ tH y yo+ ra.ella emiti un grito ahogado+ ?B:o/ no lo somosC rranc una .rizna de hier.a y se la llev a la .oca+ Con una chispa en los o4os/ la mir+ ?@ h/ noA ?di4o/ casi perezosamente+ ra.ella levant la .ar.illa con -irmeza+ ?Supongo que te re-ieres a lo de anoche+ ? part la mirada?+ hora/ atiende .ien lo que voy a decirte/ yo no suelo+++ no suelo .e.er+ ?Si te sirve de consuelo/ no esta.as menos argumentativa de lo ha.itual+ ?!ien/ eso me tranquiliza ?le espet? y no te atrevas a rerte de m+ ?:i siquiera se me pasara por la ca.eza+ Pero tienes un lado salva4e/ ra.ella+ #o he visto+ #o siento+ Somos+++ almas gemelas/ si lo deseas+ pret los dientes+
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?:o/ no lo somos+ ?8e en-adas+ Pero te conozco/ peque,a+ Chapotea.as en la corriente porque no ha.a nadie alrededor/ porque pensaste que nadie poda verte+ ?Sus o4os se iluminaron?+ Supongo que -ue una suerte que slo te quitaras los zapatos y las medias+ Si te hu.iese visto nadando+++ desnuda+++ .ueno/ @qu ha.ra pensado la sociedad de ra.ella/ la hi4a del vicario+++A Su .oca se a.ri y se cerr a un tiempo+ Es como si hu.iese odo sus pensamientos+ @8ena raznA @Era tan salva4e como l pensa.aA Se estremeci recordando todos los los en los que se ha.a metido cuando era peque,a+ ? h/ creo que he conseguido lo imposi.le+ 8e he de4ado sin ha.la/ ra.ella+ Pero dime/ @es porque tengo razn o es porque no la tengoA ?;e niego a digni-icar esa pregunta con una respuesta ?di4o con dureza+ ?Siendo as/ yo/ al menos/ soy honesto+ Soy lo que soy+ 8odas esas cosas que me llamaste una vez+ <n mu4eriego/ un sinverg*enza/ un canalla+ ?>a.la en serio/ 2ustin+ ?Estoy ha.lando en serio+ #e mir levemente+ ?Pero si sa.es lo que eres/ entonces estoy segura de que puedes cam.iarlo+ ?@Cam.iar yoA @Cam.iar tHA y/ ra.ella/ no lo creo+ ? .atido/ 2ustin pens en las in-idelidades de su madre+ <n sentimiento amargo se apoder de su corazn/ y la oscuridad le golpe+ Deli.eradamente/ lo ha.a mantenido a un lado+ ra.ella nega.a con la ca.eza+ ?Creo que te equivocas/ 2ustin+ ?B;ercedC ?se .url?+ 8en cuidado/ ra.ella+ @$ es que vas a intentar re-ormarmeA ?:o lo s ?di4o seria?+ Duiz0s s+ Gl se acerc a ella+ #a luz que .rilla.a en sus o4os no era precisamente de .eatitud+ Ealor lo que tena 4unto a l+ ?Podra de4ar que me persuadieras/ @sa.esA Su tono -ue .a4o+ Perezosamente seductor+ ra.ella sinti un nudo en el estmago+ :o poda de4ar de mirarle+ #a .risa ondea.a su ca.ello oscuro+ Su .elleza la impresiona.a de una -orma desconocida hasta ahora/ ella/ que se ha.a credo inmune a sus encantos+ Con los o4os recorri el per-ecto contorno de su rostro/ la es.elta nariz/ la -orma en que su la.io superior era m0s grueso que el in-erior/ la mand.ula oscurecida por la .ar.a+ #o tena tan cerca que sus hom.ros se roza.an+ @Du era lo que tena este hom.re que la haca tem.lar de pies a ca.ezaA @Due la haca sentir impulsos prohi.idos en cada parte de su cuerpo/ a pesar de todo lo que sa.a de l/ a pesar de sa.er lo que haca/ todas las cosas malvadas que ha.a hechoA ?2ustin ?le espet?/ has estado con muchas mu4eres/ @no es ciertoA Se dio cuenta de que le ha.a pillado por sorpresa+ #e dedic una larga y lenta mirada+ ?@Por qu demonios preguntas ahora esoA Se mo4 los la.ios+
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?#a noche del .aile de dis-races en los 4ardines Eau6hall/ escuch a unas mu4eres que ha.la.an de ti+ <na di4o que tH eras un amante de+++ ?ah/ todo el cuerpo le arda?/ suprema -inura+ Por un instante/ la mir directamente a los o4os+ ra.ella tuvo la sensacin de que se esta.a preguntando si ha.a odo .ien+ De hecho/ ni ella misma poda creer el atrevimiento+ Duiz0s/ l tena razn+ Duiz0s ha.a una parte salva4e y contradictoria en su interior+ ?Entiendo ?di4o/ despus de un momento?+ @9 est0s pregunt0ndote si ser0 ciertoA ?!ueno+++ @si eres tan inmoral y depravado como dicen/ por qu todas las mu4eres te quierenA ?8odo sali de su .oca precipitadamente y/ despus/ no supo cmo detenerse?+ #as he visto/ @sa.esA Sus la.ios dicen una cosa/ pero cuando te miran/ es casi como si quisieran ser inmorales+ Era m0s de lo que 2ustin poda resistir sin rerse+ #a idea de que la remilgada y correcta ra.ella se atreviese a a.ordar seme4ante tema le -ascina.a+ Cuando ha.a decidido seguirla hasta aqu/ nunca hu.iese imaginado que los acontecimientos transcurriesen de seme4ante manera+ 9 al parecer/ aHn no ha.a terminado+ ?@>as hecho cosas indecentesA ?le pregunt/ tante0ndole+ ?@9 si te di4era que sA ?Entonces te preguntara si+++ esas indecencias+++ son placenteras+ Elev una ce4a+ ?@Por qu me preguntas estoA noche me aseguraste que no esta.as tratando de -lirtear conmigo+ ?9 es cierto+ Es slo que+++ ?:o sa.a muy .ien cmo decirlo+ ?@CuriosidadA ?S ?di4o sin aliento?/ y no conozco a nadie m0s a quien preguntar+ ?%racias ?di4o con sequedad?/ eso ha sido halagador+ ?@Eas a respondermeA ?:o+ ?Se puso en pie y le o-reci la mano+ Ella la tom y se puso en pie con su ayuda+ ?@Por qu noA ra.ella apoy la espalda en el 0r.ol donde ha.an estado sentados+ 2ustin coloc deli.eradamente/ primero una mano/ y luego la otra/ en el 0spero corcho/ 4unto a ella+ ra.ella mir primero a uno de sus .razos y luego al otro/ y despus encontr los o4os de l+ Supo el momento e6acto en el que descu.ri que la ha.an atrapado+ dopt su tono m0s desvergonzado+ ?;i querida ra.ella ?di4o suavemente?/ estoy aqu a solas con una mu4er hermosa+ :o hay nadie que pueda vernos+ 8H quieres ha.lar de cosas indecentes/ mientras yo+++ yo pre-erira hacer cosas indecentes+ ?SegHn i.a ha.lando/ i.a inclin0ndose m0s hacia ella+ Casi se le sale el corazn del pecho+ Sin perdida de tiempo/ se za- de sus
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.razos+ Gl se volvi mientras ra.ella recoga los zapatos y las medias/ carg0ndolos 4unto a su pecho como si -ueran un escudo+ Su e6presin/ entre indignada e incrdula/ le result de lo m0s cmica+ #evant las ce4as+ ?BDuC @Pensaste que i.a a .esarteA ra.ella aspir por la nariz+ ?BCmo si yo -uera a de4arteC ? pesar de su .ravuconera/ se escondi al otro lado del 0r.ol y empez a calzarse+ ?@>as terminadoA ?di4o d.ilmente+ ?Casi ?resopl ella+ 2ustin sonri+ ?Dudate tranquila/ ra.ella/ sean cuales sean las cosas indecentes que haya hecho/ nunca ha sido con vrgenes inocentes como tH+ ?;ir en direccin a la casa ?+ De.eramos volver+ Es casi la hora del t+ ra.ella acept el .razo que l le o-reca/ .alanceando el som.rero en la mano+ Empezaron a andar despacio en direccin a la casa+ ?Para ser un hom.re de tanta e6periencia ?remarc?/ eres .astante cerrado+ Pens que los hom.res tenan predileccin por pavonearse so.re esas cosas+ #a ayud a salvar un tronco cado en el suelo+ ?So.re todo ante los otros hom.res+ :o ante+++ ?S/ lo s+ :o ante mu4eres inocentes+ Pero no soy 4oven/ @sa.esA 8engo casi veintiHn a,os+ s que puedes estar tranquilo de que no me escandalizar con lo que quieras contarme+ Ri suavemente+ ?Con-a en m/ ra.ella+ Podran zum.arte esos delicados odos que tienes+ El humo se vera hasta en #ondres+ ?Siempre he sido una ni,a precoz+ ?:o tena ninguna di-icultad en seguirle el paso+ De repente/ se,al algo?+ B y/ miraC @Du es esoA 2ustin sigui la direccin de su dedo+ ?Es un cenador+ ?B hC ?e6clam?+ @Podemos detenemos aqu un momentoA ?Sin esperar una respuesta se recogi la -alda y empez a correr hacia la peque,a estructura .lanca que se alza.a en la colina+ 2ustin aliger el paso+ ?B y/ es magn-icoC ?grit ra.ella+ Sonrindole/ se inclin para respirar el olor de las rosas que inunda.an el camino de la entrada?+ ;e encantan las rosas+ 2ustin se detuvo en la parte .a4a de la escalera+ :o/ pens descuidadamente/ ella era la encantadora+ Encontra.a ese desprecio suyo por las convenciones de lo m0s adora.le+ #as tiras del som.rero seguan enredadas en sus dedos+ #a agitacin/ o tal vez el sol/ ha.an pintado sus me4illas de un color rosa delicioso+ 8uvo que apartar la mirada de esos la.ios que parecan estar suplicando un .eso+ Dios/ pero @por qu se senta tan atrado hacia ellaA Gl no era hom.re para ella+ Pero aHn as/ la tarde que ha.an pasado 4untos+++ santo cielo/ se ha.a sentido tan .ien+++ Se volvi hacia l+ Desde donde esta.a/ en el primer escaln/ sus o4os se
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encontra.an al mismo nivel+ ? hora ?di4o enrgica?/ @dnde est0.amosA h/ s/ i.as a contarme todos tus secretos+ ?Estamos ha.lando de secretos/ @entoncesA ?En realidad/ tH eres el guardi0n de todos mis secretos ?-ar-ull?/ o de aquellos que importan+ 2ustin sonri+ ?Eso te pone nerviosa/ @no es asA ?S ?murmur?+ Por eso creo que es 4usto que yo conozca alguno de los tuyos+ ?@<n secreto/ digamos/ de los indecentesA ?!ueno/ s+++ es lgico/ @noA "ndecente+ #ascivo+ #i.ertino+ @Du tienen todos esos ad4etivos en comHnA ? m/ supongo+ Sus o4os se cerraron+ ?;uy inteligente ?le elogi+ Sonriendo a.iertamente/ anticipando la victoria/ se detuvo al -inal de la escalera y/ desde all/ le mir -i4amente+ B h/ era tan engredoC Desde donde esta.a/ se senta superior en altura/ una superioridad que le permitira ha.lar con total li.ertad+ Su victoria -ue e-mera+ ?S lo que est0s haciendo/ ra.ella/ y no va a -uncionar+ ?Cogindola de la cintura/ la .a4 del pelda,o en el que esta.a+ ?Canalla ?le acus+ ?Desvergonzada ?le devolvi el cumplido?+ unque de.o admitir que est0s ganando puntos por tu persistencia+ Sin em.argo/ me veo o.ligado a decirte que/ no importa lo mucho que lo intentes/ no voy a decirte lo que quieres sa.er+ ?@Por qu noA "magino que ahora es una cuestin de principios/ @noA ?#os principios me importan un pimiento+ :o tengo intencin de enredarme en tus o4os/ as que mis la.ios est0n sellados+ dem0s/ empiezo a preguntarme si quiz0s est0s insistiendo tanto porque en realidad hay algo m0s que curiosidad en tu pregunta+ rrug la cara+ ?:o s lo que quieres decir+ 2ustin empez a caminar+ ?8an simple como eso+ @Est0s acaso al corriente de cmo se realiza el acto de la procreacinA ?BPor supuesto que sC ;i madre me lo di4o/ tam.in mi ta %race+ 9+++ ?Se detuvo .ruscamente+ 2ustin se puso las manos en la cadera+ quella muchacha tena una e6presin de culpa.ilidad en los o4os+ ?@9A ?la sonsac+ #e arda la cara de verg*enza+ ?#a noche antes de que mi prima >arriet se casara/ o a ta %race decirle que+++ ?se mo4 los la.ios con la lengua?/ lo que le aguarda.a en la cama de matrimonio+
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2ustin se deshizo en una sonora carca4ada+ ?BDe. imagin0rmeloC Esta.as otra vez espiando detr0s de la puerta+ ra.ella lo neg con el ce,o -runcido+ ?B:o esta.a espiandoC Slo consigui que se riera m0s -uerte+ ?BEl demonio/ di4isteC ?Perdneme por interrumpir su diversin/ se,or+ ?>izo un gesto grandioso hacia el camino que tenan delante/ donde la lluvia de la noche ha.a -ormado un gran charco+ ?@DuA ?>ay un charco ?se,al+ Sonri+ ?9a lo veo ?concedi+ Su mirada se hizo m0s intensa+ ?<n ca.allero/ al ver que ese o.st0culo es muy grande para que yo pueda salvarlo sola/ y viendo que lleva .otas cuando yo no llevo sino unos ligeros zapatos/ se o-recera a llevarme en .razos+ ?Duerida/ me has llamado muchas cosas/ pero nunca ca.allero+ ?Sonri a.iertamente?+ Sin em.argo/ puesto que insistes+++ Se inclin y la elev so.re su espalda/ atravesando as el charco+ ra.ella segua maldicindole cuando l la solt al otro lado+ Su .ar.illa se mantuvo alta+ ?9 ahora veo por qu ?le in-orm -ramente?+ <sted se,or/ no es un ca.allero/ y nunca lo ser0+ 2ustin se ri durante un rato+ Gsa era/ pens/ la ra.ella que l conoca+++

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Captulo doce
El t aca.a.a de servirse cuando llegaron 4unto a los dem0s+ ra.ella ha.l con %eorgiana y 2ulianna un momento/ y despus se sent al lado de sus tos+ 'inalmente/ camin un poco para ale4arse del resto de los invitados+ <n par de sillas colocadas a la som.ra de un 0r.ol llamaron su atencin y -ue hacia all hacia donde dirigi sus pasos+ 8o 2oseph ha.a estado discutiendo de la pieza cazada con Se.astian/ mientras que su ta se dedica.a a revolotear de un invitado a otro+ En todo este tiempo/ no hu.o un solo momento en el que no tuviera constancia de la presencia de 2ustin1 dnde esta.a/ con quin/ todo lo relativo a l+++ Era molesto/ pertur.ador y de lo m0s desconcertante+ Porque algo ha.a cam.iado la otra noche+++ y tena la e6tra,a sensacin de que esta.a sucum.iendo a l+++ #o que sera de lo m0s imprudente+ Para ser m0s e6acto/ sera una verdadera estupidez+ 9 sin em.argo/ se encontr luchando/ impotente/ contra la sensacin de que no podra resistirse+ ;ucho peor aHn/ se pregunt cmo sera ser querida/ ser perseguida/ por 2ustin Sterling+ E6citante/ eso seguro+ Peligroso/ sin lugar a dudas+ J>a roto la mitad de los corazones de #ondres ?le advirti una voz?+ Si le de4as/ romper0 tam.in el tuyo+K Gl era el tipo de hom.re que ella siempre ha.a detestado/ la verdadera anttesis de todo lo que ella crea/ de lo que valora.a+ !asta.a con verle slo un momento para que perdiese el aliento+ <n momento/ y su pecho palpita.a de una manera e6tra,a+ Cuando quera/ 2ustin poda ser de lo m0s atractivo y encantador+ BPero si hasta ella ha.a sido encantadaC rrug la -rente al pensar en lo que ha.a pasado la noche anterior+ ;cElroy so.repas0ndose con ella/ Bel muy cretinoC/ y el asunto ese de la apuesta+ Slo pensarlo la haca tem.lar de nuevo+ Pero 2ustin no ha.a sido desagrada.le ni mezquino con ella+ Sa.a/ por alguna razn e6tra,a que no aca.a.a de comprender/ que l ha.a tratado de protegerla/ algo que le resulta.a de lo m0s e6tra,o viniendo del tipo de hom.re que ella pensa.a que era+ :o tena ningHn sentido que hu.iese con-iado en l como lo hizo+ #os detalles se le escapa.an/ pero record que le a.ri su corazn y le revel sus miedos m0s pro-undos/ sus de-ectos mientras lloriquea.a en su hom.ro+ @9 qu ha.a hecho lA :o ha.a sido desagrada.le ni horri.le+ Se ha.a limitado a consolarla/ de una manera que ella sinti como .uena y con-orta.le+ 9+++ BayC/ hu.iese deseado que la hu.iera cogido de la misma manera esta tarde/ en el

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arroyo+ Due la hu.iese .esado como si no hu.iera un ma,ana+++ B h/ qu estHpida eraC Gl la ha.a .esado una vez/ Buna vezC y con toda seguridad/ no volvera a ocurrir de nuevo+ 8odo el mundo sa.a que no ha.a mu4er so.re la tierra que pudiera encerrar su corazn .a4o llave+ Entonces/ @por qu le ha.a dicho que era guapaA @#o ha.a dicho de verdadA Claro que no+ Su corazn se contra4o+ #o ha.a odo de sus propios la.ios1 era un mu4eriego+ Sin duda ha.a sido por la costum.re/ una orden aprendida por su lengua/ de la misma manera que le llama.a Jcari,oK+ Hn as/ una a.surda tristeza ahoga.a su pecho+ h/ si solo+++ <na y otra vez/ distintas emociones se agita.an en su interior+ Pero l tena razn en una cosa1 era una salva4e/ una descarada+ BSe,or/ cmo poda ser tan hipcritaC Pensar que le ha.a sermoneado de esa manera+++ Su conciencia le ha.a 4ugado una mala pasada+ Se senta pertur.ada por su propia audacia/ all sentados 4unto al arroyo+ @Por qu le ha.a preguntado esas cosasA Ella sa.a que muchas de las historias que ha.a odo so.re su escandaloso comportamiento eran ciertas+ s lo ha.a admitido esa tarde+ :unca ha.a pretendido ser algo distinto a lo que era+ <n granu4a y un sinverg*enza+ <n mu4eriego y un li.ertino+ Pero aHn as+++ una parte de ella le deca que no era el hom.re -ro e insensi.le que pretenda ser/ por mucho que los dem0s estuviesen convencidos de lo contrario+ Por el ra.illo del o4o/ vio cmo .esa.a cari,osamente a 2ulianna en la me4illa+ #a garganta se le sec de un manera e6tra,a+ Cuando l esta.a con su -amilia/ era+++ en cierto modo/ di-erente+ Con ellos/ era alegre y cuidadoso+ :o era nada de lo que ella ha.a pensado en un primer momento1 descuidado o insensi.le+ #a noche anterior/ pens tem.lorosa/ ha.a podido compro.arlo+ :o sa.a qu hacer con todo eso+ :o sa.a qu hacer con l+ <n chillido agudo atraves el aire/ seguido de otro+ #os peque,os de Se.astian y Devon corretea.an tam.ale0ndose por el csped tan deprisa como sus peque,as y rechonchas piernas se lo permitan+ De vez en cuando/ mira.an hacia atr0s en .usca de su perseguidor/ 2ustin+ <na mu4er/ que ra.ella sospech sera la ni,era/ les segua de cerca+ ra.ella sacudi la ca.eza como si as pudiera ver me4or la escena+ Cada vez que les mira.a/ le sorprenda con ellos/ riendo/ 4ugando con ellos/ uno en cada .razo+ Era una visin tan inesperada/ tan di-erente a la del hom.re que ella pens que conoca/ que tuvo que hacer un es-uerzo para no a.rir la .oca de estupe-accin+ En ese preciso instante/ l levant la ca.eza+ Sus o4os se encontraron+ ra.ella no hu.iese podido de4ar de mirarle aunque la tierra se hu.iese a.ierto .a4o sus pies+ De hecho/ decidi ausente/ as era como l la haca sentir+ <nas largas piernas acortaron la distancia que les separa.a+ #os peque,os seguan riendo/ encantados/ mientras l se acerca.a a ella+ <n atis.o de sonrisa merodea.a en sus la.ios/ una sonrisa que sin sa.er muy .ien cmo/ la consterna.a y la de4a.a inde-ensa+ ?Creo que no has tenido todava el privilegio de conocer a mis so.rinos+ ? s es ?di4o con voz entrecortada+ @Se ha.ra dado cuentaA
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?De4a entonces que te presente a %eo--rey lan Sterling y a su hermana Sophia melia/ o Sophie/ como la llamamos nosotros+ ?Dirigi la vista a la silla vaca que ha.a 4unto a ella?+ @8e importa si nos unimosA ?Desde luego que no+ ra.ella sonri a los ni,os+ Eran preciosos/ con sus me4illas rechonchas y coloradas y sus peque,as naricillas+ ?B;ira qu angelitosC ?Ech la ca.eza a un lado y les mir?+ %eo--rey tiene el pelo de su padre y los o4os de su madre+ 9 Sophie tiene el pelo de su madre y los o4os de su padre+ ?Sacudi la ca.eza?+ BSon tan di-erentesC/ parece incre.le que sean mellizos+ ?Es lo que todo el mundo dice+ ?2ustin se movi tratando de acomodarse en una silla que resulta.a demasiado peque,a con los dos ni,os en .razos+ ?Een/ d4ame coger a uno de ellos ?se o-reci ra.ella/ d0ndose palmadas en el regazo+ El peque,o se apresur a cam.iarse de .razos+ :o as Sophie/ que se agarr -uerte al cuello de 2ustin/ neg0ndose claramente a de4ar la seguridad de los .razos de su to+ ?8ienen apenas un a,o ?coment 2ustin?/ por lo que/ por supuesto/ no dicen mucho todava/ a e6cepcin de Jmam0/ y Jpap0K+++ /y Jto 2ustinK/ Bpor supuestoC ?Por supuesto ?repiti ra.ella/ devolvindole la sonrisa/ .urlona+ ;ir a Sophie/ que se ha.a metido la mano en la .oca y la mira.a con unos o4os grises enormes+ ?Es adora.le+ #a sonrisa de 2ustin se hizo aHn m0s grande+ ;ir a su so.rina1 ?8e predigo/ Sophie/ que algHn da ser0s una .elleza y volver0s loco al ton/ de la misma manera que lo hace ahora lady Vicaria+ ra.ella se mordi el la.io y retir la mirada+ h esta.a otra vez/ le ha.a llamado guapa+ Ella pre-erira que no di4era cosas que no pensa.a/ cosas que no eran ciertas+ Sin sa.er muy en lo qu responder/ pre-iri guardar silencio+ :o se percat de que %eo--rey lleva.a ya un rato 4ugando con los lazos de la parte delantera de su vestido+ De repente/ 2ustin se aclar la garganta+ !a4 la mirada y despus/ la apart r0pidamente+ 'ue entonces cuando ra.ella compro. que el peque,o le ha.a deshecho el lazo+ El escote de su vestido ha.a empezado a ceder+ Carraspe+ ?B yC ?grit avergonzada?+ B yC ?Slo un a,o ?.rome 2ustin?/ y ya tiene predileccin por las mu4eres+ presuradamente/ ra.ella volvi a anudar los lazos+ :o era su intencin rerse/ pero no pudo evitarlo+ ?BDuiz0s le ha in-luido la compa,a de su toC 2ustin se ri+ ?Duiz0s+ hora veamos si podemos encontrar otra diversin para este 4ovencito+ ?Se meti la mano en el .olsillo para sacarse el relo4 y .alancearlo delante de %eo--rey/ quien e6tendi inmediatamente la mano hacia l+ Entre tanto/ las pesta,as de la peque,a Sophie ha.an empezado a cerrarse+ <n amiga.le silencio se cerni so.re ellos+ %eo--rey 4uga.a con su relo4/ mientras Sophie
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se queda.a completamente dormida+ 2ustin rodea.a con el .razo/ en un a.razo casi impercepti.le/ a la peque,a ni,a+ @$ es que la enga,a.an sus o4osA En el momento en que este pensamiento cruza.a por su mente/ la .es en los rizos con suavidad+ Eindole as/ con la ni,a en .razos/ ra.ella sinti una e6tra,a punzada en el corazn+ Gl/ tan moreno y -uerte/ su4etando la ca.eza dorada de Sophie con su .ar.illa/ con la piernecita estirada so.re su regazo+ lgo -uerte y .rutal se rasg en su interior+ <na semana antes/ le ha.a acusado de ser un sinverg*enza incapaz de la menor lealtad o devocin+ Pero vindole con la ni,a en .razos+++ El amor por sus so.rinos era evidente+ 9 que ellos le correspondan/ tam.in+ Era una parte de l que nunca hu.iese imaginado que e6istiera+ #a ca.eza le da.a vueltas+ @Se ha.a equivocado con lA @>a.a algo m0s en l adem0s de la -achada de li.ertino que mostra.a al mundoA @Era posi.le que su arrogancia -uera slo una m0scara y su cinismo una armaduraA En -in/ no hu.o mucho tiempo para consideraciones+ #a viuda duquesa de Carrington se acerc a ellos+ ;ovi su ca.eza .lanca como la nieve/ primero a un lado y luego a otro/ o.serv0ndoles a los dos+ #entamente/ sonri+ ntes de que 2ustin o ra.ella pudieran decir nada/ la duquesa empez a ha.lar+ ?#o sa.a+ ?Sus hom.ros huesudos se movieron por la risa .a4o el re.ozo?+ #o supe la primera noche que os vi .ailando 4untos en casa de los 'arthingale+ 2ustin arque una ce4a+ ?@Su %raciaA ?murmur+ #a duquesa mira.a a ra.ella+ ?Oalter no era hom.re para ti/ querida+ 8e hu.ieses a.urrido de l en solo un mes+ ra.ella la mir .oquia.ierta+ #a duquesa prosigui/ apoyada en el .astn+ ?Pero tH y 2ustin+++ .ueno/ es tal y como le di4e a tu ta+ #os dos dan 4untos una imagen esplndida+ BEaya/ si casi puedo or las campanas de .odaC ?Se rea tontamente/ mientras mira.a a 2ustin+ #evant su .astn y le golpe con l divertida ?+ hora/ lo Hnico que nos queda es encontrar el hom.re adecuado para 2ulianna+ h/ porque sus ideas so.re el matrimonio creo que han ido ya demasiado le4os/ @verdadA ra.ella se qued sin ha.la viendo como se ale4a.a la duquesa+ Para su sorpresa/ al volver la mirada a 2ustin/ encontr en l una e6presin divertida+ Pero @cmo poda atreverseA Es m0s/ @cmo tena ganas de rerse/ despus de escuchar lo que ha.a dicho la duquesa so.re las campanas de .odaA l parecer/ 2ustin no ha.a perdido el ha.la como ella+ ?Como puedes ver/ la duquesa es una mu4er que no duda en decir lo que piensa+ 9 se tiene por una e6celente casamentera+ ra.ella mir la ca.eza de %eo--rey+ ?@Cmo poda sa.er lo de OalterA B;e prometiste que no se lo diras a nadieC ?9 no lo hice+ ?Entonces/ @cmo poda ella+++A
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?;i querida ra.ella/ es evidente que nuestro querido Oalter esta.a locamente enamorado de ti+ Pero no 2ustin+ Entonces/ @por qu ha.a dicho la duquesa todo aquelloA @Por qu no la ha.a corregido 2ustin como era de.idoA 9 so.re todo/ @por qu no la ha.a corregido ellaA ra.ella apart los o4os+ 8rag saliva/ incapaz de volverse a encontrar con los de l+ 8ena el corazn en un pu,o+ <n sentimiento de impotencia la invadi+ B y/ DiosC :o poda ser+++ no de.a enamorarse de un hom.re como l+ unque la m0s rara de las certidum.res le atraves la mente+ @:o era ya demasiado tardeA #a colocacin de los invitados para la cena -ue la misma que la de la vspera/ con la e6cepcin de la ausencia de ;cElroy+ l terminar/ los ca.alleros se reunieron a tomar un aporto y a -umar/ mientras las mu4eres se retira.an al saln+ ra.ella/ sin em.argo/ no esta.a tranquila+ Ella y %eorgiana ha.an caminado -uera un rato y/ al volver/ se ha.an detenido a inspeccionar la galera de pinturas -amiliares+ <na a una/ -ueron pasando ante los rostros de la generacin de los Sterling+ decir verdad/ ra.ella prest poca atencin a los comentarios de %eorgiana+ Su mente esta.a en otra cosa+ Pero de repente/ %eorgiana e6clam1 ?B;ira/ son Se.astian/ 2ustin y 2uliannaC Recuperado el inters/ ra.ella se acerc al cuadro+ #os tres hermanos Sterling se reconocan per-ectamente/ como si no hu.iesen cam.iado nada desde la ni,ez+ ?BDios mo/ pero mira a 2ustinC El parecido con su madre es incre.le+ ra.ella contuvo la respiracin+ %eorgiana tena razn+ Su madre era digna de admiracin+ 9 esta.a claro que 2ustin ha.a heredado su -sico+ Posea la misma elegancia/ el mismo pelo oscuro y .rillante/ la misma e6quisita per-eccin en sus -acciones simtricas+ Pero -ueron los o4os de la madre los que captaron la atencin de ra.ella por m0s tiempo+ !rillantes/ de un verde vivo/ con unas pesta,as largusimas y espectaculares que contrasta.an con su pelo+++ era como mirar a los o4os de 2ustin+ En cuanto a su padre/ el anterior marqus+++ <n escalo-ro le recorri el cuerpo+ 8ena los la.ios -inos y austeros/ y no necesit m0s de un momento para conseguir desagradarla+ ?!uenas tardes/ se,oras+ Esta.an tan ensimismadas con los retratos/ que las dos dieron un .rinco+ Era 2ustin/ vestido de negro/ tan guapo que la de4 sin aliento+ Su mirada se mantuvo por un momento a.rasador en ra.ella/ despus se volvi hacia %eorgiana+ "nclin la ca.eza+ ?Se,orita #arQood/ se ha requerido su presencia en el saln+ lgo acerca de una charada+ %eorgiana dio palmas de alegra+ ?B h/ me encantan las charadasC ?Empez a andar en direccin al saln/ pero se detuvo un momento para mirar a ra.ella?+ ra.ella/ @y tHA ra.ella neg con la ca.eza+ ?Duiz0s m0s tarde+ ?Eolvi a mirar a 2ustin+ 'runci el ce,o/ .astante
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desconcertada+ >a.a sido encantador y ama.le durante la cena/ .romeando con ella como de costum.re+ Pero esa calidez pareca ha.er desaparecido+ De repente/ pareca distante+ Casi -ro+ !usc algo que decir/ sintindose de repente/ incmoda+ ?%eorgiana y yo est0.amos comentando lo mucho que te pareces a tu madre+ ?S/ estoy al corriente+ Pero todos tenemos nuestros -antasmas/ @noA Su tono -ue -ro/ su e6presin rgida+ ;ira.a el cuadro sin sonrer+ ra.ella no sa.a qu decir+ ?#o siento+ %eorgiana y yo+++ no era nuestra intencin curiosear donde no de.amos+++ ?:o seas tonta/ ra.ella+ 8engo una particular aversin por este cuadro+ Se.astian piensa que de.e estar aqu+ #a -amilia/ el de.er/ y todo eso+ ?>izo una mueca de disgusto?+ ; padre lo quit de aqu cuando ramos peque,os+ Se pint 4usto antes del esc0ndalo y no poda soportar verlo+ ra.ella -runci el ce,o+ ?@Esc0ndaloA ? h/ vamos+ :o tienes que ser corts y pretender que no sa.es que mi madre se escap con su amante+ ra.ella parpade+ ?@Su amanteA 2ustin le dirigi una sonrisa .urlona+ ?#a inocente ra.ella+++ S/ mi madre tena amantes+++ .astantes/ sospecho+ Se mat cuando cruza.a el Canal con el Hltimo de ellos+ ?B yC ?di4o en voz .a4a?+ :o sa.a nada+ #a mir perple4o+ ?@De verdadA ?De verdad+ ?Pero de repente se acord cmo la noche del .aile de los !ennington ha.a mencionado algo acerca de su -amilia y los esc0ndalos+ ?;e sorprende que no lo supieras+ Estas cosas encuentran siempre la manera de resurgir+ ?!ueno/ yo ni siquiera ha.a nacido ?le record?+ 9 sola estar -uera con mis padres cuando era peque,a+ ?#o olvid ?admiti?+ 8e .astar0 con sa.er que Se.asti0n hizo mucho me4or tra.a4o como padre y madre de 2ulianna y mo que lo hicieron nunca nuestros verdaderos padres+ ?#o siento ?murmur ra.ella+ ?:o lo sientas+ ?Su tono era aHn .astante cortante mientras mira.a el retrato de su madre+ ra.ella intenta.a decir algo adecuado+ ?"magino que eso e6plica el que estis tan unidos ?di4o d.ilmente?+ Cuando era ni,a/ recuerdo que les suplica.a a mis padres tener un hermano o una hermana+ Pero mi madre tuvo una in-eccin cuando yo nac y nunca pudo conce.ir de nuevo+ Por supuesto/ esto slo lo entend mucho despus+ 2ustin segua sin decir nada+ Continua.a sin retirar los o4os del cuadro+ #o
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mira.a como paralizado/ con una e6presin mitad dolida/ mitad en-adada+ ra.ella tuvo el e6tra,o sentimiento de que ni siquiera era consciente de su presencia+ Su silencio empeza.a a crisparle los nervios+ ?8ienes mucha suerte de ha.er crecido en un sitio como ste+ ;i padre siempre tena que tra.a4ar en el e6tran4ero y/ aunque era e6citante via4ar por "ndia y &-rica/ nunca llegamos a tener un lugar al que llamar nuestro hogar+ :os qued0.amos con ta %race cuando est0.amos en "nglaterra/ y cuando yo i.a al colegio+ Esto esta.a .ien/ pero mis primas eran mayores que yo/ por lo que siempre tena que entretenerme sola+ ;e hu.iese encantado tener una casa en el campo como sta+ :o tan grande/ por supuesto/ pero algo entra,a.le y+++ De repente se detuvo+ l menos ha.a conseguido captar su atencin+ ?Estoy ha.lando por ha.lar/ @verdadA ?S ?-ue todo lo que di4o+ Su actitud era tensa+ #as pala.ras parecan secarse en su garganta+ Se sinti sumamente triste+ ?9 adem0s estoy diciendo cosas que no de.o/ @verdadA #e oy inspirar el aire para soltarlo despus como si as pudiera rela4arse+ Sacudi la ca.eza/ evitando encontrarse con los o4os de ella+ ?:o eres tH+ Soy yo/ ra.ella+ :o tH+ Puedo ser una .estia a veces+ ?S/ mi lord Vicio ?asinti tiernamente?+ Eaya si puedes+ #a sorprendi cogindola de am.as manos y estrech0ndolas entre las suyas+ ?@Duieres venir a la terraza conmigoA Si permanezco m0s tiempo en el interior/ es+++ es como si me -altara el aire+ #os la.ios de ra.ella se a.rieron+ #e mir -i4amente+ Esta.a tenso/ con la voz e6tra,amente -orzada+ :o pretenda entender lo que le ocurra y/ sin em.argo/ poda ver que ha.a una terri.le tensin en l+ Poda sentirla incluso+ #o que ha.a detr0s de ella/ era algo que se le escapa.a+ Pero no le importa.a+ 8odo lo que sa.a era que si su simple presencia poda aliviarle/ entonces/ ella le ayudara+ #e apret los dedos+ ?Si eso es lo que quieres+++ ? s es+ ? ra.ella se agarr ciegamente a su mano mientras l la conduca con rapidez a lo largo de la galera/ pasando un corredor y saliendo por una puerta que les llev hasta el -inal de la casa+ Para poder seguirle/ ra.ella tuvo pr0cticamente que correr+ Slo cuando estuvieron en el e6terior/ pareci tranquilizarse+ Caminaron a un paso mucho m0s agrada.le ahora+ #a terraza recorra toda la longitud de la casa+ Seguan agarrados de la mano+ Slo pensar en ello/ haca que su pulso se acelerase+ @Se ha.a dado cuenta 2ustinA se pregunta.a ra.ella+ "gnor el pinchazo de desilusin+ Sin duda l se ha.a olvidado/ demasiado ensimismado como para darse cuenta+ Pero a ella le gust el sentimiento de su mano envolviendo la suya/ ese apretn c0lido y -uerte+ #a noche era clara y maravillosa/ la temperatura tan agrada.le que no ech en -alta su chal+ unque la luna ha.a de4ado de ser llena/ las luces del interior de la casa .asta.an para alum.rar el camino+
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?B hC mira/ ?Se,al la silueta de un cerezo en el huerto?+ BDimeC @acaso no es el 0r.ol per-ecto para escalarA ;ira la manera en la que las ramas se a.ren y cuelgan casi a ras del suelo+ Es -0cil para su.ir/ agarrarse -uerte y .alancear las piernas haca -uera+ 2ustin se detuvo+ ?;i querida lady Vicaria/ @no me dir0s que escala.as 0r.oles cuando eras peque,aA ? rque una ce4a?+ @#o hacasA ra.ella arrug la nariz+ ?Eamos/ de4a de pretender que te escandaliza+ >u.o un peque,o silencio+ ?En realidad/ i.a a decir que me ca de este 0r.ol una vez y me romp la mu,eca+ ra.ella no vio la som.ra que cruz su rostro+ ?Eale/ yo nunca -ui tan torpe ?continu con desparpa4o?+ >a.a un 0r.ol muy parecido en la -inca de to 2oseph/ en 9orRshire+ :unca olvidar el da en que mi madre sali y me encontr colgada .oca a.a4o/ con las -aldas cu.rindome la ca.eza+ ?"magino que no de.e de ser plato de .uen gusto para ninguna madre encontrar a su hi4a en seme4ante postura+ ra.ella le ro. una mirada+ #e alivia.a ver que parte de la tensin ha.a desaparecido de su cara+ ?S/ mi madre me mir horrorizada+ 9 mi padre+++ te 4uro que es el alma m0s ama.le de la tierra+ Pero si la memoria no me -alla/ creo que aqulla ha sido la Hnica vez que le odo levantarme la voz+ #a provocacin era/ sin duda/ m0s de lo que poda soportar+ ?@Sa.en que eres la m0s codiciada del tonA ra.ella levant los o4os al cielo+ ?!ueno/ yo no les he dicho nada en mis cartas ?di4o con sequedad?/ pero estoy segura de que mi ta lo ha.r0 hecho+ Caminaron un poco m0s le4os/ y pasaron por un alto muro de piedra+ El aire se ha.a llenado con el aroma de las rosas+ 2ustin se detuvo delante de un .anco de piedra+ El saln queda.a cerca/ por lo que la luz re-le4a.a sus cuerpos en siluetas plateadas+ Cuando le solt la mano/ se sinti curiosamente desprotegida+ Pero se mantuvieron 4untos el uno del otro/ tan cerca que su olor eclipsa.a el de las rosas+ $lor a hom.re+ per-ume de almizcle+ sudor+ <na com.inacin que la haca tem.lar+ y/ Dios/ era tan guapo que le dolan las entra,as+ El leve asomo de una sonrisa se di.u4 en sus la.ios+ ?@Du pasaA ?murmur ra.ella+ ?Esta.a pensando en la noche en que vine de #ondres una vez y me encontr aqu a Se.astian con Devon+ 9/ creo+++ no/ no/ estoy seguro de que les sorprend .es0ndose+ ?@Por qu es tan e6tra,oA Despus de todo/ tienen dos ni,os+ Su sonrisa se hizo aHn m0s e6presiva+ ?8odava no esta.an casados+
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? h+ ? ra.ella se sonro4+ 2ustin se ri+ ?:o te escandalices tanto/ lady Vicaria+ Recurdame que alguna vez te cuente cmo esos dos terminaron 4untos+ Es toda una historia+ ?@De verdadA >acen una pare4a per-ecta+ Es o.vio que est0n muy enamorados+ ? s es ?con-irm+ Sus o4os se a.rieron+ ?;e sorprende orte decir eso+ ?@Por quA ?!ueno/ yo+++ yo pens que no creas en el amor+ 2ustin no hizo ningHn comentario+ ?;is padres son como ellos ?le con-i en voz muy .a4a?+ Se miran el uno al otro y+++ y es como si nadie m0s en el mundo e6istiera/ salvo ellos dos+ 8anto es as/ se quieren tanto que/ a veces/ me siento como una e6tra,a entre ellos+ ?Estoy seguro de que te quieren muchsimo/ ra.ella+ ? h/ claro que s+ BS que es asC Pero+++ supongo que no tiene sentido+ ?Se ri avergonzada?+ :o s qu es lo que intento decir+ ?Di4iste a Oalter que slo te casaras por amor ?di4o 2ustin de repente?+ @Es por esoA #evant las manos/ y despus las de4 caer a am.os lados del cuerpo+ ?S+ :o me imagino cas0ndome con alguien a quien no quiero+ @9 tHA Gl se limit a levantar las ce4as+ ra.ella se mordi el la.io+ ?S/ s/ lo s+ :o eres la me4or persona para responder a eso+ #os hom.res como tH pasan la mayor parte de su vida adulta intentando evitar el matrimonio+ 2ustin se cruz de .razos+ ? h/ lady Vicaria est0 siendo .astante irrita.le+ Consideremos los requisitos de una esposa/ entonces+ ?$.viamente/ de.e ser de las primeras -lores de la primavera+ ?Sin duda+ ?9 entonces/ @pediras que -uera una .elleza dcil/ mane4a.le y virgenA ?!ella/ dcil y mane4a.le/ quiz0s+ Pero @virgenA ? h/ entonces @pre-ieres los artculos usadosA ? rque las ce4as como rplica+ ?:o JusadosK+ Eso suena demasiado misera.le+ Digamos me4or+++ Je6perimentadosK+ !ueno/ al menos ha.a conseguido que sonriera+ ? h/ s/ as podras entregarte a tus actividades lu4uriosas+ Pero me atrevera a decir que seras un novio horri.le+ ?;i hermano me di4o lo mismo una vez+ ra.ella sigui ha.l0ndole como si no le hu.iese odo+ ?Sin em.argo/ creo que seras un padre e6celente+ ?BCmoC @Puede ser ciertoA ?-ingi sorpresa?+ B;i lady Vicaria aca.a de piropearmeC ?Para ?le pidi?+ Eres muy protector/ muy .ueno con los ni,os+ ;e qued .astante claro hoy cuando esta.as con %eo--rey y Sophie+
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? hora tH+ ?Su tono se volvi grave/ pero sus o4os mantuvieron la luminosidad?+ @Du tipo de hom.re pre-eriras como maridoA ?!ueno/ una mu4er quiere un hom.re con algo m0s que un .uen -sico+ ?Era su turno para vengarse?+ <n hom.re am.icioso+ ?@Es ah donde el po.re Oalter -alla.aA ?:o ?murmur ra.ella?/ se era Phillip OadsQorth+ ?@DisculpaA #os dientes rechinaron+ ?!a4o+ Era m0s .a4o que yo/ 2ustin+ @Es que vas a o.ligarme a decirloA Gl slo me llega.a hasta aqu+ ?>izo un gesto a la altura de su .ar.illa+ 2ustn se ri+ Sus o4os se iluminaron de ra.ia+ ?@Es que tienes que rerte de mA ?Se dio media vuelta para no tener que ver su sonrisa .urlona+ El silencio se hizo entre ellos/ tan espeso y pesado como la noche+ ?#o siento ?di4o tranquilo?+ :o quera ser cruel+ ?Como no deca nada/ se acerc a ella?+ :o est0s llorando otra vez @verdadA Sacudi en silencio la ca.eza+ ?Entonces/ mrame+ Por -avor/ cari,o/ mrame+ $tra vez Jcari,oK/ y dicho de una manera tan tierna que la hizo tem.lar+ Sus o4os se elevaron lentamente hacia l+ Su sonrisa se ha.a evaporado+ 8ena las manos en su cintura/ devastadoramente grandes y c0lidas+ #a atra4o hacia l+ El corazn de ra.ella dio un .rinco+ .ri los o4os/ los de l oscuros y ardientes+ ?2ustin ?trag?/ @qu est0s haciendoA ?Est0s tem.lando+ :o tengas miedo/ ra.ella+ Pero el tem.lor se e6panda por todo su cuerpo/ hasta sus muslos/ hasta sus to.illos+ En una dulce con-usin/ le mir+ Record cmo le ha.a dicho que si alguna vez la haca tem.lar de pies a ca.eza sera solamente de disgusto+ Pero sa -ue la Hltima sensacin que apareca en su mente en este momento+ !a4 la ca.eza como si+++ como si+++ ?De.o de estar loco ?murmur+ ?@Por quA ?Porque creo que voy a .esarte de nuevo+ Sus o4os parecieron arder en los de ella+ ?B y/ DiosC ?di4o des-allecida+ ?@Por qu dices esoA ?le pregunt con -uria?/ @por qu me miras de esa maneraA 8ena la piel de gallina y sus manos le pesa.an enormemente+ Pero/ so.re todo/ tena el corazn hecho un lo+++ ?Porque creo que yo+++ yo tam.in te deseo+

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Captulo trece
Su mirada ardiente la atrap+ ?:o de.eras+ Soy un granu4a/ un sinverg*enza+ 8odo eso que di4iste que era+ Ella se a-err a su chaqueta+ ?:o me importa/ 2ustin+ :o me importa+ Dios/ nunca de.i llevarla all+ Era tan contradictoria1 el orgullo y la inocencia com.inados con una sensualidad mundana y lasciva+ 9 vulnera.le+++ Btan vulnera.leC >a.a olvidado lo sensi.le que era con respecto a su pelo y altura+ De hecho/ ha.a llorado por eso la otra noche+ El recuerdo haca encoger su corazn+ #a orgullosa y testaruda ra.ella+++ @tena idea de lo maravillosa que eraA Sus o4os eran como za-iros .rillantes+ <n rizo sedoso y ro4izo le caa por el hom.ro+ "ntent enredarlo en su pu,o y apretarlo -uerte+ 9 su .oca+++ del color de las rosas -rescas/ 4ugosa y hHmeda+ rda por dentro+ Estos Hltimos das le ha.an parecido insoporta.les+ Cada vez le resulta.a m0s di-cil estar 4unto a ella y no tocarla+ :o tenerla+ 9 ahora/ aqu en la oscuridad/ a la luz de la luna/ sa.a que nada podra detenerlo+ El demonio poda llevarse su alma y/ sin em.argo/ nada lo detendra+ Con un gemido/ la atra4o hacia s+ Su .oca se inclin hasta la suya+ Con un peque,o suspiro/ ella se rindi/ partiendo sus la.ios ante la urgencia salva4e de los suyos+ Se sinti transportado a ese m0gico momento en el que la ha.a .esado por primera vez+ 'ue mucho me4or de lo que recorda.a+ :i l esta.a .orracho/ ni ella impresionada+ <n .eso insoporta.lemente dulce+ Se atrevi a mirarla+ 8ena los o4os cerrados/ y unas pesta,as largas y espesas caan oscuras so.re sus me4illas+ Pero l sa.a que si tuviese los o4os a.iertos .rillaran azules y maravillosos+++ Dios/ sa.a como el mismo cielo/ como el pecado m0s tentador y delicioso+ Poda sentir cmo se precipita.a en un tor.ellino de emociones1 en cuerpo/ mente y alma+ :o poda ir despacio+ Su sangre ha.a empezado a hervir/ caliente y primitiva/ y no ha.a nada que pudiera detenerla+ Pero a ra.ella no pareca importarle+ Si hu.iese sido cualquier otra mu4er/ la ha.ra tomado all mismo/ en el .anco+ Se ha.ra .a4ado los pantalones para desnudar la dureza de su miem.ro y atraerla hacia l/ en una ereccin insoporta.le/ una y otra vez/ hasta que los dos gritasen de placer+ #a imagen era tan ertica que le llev hasta el mismo centro del deseo+ Pero aHn le queda.a un resquicio de decencia+ Era ra.ella/ la 4oven y dulcemente inocente ra.ella+ #a conciencia le adverta con vehemencia/ aunque l no quisiese escucharla+ Se enred a su nuca con una mano -uerte/ atrayendo aHn m0s su rostro hacia l+ #a .es de nuevo/ con un ham.re -eroz+ Con la otra mano/ toc descaradamente el

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.orde color crema de su escote+ Dios santo/ poda sentir el tormento de la curva de sus pechos+ <n grito escap de sus la.ios/ y reson como un eco en su garganta+ Rode su lengua y traz el per-il de sus dientes+ Ella arque la espalda y el movimiento hizo que sus pechos se apretaran con total plenitud so.re el de l+ Redondos y plenos+ !lancos pero -irmes+ #a contradiccin le haca tem.lar+ El deseo e6plot en sus venas+ #a necesidad de tocarla/ de pro.arla/ era un tormento+ #a necesidad de+++ sentirla+ Susurr su nom.re/ un sonido .a4o/ suplicante y ronco+ ?D4ame tocarte/ ra.ella+ D4ame verte+ Sus manos se adentraron en su escote/ rodeando sus pechos+ E6primi esa deliciosa plenitud/ advirtiendo la -orma en la que sus pezones se apreta.an a la palma de su mano/ duros y puntiagudos+ Su pecho emiti un sonido pro-undo+ Ella tem.la.a de pies a ca.eza/ pens vagamente+ ? ra.ella ?murmur sediento?/ haces que me olvide de m mismo+ >az que me detenga+ Ella protest+ ?@Por quA Succion el l.ulo de su ore4a+ ?Eres virgen+ ?S+++ ?9 si seguimos as/ de4ar0s de serlo+ ?Entonces/ tal vez de.eramos detenernos ?di4o d.ilmente+ Pero l no lo hizo+ 9 ella tampoco+ Su .oca volvi a encontrar la de ella/ quien se .alance contra l+ Sin poder contenerse m0s/ desliz su cuerpo .a4o su hom.ro para desnudar la .lancura de su piel+ Duera tocarla succionarla hasta que gritase de placer+ Cerca de la terraza/ se a.ri una puerta+ <nos pasos resonaron en el pavimento+ ?@ ra.ellaA ?Escuch una voz alegre y -emenina?+ @Est0s ahA :os est0n dando una paliza y te necesitamos+++ ra.ella se qued helada en sus .razos+ .ri los o4os y se encontr directamente con los de l+ ?B%eorgianaC ?pudo .al.ucir+ Se incorpor/ recomponindose el escote+ Era demasiado tarde+ %eorgiana esta.a a tres pasos -rente a ellos/ mir0ndoles horrorizada+ Pero esto no -ue lo peor+ Detr0s de ella esta.a ta %race+ De todas las situaciones em.arazosas en las que se ha.a encontrado a lo largo de los a,os/ ninguna poda compararse con esta+ 8a %race se dio media vuelta sin decir nada+ Con los o4os muy a.iertos/ e incapaz de pronunciar una pala.ra/ %eorgiana agach la ca.eza y la sigui de vuelta al saln de invitados+ ?B8a %raceC ? ra.ella trat de detenerla+ 2ustin la su4et por el hom.ro y la retuvo 4unto a l+ ?Espera ?le advirti?+ Espera aqu+
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En unos segundos/ ta %race reapareci+ 8o 2oseph vena 4unto a ella/ con una e6presin tan tene.rosa como un cielo de tormenta+ ?B ra.ellaC Por Dios/ criatura/ @es que has perdido la ca.ezaA @Por qu tienes siempre que dar el espect0culoA :o era propio de l gritar y en-adarse/ ese tono e6tra,o y a4eno le per-or las entra,as+ ra.ella era consciente/ slo vagamente/ de que 2ustin segua de pie a su lado+ ?Si alguien est0 dando el espect0culo/ se,or/ se es usted+ @Puedo pedirle/ por -avor/ que .a4e la vozA #a cara de 2oseph pas del color ro4o al morado+ ?@9 puedo pedirle yo que quite las manos de encima de mi so.rinaA ?Desde luego+ ?2ustin solt el .razo de ra.ella+ ? hora/ @tiene alguno de ustedes algo que decir en su de-ensaA #a .oca de 2ustin se contra4o+ ?@De verdad cree que es necesaria una e6plicacinA ?B hrrese su sarcasmo/ 4ovenC ?le espet 2oseph+ #os o4os de 2ustin parpadearon+ ?:o ha pasado nada ?di4o/ cortante+ ?@De verdadA ;e han dicho que usted a.raza.a a mi so.rina+++ ?B8o 2osephC ?grit ra.ella+ Era horri.le+ Duera morirse+ Duera meter la ca.eza .a4o tierra/ y no ver ni or nada durante el resto de sus das+ Perderse en algHn lugar/ en cualquier sitio menos permanecer aqu+ #a verg*enza la consuma+ 9 ta %race pareca a punto de desmayarse+ Pero en aquel momento/ apareci Se.astian+ ?@Du es lo que ocurreA ?pregunt/ mirando alternativamente a 2oseph y a 2ustin+ ?<n incidente de lo m0s reprocha.le ?di4o 2ustin con voz tranquila+ 2oseph re-un-u,/ elevando los pu,os+ Pareca a punto de estallar+ Se.astian dio un paso coloc0ndose entre ellos+ ?Sospecho que ninguno de los que estamos aqu quiere provocar una escena ?di4o suavemente?/ as que tal vez de.eramos reunirnos los cuatro en mi estudio para aclarar este asunto+ ?:o ahora ?di4o ta %race/ con una voz .a4a y a-ectada por las l0grimas?+ 2oseph/ no puedo hacer esto ahora+ Duiz0s por la ma,ana+ ?%race/ sa es una gran idea+ ?Se.astian se ha.a ad4udicado el papel de 0r.itro?+ El descanso puede reparar los 0nimos+ Digamos entonces+++ @a las siete en puntoA #os dem0s invitados no se levantar0n hasta las ocho y media+ Eso asegurar0 vuestra privacidad+ ?Supongo que ser0 lo me4or ?di4o 2oseph -ramente+ %race se agarr al .razo de su esposo+ ?2oseph/ por -avor/ llvame a nuestra ha.itacin+ 2oseph cu.ri la mano de su esposa+ ?Desde luego/ querida+ ?Elev la ca.eza para mirar a 2ustin?+ Con-o en que
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est presente ma,ana para arreglar esto 4oven+ ?$h/ no tiene de qu preocuparse/ se,or ?di4o 2ustin en un tono desa-iante?+ ll estar+ ra.ella se mordi el la.io+ 8a %race no la ha.a mirado todava/ y pareca como si no tuviera intencin de hacerlo+ Dudando/ volvi los o4os hacia 2ustin+ Su e6presin era impeca.le+ Se mantuvo donde esta.a+ ?B ra.ellaC ?-ue el grito de su to+ Con un sentimiento de amargura/ ra.ella no tuvo m0s remedio que seguirles+ En el saln de invitados/ la charada se encontra.a en uno de sus momentos 0lgidos+ l entrar ellos/ sin em.argo/ todos se detuvieron/ mir0ndoles+ 2oseph se aclar la garganta+ ?;e temo que el da ha sido agotador para mi esposa y so.rina+ :os retiramos pronto+ @ lguien le creyA ra.ella tena miedo de mirar+ Cuando salieron/ pudo notar m0s de unas cuantas miradas interrogantes que les seguan+ lguien susurr algo/ aunque no pudo distinguir quin+ En cuanto a %eorgiana/ no ha.a se,ales de su amiga+ #a ca.eza le da.a vueltas cuando su.an la escalera+ Su reputacin ha.a sido arruinada+ Ella esta.a arruinada+ Su ta ha.a vuelto a .uscar a to 2oseph y despus los dos ha.an salido a la terraza/ algo que sin duda/ no ha.ra pasado desaperci.ido+++ mucho menos esa salida repentina de la -iesta+ Con toda seguridad/ ha.ra muchas preguntas en el aire+ Rumores+++ ra.ella estuvo a punto de pro-erir una risotada histrica cuando se de4 caer en la cama de su ha.itacin+ JB yC ?pens?/ de.era estar contenta+K #a "nalcanza.le aca.a.a de ser destronada+++ :o pas mucho tiempo antes de que alguien llamara a la puerta+ Con cautela/ ra.ella se levant y -ue a a.rir+ Era %eorgiana+ ?B ra.ellaC @Est0s .ienA @Du ha ocurridoA %eorgiana su4et sus manos y la atra4o con ella hacia la cama+ ?Ei como tu ta susurra.a a tu to y despus los dos salan a la terraza+ ;e sent tan incmoda que no quise quedarme a ver m0s+ #a garganta de ra.ella esta.a a punto de deshacerse en sollozos+ ?8o 2oseph esta.a -urioso ?admiti?/ despus/ Se.asti0n de.i pensar que algo no i.a .ien y sali tam.in+++ :os reuniremos todos antes del desayuno ma,ana+ ?Sacudi la ca.eza/ angustiada?+ BSoy tan estHpidaC :i siquiera pens+++ nunca de. ha.er salido con 2ustin a la terraza+ 8a %race esta.a tan a-ligida+++ :o me mir+ :inguno de los dos me ha dicho una pala.ra despus de de4ar la terraza+ ;e siento tan culpa.le y tan avergonzada+++ 8odo el mundo sa.e que ha pasado algo+++ B y/ %eorgianaC ;e temo que he desgraciado a mi -amilia+ %eorgiana le apret la mano+ ?Es culpa ma+ :unca de. ha.er salido como lo hice+ Si hu.iese sa.ido que+++ que+++ ra.ella sonri levemente+
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?@Du esta.a .es0ndome con 2ustinA #as me4illas de %eorgiana se sonro4aron+ ?!ueno/ s+ ++ Si lo hu.iese sa.ido/ ra.ella/ os hu.iese de4ado solos+ B#o sientoC 8odo ha sido por mi culpa+ ?Desde luego que no+ ? ra.ella contest autom0ticamente+ Por Dios santo/ @en qu ha.a estado pensandoA @Por qu ha.a de4ado que 2ustin la .esara de esa -orma tan ardiente/ como si los dos -ueran a consumirseA :o era slo eso/ adem0s le ha.a de4ado desnudar sus pechos+ Su piel se ha.a mostrado in-lada y ardiente/ ha.a querido sentir sus dedos/ all en el mismo centro de+++ ?@ ra.ellaA Por la e6presin de %eorgiana/ ra.ella comprendi que no era sta la primera vez que trata.a de captar su atencin+ %eorgiana .usc en su e6presin+ ?8e pregunta.a que cmo ha sido+ ?@DuA ?di4o ra.ella d.ilmente+ ?9a sa.es+ ?%eorgiana enro4eci?+ BSer .esadaC @Ser .esadaA @$ ser .esada por 2ustin SterlingA Porque ra.ella tena la sensacin inequvoca de que ser .esarla por cualquier otro hom.re no sera lo mismo que ser .esada por 2ustin+ Porque el .eso de 2ustin ha.a sido maravilloso y m0gico+ <na .endicin+++ %eorgiana palme sus me4illas con horror+ ?B y/ ayC ?grit?/ Bno puedo creer que te haya preguntado esoC BPerdname/ ra.ellaC Sorprendentemente/ ra.ella se ri+ %eorgiana tam.in/ y las dos se dirigieron a la puerta+ ll/ %eorgiana le dio un r0pido y -uerte a.razo+ ?:o te preocupes/ ra.ella+ Pase lo que pase ma,ana/ ser0 para .ien+ #o s+ #os o4os de ra.ella se enternecieron+ Dese .uenas noches a su amiga/ cerr la puerta y se apoy so.re ella con un suspiro+ B$4ala pudiera estar tan segura como %eorgiana+++C @Du le ha.a dicho 2ustin a Se.astianA J<n incidente reprocha.leK/ lo ha.a llamado+ <na e6tra,a punzada le atraves el corazn+ @Du era lo que se reprocha.aA @>a.erla .esadoA @Due les hu.iesen descu.iertoA :o tena respuestas+ 9 de repente/ no estuvo segura de querer tenerlas+++ #o hecho/ hecho esta.a+ Era demasiado tarde para cam.iarlo+ En cuanto a ma,ana/ lo Hnico que poda hacer era esperar a que %eorgiana tuviera razn y todo saliese .ien+ :o mucho m0s tarde/ en otra parte de la casa/ 2ustin aca.a.a de correr las cortinas de su cuarto cuando se vio sorprendido por un golpe en la puerta+ .ri y encontr a Se.astian en el rellano+ En la mano/ traa una .ande4a con una .otella y dos vasos de cristal -inamente la.rados+ 2ustin le hizo pasar+ ?De4a que lo adivine ?gru,?/ vienes a darme conse4o+ Se.astian desliz la .ande4a so.re la mesa situada -rente al -uego/ entre dos sillas+
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?:o un conse4o per se+++ pero pens que tal vez querras conversar+ 2ustin se sent en una de las sillas+ ?Puedo pasar sin el conse4o/ pero no rechazar el .randy+ Se.astian sonri+ ?Eso pens+ Es tu -avorito+++ y el me4or que tengo+ 2ustin se desat la cor.ata y se ech hacia atr0s/ viendo como Se.astian inclina.a el contenido de la .otella en cada uno de los vasos/ y verta en ellos una cantidad generosa+ Su hermano le o-reci uno y despus se sent con su vaso en la otra silla+ 2ustin lo de4 seco de un trago/ .alance el vaso vaco en sus rodillas y mir a su hermano+ ?Supongo que ahora es cuando intentar0s preguntarme so.re mis intenciones para ma,ana+ ?:o he venido aqu a decirte lo que tienes que hacer ?respondi Se.astian educadamente?/ aunque me gustara decir ?movi la ca.eza en direccin a la ventana? que hay algo en esa terraza/ la luz de la luna+++ y la mu4er adecuada/ @no es ciertoA 2ustin gru,+ ?Dios/ empiezas a parecerte a la duquesa+ Se.astian hizo una mueca+ ?9 a mi esposa ?a,adi+ ?Supongo que encuentras esto muy divertido/ @noA ?Con el ce,o -runcido/ le pas su vaso vaco+ Se.astian no tuvo m0s remedio que llen0rselo+ ?En a.soluto+ 2ustin se qued mirando -i4amente al lquido+ ?Perd la ca.eza ?murmur?/ no puedo culpar a nadie sino a m+ ?Desgraciadamente/ ste no es un asunto que pueda pasar desaperci.ido+ Porque sospecho que ra.ella no es una mu4er de mundo/ por decirlo de alguna manera+ ?:o lo es ?admiti 2ustin+ ? ,ade a esto el que los !urQells son una -amilia muy respetada+ 2ustin hizo una mueca+ ?@Es que tienes que ser siempre tan racionalA Se.astian se encogi de hom.ros+ ?Como yo lo veo/ o te casas con ella o no te casas+ Es tan simple como eso/ la verdad+ JB:o es simple en a.solutoCK/ estuvo a punto de e6plotar 2ustin+ ?Pero si tienes en mente no casarte con ella ?a,adi Se.asti0n con cuidado?/ supongo que no pasar0 mucho tiempo antes de que alguien lo haga+ >e odo que ha tenido tres o-ertas ya+ JB:o han sido tres/ sino cuatroCK 2ustin se mordi las pala.ras y dirigi a Se.astian una mirada -ulminante+ pret los dientes+ ;aldicin/ no le gusta.a que le -orzasen @ qu hom.re le
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gusta.aA Pero era tal y como Se.astian le ha.a dicho+ >a.a perdido la ca.eza+ B9 lo Hnico que poda hacer era ser honesto consigo mismoC En ese momento/ a la luz de la luna/ con la oscuridad rode0ndoles/ ningHn poder so.re la tierra hu.iese podido apartarle de los .razos de ra.ella+ :ada hu.iese podido impedirle .esar esos la.ios tentadoramente dulces y suaves/ pro.arlos+++ tocarlos+++ y si %race y %eorgiana no hu.iesen aparecido/ ha.ra seguido .es0ndola/ ha.ra seguido toc0ndola/ porque no quera detenerse/ no poda+++ Se llev a la .oca un trago a.rasador de .randy+ ?Se.astian ?ha.la.a sin mirar a los o4os de su hermano en un tono muy .a4o ?/ @9 si le hago da,oA ?:o puedes pensar as ?di4o Se.astian con dureza+ 2ustin sacudi la ca.eza+ ?:o puedo evitarlo/ Se.astian+ 9o+++ ?%uard silencio/ la ca.eza le da.a vueltas+ #e acecha.an las dudas/ algo del todo desconocido para l+ Se.astian le mir con suspicacia+ ?Est0s pensando en pap0/ @no es ciertoA ?di4o+ ?S+ ?#a a-irmacin le sorprendi+ De.era decrselo a Se.astian/ pens+ Dios mo/ @acaso no era ya hora de que su hermano supiera que l/ 2ustin/ ha.a matado a su padreA <n sentimiento oscuro y som.ro empez a apoderarse de l+ <na amargura que le quema.a las entra,as y le impeda ha.lar+ ?Sea lo que sea lo que ests pensando ?le di4o Se.astian de manera intencionada?/ no es as+ :uestros padres crearon su propio in-ierno+ Pero eso no tiene nada que ver con nosotros+ Estoy seguro de que es algo que ya sa.es+ J:o tiene nada que ver con nosotros+K :o esta.a tan seguro+ @Du pasa.a si Se.astian esta.a equivocadoA @Du pasa.a si s tena que verA ?Se.astian ?di4o matizando cada una de sus pala.ras?/ @te has preguntado alguna vez si mam0+++ si pap0+++ si nosotros tres/ 2ulianna/ tH y yo+++A ?Su mand.ula esta.a tensa?+++ maldita sea/ maldita sea+ $lvdalo+ $lvida todo lo que he dicho+ Se.astian le mir lentamente y con detenimiento+ ?Sea lo que sea lo que te pertur.a/ 2ustin/ no podemos volver atr0s/ ninguno de nosotros+ Cuando ramos peque,os/ hu.o das que pre-erira olvidar/ das que nunca olvidar+ l mismo tiempo/ cuando pienso en nuestra ni,ez/ la Hnica cosa que permanece en mi mente es sta1 que tuvimos mucha suerte de tenernos los tres ? sonri con alivio?+ El pasado es pasado y se termin+ Es tiempo de mirar al -uturo+ 8u -uturo+ 8e mereces ser -eliz/ 2ustin+ @ Hn no te has dado cuentaA 2ustin le dola la garganta+ ?@9 qu pasa con 2uliannaA Ella se merece ser -eliz tam.in+ 9 por todo lo que ella dice ser/ dudo mucho que llegue a serlo+ <na som.ra cruz por la cara de Se.astian+ ?#o s ?murmur+ 2ustin endureci sus -acciones+ ?Cuando pienso en lo que ese .astardo de 8homas le hizo+++ Deseara ha.erle o.ligado a+++ ?Eso no hu.iese solucionado nada ?le record Se.asti0n?+ Pero s muy .ien
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lo que quieres decir+ :o o.stante/ quiero creer que tam.in ella encontrar0 la -elicidad antes o despus+ >ay veces/ 2ustin/ en las que de.emos con-iar en -uerzas m0s poderosas que nosotros mismos+ 2ustin arque una ce4a+ ?8u paciencia nunca de4a de sorprenderme+ Se.astian sonri+ ?Si mi esposa estuviera aqu/ creo que ha.ra discutido una a-irmacin como sa+ ?Se levant y se acerc a la .ande4a+ 2ustin levant inmediatamente su vaso vaco+ ?BDe4a aqu la .otellaC ?le advirti+ Se.astian se ri+ ?Cuidado/ hermano+ Si no est0s en mi estudio a las siete en punto/ estoy completamente seguro de que 2oseph no ser0 muy condescendiente contigo+ 9 no tengo intencin alguna de sustituirte como segundo+ :o ser0 necesario/ pens 2ustin mirando la puerta cerrada+ :o importa.a lo que era/ lo que ha.a sido/ no podra+++ y no lo hara+++ :o avergonzara m0s a ra.ella de lo que lo ha.a hecho+ unque no era slo por eso/ Se.astian tena razn+ Si no se casa.a con ella/ alguien m0s lo hara+ 9 la idea de que ra.ella estuviese con otro hom.re+++ .ueno/ le resulta.a del todo insoporta.le+ ;atrimonio/ pens/ con la pala.ra revoloteando en su ca.eza+ ;atrimonio+ Esta.a petri-icado+ 9 aHn as+++ Ella ha.a encendido una luz en su interior/ en su sangre/ en su alma+++ Era como si estuviese siempre dentro de l+ Su olor+ Su calidez+ :o poda estar cerca de ella sin morirse de ganas por tocarla de la manera en que lo ha.a hecho esta noche+ Duera m0s+ Desde la noche en que la ha.a visto por primera vez en 'arthingale/ no ha.a ha.ido un solo da en que no hu.iese pensado en ella+ $ querido estar con ella de la -orma en que lo ha.a estado esa noche+ Duera hacerla suya/ que le perteneciera/ sentir que se ha.a rendido a l dulcemente+ l pensar en ella de esta manera/ su sangre herva+ Pero @cu0nto tiempo duraraA Con-ianza y -idelidad+++ @era a eso a lo que tena tanto miedoA 8ena poca e6periencia en tales virtudes+ En realidad/ Btena poca e6periencia en cualquier virtudC 9 l no era como Se.asti0n+ Era como su madre+ Su madre+++ Pero tampoco poda soportar la idea de herir a ra.ella+ Por Dios/ no poda herirla+++ Su deseo era real/ se record+ Se mora por ra.ella con cada poro de su piel Due ella le amara era algo -uera de su alcance+ De.a ser pr0ctico/ se repiti+ ra.ella nunca amara a un granu4a como l+ Pero si no poda tener amor/ tendra deseo y pasin/ y por Dios/ que lo tendra+ Con todos estos pensamientos en la ca.eza/ por -in le so.revino la respuesta que .usca.a/ y algo parecido a la paz+ 2ustin supo/ sin ninguna duda/ lo que tena que hacer+

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Captulo catorce
Cinco minutos antes de las siete de la ma,ana siguiente/ ra.ella/ ta %race y to 2oseph espera.an ya en el estudio de Se.asti0n+ <na nu.e negra pareca -lotar en el aire+ ra.ella se sent en el .orde de un silln/ con las manos entrelazadas so.re el regazo+ 8a %race y to 2oseph se sentaron en un so-0 -rente a ella+ #a e6presin de su to era solemne y estoica+ :o era su estilo gritar y en-adarse 3Bdesea.a que no lo hicieraC7+ 9 su ta+++ tena los o4os ro4os y vidriosos+ Seguramente/ ha.a estado llorando+ 9 todo por su culpa+ Se a.ri la puerta+ 2ustin entr con paso -irme+ Se sent en el silln 4unto a ra.ella+ 8o 2oseph no perdi el tiempo en cumplidos+ Se dirigi directamente a 2ustin+ ?En ausencia de los padres de ra.ella/ su ta y yo ha.lamos en su lugar+ 9 parece que el pro.lema es serio+ ra.ella se ech hacia delante+ ?8o/ %eorgiana no dir0 nada+ Ella es mi amiga+++ ?#o haga o no/ eso no tiene importanciaC ?El tono de su to era devastador?+ 9o lo s/ ra.ella+ B8u ta lo sa.eC Gsta no es una de tus chiquilladas/ algo que pueda castigarse y olvidarse despus+ 2ustin ha.l a su lado+ ?:o -ue culpa suya/ se,or+ #a culpa es toda ma ?di4o solemne?+ 9o la sedu4e+ #os o4os de ra.ella se hicieron m0s grandes+ ?BDuC ?grit?+ Pero tu+++ ?BCallaC ?8anto 2ustin como su to la mandaron callar+ Sumisa/ deprimida/ ra.ella se hundi en la silla+ Eolvi la mirada en direccin a 2ustin+ Pareca totalmente tranquilo e impertur.a.le+ Su to le dedic la m0s a.rasadora de las miradas+ ?;i so.rina se ha visto comprometida por usted/ se,or+?#os dedos de to 2oseph ara,aron el .razo del so-0?+ #e pido una compensacin+ 2ustin inclin la ca.eza+ ?9 la tendr0/ se,or+ ra.ella hizo un sonido de horror con la garganta+ :o/ pens con -uria+ :o ha.ra un duelo+++ ?>e deshonrado a su so.rina y da,ado su reputacin de -orma irrepara.le+ Est0 claro que slo puedo hacer una cosa+ ;e casar con ella+ El tono de 2oseph -ue duro+ ?8endr0 que ser cuanto antes/ porque le advierto/ no consentir ninguna demora+

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ra.ella a.ri y cerr la .oca+ >a.la.an como si ella no estuviese all+ Se esta.a volviendo loca/ o me4or/ ellos se ha.an vuelto locos+ El corazn le golpea.a el pecho de tal manera que apenas poda pensar con claridad+ Eran tantas las emociones que se arremolina.an en su pecho/ que no poda respirar+ ;ucho menos ha.lar+ @>a.a escuchado malA l parecer/ s+ 2ustin no poda ha.er dicho+++ ?Pedir una licencia especial/ se,or+ Su so.rina y yo nos casaremos tan pronto como pueda arreglarse+ !oquia.ierta/ ra.ella se qued mirando impotente a los dos hom.res que en ese momento se levanta.an y estrecha.an las manos+ Por la tarde/ todos en la casa esta.an al corriente del compromiso+ Devon -ue la primera en a.razar a ra.ella al sa.er la noticia+ ?B h/ lo sa.aC Sa.a que eras la elegida+ Se.astian se mostr menos e-usivo/ .es0ndole la mano con una chispa de preocupacin en sus o4os grises+ ?;e alegro de que seas tH ?se limit a decir+ nte tantas enhora.uenas/ 2ustin sonrea apenas/ sin decir mucho+ El corazn de ra.ella se hundi como una piedra+ Pronto lo comprendi+ :o era como si l estuviese enamorado de ella+ BDios/ a veces se pregunta.a si al menos ella le gusta.aC @Du locura era sta/ cmo poda esperar que l actuase como si la amaseA Deshacindose en disculpas/ los !urQells volvieron antes de lo acordado a #ondres 3para ir preparando la .oda/ segHn di4o su ta7+ En cuanto a ra.ella/ se senta como en un sue,o+ Como si estuviera viendo todo desde algHn lugar/ -uera de s misma+ Dos das m0s tarde/ to 2oseph la in-orm de que ha.an o.tenido la licencia+ #a ceremonia ha.a sido acordada para dentro de tres das+ "ncluso entonces/ nada de aquello pareca estar sucediendo realmente+

El da antes de la .oda/ ra.ella se sent en el saln/ con la ca.eza echa un lo+ Su ta ha.a salido a mirar unas -lores que ha.a encargado+ De hecho/ pens con tristeza/ ta %race era la Hnica entusiasmada con los preparativos de la .oda+ El t que se ha.a servido en la .ande4a/ segua all/ -ro e inmvil+ #e pareca todo tan incre.le+++ slo una semana antes/ ha.an llegado a 8hurston >all+++ Se oy un ligero toque en la puerta+ Era mes/ el mayordomo+ ?Se,orita/ tiene una visita+ ?Pre-erira no ver a nadie/ mes+ 'ue e6tra,amente insistente+ ?De.era reconsiderar sta/ se,orita+ ra.ella suspir+ ? mes/ por -avor+++ ?Es su prometido/ se,orita+ Prometido+ #a .oca se le sec+ 2am0s hu.iese so,ado que 2ustin podra ser llamado de esa manera+ ?@Se,oritaA ?insisti mes?+ Si lo desea/ puedo decirle que est0 indispuesta+
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#e vino a la mente que tal vez eso no -uncionara con 2ustin+ Seguramente/ entrara de todas -ormas+ Respir honda y lentamente+ ?Por -avor/ h0gale pasar/ mes+ <n momento despus/ entr 2ustin+ #leva.a su ropa de montar1 .otas negras y pantalones que se le a4usta.an a la rodilla como si -ueran su segunda piel+ ?Espero que no te importe el que me haya presentado sin avisar+ ?Desde luego que no ?murmur+ >izo un gesto en direccin a la silla tapizada con tela de seda de damasco?+ Por -avor/ sintate+ ?Pens que de.amos vernos al menos una vez antes de ma,ana+ ?Se quit los guantes mientras ha.la.a/ coloc0ndolos despus en la mesa de palo rosa+ Esta.a nerviosa+ Sus manos/ advirti distrada/ eran como el resto de su cuerpo1 largas/ es.eltas/ elegantes y/ sin em.argo/ devastadoramente masculinas+ Empeza.a a arderle la cara+ Su mente se adentra.a por un camino y no ha.a posi.ilidad de detenerla1 @cmo sera el resto de su cuerpo/ cmo sera sin toda esa ropa eleganteA Era verdaderamente -uerte+ quella noche en 8hurston >all/ la ha.a llevado en .razos con tanta -acilidad+++ Este recuerdo pareca tener una manera e6tra,a de aparecer+ #o haca en los momentos m0s insospechados+ ?@ ra.ellaA ?volvi a mirarle+ ?@SA Gl la mira.a -i4amente+ ?8e he preguntado si est0s lista para la .oda de ma,ana+ ra.ella no contest+ :o poda+ Era como si su lengua se hu.iese trans-ormado de repente en un instrumento inservi.le+ 8odo le da.a vueltas+ ;a,ana/ a esta hora/ ella y 2ustin seran marido y mu4er+ Sera su esposa+ Su esposa+ B y/ DiosC/ sera como estar en el cielo+++ :o/ sera como el in-ierno+ Esposa o no/ todas las mu4eres seguiran querindole+ Peor aHn/ l querra a las dem0s mu4eres+++ ?S+++ :o+ :o s lo que digo+ ?Dios/ era una idiota?+ 8odo es tan irreal/ tan inesperado+ ?Su tono era entrecortado+ Reuni hasta la Hltima pizca de cora4e que le queda.a y .usc su mirada?+ @Por quA @Por qu est0s haciendo estoA @Por qu has consentido en casarte conmigoA rque una ce4a+ ?@JConsentidoKA ?di4o d.ilmente?+ ra.ella/ tal vez no te has dado cuenta/ pero -ue idea ma/ y no de tu to/ el que nos cas0ramos+ @Cmo poda estar tan tranquilo/ tan seguro de todo/ cuando ella se senta como si estuviera volando a algHn lugar le4anoA ?BPens que correras al or la pala.ra JmatrimonioKC ?e6plot+ Gl la mir lenta y pausadamente+ Despus/ empez a decirle con cuidado1 ?Puedo ser muchas cosas/ ra.ella/ pero no soy un co.arde+ ra.ella respir hondo+ ?@Cmo hemos llegado hasta aquA ?pregunt/ con un hilo de voz que era apenas un susurro?+ :osotros+++ no enca4amos+ #o sa.es tan .ien como yo+ 9 s que no tenas intencin de casarte con nadie/ mucho menos conmigo+ 2ustin se puso tenso+ Su tono era peligrosamente .a4o+ ?@Por qu dices esoA
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?Eres el mu4eriego m0s conocido de #ondres+ 8odo el mundo sa.e que los mu4eriegos hacen todo lo posi.le por evitar ser cogidos en la trampa del matrimonio+ 2ustin se inclin+ #e cost un gran es-uerzo no apretar la mand.ula+ Dios mo/ @acaso no esta.a de4ando claro que no quera casarse con lA Duiz0s era 4usto/ pens tristemente/ por todos sus pecados+ ?Eres una dama/ ra.ella+ El hecho de que en el pasado haya elegido relacionarme con mu4eres que no lo eran/ no tiene nada que ver con esto+ 8e he deshonrado y+++ ?BPero no me has deshonradoC #o Hnico que hicimos+++ -ue .esarnos+ ?>icimos m0s que eso+ 8e toqu+++ Sus me4illas ardieron+ ?@8ienes que record0rmeloA ?;i conducta no -ue precisamente la que de.e tener un ca.allero con una dama+ :os sorprendieron en una situacin comprometida/ y no de4ar que eso arruine tu vida+ 8e respeto mucho m0s que eso+ Su tono -ue cortante+ ra.ella parpade+ >a.a pensado que no tena ningHn respeto por nada ni por nadie+ !ueno/ no era del todo as+ Gl respeta.a a su hermano/ a su cu,ada/ o al menos eso pensa.a ella+++ Por primera vez/ se dio cuenta de que ha.a asumido demasiadas cosas so.re el hom.re que tena en-rente+ 9 ha.a asumido otras muchas cosas que no sa.a+ Si eran .uenas o malas/ aHn esta.a por verse+ ?#o siento ?murmur?+ :o era mi intencin insultarte+ Por su e6presin supo que no le ha.a convencido+ Empez a .al.ucear+ ?#o Hnico+++ lo Hnico que quiero es que no me odies/ 2ustin+ :o quiero que ests resentido conmigo+ Su e6presin se trans-orm ligeramente+ ntes de darse cuenta/ 2ustin esta.a sentado 4unto a ella en el so-0/ con sus manos entre las suyas+ ?Es e6tra,o que digas eso+ Es precisamente lo que yo esta.a a punto de decirte a ti+ ?#e dirigi una sonrisa tmida?+ En realidad/ sa era la razn por la que vine a verte+ El sentimiento de sus manos en las suyas la recon-ort e6tra,amente+ Sus o4os se encontraron/ y algo m0s tam.in+ :o sa.a muy .ien lo que era/ pero haca que su pulso se acelerase+ Suspir con melancola+ ?Slo deseara que mis padres pudiesen estar aqu+ Dudo mucho que la carta les haya llegado ya+ Estrech sus dedos+ ?#o s+ 9 por eso/ lo siento+ Pero tu to no admita retrasos+ ;e cortar0 la ca.eza si esperamos+ dem0s+++ creo que lo pre-iero as+ ra.ella -runci el ce,o+ ?@Por quA ?B hC/ sin duda tena miedo de que si espera.an/ reconsiderara su decisin+ 9 entonces/ @qu hara ellaA <na sonrisa empez a di.u4arse en sus la.ios+ ?Sencillamente/ me resulta m0s -0cil casarme contigo que corte4arte+ hora/ al menos/ no tendr que competir contra toda esa horda de admiradores que te rodean
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en cada -iesta+ rrug la nariz+ ?Gsta es la primera vez que tH has venido a visitarme ?di4o con irona+ ?9 despus de ma,ana/ no ha.r0 necesidad de que lo haga+ 8e tendr en mi propia casa para cuando te quiera+ JPara cuando te quiera+K ra.ella no esta.a segura de sa.er lo que esto signi-ica.a+ Pero tampoco esta.a preparada para especular al respecto+ ?:i siquiera s dnde vives ?murmur+ ?8engo una casa en !erReley Square+ Creo que la encontrar0s .astante agrada.le+ ?En el vest.ulo/ el relo4 de pared dio la hora?+ unque me encantara quedarme y seguir ha.lando contigo/ de.o marcharme+ 8engo una reunin de negocios que atender+ ra.ella le mir sorprendida+ ?@8HA/ @una reunin de negociosA Se ri al ver su cara de incredulidad+ ?De hecho/ he tenido .astante 6ito con los negocios+ ;i Hltima adquisicin ha sido un .anco en Escocia+ s que ya lo sa.es/ te vas a casar con un respeta.le y a.urrido ca.allero despus de todo+ J@ .urridoAK/ sa era Hltima pala.ra del mundo que ella utilizara para descri.ir a 2ustin+ ?#0stima ?le respondi .urlona?/ By yo que espera.a poder domesticar a un granu4aC ?B hC/ aHn queda mucho de eso en m ?-ue su salida+ #a luz de sus o4os de.era servir de constatacin+ B8endra mucho que aprender si quera desa-iar a un hom.re como lC ntes de que se diera cuenta/ unos -uertes .razos la rodearon/ inst0ndola a sentarse en sus rodillas+ Con una mano le rode -irmemente la cintura y con la otra captur su .ar.illa+ Sus la.ios se partieron en dulce sorpresa cuando l cerr los suyos contra su .oca+ #a .es con tanta -uerza que -ue como si el mundo girara y se llevara con l todo el aire que tena en los pulmones+ Hn le da.a vueltas la ca.eza cuando se puso en pie/ por lo que tuvo que seguir agarrada a l para no caerse+ ?@8odo .ien entoncesA ra.ella asinti con la ca.eza y a.ri los o4os+ Para su sorpresa/ la sonrisa de tranquilidad ha.a desaparecido de la cara de 2ustin+ En su lugar/ tena una e6presin intensa/ casi -eroz/ que le quit el aliento+ ?@Du ocurreA ?Esta.a pensando+ ?@DuA 2ustin la mir lentamente/ o.servando cada una de las partes de su cara/ hasta que se detuvo en sus la.ios+ ?#a pr6ima vez que te .ese/ ser0s mi esposa+

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Captulo quince
#a ceremonia tuvo lugar a las tres en punto del da siguiente/ en casa de sus tos+ dem0s de %eorgiana/ que -ue su dama de honor/ y los padres de %eorgiana/ slo estuvieron presentes los -amiliares1 Se.astian/ Devon/ 2ulianna/ los mellizos/ la ta de ra.ella/ sus primas y sus respectivas -amilias+ #a Hnica e6cepcin -ue la duquesa viuda de Carrington+ Se.astian e4erci de padrino de 2ustin+ Presidi el reverendo #ynch/ amigo de los padres de ra.ella desde hace a,os y que la ha.a visto crecer+ ra.ella entr en el saln del .razo de to 2oseph+ #as rodillas le tem.la.an de tal manera que se sorprendi de poder andar+ .ri mucho los o4os cuando se detuvieron en el um.ral+ Su ta ha.a decorado la ha.itacin con cientos de -ragantes rosas .lancas+ Despus/ sus o4os se detuvieron inevita.lemente en 2ustin+ #e pareci muy alto/ muy moreno/ vestido esplndidamente con un tra4e de color chocolate oscuro que haca resaltar el verde de sus o4os como si -ueran dos esmeraldas+ Su porte era orgulloso/ su e6presin indesci-ra.le+ :o sonrea/ pero tampoco se mostra.a serio+ Su comportamiento era solemnemente intencionado/ y ra.ella se sinti de repente so.recogida+ Hn no se ha.an casado+++ @y ya se esta.a arrepintiendoA Pasar toda la vida unida a alguien que no la ama.a+++ ay+ Dios/ @cmo poda estar haciendo estoA/ pens desesperada+ @Cmo podra soportarloA Era el da de su .oda+ El da de su .oda+ Desde que ha.a tenido conciencia de lo que signi-ica.a el matrimonio/ ha.a siempre estado segura de que cuando llegara ese da/ se sentira irremedia.lemente enamorada de su marido+++ y l de ella+ Pero sta no era la pare4a que ha.a imaginado+ :ada ha.a ocurrido como ella espera.a/ y all esta.a/ a unos cuantos pasos del hom.re que sera su marido para el resto de su vida/ .alance0ndose en el a.ismo que sera el resto de su vida+++ >asta haca una semana/ ha.a 4urado que no ama.a a 2ustin Sterling/ que nunca podra amar a un hom.re como l+ Pero ahora/ ya no esta.a tan segura+++ @le ama.aA Era como si una mano estuviera estru40ndole el corazn+ 8odo le da.a vueltas/ tem.la.a/ un tumulto de emociones le impeda distinguir lo que esta.a arri.a o a.a4o/ la derecha de la izquierda/ la luna de las estrellas+ Slo una cosa permaneca so.re todas las dem0s+ #a creencia de que 2ustin nunca la amara+ Esta creencia le parta el corazn y le dola como nunca nada le ha.a dolido en el mundo+++ como nunca nada podra dolerle en el -uturo+ #o que quera era dar media vuelta y correr gritando a su casa+ Sin em.argo/ los siguientes tres pasos acortaran la distancia entre 2ustin y ella+ 8res peque,os pasos y su vida cam.iara para siempre+ Eran los pasos m0s di-ciles/ pero tam.in/ los m0s -0ciles que ha.a dado nunca+

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El reverendo #ynch se aclar la garganta+ ?Dueridos hermanos ?enton?/ estamos aqu reunidos ante Dios+++ El resto de la ceremonia pas como en una nu.e+ #a siguiente cosa que supo -ue que el reverendo se ha.a dirigido a 2ustin+ ?@Duieres a esta mu4er como esposa/ para vivir con ella segHn los preceptos de Dios/ en el sagrado sacramento del matrimonioA @#a amar0s/ la cuidar0s y la honrar0s/ en la salud y en la en-ermedad/ todos los das de tu vida hasta que la muerte os separeA ?S quiero+ Con un tono tranquilo/ ra.ella se sorprendi de la gravedad y la conviccin con que 2ustin pronunci estas pala.ras+ El reverendo #ynch ha.l de nuevo/ aunque ella apenas le escuch+ BSi no estuviera tan -amiliarizada con este hom.re y su reputacin/ podra pensar que cada una de sus pala.ras ha.an sido ciertasC El reverendo #ynch se detuvo+ Casi demasiado tarde se dio cuenta de que era su turno+ #as manos le empezaron a tem.lar+ El peque,o ramo de -lores que lleva.a se sacudi como si estuvieran tir0ndole desde de.a4o del vestido+++ El Hnico sonido en la ha.itacin+ ra.ella no pudo evitarlo+ ;ir directamente a 2ustin+ Gl le devolvi la mirada/ con una ce4a oscura arqueada en arrogante pendiente/ con un .rillo en sus o4os esmeralda como de silencioso desa-o+ #evant la .ar.illa+ ?S quiero ?se oy decir precipitadamente/ pregunt0ndose si ha.a parecido tan horrorizada y dudosa como se senta por dentro+ continuacin/ el reverendo anunci1 ?Puede .esar a la novia+ 9a esta.a hecho+ 2ustin se volvi a ella+ En su mente se gra.ara esa e6presin ardiente de sus o4os verdes/ as como esos .razos -uertes rode0ndola+ #a .oca de 2ustin captur la suya en un .eso que le ro. el aliento y el corazn y que hizo que cientos de mariposas revolotearan en su estmago+ @Sera siempre asA/ se pregunt con temor+ Eso espera.a+ El mundo gira.a todava a su alrededor cuando por -in l retir su .oca+ #e gui, un o4o+ ?B y/ DiosC ?susurr sin pensar+ 2ustin apart la ca.eza y se ri/ el muy .ri.n/ Bpara que todos pudieran verle y orleC ra.ella se apresur a retenerle con lo que pens sera una mueca de advertencia+ Gl no se inmut+ Para su sorpresa/ se dispuso a .esarla de nuevo/ y de una -orma mucho m0s vigorosa+ Esta vez/ cuando a.ri los o4os/ B-ue por el sonido de los aplausosC ra.ella se senta tan avergonzada que el ru.or le su.a desde la nuca hasta las me4illas+ ?Eres un sinverg*enza ?le acus+
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Gl hizo deslizar su mano .a4o el codo de ella+ ?!ueno/ no dir0s que no te avis/ @verdadA Despus sigui el esplndido convite+ #a conducta seria y -ra de to 2oseph para con 2ustin se suaviz en el momento en que servan el plato principal/ algo que ra.ella agradeci enormemente+ Pero antes de que se diese cuenta/ la cena termin y lleg el momento de partir+ Cerca de la puerta/ la -amilia se reuni para desearles .uenas noches+ 'ue una escena algo catica+ #os mellizos chilla.an corriendo por todos lados 4unto a sus primos+ 8odo eran risas y .romas+ 8a %race -ue la Hltima en salir+ Sonrea/ pero sus o4os .rilla.an+ En su mano lleva.a un pa,uelo+ l ver las l0grimas de su ta/ un dolor caliente invadi el corazn de ra.ella+ De -orma inconsciente/ se acerc a ella y se hundi en sus .razos+ ?8a %race ?susurr en un sollozo?/ siento mucho que no haya sido la .oda que tH so,a.as+ Su ta la a.raz con -uerza+ ?Est0 .ien/ querida ?susurr de manera que slo ra.ella pudiera orla?/ podr0s arreglarlo si de4as que prepare el .autizo de vuestro primer hi4o+ 2ustin esta.a a slo unos pasos ha.lando con Se.astian+ Eligi ese preciso momento para mirarla+ Por encima del hom.ro de su ta/ sus o4os se encontraron+ #os de l eran a-a.les/ pero ra.ella esta.a .astante segura de que los de ella de.an parecer e6tra,amente enormes+ 8rag saliva y apart la mirada/ con la .oca seca+ penas se atreva a pensar en el da despus de la .oda/ mucho menos en los ni,os+ @Duerra 2ustin tener ni,osA De repente/ se acord de la otra noche+ En consecuencia/ @clamara sus derechos como maridoA Sus pensamientos i.an y venan+ El .eso que ha.an compartido haca slo un momento le da.a alguna pista+ 8odo su cuerpo arda+ 2ustin era un hom.re e6tremadamente viril/ conocido por sus apetitos se6uales+ :o crea que se equivocase al pensar que l querra+++ Este pensamiento permaneca en su mente cuando/ slo un momento despus/ se dirigan en carrua4e a la casa de ladrillo de !erReley Square+ 2ustin se volvi para mirarla+ ?Creo que pasaremos la noche aqu ?di4o con naturalidad?+ Dado lo precipitado de nuestro enlace/ me temo que no he tenido tiempo de preparar una .uena luna de miel+ Pero si quieres/ podemos salir por la ma,ana temprano a pasar una semana en !ath+ Espero que la idea sea de tu agrado+ ? h/ me encanta !ath ?di4o ra.ella con alegra?+ En esta poca del a,o/ es particularmente hermoso+ :o/ pens 2ustin distrado+ #o que era particularmente hermoso era ella+++ <n mayordomo a.ri la puerta del carrua4e+ part los o4os de sus la.ios+ ?Een/ de4a que te muestre mi+++ ?se detuvo a tiempo?/ nuestro hogar+ <n tem.lor e6tra,o traspas a ra.ella/ un tem.lor que al menos/ calm algo su aprehensin+ garr0ndola del codo/ 2ustin la present al personal de servicio y despus la condu4o a ver la casa+ Era verdaderamente encantadora/ m0s acogedora de lo que
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ha.a imaginado/ sin ostentacin+ #os mue.les eran con-orta.les y elegantes/ sin llegar a ser pretenciosos+ Dio a conocer su agrado/ y a pesar de que 2ustin no di4o nada/ pudo entender que esta.a complacido+ 8erminaron en lo que l di4o era su dormitorio/ una ha.itacin grande y masculina decorada en tonos marrones y presidida por una inmensa cama con dosel+ "ntent no mirarla/ pero tampoco pudo evitado+ ?@8ienes ham.reA #o que hizo -ue dar un .rinco+ ? h/ no ?su voz son aguda y tensa?/ no podra comer nada despus de la gran cena que hemos tenido+ ?Se las ingeni para retirar los o4os de la cama+ Esta.a nerviosa/ pens 2ustin+ Poda sentirlo+ Poda orlo en su voz/ en la manera en que le mira.a y retira.a precipitadamente los o4os+ Duera rerse/ pero no esta.a seguro de atreverse+ #os nervios de la noche de .oda eran comprensi.les+ Se ha.a casado con una virgen/ despus de todo/ por mucho que ella di4ese que conoca cmo se realiza.a el acto de la procreacin+ De hecho/ empez a preguntarse si esta a-irmacin no ha.a sido otra m0s de sus .ravuconeras+ ?Entonces/ imagino que querr0s algo de privacidad+ ;andar llamar a nnie+ ra.ella parpade+ ?@ nnieA @ nnie est0 aquA sinti con la ca.eza+ ?Consegu convencer a tu ta para que la de4ara tra.a4ar aqu con nosotros+ ?%racias/ 2ustin+ ?Se detuvo/ a-ectada de verdad por el gesto?+ Es todo un detalle por tu parte+ 2ustin inclin la ca.eza+ ?Es un placer+ Sali/ y nnie vino a ayudarla con el vestido de .oda+ En un peque,o .aHl/ que ha.an de.ido traer por la ma,ana/ encontr algunas de sus cosas+ De all/ nnie sac el camisn y el salto de cama que de.era llevar esa noche+ 8enerla all la recon-orta.a+++/ sin em.argo/ despus de peinar su pelo/ nnie desapareci precipitadamente+ Sola/ ra.ella se levant del tocador y empez a recorrer con la mirada la ha.itacin en la que esta.a/ para detenerse en la imagen que re-le4a.a el espe4o de la esquina+ :o pudo evitar a.rir la .oca por el asom.ro+ Se mir con gran consternacin+ <na e6tra,a le devolva la mirada/ una e6tra,a de rizos co.rizos+ El camisn que lleva.a no era sino una tela transparente con enca4es/ una tela mnima que no vala lo que sin duda de.a ha.er pagado su ta por ella+ 8ena unos peque,os lazos en los hom.ros y la cintura+ #a prenda de4a.a ver con toda claridad su cuerpo/ desde el .rillo nacarado de su piel hasta el ro4o de sus pezones/ e incluso el tri0ngulo in-erior de rizos ro4izos de su entrepierna+ Era un camisn hecho para seducir+ Para tentar+ Para+++ Se,or/ incluso su mente se nega.a a -ormar la pala.ra+++ para e6citar+ Se sinti .astante+++ BayC/ santo cielo/ B.astante escandalosaC 9a este pensamiento le sigui otro+ @#e gustara a 2ustinA Duera que as -uera/ descu.ri con un remordimiento+ Duera cautivarle+ E6citarle+
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#o desea.a con tanta intensidad que le dola el estmago+ 2usto en ese instante/ la puerta se a.ri y se cerr+ ra.ella se dio la vuelta+ #a necesidad de cu.rirse con las manos -ue m0s -uerte de lo que poda soportar+ Sin em.argo/ no se escondi ante la mirada de 2ustin+ 'ue una mirada lenta/ de pies a ca.eza/ en la que no qued una parte de su cuerpo sin e6plorar+ Conteniendo la respiracin/ se puso de pie/ con la esperanza de cientos de campanillas y sue,os que a-lora.an a su corazn y a los .ordes de sus la.ios+

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Captulo diecisis
2ustin no se movi+ :o poda+ :i siquiera poda respirar+ #a mu4er que tena en-rente pareca un 0ngel vestido de .lanco/ con unos o4os .rillantes y azules que re-ulgan como el mismo cielo+ El aire de pureza que la rodea.a le golpe como el -ilo de un cuchillo+ Santo Dios+ @Du es lo que ha.a hechoA Ella era su esposa+ Su esposa+ 9 no se mereca esto+ :o se mereca un demonio como l+ El dolor le invadi como una ho4a a-ilada+ #as rodillas le tem.la.an/ el corazn le tem.la.a+ #o que quera era dar media vuelta y correr+ Gl se senta negro por dentro/ un negro que contrasta.a con su dulzura y su inocencia+ 9 aunque ella no se diera cuenta en este momento/ aca.ara por averiguarlo+ #e odiara si supiese lo que era/ lo que ha.a hecho+ #e odiara/ y l no podra soportado+ Con lo poco que le queda.a de voluntad/ apart sus o4os de la visin que tena -rente a l+ ra.ella no sa.a qu pasa.a/ slo que algo i.a mal+ Eio cmo sus o4os se oscurecan/ como una nu.e cu.ra el sol/ vio la -orma en que los mHsculos de su cara se tensa.an como si se hu.iesen congelado+ Su sonrisa se marchit+++ tam.in su corazn+ @Du locura era staA Su nuevo marido era el hom.re m0s guapo de toda "nglaterra+ 9 ella no era m0s que una mu4er torpe y -alta de gracia/ una mu4er que nunca se ha.ra casado si su ta y %eorgiana no les hu.iesen sorprendido .es0ndose+ @Cmo ha.a podido llegar a pensar que l se sentira atrado por ellaA Se sinti como si una espiral de acero la estuviera estrangulando+ !ati las palmas -rente a l/ con desesperacin/ y ha.l1 ?#o siento ?di4o tristemente?+ Simplemente asum que siendo nuestra noche de .odas+++ Pero nadie tiene por qu sa.er si pre-ieres que no+++ no+++ intimemos+ ? ra.ella+++ ?S que el matrimonio de.e ser consumado para que sea v0lido/ pero lo cierto es que esto slo nos incum.e a nosotros+++ 2ustin se mostra.a pensativo+ ? ra.ella/ @qu es lo que est0s .al.uciendoA >a.a un gran agu4ero vaco en el lugar donde de.a estar su corazn+ #e dola la garganta y le costa.a contener las l0grimas+ :o llorara/ se di4o+ Desde luego que no+ Se desplom+ ?#o entiendo+ De verdad que lo entiendo+ S que no soy tan .onita como las dem0s mu4eres+ S muy .ien que no puedo compararme con+++ #a e6presin de 2ustin se trans-orm+

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?BDia.losC @Du sin sentido es todo estoA ?#o he visto/ 2ustin+ B#o he vistoC B;e has mirado como si no pudieras soportar vermeC >izo un sonido casi impercepti.le con su garganta+ ?Een aqu ?le pidi+ ?:o+ ?;ilagrosamente/ consegua mantener su dignidad?+ Slo dime qu es lo que tengo que hacer+ Dnde de.o dormir+++ 'ue l quien se acerc a ella+ #as manos de ra.ella se cerraron en un pu,o/ casi tuvo que apartarlas+ 8ena la piel helada/ pero l le cogi los dedos con -irmeza entre los suyos+ Su e6presin era todava medio desa-iante medio herida+ Era todo por su culpa/ pens 2ustin con desazn+ @Cmo poda e6plic0rseloA :o esta.a seguro de poder encontrar las pala.ras adecuadas+ :o era el pensamiento de estar con una mu4er lo que le asusta.a/ le asusta.a -allarle a ella+ ra.ella+ :o sa.a cmo o cu0ndo ha.a ocurrido/ pero de alguna -orma ella se ha.a convertido en algo muy preciado para l+ #e aterra.a hacer algo que pudiera apartarla de l+ Si hu.iese sido listo/ la ha.ra de4ado ir en ese mismo instante+ Pero era lo que era+ <n .astardo egosta y arrogante+ 9 sa.a/ por encima de todo/ que de ninguna manera i.a a de4ar que ella saliera de la ha.itacin+ Respir hondo/ so.recogido por un sentimiento poderoso que no poda negar+ Entonces lo supo+ Supo por qu se ha.a casado con ella1 porque eso era lo que quera+ Porque era lo que ha.a querido siempre+ Esta noche+ Este momento+ esta mu4er+ ?:o se trata de ti ?di4o en voz muy .a4a?+ :o se trata de ti+ Soy yo+ Entr y ah esta.as tH/ como un 0ngel+++ y .ueno/ ya conoces mi pasado+ Conoces mi reputacin+ Soy un demonio+ 8odo el mundo lo sa.e+ 8H lo sa.es+ 9 s que no ha sido la .oda que tH so,a.as+ S que no soy el marido con el que ha.as so,ado+ Pero no te deshonrar/ no voy a deshonrarte+ Su voz se ha.a hecho apenas un hilo+ ?:o podemos escapar de esto ahora+ :o ahora+ Es demasiado tarde+ Estamos casados+ Eres mi mu4er/ ra.ella+ 9 aunque parezca e6tra,o/ de alguna manera/ creo que hemos sido conducidos a esta noche desde el mismo momento en el que yo -ui al .aile de 'arthingale y nos vimos de nuevo+ ;ientras ha.la.a/ su palma se desliz so.re la suya/ cuadrada/ -uerte/ y caliente+ ra.ella .a4 la mirada/ cada una de sus venas sintiendo la manera en la que era acariciada por esos dedos es.eltos/ -uertes y morenos+ 8rag -uerte/ consciente de que todo en su interior se a.landa.a+ ?;rame/ cari,o+ Cari,o+ El corazn de ra.ella se contra4o+ Sus o4os se elevaron tem.lorosos para encontrar los de l+ #a garganta se cerr+ #a ternura inesperada que vislum.r en sus o4os se a-ianz -uerte en el centro de su pecho+ h/ Dios/ i.a a hacerla llorar despus de todo+++ ?2ustin ?di4o tem.lorosa?/ ah/ 2ustin+++
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?Escucha/ mi amor+ Por -avor/ escHchame+ Eres+++ no conozco otra pala.ra para descri.irte e6cepto sta1 eres e6quisita+ @Es que no lo sa.esA ?Sus dedos navegaron por los de ella+ ? h/ pero yo no+++ ? h/ s/ lo eres+ #o eres+ 9 cuando me acueste contigo esta noche/ no lo har por de.er/ o porque nuestro matrimonio de.a ser consumado/ o por ninguna otra razn estHpida+ #o har porque te deseo+ ti/ mi querida ra.ella+ Porque te deseo con cada poro de mi piel+ @#o entiendesA Sus o4os se ha.an quedado clavados en l+ ?S+ ?'ue apenas un respiro+ Su incertidum.re -ue como una -lecha para l+ 2ustin decidi entonces que quiz0s poda hacrselo comprender de otra manera+ poy su -rente en la suya+ ? h ?di4o con voz m0s animada? pero no pareces estar segura de que tu marido tenga intencin de JintimarK con su esposa+ ?Se detuvo?+ Duiz0s estamos ha.lando demasiado/ en lugar de+++ pasar a la accin+ turdida/ ra.ella se qued mirando -i4amente unos o4os verdes que .rilla.an 4uguetones+ ?@DuA <nas manos -irmes esta.an ya desatando los lazos de su salto de cama+ ntes de que pudiera detenerle/ la tela cay a sus pies+ En lo que dura un latido/ la mirada de apro.acin que l le dirigi/ lenta y sincera/ hizo que sus me4illas enro4ecieran de ru.or+ Era de lo m0s desconcertante estar all de pie/ medio desnuda mientras l segua completamente vestido+ ?<n camisn sin duda encantador ?remarc de manera casual?/ y que sospecho no es el que sueles utilizar para dormir+ @Es nuevoA Su ca.eza asinti+ ?8a %race lo eligi ?di4o d.ilmente+ 2ustin sonri lentamente+ ?Recurdame que agradezca a tu ta su impeca.le gusto+ ?<nas manos -uertes descendieron por sus hom.ros/ y continuaron con la misma vaga intencin?+ Por ahora/ creo que podemos pasar sin este+++ e6tra,o atuendo+ ntes de terminar la -rase/ esta.a desnuda+ #a mueca de asom.ro que se di.u4 en su rostro -ue pronto ahogada por unos la.ios c0lidos que se cerraron en su .oca/ un .eso devorador que la hizo tem.lar de pies a ca.eza+ penas se dio cuenta de que la levanta.a en .razos y la tum.a.a so.re la cama+ El mundo y todo lo que l contiene desapareci cuando la .es+ Rodeando con sus .razos su cuello/ se apret contra l pero un .otn puntiagudo se le hundi en el pecho y tuvo que apartarse+ ?@Du pasaA ?di4o 2ustin+ ?Es de lo m0s desconcertante estar aqu desnuda ?le se,al reticente? mientras tH sigues vestido+ 2ustin se ri+ Dios/ Bpero poda decir las cosas m0s e6tra,as esta mu4erC Esta.a queriendo ir despacio/ se esta.a tomando su tiempo para no asustarla/ cuando slo Dios sa.a que verla con ese camisn le ha.a hecho casi perder el control+ El sa.or
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de su .oca era into6icador/ el olor de ella/ em.riagador+ 9 sostener su -orma desnuda y -r0gil contra l era m0s de lo que poda soportar para conseguir que sus manos y su .oca no se volvieran locas/ para no quitarse los pantalones/ desnudar su miem.ro y ponerla .a4o l con rapidez/ all de pie/ en medio de la ha.itacin+ Sin duda/ no era sa la -orma de actuar con una virgen/ mucho menos si se trata.a de su esposa+ ?<na esposa descontenta ?.rome?+ <n descuido por mi parte+ Sent0ndose/ se quit con rapidez la chaqueta/ la camisa y las .otas+ 8um.ado de espaldas contra la cama/ se quit los pantalones/ se estir y se gir+++ colocando su miem.ro al nivel e6acto de los o4os escudri,adores de su mu4er+ !ueno/ al menos lo ha.an sido hasta ese momento+ hora se a.rieron tanto que hizo que su miem.ro se e6citara aHn m0s+ ra.ella a.ri la .oca en una peque,a JoK de asom.ro+ Sac la lengua para humedecer sus la.ios+ h/ Dios/ ahora s/ esta visin era un verdadero tormento+ pretu40ndose a ella/ -orz un tono alegre+ ?;i impaciente esposa no est0 ya tan impaciente+ :unca ha.as visto a un hom.re desnudo/ @verdad/ cari,oA 9 mucho menos a uno que est0 claramente ansioso por satis-acer a su esposa en su primera vez+ ra.ella hundi la ca.eza en el vello moreno de su pecho/ murmurando algo ininteligi.le+ :o sa.a que el ru.or pudiera hacer enro4ecer el cuerpo entero de una persona+ >asta ahora+ 2ustin respir hondo+ Esta.a impaciente/ y contener sus impulsos era una e6periencia del todo nueva para l+ <nos rizos re.eldes caan por los hom.ros y los pechos de la mu4er que tena al lado+ ;irando a hurtadillas entre su ca.ellera sedosa/ vio como la piel rosada de su pecho su.a y .a4a.a al ritmo acompasado de su respiracin/ una visin que le tenta.a hasta lo insoporta.le+ ?8e vi con el pelo suelto en 8hurston >all/ la noche en que ;cElroy te acos+ Pens que nunca ha.a visto nada tan maravilloso como aquello ?di4o d.ilmente+ Enroll un mechn entre sus dedos y lo atra4o hasta sus la.ios/ inhalando pro-undamente el olor a rosa y lavanda que desprenda/ y despus lo coloc so.re uno de sus hom.ros sedosos?+ Es glorioso+ ?%racias ?di4o en voz muy .a4a+ 8uvo que hacer un es-uerzo por no saltar cuando le puso la mano en la cadera/ trazando un camino perezoso por su piel+ Era cierto1 ver a 2ustin desnudo le ha.a hecho perder la compostura+ Su cuerpo era+++ e6traordinario+ 8an e6traordinariamente per-ecto como su cara+ El contorno de sus hom.ros ha.a sido esculpido y -or4ado/ su piel era .rillante y suave/ los mHsculos de sus .razos/ es.eltos y compactos+ <n pelo 0spero/ denso y oscuro/ cu.ra su pecho y su estmago+ Con la vista/ recorri el camino ascendente de su columna verte.ral/ pasando por el cuello/ hasta la cara+ Su respiracin no era sino un chorro d.il de aire+ Espont0neamente/ traz con sus o4os la .elleza tallada de sus -acciones/ una a una+ ?8H tam.in eres muy guapo ?susurr?+ 8a %race piensa como yo+ Sus ce4as se elevaron de asom.ro+ ?@8a %raceA ?repiti+
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? h/ s+ ;e di4o que a pesar de su edad/ su vista aHn no le -alla.a+ 2ustin se ri con ganas/ con una risa que alegr por completo su corazn+ Envalentonada/ ra.ella alarg una mano para tocarle la cara+ <nos dedos -uertes se cerraron so.re su mu,eca/ detenindola a medio camino+ ra.ella tuvo la e6tra,a sensacin de que ha.a hecho algo mal/ pero l sell la palma de su mano con un .eso/ y despus se la coloc en el centro de su pecho+ #a mano de ra.ella pareca muy peque,a y .lanca/ hundida entre ese vello oscuro y denso+ Esta visin la hizo tem.lar por completo+ En ese instante/ 2ustin coloc una mano en la curva de su cintura/ atrayndola hacia l+ #a otra la desliz por entre la mata de su pelo/ acercando su .oca a la de l+ Comi de su .oca hasta el in-inito/ en unos .esos largos y l0nguidos que hicieron que su espina dorsal se volviera agua+ ra.ella se agarr a sus hom.ros con los dedos+ !a4o las yemas/ poda sentir una piel -irme y dura/ c0lida como el sol+ Suspir cuando l recorri con la lengua el l.ulo de su ore4a+ ?;e encanta cuando me .esas ?le con-es casi sin respiracin?+ !esas muy .ien/ aunque claro/ imagino que esto ya lo sa.es+ Su .oca volvi 4unto a la de ella+ ?%racias ?di4o contra sus la.ios?+ :o creo que nadie me haya nunca dicho algo as+ ?Poda sentir su sonrisa?+ Sin em.argo/ hay otros muchos sitios donde te puedo .esar aparte de aqu+ ?!es las comisuras de sus la.ios?+ 9 aqu+++ y aqu+ ? Succion el centro de su la.io+ ra.ella se sinti/ de repente/ imprudente+ ?8al vez de.eras ense,arme+ ?<na gran idea+ ? gach la ca.eza y presion con su .oca a.ierta la es.eltez suave de su garganta/ de4ando que su lengua se moviera al ritmo acompasado de su pulso+ ? h+++ es agrada.le/ 2ustin+ @J grada.leKA/ pens 2ustin divertido+ Duera que -uera mucho m0s que+++ agrada.le+ Se retir un poco para poder verla en toda su longitud/ detenindose en el vello sedoso de su pu.is/ en la piel p0lida e inmaculada de sus pechos/ redondos y deliciosamente llenos/ unos pechos que se escondan .a4o una horda de mechones ro4izos+ Con una sonrisa malvola/ le retir el ca.ello+ Esos pezones rosados y puntiagudos era algo que no poda ignorar por m0s tiempo+ ra.ella se sonro4/ pero en ningHn momento trat de privarle de sus caricias o de su escrutinio+ Sonriendo aHn/ inclin la ca.eza+ #e encant ver la e6presin de asom.ro de ra.ella cuando su .oca traz el contorno oscuro de uno de sus pechos+ Su respiracin se detuvo al detenerse en el pezn+ #o roz con la lengua/ apenas una caricia+ ra.ella perdi el aliento+ De alguna -orma/ siempre ha.a sa.ido que .a4o su orgulloso y educado e6terior se esconda un cuerpo destinado a la tentacin+ Ella era per-ecta+ .solutamente per-ecta+ varicioso/ cerr sus manos alrededor de esos pechos lascivos+ Sus palmas se llenaron con la carne de unos pezones que so.resalan/ como
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SAMANTHA JAMES

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en una invitacin/ hacia l+ !es primero uno/ despus otro+ En el Hltimo/ rode con su lengua una y otra vez el centro carmes/ lentamente/ en crculos perezosos/ de40ndolo todo hHmedo y .rillante/ tem.lorosamente erecto+ ra.ella de4 escapar un grito ahogado+ ?@;0sA ?pregunt 2ustin suavemente+ Sus la.ios se partieron+ Su .oca -orm la pala.ra JSK/ sin llegar a pro-erir el sonido+ Gl la complaci+ Sa.er que ella le mira.a -ascinada cuando l .esa.a sus pechos era algo que e6cita.a a 2ustin hasta lmites insospechados+ 8ir de ella+ Sinti como ra.ella se agarra.a con -uria a su nuca+ Sinti sus dedos tensos/ como si quisieran atraparle e impedirle cualquier ale4amiento+ ra.ella no poda ha.lar+ :i siquiera poda respirar+ Esta.a en 6tasis+ En puro 6tasis+ 8oda ella se descompona en las sensaciones m0s puras+ Era como si hu.ieran prendido -uego a sus pechos+ El sudor le cu.ra todo el cuerpo+ 9 ahora esta.a ese apetito pro-undo y desconocido en el -ondo de su estmago+ Sus piernas se movieron impotentes+ 'alta.a algo/ tena que ha.er algo m0s+++ no sa.a muy .ien lo que era+++ Pero 2ustin s+ Con la sangre arremolinada y el miem.ro palpitante/ la atrap contra l+ Su .oca captur una vez m0s la de ella/ un .eso ardiente y e6igente que prendi -uego a cada parte de su cuerpo+ Pero cuando unos dedos es.eltos trazaron un arriesgado camino en direccin al corazn de su estmago/ ella apart la .oca+ #e golpe con las manos+ ?Espera ?di4o con -uria?/ BesperaC 2ustin levant la ca.eza+ Su peque,o y estridente grito no ha.a conseguido detener el halo carmes de deseo que le rodea.a+ Cerr los o4os/ apartando el pulso de deseo que clama.a en sus entra,as+ ?Estoy yendo demasiado deprisa/ @verdadA ?<n poco ?admiti+ Se senta aturdida/ avergonzada/ desconcertada+ #e gusta.a lo que l le haca/ pero+++ ?+ 8engo miedo/ 2ustin+ 8engo miedo+ El clamor de su ca.eza empez a ceder+ Retir un rizo re.elde de sus me4illas coloradas+ De repente/ -ue l el que dud+ ?:o puedo prometerte que no te doler0+ Pero entiendo que+++ ?:o/ no es eso+ ?Ella se mostr -irme+ ?Entonces/ @qu esA ?E6tra,ado/ .usc alguna pista en su cara+ J>aces que las mu4eres se enamoren de ti ?estuvo a punto de decir?+ Est0s haciendo que me enamore de ti+K ?S que has estado con muchas mu4eres+ #o s y lo acepto+ ?Eludi el dolor que quera e6pandirse por su corazn?+ 8H mismo di4iste que pre-eras a mu4eres con e6periencia+ 9 yo no tengo ninguna+ :adie me ha .esado antes que tH+ ;e siento torpe+ <na inepta/ para ser honesta+ @Du ocurre si no soy de las apasionadasA :o quiero desilusionarte+ :o quiero desagradarte+ 9a esta.a+ >a.a dicho lo que pensa.a+ Contuvo la respiracin y esper+
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2ustin se sinti de repente en-adado consigo mismo+ Dios/ @es que ha.a algo que no hu.iese dicho o hecho que no se le hu.iese vuelto en su contraA #a mir/ mir sus la.ios tem.lorosos/ mir la manera en que sus hermosos o4os azules parecan medio suplicantes medio heridos+ <na emocin potente y posesiva le so.revino ante el temor de ver a ra.ella .esando a otro hom.re+ :unca se ha.a sentido posesivo con una mu4er antes 3ni se ha.a imaginado que llegara a serlo7 y este sentimiento le golpe/ como le golpearon los celos+ @Se sentan todos los recin casados de esa maneraA Porque m0s aHn+++ descu.ri que le gusta.a sentirse posesivo con ella+ #e gusta.a sa.er que ella le perteneca+ Desliz la yema del pulgar so.re los la.ios de ella+ ?8e preocupas por nada/ ra.ella+ ?@ h/ sA ;e gusta lo que esta.as hacindome/ 2ustin+ De verdad+ Pero quiero agradarte yo a ti tam.in+ Con el dedo en el centro de su .oca impidi que siguiera ha.lando+ ?#o har0s/ ya ver0s+ ?Pero @cmo puedes estar tan seguroA Por un momento/ una sonrisa se escap por la comisura de sus la.ios+ ?Porque puedo sentirte aqu cari,o+ Cogindole la mano/ la gui deli.eradamente hacia la rigidez de su miem.ro/ haciendo que sus dedos se mantuvieran all presionados por la -uerza de los suyos+ ra.ella a.ri mucho los o4os/ y l no tuvo m0s remedio que sonrer+ "nmediatamente despus/ su sonrisa se desvaneci+ #a mir directamente a los o4os+ ?Pero so.re todo ?di4o con una voz que la hizo tem.lar de arri.a a a.a4o?/ puedo sentirte aqu+ ?!esando las yemas de sus dedos/ gui su otra mano directamente hasta su corazn?+ 9 de.o ser honesto/ cari,o+ Esto nunca me ha pasado con ninguna otra mu4er e6cepto contigo+ #as l0grimas le nu.laron la vista+ ?2ustin ?di4o con una voz entre cortada por la emocin?+ h/ 2ustin+ <nos .razos es.eltos rodearon su cuello+ Ella le .es con todos los sentimientos que se arremolina.an en su interior+ Cuando al -inal se detuvo/ l acarici su pelo+ <na sonrisa e6tra,a asoma.a a sus la.ios+ ?9o tam.in tengo algo que con-esarte+ ?@DuA ?8engo miedo/ yo tam.in+ ?@8HA ?>izo una mueca?+ :o te creo+ ?Pues claro que s ?le asegur con gravedad?+ Entindeme/ nunca he estado con una virgen antes+ Duiero que esta noche sea para ti inolvida.le+ Para los dos+ ra.ella le mir -i4amente/ hipnotizada por su e6presin/ so.recogida por la ternura de su voz+ Se sinti como si hu.iera a.ierto su corazn/ como si se hu.iera desnudado ante ella+ ?2ustin ?di4o con voz viva/ con una emocin dolorosamente dulce que apreta.a su pecho?/ me haces sentir tan especial+++
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?Eres especial+ Unica/ y+++ nunca he conocido a una mu4er como tH/ mi querida ra.ella+ J;i querida ra.ella+K ma.a la manera melodiosa y .a4a en que pronuncia.a su nom.re+ ?;e gusta sa.er que nunca has .esado a otro hom.re ?continu?/ me gusta sa.er que no has visto a ningHn otro hom.re desnudo+ ;e gusta sa.er que soy el primer hom.re que se acuesta contigo+ ?Se detuvo en un silencio inquietante?+ 9 ahora/ creo que es hora de que retornemos las cosas donde las de4amos+ @8e parece .ien/ mi querida esposaA #os o4os de ra.ella .rillaron+ ?S/ mi se,or+ h/ s+ Sus pala.ras -ueron una puerta a.ierta para l+ Enredando los dedos en su ca.ello/ atra4o su .oca/ haciendo que unos rizos ro4os e indoma.les les cu.rieran a am.os+ 8om sus la.ios en un .eso em.riagador que supo a ham.re masculina y que desat el ham.re de ella+ #len con su aliento su .oca+++ como si llenara su cuerpo entero+ 2ug con las puntas de sus pechos/ arranc0ndola un grito pro-undo de sus entra,as+ Con una mano e6plor el centro de su estmago/ descendiendo hasta el suave vello del pu.is e iniciando un atrevido ritmo que la hizo del todo vulnera.le+ %rit ahogadamente/ pero no opuso resistencia+ Era demasiado .ueno+ Gl era demasiado .ueno+ Sus muslos se a.rieron/ impotentes+ Hn ha.a m0s/ mucho m0s+ <nos dedos audaces penetraron en el .roche de su -eminidad/ una y otra vez+ 8odo le arda/ mientras un dedo pulgar se una a seme4ante 4uego/ haciendo crculos en un peque,o trozo de carne que pareca hundirse/ y crecer/ y supurar/ todo al mismo tiempo+ Era/ en realidad/ dolorosamente sensi.le+ 8em.l por dentro y por -uera/ su ca.eza en un remolino de sensaciones nuevas+ <n torrente lquido empez a salir de su cuerpo/ del mismo centro/ de ese lugar que l reclama.a descaradamente como suyo/ tent0ndolo/ presionando so.re l en crculos+ %imi cuando sinti uno de sus dedos en su interior/ una pcara parodia del acto que seguira a continuacin+ Empez a 4adear/ retorcindose y gir0ndose/ .uscando algo+++ algo que/ aun no sa.iendo lo que era/ presenta que esta.a cerca+ Cuando lleg/ una llama de placer/ peque,os gritos ahogados/ rompieron en su garganta+ ra.ella a.ri los o4os/ aturdida+ El rostro de 2ustin llen su visin/ su mundo+ Prisionera en la red de su mirada/ cautivada por la -ie.re ham.rienta de su cara/ su corazn e6plot cuando apart los muslos con sus rodillas y se puso de rodillas ante ella+ Con una mano en su pene/ se inclin -rot0ndose contra la -iereza de sus rizos ro4os+ ra.ella no poda apartar la vista de su rgano+ Esta.a -irmemente erecto+ En el momento en que este pensamiento tom -orma en su mente/ l esta.a dentro+ Dentro de ella+ %imi+ l orla/ 2ustin se qued paralizado+ Poda sentir ahora su inocencia/ la -r0gil
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mem.rana que sella su virginidad roza.a contra la parte m0s sensi.le de su cuerpo/ la parte que ella m0s necesita.a+ Estuvo a punto de gritar/ porque le esta.a partiendo en dos esa necesidad de empu4ar pro-unda y duramente/ para perderse en su calidez hHmeda+ Pero sta era la prue.a/ el momento que m0s ha.a temido+ :o sa.a cmo hacerlo lento y -0cil/ no sa.a si podra+ unque pens que i.a a matarle/ apret los dientes y retrocedi+ Emiti una risa tem.lorosa al ver a su peque,a e inocente esposa+ Pareca entre horrorizada y em.ru4ada+ 2ustin .a4 tam.in l la vista y estuvo a punto de gritar+ #a lanza redonda de su se6o apareca hHmeda y .rillante/ cu.ierta de su c0lido lquido+ #a pasin se reaviv+ poy0ndose en sus codos/ la .es en los la.ios+ ?Dime si te hago da,o ?murmur/ con un de4e de severidad en la voz+ Se coloc encima de ella otra vez/ poco a poco hasta encontrarse de nuevo 4unto a su himen+ Dios/ se senta tan .ien+++ demasiado .ien1 las paredes de su cueva se ce,an con -uerza a su miem.ro erecto+ ?#o har ?prometi/ con un atis.o de sonrisa en su .oca?+ Por -avor/ 2ustin/ tmame ahora+ >azme tu esposa+++ hazme tuya+ 2ustin gimi de placer+ :o pudo evitarlo ahora+ >a.a una con-ianza en su mirada/ un deseo tan ardiente y suplicante/ que no pudo contenerse por m0s tiempo+ Cegado por la pasin/ empu4 hasta que por -in se clav total y -uertemente en su interior+ ?B y/ DiosC ?susurr ra.ella+ ?:o .las-emes+ 9 en estas pala.ras se contena un mundo lleno de -rustraciones+++ un mundo de pasin+++ un mundo de sentimientos+ >undiendo su ca.eza contra el hom.ro de ella/ calm su corazn y permiti que el cuerpo de ella se acostum.rara a sentirle dentro+ Era un momento tan sensitivo/ que sa.a que esta.a a slo un paso de derramarse en un mar de semen+ ?:o puedo evitarlo+ ? ra.ella sacudi la ca.eza levemente?+ 2ustin/ me siento tan+++ tan+++ Gl .es el arco de su garganta/ despus levant la ca.eza+ Sus o4os se encontraron+ ?@:o te hago da,oA ?Due pudiese ha.lar le pareci un milagro+ ?:o ?respir?/ Dios/ no+++ Su sonrisa se desvaneci+ Ella gui su .oca hasta la suya/ enrollando su lengua en la de l/ lo que hizo que se volviera loco+ #entamente/ empez a moverse+ Sus manos se deslizaron .a4o sus nalgas/ atrayndola hacia l+ "ncapaz de detenerse/ se gui hasta su centro/ entusiasmado por la manera en que ella le clava.a las u,as en los hom.ros+ Sus caderas se agitaron/ .usc0ndole una y otra vez+ Cada vez m0s r0pido/ se hundi en ella/ trrida e intensamente/ amando la manera en que ella le rodea.a con sus .razos y piernas+ Ech hacia atr0s la ca.eza/ con los tendones de su cuello erguidos+ Ella le esta.a quemando/ tanto -uera como dentro+
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? ra.ella ?di4o con voz pastosa/ y despus otra vez?/ B ra.ellaC En algHn rincn de su ca.eza/ record aquella noche en los 4ardines de Eau6hall/ cuando la .es por primera vez+++ Se ha.a dicho a s mismo que lo que sinti -ue lu4uria+ Pasin+ Due ella era la Hnica mu4er que le rechaza.a y que/ sin em.argo/ era la Hnica mu4er a la que desea.a/ la Hnica mu4er que de.a tener+ Pero nada le ha.a preparado para este momento+ Para esta noche+ :ada le ha.a preparado para ella+ Porque era incre.lemente dulce+++ ella era incre.lemente dulce+ El mundo arda/ las estrellas se rompan en mil pedazos/ cayndose por todos lados+ #a noche e6plota.a+++ y tam.in l+

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Captulo diecisiete
<na semana m0s tarde/ volvieron a #ondres despus de su estancia en !ath+ Desde aquel intenso momento en el que 2ustin la ha.a hecho suya/ ra.ella no ha.a a.rigado ningHn arrepentimiento/ ninguna duda+ Casarse con 2ustin ha.a sido la opcin correcta/ aunque tampoco es que hu.iese ha.ido otras muchas opciones+ Pero en realidad/ esto no importa.a+ :unca ha.ra otro hom.re para ella/ nunca en este mundo+ Se ha.a prometido a s misma que se casara por amor+++ 9 lo ha.a hecho+ Sa.a/ en lo m0s pro-undo de su alma/ que 2ustin Sterling era el Hnico hom.re que podra amar+ Pero ste era un secreto que ella guarda.a en su corazn/ un secreto que no revelara por el momento+ E6ista entre ellos una camaradera que sospecha.a ha.a supuesto una agrada.le sorpresa para los dos+ ra.ella no esta.a dispuesta a hacer algo que pudiera romper el equili.rio+ :o sa.a si 2ustin quera su amor5 ni siquiera sa.a si l podra alguna vez corresponderla+ Pero l la desea.a+++ B>a.a aprendido tanto en estas dos semanas de matrimonioC :o ha.a ha.ido una sola noche en la que no hu.iesen hecho el amor+ !a4o su tutela/ ra.ella ha.a descu.ierto que ha.a muchas -ormas de dis-rutar del se6o1 4ugando/ con ardor/ con ternura+++ #as ha.a e6perimentado en manos de su nuevo marido/ y 2ustin pareca .astante complacido con su respuesta+ lgunas noches/ l la reclama.a con ardiente intensidad/ con un -renes salva4e y posesivo que la haca tem.lar de -orma in controlada+ $tras veces/ era dolorosamente lento/ tan dulce y tierno que ella quera llorar+ Pero siempre+++ siempre la haca sentir como si -uera la Hnica mu4er so.re la tierra+ ra.ella no poda negarse/ y tampoco es que quisiera hacerlo+ Desde esa primera noche/ al.erg la esperanza de que las semillas del amor pudieran crecer en l+ 9 segua al.ergando la esperanza de que su amor aca.ara por amansar la re.elda que ha.a en l+ De hecho/ ha.a muchas razones para pensar que ya ha.a ocurrido+ l regresar de !ath/ ra.ella se sorprendi .astante al ver que sus cosas ha.an sido trasladadas al dormitorio de 2ustin+ Sin em.argo/ ella ha.a pensado que ocupara la ha.itacin contigua+ ra.ella sa.a que la norma entre la sociedad era la de que los maridos dorman en ha.itaciones separadas a las de sus mu4eres/ aunque sus propios padres dorman en la misma cama y siempre lo ha.an hecho/ de la misma -orma en que lo hacan sus tos+ Duiz0s era su manera de prevenir la desilusin/ no esperar nada demasiado+++ ni demasiado pronto+ Eio que la mira.a -i4amente/ con los .razos cruzados+

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?Espero que no te importe ?di4o con una arrogante e6presin en su rostro?/ pero de repente/ ya no me gusta la idea de que marido y mu4er duerman en ha.itaciones separadas+ ? pesar de su tono -ormal/ ha.a un leve .rillo en sus o4os+ #os suyos le respondieron con picarda+ "nclin la ca.eza/ e6presando su apro.acin+ ?Se,or/ estoy totalmente de acuerdo con usted+ Eolvieron a la planta .a4a/ donde se les ha.a preparado un ligero re-rigerio para la comida+ ca.a.an de terminar cuando rthur/ el mayordomo de 2ustin/ apareci con una .ande4a de plata+ #a coloc delante de su se,or con una -loritura+ ?>a estado perdido/ se,or+ 2ustin empez a o4ear la pila de invitaciones+ ? parentemente/ la noticia de nuestro matrimonio se ha e6pandido como la plvora ?coment?+ Se requiere encarecidamente nuestra presencia+ ?E6amin la invitacin de ri.etes dorados que tena en la mano?+ #os 'arthingale dan una -iesta esta noche+ Estar0 seguramente a re.osar+ @De.eramos/ aprovecharlo para hacer nuestro de.ut como marido y mu4erA #a casa de los 'arthingale era donde se ha.an encontrado de nuevo+ @Se acorda.a de esoA ra.ella no esta.a segura/ pero l pareca .astante indi-erente+ #a desilusin la invadi/ aunque pronto consigui enmascararla+ ?@De.eramosA ?murmur+ 2ustin la mir perple4o+ ra.ella puso una mueca+ ? ca.as de decir que ha.r0 mucha gente+ ? h/ s+ #ady 'arthingale no escatima en lo que a -iestas se re-iere+ 8odo el mundo considerado importante estar0 all+ ?Estupendo+ 9 todo el mundo que es importante ha.lar0 de nosotros+ Se,or/ Bcon lo que detesto los cuchicheosC ?9 yo propongo que slo hay una -orma de com.atirlos+ dem0s/ @por qu retrasar lo inevita.leA Cuanto m0s pronto nos vean 4untos y descu.ran que estamos -elizmente casados/ m0s pronto de4ar0n de ha.lar de nosotros+ @Se esta.a .urlando de ellaA ra.ella le mir suspicaz/ pero su comportamiento era de lo m0s natural+ ?@Du pasar0 si nos preguntanA Gl se ri+ ?Estoy seguro de que lo har0n/ dada la naturaleza tan precipitada de nuestro enlace+ Pero @quin ha dicho que tenemos que responderlesA ra.ella respir aliviada+ ?Supongo que tienes razn+ 9 hay una cosa que va a proporcionarme un gran placer+ ?Sonri con un repentino .rillo en los o4os+ ?@9 qu esA ?BDue no volver a ser llamada la "nalcanza.le nunca m0sC ?Eso es per-ectamente cierto+ ?Se inclin y le dio un .eso r0pido en la me4illa ?+ Siento mucho tener que ir a atender unos asuntos en el .anco esta tarde+ ;e temo que no pueden esperar+ @Estar0s .ien si te de4o sola por un ratoA Ella sonri+
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?8e aseguro que no necesito un guardi0n/ se,or+ ?!ien+ Si necesitas algo/ slo tienes que llamar a rthur+ ra.ella asinti+ Despus de irse/ se levant y camin sin rum.o -i4o por la casa+ Pens en echarse la siesta/ pero rechaz pronto la idea+ En realidad/ se le ha.a ocurrido m0s por a.urrimiento que por cansancio verdadero+ Se dio cuenta entonces de que 2ustin y ella ha.an estado 4untos casi constantemente desde el da de su .oda+ 9 ahora que se ha.a ido/ se sinti 3Bah/ no poda negarloC7/ .astante sola+ #e echa.a de menos/ descu.ri/ y a continuacin/ se pregunt si a l le ocurrira lo mismo+ h/ pero @qu estupidez era staA Se reprendi a s misma con severidad y dio media vuelta so.re sus pasos hasta la planta .a4a+ Se detuvo en el estudio de 2ustin+ @#e importara que utilizase su escritorioA De.a carta a sus padres desde haca tiempo/ se lament+ :o era de las que escri.an a diario cuando sus padres no esta.an/ pero no ha.a nunca estado m0s de una semana sin escri.irles/ como ahora+ Sintindose un poco como una intrusa/ entr en la ha.itacin y se sent en la silla de cuero+ l a.rir el ca4n de la mesa/ encontr unas cuantas ho4as de papel papiro+ >undiendo la pluma en un peque,o .ote de tinta/ empez a escri.ir+
Dueridos mam0 y pap01 Espero que al reci.ir esta carta se encuentren .ien+ 2ustin y yo aca.amos de llegar de !ath+ >emos tenido un tiempo magn-ico+

Se detuvo+ @Du demonios esta.a haciendoA Sus padres no queran or cmo era el tiempo en !ath+ Con un respiro/ rompi la ho4a en dos y empez otra nueva+ Result ser m0s di-cil de lo que ha.a imaginado y/ por alguna razn/ las pala.ras se nega.an a salir+ El proceso se repiti tres veces m0s hasta que se sinti satis-echa con lo que ha.a escrito+ Poniendo a un lado la pluma/ ley el -ruto de sus es-uerzos+
Dueridos mam0 y pap01 Con-o en que los dos estis .ien+ S que la noticia de mi matrimonio/ tan repentina/ les cogi un poco de sorpresa+ Seguramente ha.ris odo historias so.re mi marido/ pero yo s lo que otros no sa.en+ 2ustin es un .uen hom.re/ el me4or hom.re/ el marido per-ecto para m+ s que os suplico que no os preocupis por m+ $s lo aseguro1 soy la m0s -eliz de las esposas+ Espero con ansiedad el da en el que estemos todos 4untos de nuevo y pod0is compro.arlo por vosotros mismos+ Euestra hi4a amada/ ra.ella

$tras dos veces m0s reley la carta+ Se detuvo+ De repente/ las pala.ras empezaron a moverse+ "ntent en-ocadas/ pero no pudo+ #as vea como a travs de una capa de nie.la+ <n dolor terri.le se a-inc en su pecho/ y sus o4os parecieron a punto de derramarse+ "nclin la ca.eza/ tratando de contener las l0grimas+ Pero su empe,o era imposi.le/
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sus o4os parpadearon+ <na Hnica l0grima recorri su me4illa y cay so.re el papel/ em.orronando la tinta+ Emiti un sonido de angustia/ porque la carta ha.a quedado ahora irremedia.lemente inservi.le+++ s -ue como 2ustin la encontr+ Gl la mir -i4amente/ al principio incapaz de creer lo que esta.a viendo+ 8ena la ca.eza cada/ los hom.ros tem.lorosos/ y ese peque,o sonido que haca que su corazn se encogiese+ Se acerc a ella+ 8odava no se ha.a percatado de su presencia/ por lo que tuvo que ha.larle+ ?@ ra.ellaA ?>izo un intento+ ra.ella levant la ca.eza+ ?B2ustinC ?grit?+ B:o te o entrarC #a ha.a asustado/ descu.ri+ #e cost un gran es-uerzo calmar su voz+ Se ha.a dado prisa en volver a casa/ ansioso por verla/ impaciente con el m0s mnimo momento de ausencia+ 8odo lo que quera era tomarla en .razos y .esar sus la.ios+ #a Hltima cosa que ha.a esperado era esto+ ?@Du te ocurre/ ra.ellaA Empez a .al.ucir+ ?@EhA/ nada+ :ada de nada+ 8endr0s que perdonarme/ me temo+ :o quera invadir tu espacio+ Es solo que de.a desde haca tiempo una carta a+++ a mis padres+ 2ustin mir la pila de papel/ y despus la Hnica ho4a que segua en el centro del escritorio+ :o podra e6plicar muy .ien qu -ue lo que le ocurri+ Cogi el papel con -uerza+ ?B2ustinC ?grit?+ BEsa carta es privadaC 2ustin no respondi+ #e ech un vistazo r0pido+ <na gota ha.a corrido la tinta/ una l0grima que provena del corazn+ l verla/ sinti que el suyo se hela.a+ #entamente/ volvi sus o4os hacia ra.ella+ Con el pulgar/ sec la humedad de su me4illa y la mantuvo erguida+ Sin de4ar de mirarla/ di4o en voz muy .a4a1 ?:o soy ciego/ y aunque todo este asunto del matrimonio es nuevo para m/ estoy .astante seguro de que esto no indica que seas la m0s -eliz de las esposas+ ra.ella le quit la carta y la mantuvo entre su pecho+ l intentar rodearle para salir del cuarto/ l la cogi por el .razo+ Ella le mir -ramente/ con los la.ios muy 4untos+ turdido/ con-undido y -rustrado/ la mir -i4amente+ ?@DuA @:o tienes nada que decirmeA ?@Du quieres que te digaA ?B;e gustara que me di4eras qu dia.los he hecho malC ?:o necesitas ha.larme as/ 2ustin+ ?B l dia.lo si noC ?e6plot?+ @Por qu no puedes decirme lo que te pasaA Su mirada vacil+ Sus la.ios tem.laron+ Por un momento/ esta.a segura de que se deshara en l0grimas+ "nclin su ca.eza y un silencio vaco se apoder de los dos+ ?:o es nada ?di4o r0pidamente/ en voz muy .a4a+ ?:ada ?repiti?+ @Euelvo a casa y me encuentro a mi esposa llorando/ y
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dices que no es nadaA Por el amor de Dios/ Bpens que algo horri.le ha.a pasadoC Pens+++ BDios/ no s lo que pensC Ella segua mirando para otro lado/ a todos lados e6cepto a l+ ?Por -avor/ 2ustin/ de4a que me vaya+ ;e gustara un poco de privacidad para recuperarme/ si no te importa+ Su rechazo le hera en lo m0s pro-undo+ Pero 2ustin sa.a lo que pasa.a+ Claramente/ su esposa era in-eliz+ Se arrepenta de ha.erse casado con l+ En la carta a sus padres proclama.a que era -eliz+++ pero su comportamiento le deca 4usto lo contrario+ Con la .oca -runcida/ la solt+ ?De acuerdo+ Ella se movi/ ansiosa por de4arle+ Su voz la detuvo 4usto antes de que alcanzara la puerta+ ?Saldremos para casa de los 'arthingale a las siete y media+ 2ustin vio cmo su espalda se contraa antes de volverse hacia l+ ?Pre-erira quedarme en casa esta noche ?di4o de la manera m0s educada+ 2ustin esta.a ya negando con la ca.eza+ ?;e temo que sa no es una opcin/ mi amor+ Entindeme/ me encontr a lord 'arthingale y a algunos amigos suyos esta tarde/ y mencion que iramos a la -iesta+ Si no vamos/ las malas lenguas empezar0n a murmurar+ 9 segHn cre entenderte/ eso es 4usto lo que tratas de evitar/ @noA Esta.a claro que ra.ella no apreci que se lo recordara+ #e mir con desagrado+ ?Como desees/ entonces+

<n poco antes de las ocho/ su carrua4e se detuvo ante la mansin de los 'arthingale+ ra.ella mira.a con des0nimo por la ventana en otra direccin+ ?>emos llegado ?anunci 2ustin de -orma ine6presiva+ <n mayordomo a.ri la puerta y les ayud a .a4ar del carrua4e+ En todo el camino no se ha.an dirigido ni una pala.ra+ #a tensin se respira.a en el aire+ 2ustin ha.a estado -ro y distante/ apenas ha.a dicho unas pocas pala.ras desde el incidente en su estudio+ En toda su vida/ ra.ella no sa.a cu0ndo se ha.a sentido tan misera.le+ Slo el orgullo detena las l0grimas/ una -irme voluntad por no llorar+ :ada m0s poner un pie en la sala de .aile/ se vieron rodeados por una multitud+ 8odo eran pala.ras de enhora.uena y .uenos deseos/ aunque un poco m0s apartado/ alguien sonrea de satis-accin+ ?@ s que has sido tH/ Sterling/ el que ha conseguido a la "nalcanza.le/ cuando todos los dem0s han -racasadoA B h/ 9 pensar que ella ha.a credo que nunca volvera a escuchar que la llamaran de nuevo la "nalcanza.leC su lado/ 2ustin se ri con ganas+ Se a-ana.a por mostrar cmo la lleva.a posesivamente del codo+
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? h/ pero mi mu4er no es una mu4er cualquiera+ Supe que tendra que llevarla al altar tan r0pido como pudiese/ y as lo hice+ ?@Du es lo que quieres decir/ ;cElroyA ?grit una voz -emenina?+ B;uchas de nosotras nos preguntamos cmo se las arregl ella para cazar al hom.re m0s guapo de toda "nglaterraC #a respuesta vino de una .elleza ru.ia vestida de verde+ ?BDuiz0s sea me4or preguntarse cmo se las arreglar0 para mantenerloC <na ca.eza elegantemente peinada con tur.ante se volvi en direccin a las dos mu4eres+ Se acompa, del sonido incon-undi.le de su .astn para interpelarlas1 ?Es una pena que olvides tu propio matrimonio+ Porque/ segHn he odo/ no se entiende cmo tH y tu querido esposo consiguen recordar sus nom.res de pila+ dem0s si hu.ieses tenido el privilegio de ver su primer .eso como marido y mu4er/ como yo lo tuve/ me atrevera a decir que ningHn alma de las que se reHne aqu esta noche pondran en duda la devocin que se pro-esan el uno al otro+ ra.ella parpade+ <na parte de ella quera aplaudir a la duquesa viuda de Carrington+ 9 la otra quera acercarse a la peque,a .eldad ru.ia y aplastar su preciosa nariz 3algo no muy propio de una dama como ella7+ Su mirada se desliz en direccin a 2ustin/ slo para descu.rir una e6presin divertida en su rostro+ Salud .revemente a la duquesa y despus acerc la .oca a la ore4a de su esposa+ Sus la.ios rozaron la curva de su .ar.illa cuando ha.l slo para ella+ ?Sugiero que se merecen otra demostracin/ aunque nada puede superar lo ya dicho+ dem0s/ @quin me4or que la duquesa para de-endernos/ verdad/ mi amorA s que/ @por qu no vamos a saludar a nuestros an-itrionesA ra.ella se i.a mordiendo el la.io mientras se ale4a.an del grupo+ ?Es incre.le+ ?9 dis-ruta con ello/ adem0s ?coincidi?+ Si hay alguna mu4er que de.as tener de tu lado/ sa es sin duda la duquesa+ ?Se ri suavemente?+ <tiliza el .astn como si -uera un arma+ Es una visin como ninguna otra+ 8e prevengo/ ra.ella1 si ves que lo levanta/ hazte atr0s y sal corriendo+ ?@Su .astnA ?pregunt ra.ella?+ Creo que es m0s .ien su tono de voz lo que utiliza como arma+ ?Eso tam.in/ y se entiende por qu pocos se atreven a desa-iar a seme4ante oponente+ ?!ueno/ a m me gusta ?anunci ra.ella+ ?S/ creo que las dos sois .astante parecidas ?$.serv 2ustin+ 2ustin se qued 4unto a ella la mayor parte de la velada+ Para todos los presentes/ se mostr como el m0s atento de los esposos/ manteniendo posesivamente una mano en el codo de su esposa y acercando la ca.eza al ha.larle/ como si quisiera que cada una de sus pala.ras se clavasen en ella+ Pero ninguno de los dos ha.a olvidado la ri,a que ha.a precedido a su llegada+ ra.ella as lo senta/ algo que le dola en el interior+ ,ora.a la pro6imidad que ha.an dis-rutado en !ath+ Para empeorar las cosas/ no encontra.a la -orma de e6plicar su
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comportamiento/ Bni siquiera sa.a cmo e6plic0rselo a s mismaC :o tena ni idea de qu era lo que le ha.a hecho llorar/ slo que algo se lo ha.a provocado+ Se las arregl para mantener la compostura/ sin em.argo+ #os mHsculos de su cara empezaron a dolerle de sonrer porque/ a pesar de todo/ no tena ninguna intencin de provocar m0s cotilleos+ #ord 'arthingale se apro6im+ ?@Puedo ro.arle a su esposo por un momentoA Estoy compartiendo una .otella de mi me4or .randy con varios ca.alleros y me gustara o-recer un .rindis por el -eliz novio+ B yC/ si supiera/ pens ra.ella nerviosa+ legremente/ se apresur a decir1 ?@Duin soy yo para negarles seme4ante ocasinA 'arthingale hizo una mueca+ ?:o lo retendr por mucho tiempo/ lo prometo+ ra.ella parlote con varios conocidos/ y despus se traslad 4unto a una columna de m0rmol al -inal del saln+ 'ue entonces cuando vio a %eorgiana/ quien le salud con la mano/ para unirse a ella a continuacin+ ?B ra.ellaC/ @cmo est0sA ?%eorgiana le sonri?+ B h/ con-ieso que me resulta e6tra,o pensar en ti como en una mu4er casadaC ra.ella quera llorar/ incapaz de soportar m0s comentarios so.re su nuevo estado matrimonial+ En lugar de eso/ se dio un puntapi mental para seguir alerta+ %eorgiana era la Hnica persona que podra descu.rirla si no pona cuidado+ ?Puede que est casada ?di4o alegre?/ pero desde luego no me considero una matrona+ %eorgiana -runci el ce,o+ ?Digo que+++ @cmo lo llevasA ?Esplndidamente ?a-irm ra.ella con cuidado?/ a pesar de que ha sido un da duro el de hoy+ ca.amos de llegar de !ath/ @sa.esA Charlaron todava un rato m0s e hicieron planes para ir de compras 4untas la pr6ima semana+ >a.a pasado ya un rato y 2ustin segua sin aparecer+ ra.ella revis el saln de .aile con la mirada+ %eorgiana la vio y se ri+ ? qu tenemos a una esposa ansiosa ?.rome?+ ll est0+ ra.ella hizo una mueca+ ?@DndeA ?Eiene hacia aqu+++ h/ pero ahora veo que lady Duns.rooR le ha detenido+ El corazn de ra.ella dio un .rinco+ ?@ gatha Duns.rooRA ?S+ :o sa.a que os conocierais+ ?9 no nos conocemos ?se apresur a negar ra.ella?+ Creo que he odo su nom.re/ eso es todo+ De hecho/ pens ra.ella distrada/ era verdad+ De repente record con nitidez la noche del .aile de dis-races en los 4ardines de Eau6hall/ cuando escuch aquella conversacin so.re 2ustin+++ y todas sus amantes+ @Du era lo que ha.an dichoA
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J8iene predileccin por las amantes+ 2urara/ y no sera ninguna estupidez decirlo/ que se ha acostado con m0s de la mitad de las mu4eres que est0n aqu esta noche+K 9 esta mu4er era una de ellas+ :o pudo evitar que un dolor puro y a-ilado la traspasara+ Como tampoco pudo evitar apartar los o4os de gatha Duns.rooR+ :o poda imaginar a una mu4er m0s guapa+ #leva.a unos tira.uzones suaves y ru.ios su4etados con una corona+ Era peque,a/ apenas le llega.a a 2ustin a los hom.ros+ Era/ decidi ra.ella/ un modelo de gracia y encanto/ todas las cosas que ella nunca podra ser+ #lev0ndose el vaso a la .oca/ apur todo el champ0n que queda.a+ ?#a conoc la semana pasada ?continu %eorgiana?+ :o es mi intencin ser mal intencionada/ pero con-ieso que de verdad no me preocupara por ella+ @Recuerdas a >enrietta CarlsonA ?Eagamente ?respondi ra.ella+ ?!ueno/ ella me recuerda a >enrietta+ #o que no era nada .ueno+ <na cosa era ser hermosa+ Despus de todo/ %eorgiana era hermosa y dulce+ Pero ser hermosa y cruel+++ ? h/ he odo mi nom.re ?di4o %eorgiana?+ 8e ver la pr6ima semana/ si no antes querida+ ra.ella se despidi de ella+ Su atencin volvi a 2ustin/ que segua ha.lando con gatha+ Cada vez que mira.a/ gatha 4uguetea.a con sus dedos agarr0ndose al codo de 2ustin+ Se acerc a l+ 9 despus se puso de puntillas para tocarle la me4illa+ J gatha ha vuelto a poner sus o4os en lK/ -ue lo que una le las mu4eres di4o+ B yC/ pero a ra.ella no le ca.a ninguna duda/ a 4uzgar por lo atrevido de sus gestos+ Se sinti mareada+ D.il+ Era el champ0n/ pens con-usa+ rrastrando un suspiro/ se o.lig a mirar hacia otro lado/ reuniendo toda su -uerza de voluntad+ En ese momento/ ra.ella se hizo una promesa1 no actuara de -orma imprudente/ no se precipitara+ Pero tampoco permitira que gatha Duns.rooR la de4ase en ridculo+ En tres segundos/ si gatha Duns.rooR segua con su marido/ Dios mo/ su marido/ marchara so.re ella y quitara esos deditos rosados de gatha del .razo de su marido para estrangular despus con los suyos su .onito cuello+ l pensarlo/ una de sus manos empez ya a contraerse+ <no+ Dos+ 8res+ Eolvi a mirar+ :i 2ustin ni gatha esta.an a la vista+ ?:o te estar0s em.orrachando de nuevo/ @verdadA Su esposo esta.a detr0s de ella+ Cogindole el vaso vaco/ se lo entreg a un mayordomo que pasa.a+ ra.ella le mir sin sonrer+ Gl la o.serv inquisitivo+ ?@8e encuentras malA #entamente/ de4 que el aire saliera de sus pulmones+
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?Estoy .ien ?di4o/ sacudiendo la ca.eza?+ De verdad/ lo estoy+ Ella estudi con cuidado/ como si as pudiera averiguar algo que sus pala.ras no decan+ ?@8e has dado cuenta ?di4o suavemente? de que estamos en el mismo lugar donde volvimos a vernos el mes pasadoA ra.ella se mordi el la.io+ ?Cre que no te acorda.as+ rque una ce4a+ ?@Como podra olvidarloA ?;e esconda de Oalter aquella noche ?le con-es?+ 8ena miedo de que se me -uera a declarar+ ?9 en lugar de eso te encontr yo+ 'ui yo quien se te declar+ Sus o4os se encontraron+ gatha pas a un segundo plano+ 8odo -ue relegado a un segundo plano+ Duera arro4arse a sus .razos y empezar el da de nuevo+ $lvidar esa estHpida discusin+++ Gl cogi su mano entre las suyas y la elev+ :o la .es/ pero la mantuvo sostenida tan cerca de l que poda sentir el aliento c0lido de su respiracin so.re su piel+ Sonri levemente+ ?@Du/ se,or/ va a chuparme otra vez como lo hizo esa primera vezA ?8H memoria te -alla ?di4o inmediatamente?+ 8e mord la primera vez+ 8e chup la segunda+ ?#a comisura de sus la.ios es.ozaron una sonrisa+ Segua reteniendo su mano?+ 9 veo m0s de unas cuantas ca.ezas que miran en esta direccin+ Si lo hiciera de nuevo/ creo que dara mucho de que ha.lar+ ? h/ pero ahora estamos casados+ !es sus nudillos/ despus .alance sus dedos entre los de ella+ ?;e est0s tentando/ amor+ Pero te lo advierto/ no me contentar con pro.ar simplemente el interior de tu mu,eca+ 8e prometo que chupar todo el camino que va hasta tus la.ios/ y entonces s que lo dis-rutar+ ?Con la mano que le queda.a li.re/ traz una ardiente lnea de a.a4o arri.a en la parte de su .razo que queda.a desnuda al terminar la tela de su guante+ #a idea hizo que la sangre corriera por sus me4illas+ ?2ustin ?di4o d.ilmente?/ como aca.as de compro.ar/ tenemos audiencia+ ?8e anticipo el momento en el que no la tendremos+ ?:o de.eras decir cosas como sa ?le reprimi suavemente+ ?@Por qu noA Como tH misma aca.as de se,alar/ estamos casados+ Puedo decir esas cosas sa.iendo que no vas a a.o-etearme+ ?S/ pero aHn as+++ Bde4a de mirarme de esa maneraC ?@De qu maneraA ?Como si+++ ?<n color rosa intenso a-lor por su garganta lleg0ndole hasta las me4illas+ ?@Como si -uera a devorarte palmo a palmoA ?BSC
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?9 eso es lo que har+ Pero esto/ me temo/ ser0 despus+ Poda sentir como su cuerpo entero se volva agua+ ?@Est0 tratando de aprovecharse de m/ se,orA ?8e promet una vez que cuando -uera a hacerlo/ lo sa.ras+ ?S/ y vas a de4ar a los maridos en mal lugar/ si sigues pareciendo tan cautivado por tu mu4er+ ?Duiz0s sea porque es cierto+ #a garganta de ra.ella se contra4o+ Cuando l la mira.a de la manera en que aca.a.a de hacerlo ahora/ era como si su estmago se le cayese a los pies y su pulso volviese de correr una gran distancia+ #a haca sentir como si -uera la Hnica mu4er so.re la tierra+ @Era ste su secretoA @Era as cmo cautiva.a a tantas mu4eresA ?En realidad ?murmur?/ creo que es hora de que nos vayamos a casa+ ra.ella no discuti+ #a noche esta.a casi aca.ada/ y ella se sinti de repente ansiosa por estar en casa+++ en .razos de 2ustin+ En el vest.ulo/ esperaron a que les tra4esen el carrua4e+ Detr0s de ellos/ alguien tosi+ 9 ella y 2ustin se dieron la vuelta al mismo tiempo+ ?BOalterC ?mascull ra.ella+ ?>ola/ ra.ella+ ?#a mirada de Oalter se traslad a 2ustin tam.in?+ ;i enhora.uena a los dos+ @8e importa si doy un .eso de -elicitacin a tu esposaA 2ustin inclin la ca.eza+ ?En a.soluto+ ra.ella no tuvo oportunidad de acceder o de negarse+ cerc0ndose/ Oalter la cogi por los hom.ros y la .es ligeramente en los la.ios+ Ech0ndose hacia atr0s/ la e6amin y ra.ella sinti como si quisiese decirle algo m0s+ En cuanto a ella/ lo Hnico que poda pensar era en que se morira de verg*enza si l haca una escena+++ Oalter mir a 2ustin y le o-reci la mano+ ?Eres un hom.re con suerte/ amigo+ Cuidar0s de ella como se merece/ @verdadA Por un segundo/ 2ustin se limit a mirar la mano e6tendida de Oalter+ ra.ella contuvo la respiracin/ consciente de lo e6tra,a que era su e6presin+ l -in/ estrech la mano de Oalter+ "nclin .revemente la ca.eza+ ?#o har ?di4o d.ilmente+ ?Estupendo+ hora/ si me disculpan/ he prometido el siguiente vals a la se,orita #arQood+ 2ustin no di4o nada mientras escolta.a a ra.ella al carrua4e+ 'ue educado pero distante en el camino de vuelta+ El corazn de ra.ella se vino a.a4o+ #a pro6imidad que ha.a ha.ido entre ellos haca tan slo un momento se ha.a es-umado/ como s nunca la hu.iese ha.ido+ <n pensamiento la atormenta.a/ y aunque intent apartarlo de su mente con todas sus -uerzas/ se nega.a a desaparecer+ Su primer da en #ondres como marido y mu4er+++ y ha.a sido un desastre+

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Captulo dieciocho
Esa noche en la cama/ se acostaron el uno 4unto al otro/ pero sin tocarse+ Por primera vez desde el da de su .oda/ 2ustin no la ha.a tomado en sus .razos/ y ra.ella senta la prdida en cada rincn de su alma+ #os minutos pasa.an+ #a ha.itacin permaneca en penum.ras+ >a.a pasado ya media hora/ tal vez una hora entera+ Esta.a completamente despierta/ pero no se atreva a moverse por temor a despertar a 2ustin+ Sin em.argo/ senta que i.a a gritar si segua quieta m0s tiempo/ por lo que se movi primero a un lado/ y luego al otro+ Pero el sue,o segua sin querer llegar+ Se incorpor un poco para mirar a 2ustin+ Gl esta.a echado/ inmvil/ con un .razo .a4o la ca.eza/ d0ndole la espalda/ su rostro en direccin a la ventana+ ;o40ndose los la.ios/ se dio media vuelta+ ?@Pretendes estar retorcindote toda la nocheA ra.ella se qued helada+ El pinchazo de su voz le doli tanto como su mirada clav0ndosele en la espalda+ ;ordindose el la.io/ se qued callada+ ?@8e ocurre algoA ?le pregunt ine6presivo+ Sus dedos enrollaron y desenrollaron las puntas de las s0.anas+ ?:o ?di4o du.itativa/ aunque despus se lo pens me4or?/ es decir/ s+ $ me4or+++ yo+++ no lo s+ ?;e encantan las mu4eres que tienen opiniones propias+ @Sarcasmo o agudezaA/ se pregunt+ :unca esta.a segura+ En cualquier caso/ slo hizo que se sintiera m0s misera.le+ ?#o siento ?di4o en voz .a4a?+ :o pretenda despertarte+ 2ustin suspir+ ?9 no lo hiciste+ 9o tampoco puedo dormir+ #e oy .uscar algo en la oscuridad/ y despus la luz de una vela alum.r la ha.itacin+ ra.ella se tum. .oca arri.a/ mirando las molduras del techo+ 2unto a ella/ 2ustin se sent en la cama/ con la espalda contra el ca.ecera+ ?@Por qu no puedes dormir ra.ellaA ?;i mente no est0 tranquila ?le con-i?+ B:o puedo de4ar de pensarC ?@En quA ?En todo ?concluy+ ? h ?di4o 2ustin secamente?/ eso e6plica todo .astante .ien+ hora/ te lo preguntar una vez m0s+ @Du es lo que te preocupaA 9 por -avor/ no me digas que nada+ Ella se volvi hacia l/ tratando de desci-rar su 0nimo por la e6presin de su rostro+ Como slo encontr la amplitud desnuda de su pecho/ no pudo sino ocultar su desaliento+

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?@Por qu no puedes dormir tHA ?le espet?+ 9 por -avor/ no me digas que por nada+ >u.o un .reve silencio+ ?<n punto para ti ?di4o al -in?+ 9a que insistes/ te dir que+++ Pero ra.ella sacuda la ca.eza+ Sus pala.ras eran el Hnico impulso que necesita.a para recuperar su orgullo+ ?Espera+ yo+++ yo primero+ ?Con valor se apoy en sus hom.ros y trag saliva ?+ @Es verdad que tH y lady gatha erais amantesA >u.o un silencio largo y prolongado+ ra.ella se atrevi a mirarle/ despus no tuvo m0s que preguntarse por su 0nimo+ Su e6presin era som.ra+ ?@Dnde has odo esoA ?#a noche de la -iesta de dis-races en Eau6hall ?admiti? escuch a dos mu4eres ha.lar+++ ? h/ s+ #as que decan que era un amante de e6tremada -inura+ #as mismas/ @noA ?S+ ?#a lengua de ra.ella hizo una .ola .a4o uno de los lados de su .oca?+ Pero @es ciertoA ?@Due soy un amante de e6tremada -inuraA ?#a -ulmin con la mirada?+ Es o.vio que no/ o no me lo preguntaras+ #a -uria se hizo ro4a en su cara+ ?:o eso ?di4o r0pidamente?/ me re-iero a lady+++ ?S+ ?Su voz cort la suya+ .rupta/ pareca dudar+ <nas manos -uertes se cerraron alrededor de sus hom.ros/ tirando de ella para que le mirase?+ @Por qu lo preguntas/ ra.ellaA ?Porque te vi con lady gatha esta noche y+++ .ueno/ @cmo lo diraA #os dos 4untos/ era una visin espectacular+ ?De repente esta.a ha.lando sin sentido/ su mente era una mara,a de ira y con-usin?+ 9 lo odio/ 2ustin+ $dio estar en la misma ha.itacin que ella/ sa.iendo que los dos -uisteis amantes+ B$dio tener que encontrarme cara a cara con esa mu4erC S que no se puede evitar/ dada tu e6periencia+ Pero quera a.o-etearla cuando se atrevi a tocarte+ Duera cruzar la ha.itacin y estrangular su .onito cuello+++ Sus la.ios se torcieron en una mueca+ ? h/ querida+ Parece que me he casado con una mu4er celosa+ Due se riera de ella era lo Hltimo que espera.a+ ?B;e alegro de que encuentres esto tan divertidoC ?Eaya/ si ha.a querido ser desa-iante/ ha.a sido de todo menos eso+ Sus la.ios tem.la.an como su voz+ "ntent recomponerse antes de que l perci.iera su de.ilidad+ Demasiado tarde+ Con el pulgar y el ndice atrap su .ar.illa y la o.lig a mirarle+ ?B ra.ellaC #o siento/ cari,o/ lo siento+ :o era mi intencin hacerte da,o+ :o es mi intencin hacerte da,o+ ra.ella ?esta vez/ -ue l quien no supo qu decir?/+++ no soy ningHn santo+ Pero tampoco he estado con el regimiento de mu4eres que tH imaginas+ #o que ocurri con gatha -ue hace a,os+ :o signi-ic nada para m entonces+ :i signi-ica nada para mi ahora+ Si alguna vez te encuentras cara a cara con
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ella/ o con cualquier otra mu4er con las que he estado+++ ?Casi sucedi esta noche ?di4o ra.ella con re.elda+ ?9 repito/ si alguna vez ocurre/ quiero que recuerdes una cosa+ ?@DuA ?pregunt con tristeza+ ?Due no importa cu0ntas haya en la ha.itacin/ la Hnica que me importa eres tH+ #a Hnica mu4er a la que veo eres tH+ Slo e6iste una mu4er en mi vida ahora+ 9 esa mu4er eres tH+ Para m/ no e6iste nadie m0s hermosa que tH/ ra.ella+ Sus la.ios se partieron+ ?@De verdadA ?De verdad+ ?Sus o4os capturaron los de ella/ oscuros y ardientes?+ #as promesas que nos hicimos el da de nuestra .oda+++ no las he olvidado/ ra.ella+ 9 no las olvidar+ :o s si puedo ser el marido que tH deseas/ el marido que necesitas/ ese con el que tH has so,ado+ Pero que Dios me ayude/ lo voy a intentar+ ra.ella .usc su cara/ asom.rada por su intensidad/ por la -iereza de su declaracin+ Era como si la hu.iesen lavado de arri.a a.a4o+ 8odo en su interior se revolva+ 8ena miedo de ver demasiado en todo lo que l aca.a.a de revelarle y/ a la vez/ miedo de no ver lo su-iciente+ ? hora/ @nos estamos entendiendoA ra.ella asinti/ de repente/ a.surdamente -eliz+ Pero entonces/ sus o4os se oscurecieron+ 2ustin -runci el rostro+ ?@Du pasaA Coloc la yema de su dedo en su -rente+ ?Esta tarde en tu estudio+++ @todava est0s en-adadoA lgo que .ien poda ser miedo cruz por su rostro+ ?:unca me en-ad/ ra.ella+ Pero ella poda sentir su tensin repentina en la -orma en que sus mHsculos se contraan .a4o sus dedos+ ?;e gustara e6plic0rtelo+ Pero no s muy .ien lo que sent/ 2ustin+ :o s muy .ien por qu empec a llorar+++ pero slo s que empec+++ y entonces apareciste tH+ ? Sus pala.ras salieron en tropel?+ :o eres tH+ 8odo ha pasado tan deprisa+ :o hemos tenido apenas un momento para pensar+ Duiz0s -ue por lo e6tra,o que ha sido todo+ Pero de repente vi que echa.a de menos a mis padres+++ y me di cuenta de cu0nto deseara que estuvieran aqu+ ?Su voz empez a tem.lar de nuevo+ 2ustin la a.raz contra l con un gemido+ ?8ienes razn+ >a sido todo muy repentino/ @verdadA 8al vez no de. de4arte sola esta tarde+ 8al vez no de.amos ha.er ido a la -iesta esta noche+ ra.ella se agarr a l al sentir que la estru4a.a contra su pecho+ Desliz0ndose entre las s0.anas/ la llev a su lado+ Con la palma de su mano/ le acarici la me4illa+ ?@8odo .ien/ ahoraA Ella sonri entre l0grimas+ ?S/ ha sido un da raro/ @verdadA ?Desde luego que lo ha sido ?coincidi+ pareci un atis.o de sonrisa en su cara?+ Pero me temo que de.o decirte algo+
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?@9 qu esA ?9o tam.in me sent celoso cuando te .es Oalter+ #ocamente celoso+ ?B y/ cari,oC ?Respir+ Se estrech de nuevo entre sus .razos y/ de repente/ empez a rerse+ ?@9 eso por quA ?;e temo que de.o decirle algo/ mi se,or ?.rome+ Su sonrisa se desvaneci+ Respir hondo+ ?#a duquesa viuda de Carrington tena razn/ @sa.esA Oalter nunca podra ha.erme hecho sentir de la manera en que tu lo haces/ 2ustin+ ?Coloc una mano en el centro de su pecho con las yemas de los dedos e6pandidas+ rque perezosamente una ce4a+ ?@Est0s tratando de aprovecharte de m/ esposa maA ? s es ?di4o tmida?+ @;e har0 usted el -avorA <na risa pro-unda invadi la ha.itacin+ ?;ilady/ @acaso necesitas preguntarloA Empez por incorporarse coloc0ndose encima de ella+ Ella le detuvo con un peque,o movimiento de ca.eza/ presion0ndole con la mano para que volviese a la almohada+ Se situ so.re l/ y le .es/ primero suavemente y luego con una pasin creciente/ partiendo sus la.ios y roz0ndole primero a un lado y despus al otro+ 2ustin de4 que e6plorase con li.ertad/ luchando por mantener sus manos inmviles/ dis-rutando con la manera a.andonada que ella tena de .esarle+ Se qued sin aliento cuando ella desliz su lengua por el .orde de su mand.ula+ Con los o4os cerrados/ pudo sentir la palma de su mano en su piel/ trazando el contorno de sus hom.ros/ la curva de sus .ceps+ <n pavor reverencial se apoder de l+ Era ra.ella/ le record su mente+ ra.ella le esta.a tocando+ ra.ella le desea.a+++ Cada caricia suya resona.a en su interior/ le penetra.a la piel/ cada mHsculo/ cada hueso+++ como si estuviera toc0ndole el mismo corazn+ carici su pecho/ enrollando los dedos en la mara,a de su vello+ Pudo sentir cmo tem.la.a/ como si pensase que poda detenerla+ :o poda+ :o quera+ ?Dios .endito+ ?#as pala.ras se perdieron en un remolino -urioso de aire/ porque ahora sus dedos navegaron por su estmago/ cruzando la lnea saliente de su cadera/ y rozando apenas la punta de su miem.ro+ 8anta dulzura e6plot en los .ordes+ Sus caricias inocentes le aceleraron la sangre+ <na tempestad de sensaciones le envolvi/ arrastrando el centro mismo de su ingle+ Su pene se irgui/ hinchado/ y sinti una repentina inhalacin+ <n dolor oscuro y penetrante atraves sus entra,as+ Dios santo/ pens vagamente/ si ella segua haciendo esto/ su piel terminara por arder+ Ella regres a la altura de su .oca/ y l le cogi la ca.eza con am.as manos/ .es0ndola ham.riento/ sus lenguas enredadas en una intimidad sin sentido+ Se a.ri/ de4ando que una de sus delgadas piernas se sostuviese con la de l/ con el pu.is apoyado contra su muslo/ en un tentador y evocador ritmo acompasado al de sus lenguas+ 2ustin poda sentir su cltoris/ res.aladizo y caliente/ hHmedo+++
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Era m0s de lo que poda soportar+ Contra toda razn+ El deseo le a.rasa.a por dentro/ completamente descontrolado+ :o pudo soportarlo por m0s tiempo+ Con unas manos -uertes/ la cogi/ ponindola .a4o l/ colocando sus delgados muslos .a4o los suyos+ <nos dedos impacientes le rasgaron el camisn/ desnudando sus pechos+ "mpuls0ndose hacia arri.a/ cogi un pezn con la .oca y lo succion/ primero uno y despus el otro+ Con una mano/ ella se a.raz a su pecho/ el cuello arqueado en un largo grito de placer que rompi su garganta+ 2adeando/ retorcindose/ volvindose los dos medio locos+ #a luz del -uego .rill en el .orde oscuro de sus pezones/ humedecidos por su lengua+ #leva.a el camisn a la altura de la cintura/ lo que de4a.a desnuda slo la parte de sus pechos/ plenos y li.res/ una visin que se le anto4 mucho m0s ertica que si hu.iese estado completamente desvestida+ #a toc entonces/ all donde el nido -emenino guarda el centro de su deseo+ 8oc su centro c0lido+ 8oc la carne rosada y morada humedecida de deseo+ 9 cuando ella se contra4o .a4o sus dedos/ presionando/ .uscando/ 2ustin supo que no podra soportarlo m0s+ Sus manos se deslizaron .a4o su espalda para su4etarle las nalgas+ ?8mame ?le pidi l/ con voz distorsionada+ Con las manos en las caderas de ella/ se gui hasta penetrar en su sedosa vagina+ 9 la llen/ duro/ espeso y -uerte+ ra.ella mir hacia a.a4o/ atravesada por tanta dureza in-lamada+ 2ustin quera rerse de su e6presin/ pero en vez de eso/ slo pudo emitir un gemido ra.ioso+ 9 despus/ volvi a su.ir/ navegando+ El pelo de ra.ella les envolva/ como un manto .rillante de -lamante carmes+ Se derreta con cada em.estida/ se arquea.a ante cada zam.ullida+ #e hizo el amor con una desesperacin que no llega.a a comprender/ sa.iendo slo que la necesita.a+ 9 que/ sin em.argo/ no era su-iciente+ :i siquiera se acerca.a a ser su-iciente+ Se dio la vuelta/ ponindola de.a4o+ #a necesita.a/ la necesita.a como si nunca hu.iese necesitado a nadie ni a nada antes/ y por un instante estuvo a punto de vacilar+ Sinti+++ sinti miedo+ Casi p0nico+ !a4o l/ ra.ella gimi+ Se agarr a sus hom.ros+ Con los o4os a.iertos/ sus pupilas dilatadas de pasin+ ?2ustin+ Duiero+++ ?#o s/ amor+ ?!es sus la.ios+ Su cuello+ Sus em.estidas se hicieron m0s r0pidas+ Redo.l los es-uerzos para complacerla+ Sus manos se agarraron -uertes a l para soportar el -rentico movimiento de sus caderas+ ?S?susurr?/ Bah/ sC <n tem.lor primitivo golpe su cuerpo+ #a satis-accin m0s puramente masculina le so.revino+ JS ?repiti su mente? ah s+K #o que necesita.a ahora+ #o que necesita.a era esto+ #o que necesita.a era ella+++ 9 ste -ue el Hltimo pensamiento antes de que/ en una ola tras otra/ el 6tasis m0s dulce del mundo estallara en l+

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Captulo diecinueve
Despus de este primer da en #ondres/ las siguientes semanas transcurrieron sin m0s incidentes+ Se ha.an acostum.rado a la vida marital con .astante -acilidad/ decidi ra.ella+ lgunas noches las pasa.an solos en casa+ $tras salan como marido y mu4er/ y 2ustin permaneca siempre a su lado/ para alegra de ra.ella+ Era atento y cari,oso/ considerado y ama.le tanto en pH.lico como en privado+ 2ustin era/ concluy ra.ella como en un sue,o/ el novio per-ecto+ ?De.o decir/ querida ?le coment ta %race una tarde en la que se acerc a su casa a tomar t? que te veo verdaderamente radiante+ ra.ella puso crema de leche en su taza+ ?%racias?murmur+ ?@Sera acertado decir que tiene algo que ver con tu nuevo maridoA ra.ella enro4eci+ %race sonri satis-echa+ ?8e trata .ien/ entonces+ ra.ella solt la cuchara+ ?8a %race/ @puedo decirte algoA ?Desde luego/ querida+ ?Soy m0s -eliz de lo que nunca lo he sido en toda mi vida ?le con-i ra.ella+ s era como se lo ha.a escrito a su madre?+ ;0s -eliz de lo que nunca so, que sera+ %race se ri encantada+ ?@Puedes creerloA B>ace seis semanas trata.as de convencerme de que no esta.as hecha para el matrimonioC ?:o es el estar casada lo que marca la di-erencia/ sino el estar casada con el hom.re adecuado+ ?#a o.servacin le vino sin pensar+ ?:o sa.es cu0nto me alegra or eso+ Creo que no podra soportar verte in-eliz+ ?%race se estru4 levemente los dedos+ !e.i un sor.o de t y despus deposit la taza en el platillo+ #a e6presin de su ta no pas desaperci.ida a los o4os de ra.ella+ Era como si estuviese trag0ndose la lengua+ ?8a ?le di4o secamente? ++ Eeo que te mueres por decirme algo+ 8e lo ruego/ @de qu se trataA ? h/ nada importante+ ?Su ta la mir como si nada?+ Esta.a simplemente pensando que quiz0s de.era empezar a preparar el .autizo+ ra.ella se atragant+ ?B8a %raceC %race se ri con ganas+ Sus o4os chisporrotea.an todava cuando se levantaron en direccin a la puerta un momento despus+ ra.ella empez a despedirse/ pero de repente se detuvo+

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?Casi me olvido ?e6clam?+ @>as reci.ido alguna carta de mis padresA %race sacudi la ca.eza+ ?;e temo que no/ querida+ ra.ella -runci el ce,o+ Esta.a ansiosa por conocer la reaccin de sus padres a la noticia de su .oda/ y su madre sola escri.ir todas las semanas+ Era e6tra,o que no supiese nada de ellos+++ 'ue ta %race la que intent tranquilizarla+ ?:o te preocupes/ querida+ :o siempre podemos con-iar en el correo/ so.re todo cuando viene de &-rica+ ra.ella se rela4+ ?8ienes razn ?murmur+ 8rat de olvidar su desilusin y sonri+ ?Pero esto me recuerda/ querida/ que me gustara que tH y 2ustin vinieseis a cenar el mircoles pr6imo+ Slo una cena -amiliar/ entre nosotros cuatro+ ;ircoles era casi una semana m0s tarde+ ?8engo que consultarlo con 2ustin ?di4o ra.ella autom0ticamente?/ pero te enviar una nota para decirte si no podemos venir+ Como siempre/ el camino de vuelta a su casa pasa.a por casa de los #arQood+ %eorgiana esta.a saliendo de su propio carrua4e cuando la vio pasar y la salud con la mano+ Ella se detuvo y %eorgiana la invit a entrar+ ntes de que se dieran cuenta/ eran casi las ocho+++ 2ustin .a4a.a la escalera cuando ra.ella lleg a casa+ Se detuvo en el Hltimo escaln/ con un leve gesto de censura en su rostro+ Sus ce4as per-ectamente negras se arquearon indicando con la vista el relo4/ que aca.a.a de dar la hora+ ?B y/ noC ?e6clam/ entregando su som.rilla y su .olso a una de las sirvientas+ 2ustin esta.a particularmente apuesto esta noche/ vestido con un esplndido tra4e de noche y un pa,uelo .lanco inmaculado que haca resaltar la piel .ronceada de su cuello+ Como siempre/ su visin la hizo perder la respiracin+ ?@Eamos a algHn sitio esta nocheA ?Corri hacia l?/ Dame slo un minuto para cam.iarme+ :o tardar/ te lo prometo+ <na esquina de su .oca se torci+ ?Empec a creer que ha.as olvidado el camino de vuelta a casa ?di4o suavemente?+ Dime amor/ Bde.era estar celosoC ?Di-cilmente+ ? ra.ella se ri/ corriendo a su lado?+ Siento llegar tarde/ pero ta %race me invit a tomar t y luego vi a %eorgiana cuando volva para ac0+ ? h ?di4o con gravedad?+ !ien/ porque si me hu.ieses dicho que ha.as estado con Oalter+++ ra.ella parpade+ ?:o puedo creer que sigas celoso de Oalter+ ?@9 si -uera ciertoA Su sentido de la posesin la haca siempre tem.lar de pie a ca.eza+ ?Entonces simplemente tendra que pensar en qu es lo que puedo hacer para remediarlo+ Decididamente/ ha.a un .rillo en sus o4os+ ?<na idea e6celente ?apro.?+ @Podemos empezar ahoraA ?E6tendi la mano+
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Sin respiracin/ ra.ella pos sus dedos so.re los de l+ #e sonri mientras la conduca por la escalera/ camino de la ha.itacin+ ?Despus de ti/ querida+ ra.ella entr/ slo para detenerse al instante/ incapaz de respirar+ Cientos y cientos de rosas ro4as .rilla.an inundando la ha.itacin+ #a ha.itacin esta.a alum.rada slo por decenas de velas que se distri.uan por los cuatro rincones/ so.re el escritorio/ la repisa/ en las mesillas de noche+++ El e-ecto era maravilloso+ <na peque,a mesa situada -rente a la chimenea ha.a sido servida en delicado cristal y porcelana china+ ?2ustin ?casi no poda pronunciar su nom.re?+ BDu preciosidadC Gl cerr la puerta y se apoy so.re ella/ o.servando el 4uego variado de e6presiones en la cara de ra.ella+ ?Estoy de acuerdo contigo ?di4o/ pero sus o4os esta.an puestos en unos la.ios que seguan partidos de asom.ro+ >izo un gesto hacia la mesa1 ?@Cenamos/ ahora que la comida est0 aHn calienteA ?Desde luego+ ? ra.ella de4 que la tomara de la mano y la ayudara a sentarse+ #a sirvi l mismo/ aunque no esta.a muy segura de lo que i.an a comer+ En realidad/ tampoco le importa.a+ Slo poda pensar en cmo 2ustin ha.a preparado esta rom0ntica velada/ y en cmo esto la so.recoga en lo m0s pro-undo de su alma+ <na vez terminaron de cenar/ ra.ella apur su copa de vino+ ?>a sido deliciosa+ ?Recorri con sus o4os la ha.itacin una vez m0s?+ Pero tienes todava que decirme cu0l es la razn de todo esto+ Gl se encogi de hom.ros+ ?Pens que sera .onito pasar una agrada.le velada a solas con mi esposa en nuestra ha.itacin+ El calor de sus o4os la hizo tem.lar por dentro+ ?Du e6tra,o ?se oy decir?/ yo cre que est0.amos a solas casi todas las noches+ ?BCmoC @9a te est0s que4andoA ?:o tengo ningHn motivo de que4a ?respondi?/ todava+++ ?>u.o un travieso .rillo en sus o4os+ Sin de4ar de mirarla/ retir la copa de vino de su mano y la puso a un lado+ #evant0ndose/ rode la mesa y la hizo levantarse ante l+ ?Eso ha sonado a desa-o+ ?@ h/ sA ? ra.ella se so.resalt en secreto de su atrevimiento?+ 9 yo que pens que era una invitacin+ Su risa .a4a y pro-unda hizo que su corazn se acelerase+ #e gusta.a hacerle rer/ porque no lo haca muy a menudo+ Cada vez que l rea/ ella lo guarda.a en su corazn como un preciado tesoro+ Se dio cuenta entonces de que nunca le ha.a visto tan cmodo como lo esta.a esta noche+ De repente record lo que le ha.a dicho la noche de .odas mientras ella le espera.a de pie en camisn+ Deli.eradamente/ desliz dos dedos .a4o la solapa de su
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chaqueta+ ?Creo que podemos pasar muy .ien sin este+++ e6tra,o atuendo+ Por un momento delicioso/ sus o4os parecieron arder+ ra.ella sinti cmo su cuerpo se calenta.a+ Gl se quit la chaqueta y el chaleco+ ?#o que sea para complacerte+ ?Su camisa sigui el mismo camino+ Cuando por -in se qued slo en pantalones/ ra.ella sinti como su .oca se seca.a+ Gl posea no slo la cara/ sino el cuerpo de un dios+ #a luz de la vela di.u4a.a en la oscuridad su relieve dorado+ Era todo mHsculos y oscuridad/ todo calor y tendones/ un hom.re+ 9 como para de4ar aHn m0s claro esto Hltimo/ su miem.ro se levant r0pidamente ante sus o4os/ una ereccin descarada que so.resala con -uerza entre sus muslos+ Ella se qued sin respiracin+ Due ella pudiera provocar esta reaccin en l 3que la deseara de esa manera7 era algo que segua provoc0ndole el m0s pro-undo de los placeres+ Eiendo cmo le mira.a/ 2ustin sonri perezoso+ ?;i querida ra.ella/ resulta de lo m0s desconcertante estar aqu desnudo ? sonri? cuando tH no lo est0s+ ra.ella sinti cmo le ardan las me4illas+ s que l tam.in esta.a pensando en su noche de .odas+++ ?Entonces/ quiz0s/ querr0s ayudarme+ ?Se volvi/ d0ndole acceso a la lnea de .otones de la espalda de su vestido+ ?Desde luego+ ?Se acerc a ella+ ntes de que pudiese darse cuenta/ su ropa le caa por las piernas+ Con los dedos en su pelo -ue quit0ndole una a una las horquillas del mo,o+ <n .razo de acero la atra4o/ pegando su espalda contra l+ #a dureza rgida de su miem.ro empu4 so.re la .landa carne de sus nalgas+ Retir0ndole el pelo/ .es con -uerza su nuca+ ?BDios/ sa.es tan .ienC ?murmur?+ B8an condenadamente .ienC Con un gemido/ ra.ella se volvi en sus .razos/ elevando su .oca hacia la de l+ Sus la.ios se encontraron de nuevo/ con voracidad/ como si se murieran de ham.re el uno sin el otro+ ?8came/ mi amor ?le di4o contra sus la.ios?+ 8came aqu+ ?Su voz era .a4a y gutural?+ 8came ahora+ <nos dedos -uertes rodearon su mu,eca/ arrastrando su mano hacia+++ a.a4o+ Sus nudillos rozaron esa compacta super-icie de su vientre+ #a punta de su pene/ como una antorcha de -uego/ pareci saltar en la palma de su mano+ Este movimiento repentino le hizo ahogar un grito/ pero no dud m0s+ gradarle era su Hnico deseo/ su Hnica preocupacin+ Sin pensarlo/ recorri con las yemas de sus dedos la longitud de su miem.ro/ haciendo crculos en el centro de su carne hinchada/ escalando por su -orma/ arri.a y a.a4o/ una y otra vez+ 8ena un tama,o que la reclama.a con locura/ era m0s caliente que el -uego+ 9 duro/ tan duro como el m0rmol5 y sin em.argo/ .a4o las lneas de su piel/ poda sentir su pulso/ un
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latido que repeta el ritmo de su corazn+ ?@ sA ?susurr+ Ella pudo or el sonido entrecortado de su respiracin+ So.recogida por la -i4eza de su mirada/ llena de un -uerte sentimiento de poder/ estrech su miem.ro y lo rode con sus peque,os dedos+ %uiada por el instinto y la apro.acin que se di.u4a.a en su mand.ula/ lo acarici primero con una mano y despus con la otra+ Su mirada se qued clavada ardientemente en la suya/ con los o4os entrea.iertos+ Era como si ardiese por dentro y por -uera+ ? s+++ ?Sus pala.ras -ueron un lamento/ hilvanadas por la necesidad?+++ 4usto as+ Cam.i de posicin/ como si -uera un gato/ adentr0ndose aHn m0s en su a.razo+ Con el pulgar/ ella e6plor hasta el mismo timn de su miem.ro/ en-undado en una piel sedosa/ e6tremadamente suave+ <na pro-unda inhalacin -ue su recompensa+ ? ra.ella+ ?Su nom.re son entre risas y gemidos?+ @8ienes alguna idea de lo que me est0s haciendoA Su pulso resona.a salva4emente en sus odos+ #o sa.a/ pens con-usa+ Poda sentir cmo una gota .rillante y nacarada descenda por el centro de su pene+ JEl lquido de la pasinK/ pens+ 9 en realidad/ era como si humease+ De manera espont0nea/ mir hacia donde tena las manos+ >ipnotizada por el tama,o/ no poda de4ar de mirarle+ #a punta de su lengua sali para mo4ar los la.ios+ ?BCielo santo/ no hagas esoC Gl tir .ruscamente de ella+ #o siguiente que supo -ue que unas manos la agarra.an por la cintura+ Se sinti atrapada contra l/ suspendida hacia arri.a/ y despus la suavidad de las mantas so.re su espalda+ Su cuerpo la sigui al interior+ Pero l no la .es en los la.ios/ no 4ug con las puntas de sus pechos como espera.a+ En lugar de eso/ roz con su .oca el -inal de su vientre+ ?Creo que te mereces un peque,o tormento/ @eh/ .ru4itaA Con la amplitud impeca.le de sus hom.ros/ a.ri al m06imo sus muslos+ Con la lengua/ traz un camino a.rasador por el centro de sus rodillas hasta arri.a+ 9 aHn m0s arri.a+++ #a mente de ra.ella se .alance+ l adivinar sus intenciones/ se su4et con las manos la ca.eza so.re la almohada+ Cada vez que l le haca el amor/ le ense,a.a nuevos placeres+ Pensa.a que en estas dos semanas ha.a aprendido pr0cticamente todo acerca del amor+ Pero claramente/ pens vagamente/ le queda.a todava mucho por aprender+ ?2ustin+ ? penas poda respirar/ mucho menos ha.lar+ #a anticipacin sacuda cada nervio de su cuerpo/ y especialmente all/ donde la respiracin calenta.a la piel?/ la noche que nos casamos+++ cuando di4iste que ha.a muchas otras cosas adem0s de .esar/ @te re-eras a estoA Ella tom su gru,ido como una respuesta a-irmativa+
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Eer su ca.eza oscura colocada ah/ en pro-undo contraste con su p0lida carne/ provoca.a en ella un hormigueo ine6plica.le+ ?B y/ se,orC ?di4o d.ilmente?+ @9 esto que haces entra dentro de lo que se considera JlascivoKA Con sus pulgares apart el vello co.rizo/ adentr0ndose en la carne rosada y hHmeda+ Su ca.eza empez a descender+ ?@8H qu creesA ?murmur+ Pero no le de4 tiempo ni para pensar/ ni para ninguna otra cosa+ Su .oca era asom.rosamente delicada5 su lengua/ divino tormento/ empez a moverse a un ritmo trrido y evocador/ lamindola/ en un tor.ellino hHmedo/ hasta que pens que no podra soportarlo m0s+ #entamente/ levant la ca.eza para mirarla/ sus o4os -e.riles y ardientes+ ?Dime/ amor/ @te gusta estoA Sus pu,os se agarraron al pelo de l/ pero no para ale4arle+ ?S ?4ade?/ Bah/ sC 9 cuando l la toc de nuevo/ unas llamas a.rasadoras lamieron todo su cuerpo+ Se retorca/ precipit0ndose hacia el .orde de la dicha+ Cuando lleg el momento cum.re/ se oy gritar una y otra vez+ Sus pulmones se quedaron sin aire/ porque 2ustin ya no pudo m0s+ Se elev so.re ella/ su e6presin tensa y contenida/ rgida por la necesidad+ #e atrap los dedos con los suyos/ y la .oca/ con -rentica urgencia+ ? ra.ella+ ?Su nom.re -ue un sonido ronco y 0spero?+ B y/ DiosC ?Sus vientres se rozaron+ Gl empu4 -uerte y pro-undo/ .om.eando y agit0ndose/ incapaz de detenerse/ peligrosamente cerca del -inal+ El cuerpo de ra.ella se enrosc a l -uerte y caliente/ ham.riento/ .usc0ndole con un -renes seme4ante al de 2ustin+ pret los dientes antes de llegar al clma6/ determinado a volverse a atr0s para darle placer de nuevo+ Pero/ que Dios le ayudase/ nunca ha.a sido tan .ueno/ nunca se ha.a sentido tan .ien+ Ella esta.a derritindole/ de dentro hacia -uera/ derritiendo su corazn/ su misma alma+ Cogi sus caderas entre sus manos+ Cada empu4e le acerca.a m0s al 6tasis+ Sus gemidos de placer elimina.an cualquier esperanza de control+ Ech atr0s la ca.eza y grit+ #o que sali de l arda/ caliente y dulce+ Se colapsaron 4untos/ en un la.erinto de miem.ros sin sentido+ Pas un .uen rato antes de que ninguno de los dos pudiera moverse+ Saciado/ e6hausto en lo m0s pro-undo/ 2ustin se tum. a su lado y la acun contra l+ Gl sa.a que ra.ella sonrea+ 8raz la lnea de sus la.ios con las yemas de sus dedos+ ?@ qu viene esa sonrisaA ?murmur+ ?Esta.a pensando en ta %race ?murmur a su vez ra.ella+ ?8a %race de nuevo/ Bqu halagadorC ?:os ha invitado a cenar el mircoles pr6imo/ @te parece .ienA carici con la .oca los pelillos de su -rente+ ?;i amor/ mi Hnico deseo es complacerte+ ra.ella apoy la ca.eza contra el hueco de su hom.ro/ elevando la vista hacia l+
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2ustin arque una ce4a+ ?@8a %race/ de nuevoA ?adivin+ ra.ella asinti+ ?S ?le con-i casi sin respiracin?+ 2ustin/ mi ta adora planear -iestas y esas cosas+ s que de.o advertirte/ para que no te sorprenda dicindote alguna cosa+++ ?@CmoA @$tra mu4er que dice lo que piensaA Empiezo a entender que tus tendencias te vienen del lado de tu madre+ Su .roma no hizo sino aumentar su ansiedad+ ?S/ .ueno/ me temo que con lo r0pida que -ue nuestra .oda/ en -in/ est0 ansiosa por empezar a planear el .autizo de nuestro+++ nuestro primer hi4o+ ?@9aA ?Su sonrisa era casi vaga+ ra.ella contuvo el aliento+ :o pareca muy descontento con la idea+ #e mir con cuidado+ ?@Du piensas tH de los ni,os/ 2ustinA Se encogi de hom.ros+ ?De.o ser honesto ?di4o con sequedad?1 hasta hace unas pocas semanas/ ni siquiera ha.a pensado en el matrimonio/ mucho menos en ni,os+ ra.ella respir+ ?Si alguna vez tenemos hi4os ?di4o solemnemente?/ espero que se parezcan a ti+ 2ustin se qued helado+ @ caso sa.a lo que esta.a diciendoA <n hi4o como l+++ Palideci por dentro+ Por un instante/ no pudo respirar+ Pens que i.a a as-i6iarse+ ?Ei el retrato de tu madre en 8hurston >all+ ?Suspir ra.ella so,adora?+ Eres la viva imagen de ella/ @sa.esA 8e con-ieso que me gusta la idea de tener una hi4a con tu colorido+ $ un hi4o con tus e6quisitas -acciones+ ?8odava sonriendo/ toc su me4illa+ 2ustin no pudo evitarlo+ Se ech hacia atr0s+ ?Dios .endito+ :o digas eso+ :i siquiera te atrevas a pensarlo+ 8anta violencia repentina evapor su sonrisa+ Se sent/ cu.rindose los pechos con las s0.anas+ ?@Es la idea de los hi4os la que a.orreces tantoA ?le pregunt con cuidado?/ @o es que tienes miedo de que se parezcan a mA >izo un sonido con la garganta+ ?Por el amor de Dios/ ra.ella/ me niego a responder a tan ridcula pregunta+ Si tuviera miedo de cmo nuestros hi4os terminaran siendo/ no me ha.ra casado contigo/ @no creesA 8midamente/ pregunt1 ?Entonces/ @no te importara tener una hi4a con los rizos tan ro4os como el -uegoA ?:o ?a-irm rotundo+ :o llega.a a ser lo que ella hu.iese querido or+ rm0ndose de cora4e/ alarg una mano hacia su cara+ Gl la detuvo en seco/ enrollando sus dedos en su mu,eca y -orz0ndola a .a4ar la mano+
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Poda muy .ien ha.erlo a.o-eteado+ <n golpe a traicin da, su corazn y/ aHn as/ encontr el valor para elevar la .ar.illa+ ?>iciste esto mismo la noche de nuestra .oda/ y vuelves a hacerlo ahora+ Dos veces ?se,al tranquilamente?+ 2ustin/ @por qu no quieres que te toque la caraA Gl apart las s0.anas y se levant de la cama/ ignor0ndola como si no hu.iese dicho nada+ ra.ella guard silencio+ ;ir atontada la lnea de su espalda mientras se pona el .atn+ ?@2ustinA ?susurr+ Casi con -uria/ anud con -uerza el cinturn+ ?8oda esta discusin so.re los ni,os es prematura+ ?:o la mir mientras ha.la.a+ En realidad/ se diriga ya hacia la puerta+ ra.ella sali de la cama+ larg la mano hacia la percha en .usca de su propia .ata+ Esta.a todava tratando de meter los .razos por las mangas/ cuando la puerta se cerr de un portazo+ :o se de4 intimidar+++ y ya esta.a a tres pasos detr0s de l cuando entr en el estudio+ 2ustn -ue directamente a la mesa cercana a la ventana y cogi una licorera de cristal+ Con los la.ios apretados se sirvi un generoso vaso/ sa.iendo que era totalmente consciente de su presencia+ Pero pre-iri no mirarla+ Se llev el vaso a los la.ios/ y mir por la ventana/ d0ndole la espalda+ Detr0s de l/ ra.ella se cruz de .razos+ ?8ienes razn ?di4o sin alterarse?+ El tema de los ni,os puede esperar/ aunque lo cierto es que no hemos hecho nada para prevenirlo/ @noA Pero quiero que me respondas/ 2ustin+ @Por qu no de4as que te toque la caraA l principio se ha.a sentido perple4a/ luego herida+ hora/ esta.a determinada a aclarar el asunto+ 2ustin apur hasta la Hltima gota del vaso/ con los o4os distantes+ ?@De.emos discutir esto ahoraA El tono de ra.ella -ue tan molesto como el suyo+ ?@9 cu0ndo ser0 un .uen momentoA @:uncaA Sus o4os parpadearon+ ?Si no te importa/ ra.ella/ me gustara dis-rutar del .randy en privado+ ?!ueno/ pues me importa ?le respondi cortante?+ @Du es lo que he hechoA @Du he dichoA BContstame/ maldita seaC Sus la.ios di.u4aron lo que a duras penas pareca una sonrisa+ ?<n lengua4e no muy apropiado para la hi4a del vicario/ m amor+ ra.ella le mir -i4amente+ 8ena los la.ios comprimidos y ptreos+ Era como si pudiese ver cmo se ale4a.a/ cmo se encerra.a en s mismo+++ le4os de ella+ Pero @por quA @Por quA El pulso le lata con -uerza+ Retum.a.a como un relo4 en una ha.itacin vaca/ tanto que quera gritar+ Se qued inmvil/ con un miedo e6tra,o/ con un miedo que no poda comprender+ !a4o su hermosa -achada se esconda algo/ algo que no quera compartir con ella+
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Su en-ado se es-um tan r0pido como ha.a aparecido+ Pero su serenidad se tam.alea.a peligrosamente+ Se senta desconcertada/ herida/ ansiosa/ y necesita.a que el poco valor que aHn le queda.a se quedara donde esta.a+ ?@Por qu est0s asA @2ustin/ qu te pasaA Dio una .reve risotada+ ?Dios mo/ tres semanas de matrimonio y crees que me conoces desde siempre+ ra.ella contuvo la respiracin+ BDios/ poda ser muy cruel si se lo proponaC ?'uiste tH el que di4o que nos parecamos+ ?Sacudi con la ca.eza/ mir0ndolo suplicante?+ @Por qu haces estoA @Por qu eres tan -roA ?BDu/ ra.ellaC ?Se se,al con el .razo?+ @:o te gusta lo que vesA @#o que soyA Duiz0s de.eras ha.erte casado con Oalter+ Sus pala.ras la hirieron en lo m0s pro-undo+ ?S lo que intentas hacer/ 2ustin+ "ntentas ale4arme de ti/ @verdadA ?BPor el amor de DiosC @Es que no puede un hom.re tener un momento de soledadA ;0s que nada/ ra.ella se mora por acercarse a l+ #anzarse a sus .razos y rodearle+ Pero por algHn motivo sa.a que si lo haca/ sera rechazada+ @Cmo poda una noche que ha.a empezado tan .ien/ terminar de una manera tan horri.leA El suspiro que dio -ue hondo y atormentado+ ? lgo pasa/ 2ustin+ #o s+ Puedo sentirlo+ lgo muy malo+++ ?B:o pasa nada maloC #a tensin se agrand irremedia.lemente+ Desesperada/ se a.raz con sus propios .razos/ como si tuviera -ro de repente+ De hecho/ reconoci vagamente/ se senta como si la hu.iesen hundido en una piscina de agua congelada+ ?@Es as como va a ser siempreA ?lo di4o muy .a4ito/ con la amenaza de las l0grimas en su cara?+ @:o compartiremos nada m0s que la pasinA @:ada m0s que la camaA @Cmo puedes decirme que nada+++A ? ra.ella ?le di4o educadamente?/ te pido por -avor que me de4es+ Despus se dio la vuelta/ mirando a la ventana/ con el per-il de su cuerpo di.u4ado en plata+ Su posicin era in-le6i.le/ su cara una m0scara de piedra+ El silencio -ue in-inito+ Era como si ella no hu.iese ha.lado/ como si ni siquiera estuviese all+++ como si se hu.iese olvidado de ella+ "ncluso como si ni siquiera e6istiese+ ?2ustin+++ Con una maldicin/ se volvi+ ?@Eas a seguir acos0ndomeA ?le solt secamente?+ @Es que me he casado con una vie4a rega,onaA BEuelve a la cama y d4ame en paz de una vezC Su mirada era salva4e+ Su tono/ -iero+ Se senta aterrorizada+ <n dolor cortante le penetr el corazn+ ra.ella no esper m0s+ Con un peque,o y agudo sollozo ech a correr+

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Captulo veinte
En el mismo instante en el que ella se -ue/ 2ustin gir en redondo+ <n dolor desgarrador le atraves+ Duera gritar y aullar como el monstruo que era+ Cerr los o4os con -uerza+ Pero incluso as la misma imagen se repeta una y otra vez1 ra.ella/ mir0ndole/ .lanca como la cera+++ Su dolor se le clava.a en el corazn como una -lecha+ ?Dios santo ?susurr?/ @qu he hechoA Slo un silencio sepulcral le respondi+ JEres un .astardo ?le di4o una voz gutural?/ un autntico .astardo+K #a culpa le quem en el estmago+ :unca se ha.a odiado tanto a s mismo como en este momento+ Siempre ha.a sa.ido que tenan un demonio dentro+ Pero hasta ahora no se ha.a dado cuenta de lo completamente vil que poda ser+ Sintindose como si todo el peso de la eternidad cayera so.re sus hom.ros/ se sent en una silla+ Se qued mirando atontado el vaso que tena en las manos+ 8ermin el lquido que contena de un solo trago+ <na oscuridad amarga y siniestra le rodea.a+ BDu e6tra,o que el destino la hu.iese trado a su vida/ a su cama+++ a su coraznC Poco a poco/ ella ha.a ido eliminando las .arreras de su corazn como ninguna otra mu4er ha.a hecho+++ como ninguna otra mu4er ha.a podido hacer+ Se dio cuenta entonces de que/ desde su matrimonio/ ese antiguo resentimiento que le ha.a ahogado durante a,os no ha.a vuelto a aparecer+ Con ra.ella/ cada da era Hnico y -resco+++ Como el roco ma,anero que se -orma so.re una ho4a al empezar el da/ acariciado por la naturaleza/ .rillante .a4o el sol+ Era como ver el mundo todo de nuevo/ como cuando despus de un largo via4e por la oscuridad/ uno regresa para encontrar un mundo lleno de vitalidad y color+ Para 2ustin era un sentimiento nuevo/ al que no esta.a acostum.rado+ 9 las noches+++ Bsanto Dios/ las nochesC Ella se entrega.a a l completamente/ sin reservarse nada+ D0ndole todo lo que le peda y m0s+ @9 qu ha.a hecho lA E6actamente lo que ella ha.a dicho+ #a ha.a apartado de su lado+ Sus la.ios se contra4eron+ @Era sta la -orma que tena Dios de castigarleA/ se pregunt+ @$ de hacerle pagar por lo que eraA Por su vida que no poda e6plicar lo que le ha.a pasado+ Era 4ustamente lo que ha.a dicho ra.ella+ Gl era+++ quien era+ :unca cam.iara/ pens con tristeza+ :o poda+++ :o sa.a cmo hacerlo+ #a noche esta.a a punto de terminar+ #a luna .rilla.a .a4a/ en el cielo+ <nas horas m0s tarde/ sus pasos pesados le llevaron arri.a+ En su ha.itacin/ la ha.itacin de los dos/ ra.ella dorma+

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Se quit la .ata y se desliz .a4o las s0.anas/ con cuidado de no despertarla+ En su sue,o/ ella se volvi hacia l/ como .usc0ndole/ aunque Dios sa.a que era la Hltima cosa en el mundo que ella ha.ra hecho+ Sa.iendo que no podra evitarlo/ la atra4o entre sus .razos+ Ella le puso la mano en el centro del pecho+ Durante un instante eterno/ las yemas de sus dedos coincidieron directamente con el lugar de su corazn+ Despus/ se rela4/ acurruc0ndose en l como si -uera la Hnica cosa que deseara+ Sin poder reprimir la necesidad de tocarla/ roz sus me4illas con los nudillos+ Esta.an aHn hHmedas por las l0grimas+ Se qued helado+ <na verg*enza desgarradora le lleg hasta la garganta+ Sus .razos se endurecieron+ Se sinti car.onizado por dentro+ ? ra.ella ?di4o con voz entrecortada?/ Bay/ DiosC ?>a.a tenido tanto miedo de herirla+++ y al -inal la ha.a hecho+ #a ha.a hecho llorar+ #lorar+ #as tinie.las de su corazn se hicieron m0s pro-undas+ Ella era dulce y pura y l no era m0s que un dia.lo+ Siempre lo ha.a sa.ido+ Su padre lo supo+ Duiz0s era me4or as/ pens con desolacin+ ;e4or que viera lo ruin y .astardo que era+ Puede que ella hu.iese entrado en su vida/ en sus .razos/ pero no se quedara+ :i en un milln de a,os+ ;e4or tener lo que tena ahora/ mientras pudiese/ durase lo que durase+ Porque Dios sa.a que no durara para siempre+ En su corazn/ nunca dud que as sera+ Era inevita.le/ quiz0s/ que so,ara aquella noche+ So, que volva a 8hurston >all+ Era 4unio y la noche era c0lida+ Por lo .orroso de su mente/ se dio cuenta de que esta.a otra vez .orracho+ 8am.ale0ndose -uera del estudio de su padre+++ El recuerdo se hizo m0s ntido/ e6pandindose como una mancha de sangre+ Su padre le impidi el paso+ ?@Dnde dia.los has estadoA ?@CmoA @El se,or desea una crnica pormenorizada de mis actividades nocturnasA Duiz0s de.eramos sentarnos+ Dado el inters de mi velada/ esto podra llevarnos algHn tiempo+ hora .ien/ es 4usto que le prevenga que el relato podra+++ digamos/ sonro4arle+ De nuevo/ oy la voz de su padre/ apu,al0ndole como la punta de un cuchillo1 ?B:o sigasC B:o tengo ninguna intencin de escuchar tus o.scenidadesC+++ ;rate/ Btan .e.ido que casi no puedes tenerte en pieC B pestas a per-ume .aratoC Santo Dios/ eres el vivo retrato de tu madre+ Ella me avergonz/ la muy ramera+ Ella manch el honor de mi -amilia/ como tH lo est0s haciendo ahora+ En su sue,o/ 2ustin se estremeci+ Poda aHn or la voz de su padre/ resonando en las paredes de su mente/ precipit0ndose en la oscuridad/ rasgando las .arreras del tiempo y la muerte+++ hasta que slo quedaron los dos/ de piel -uera del estudio+ ?8odos estos a,os he tenido que mirarte/ he tenido que ver cmo dirigas tus o4os hacia m/ con sus o4os/ con su sonrisa+ Record0ndome a cada momento lo que ella hizo/ lo que -ue1 una ramera dispuesta a a.rir sus piernas ante cualquier hom.re que se le pusiese en-rente+
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?:o ?murmur 2ustin?+ :o+ ?9 tH no eres mucho me4or+ 8u sangre est0 contaminada/ como lo estuvo la suya+ <nas manos le su4etaron+ <nas manos que sacudan sus hom.ros+ ?2ustin ?di4o una voz?+ 2ustin/ despierta+ Gl segua atrapado en el pasado/ enredado en la mara,a de su sueno+ ?:inguna mu4er decente te aceptar0 chico+ B:inguna mu4er decente te querr0 nuncaC Su .razo empu4 hacia -uera+ ?:o ?grit?+ B:oC <n grito penetrante y -emenino rasg la noche+ Gl se incorpor/ inspeccionando salva4emente la ha.itacin+ ra.ella trata.a de levantarse del suelo/ gateando 4unto a la cama+ #a cordura se impuso de nuevo+ ?B ra.ellaC Por el amor de Dios/ @te he heridoA ?#a su4et del .razo para ayudarla a su.ir+ ?:o ?admiti vacilante?/ estoy .ien+ De verdad+ Esta.a de rodillas 4unto a l escudri,0ndole+ ?8enas una pesadilla/ 2ustin+ Esta.as gritando+ ?S+ ?Solt0ndola/ hundi la espalda contra la pared+ Se su4et la -rente con las yemas de los dedos/ como si as pudiera ale4ar cualquier recuerdo+ Con cuidado/ intent tocarle el hom.ro+ ?@Est0s .ienA :o contest+ :o poda hacerlo+ Segua tem.lando+ ?Pareca todo+++ tan real+ @Con qu so,a.asA ?Con mi padre ?susurr+ #evant la ca.eza+ Sus o4os aparecieron desnudos/ oscuros/ solitarios y suplicantes+ Esa imagen de ni,o herido casi la hizo llorar+ 8ena el e6tra,o presentimiento de que se senta perdido/ inseguro de s mismo+ Pero @por quA/ @por quA #e ha.l a tientas+ #e suplic a tientas+ ?Por -avor/ 2ustin+ Por -avor+++ ha.la conmigo+ :o puedo vivir as/ con este muro entre nosotros+ ?Sacudi la ca.eza de una -orma casi impercepti.le?/ no quiero vivir as+ Entonces la toc+ Con la yema del pulgar/ le sec la me4illa+ ?8e hice da,o/ antes ?di4o con un de4e de dureza en su e6presin?+ #o siento+ :o quiero hacerte da,o de nuevo+ Pero+++ ?#evant un hom.ro/ para de4ado caer a continuacin?+ :o estoy seguro de poder decrtelo+ :o estoy seguro de poder decrselo a nadie+ #a tensin en su cuerpo era inmensa+ ra.ella poda sentir la lucha que esta.a li.rando contra sus propios demonios+ ?"ntntalo/ 2ustin+ Por -avor/ intntalo+ El silencio del mundo pareca ir ale40ndoles cada vez m0s+ 'inalmente/ se decidi a ha.lar+
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?Si te lo digo/ me odiar0s+ ?'ue una prediccin pro-unda y carente de e6presividad+ ?:o+ :o+ :unca podra odiarte/ 2ustin+ :unca+ lgo oscuro y ominoso cruz su cara+ ?@9 si te digo que mat a mi padreA ?:o lo hiciste+ :o podras hacerlo/ no lo haras+ ?#a conviccin creci hasta madurar en su interior+ ?Crelo/ ra.ella+ Crelo/ porque es cierto+ ?:eg con la ca.eza cuando vio la e6presin aturdida de ra.ella?+ h/ no/ no de la manera en la que est0s pensando+ ?Entonces/ @cmoA ?le desa-i?/ @cmoA 2ustin e6tendi las manos a.iertas y se las mir -i4amente+ ?Con mi crueldad ?di4o en un susurro e6tra,o y tenso+ ?Cuntame qu pas ?di4o suavemente+ #a historia -ue emergiendo poco a poco+ ra.ella sinti una punzada en el pecho+ Empez a o.tener una visin clara de lo que ha.a sido su ni,ez+ <n peque,o deseoso de agradar a su padre/ en vano+ :o le e6tra,a.a que hu.iese dicho que Se.asti0n ha.a sido como un padre para 2ulianna y para l+++ no le e6tra,a.a que l y su padre hu.iesen sido como e6tra,os el uno con el otro+ 9 no le e6tra,a.a tampoco que hu.iese crecido con tanta re.elda y resentimiento+ ?Cuando tena diecisiete a,os/ me cogi entrando sigilosamente en la casa por la noche+ Esta.a .orracho/ y l se puso -urioso+ ?Se ri con amargura?+ :ada nuevo/ desde luego+ Discutimos+ Di4o que mi madre era una puta+ Por supuesto/ eso era algo que yo ya sa.a+ 8oda "nglaterra lo sa.a+ ;i madre era una criatura vanidosa que sa.a de su .elleza y la utiliza.a para aprovecharse de los hom.res+ Para seducirles+ lgunas veces pienso que mi madre/ con su propia joie de vvre/ se a.ra de piernas ante cualquier hom.re/ por el simple hecho de da,ar a mi padre+ 9 mi sangre esta.a contaminada/ @entiendesA ;i sangre era la de ella+ Por eso l me odia.a+ Porque me parezco a mi madre+ ;e trata.a con el mismo desprecio/ con el mismo desdn+ ;e lo di4o tantas+++ Bah/ tantas vecesC :unca delante de Se.astian/ por supuesto+ Pero esa noche+++ me grit que era escoria+ Due era la misma escoria que mi madre+ ra.ella no da.a crdito a lo que oa+ ?2ustin/ l era el sinverg*enza/ no tH+++ Bnunca tHC ?:o+ 8e equivocas+ 9o quera hacerle da,o+ Duera herirlo+ ?Pero @quin puede culparte por elloA ?protest?+ Dios mo/ @qu clase de hom.re dira esas cosas tan horri.les a su propio hi4oA ? h/ pero eso es lo irnico/ @sa.esA Es del todo posi.le que no sea su hi4o+ Due ninguno de los tres lo sea1 ni 2ulianna/ ni yo5 tal vez/ ni siquiera Se.astian+ ra.ella se sinti mareada/ sus la.ios partidos+ ?@Est0s diciendo que no era tu padreA Por un momento/ 2ustin no di4o nada+ ?:o lo s/ @no lo entiendesA De.ido a la reputacin de mi madre/ es del todo posi.le que+++ menudo me he preguntado si no sera mi madre la Hnica en sa.erlo+++ pero muri/ y -ue un secreto que se llev con ella a la tum.a+
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Sus o4os se oscurecieron+ ?'ue esa noche cuando pens en todo eso+++ y le tent+ #e desa-i ha.l0ndole de las in-idelidades de mi madre y pregunt0ndole si sus hi4os ramos verdaderamente sus hi4os+ Se qued lvido+ B9 dis-rut tanto vindoleC ;e re/ ra.ella/ me re+ Gl empez a gritarme+++ y entonces cay al suelo+ 8uvo un ataque al corazn+ 9 yo le de4 all+ #e de4 all+ 8orci la .oca+ ?;i conducta/ como siempre/ -ue a.omina.le+ Sal huyendo a #ondres esa misma noche/ para que nadie pudiera sa.er que ha.a estado all+ #os sirvientes le encontraron por la ma,ana+ :unca di4e a nadie que ha.a estado all/ que yo le mat+ nadie/ ni siquiera a Se.astian+ ra.ella se le encogi el corazn al ver cmo se ha.a culpado todos estos a,os/ cmo ha.a vivido pensando errneamente que l era el responsa.le de la muerte de su padre+ ?2ustin+++ ? Hn hay m0s ?di4o en un tono que hizo que un tem.lor le traspasara la columna+ Se levant y camin hacia un espe4o cercano al armario+ Su voz -ue ro.ando suavemente el silencio+ ?@Recuerdas aquella noche en 8hurston >all/ con ;cElroyA :unca olvidar lo que di4iste+ Due toda tu vida ha.as querido ser otra persona/ parecer otra persona+ ;e preguntaste si sa.a lo que era mirarse al espe4o y horrorizarse de uno mismo+ $diar lo que veas y sa.er que nada podra nunca cam.iarlo+ Su voz se hizo m0s pro-unda+ ?S cmo es eso/ ra.ella+ #o s+ :unca olvidar aquella noche/ despus de estar con mi padre+++ me qued -rente al espe4o de mi cuarto/ mirando mi propio re-le4o+ ntes de que me diese cuenta/ el cristal se rompi en pedazos+ :unca olvidar cmo me inclin a coger un pedazo de cristal y cmo lo sostuve 4unto a mi cara+++ ?En la oscuridad hizo un movimiento recordatorio con la mano+ ra.ella le mir horrorizada/ mir sus e6quisitas y per-ectas -acciones+ ?2ustin ?di4o con un respiro entrecortado?+ 2ustin/ no+++ De4 caer la mano+ ?Por supuesto/ no -ui capaz de hacerlo+ Pero ahora ya lo sa.es/ ra.ella+ hora ya conoces la -ealdad que se esconde .a4o el hom.re m0s guapo de "nglaterra+ hora me ves como el co.arde que -ui+ unque lo cierto es que tH siempre me viste tal y como era+ ?B y/ Dios/ 2ustinC :o -uiste tH+ :unca -uiste tH+ Gl te envenen+++ ?Eeneno+ S/ eso es lo que soy+ 8anta repugnancia por s mismo hizo que ra.ella se pusiera en pie+ <na Hnica l0grima rod por sus me4illas/ pero ella no le prest ninguna atencin+ Deslizando los .razos por su cintura/ se a-err a l/ rozando con la me4illa la piel sedosa y dorada de su hom.ro+ ?Detente+ Si+++ si hu.ieses estropeado tu hermoso rostro/ creo que no ha.ra podido soportado+ Gl se volvi+
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?@Por qu no me echas la culpaA @Por qu no me odiasA ?:o ?di4o con energa?/ no digas eso+ B:i siquiera lo piensesC ?@Es que no has odo lo que aca.o de decirteA @:o has odo nadaA ?#o he odo todo+ 8odo+ ?Entonces/ @por qu est0s aqu todavaA @Cmo puedes seguir cerca de mA @8ocarmeA ra.ella poda escuchar la manera en que l intenta.a contener la emocin de su voz sin conseguirlo+ #e pareci de lo m0s doloroso+ #e ha.a permitido echar un vistazo a su alma/ y no poda darle la espalda ahora+ Gl la necesita.a+ 8al vez no lo sa.a todava/ pero as era+ :o poda a.andonado+ 9 no lo hara+ Con la garganta dolorida/ respir pro-undamente+ 8ena los o4os empa,ados en l0grimas/ pero le mir sin que le importara que l pudiera ver todo su corazn en esa mirada+ ?Soy tu esposa/ 2ustin+ @y qu clase de esposa sera si no estuviera aqu para compartir tu vida y tu dolorA <na esposa pertenece al mundo de su marido+++ y yo te pertenezco+ ? h/ Dios ?su voz -ue ronca?/ te he hecho llorar otra vez+ ?:o pasa nada ?di4o con valenta?+ hora a.r0zame 2ustin+ .r0zame -uerte y no me de4es ir+ <nos .razos poderosos la rodearon/ -uertes y cerrados/ e6actamente lo que necesita.a+ Gl .es con -uria los la.ios tem.lorosos que ella le o-reca/ enroll0ndole los .razos a la espalda y levant0ndola del suelo+ Esta vez/ cuando l la llev en .razos hasta la cama/ no hu.ieron m0s pala.ras/ ni m0s l0grimas+++ nada salvo el esplendor de ser suya+

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Captulo veintiuno
El mircoles de la siguiente semana/ 2ustin sil.a.a sentado en su carrua4e+ ca.a.a de hacer una visita a su a.ogado/ y a pesar de la .uena suma que ha.a pagado por ello/ decidi con satis-accin que ha.a valido la pena+ Sonri para s+ Se,or/ las cosas ha.an cam.iado mucho en el Hltimo a,o+ #a casa de #ondres ha.a sido la primera de sus adquisiciones+ Despus/ una esposa+ 9 ahora/ una casa de campo en Vent+ Se ri con ganas+ S/ Bse ha.a convertido ya en un hom.re de incuestiona.le respeta.ilidadC Era e6tra,o/ pens/ cmo ahora que tena una esposa/ su vida se ha.a hecho m0s+++ sencilla/ de alguna -orma+ De.era ha.er sido al contrario/ sospech+ Para la mayora de los hom.res/ sera seguramente as+ Pero l no poda enga,arse+ Si su mu4er -uera cualquier otra/ distinta a ra.ella/ las cosas ha.ran sido .ien distintas+ Estara sin duda intentando li.rarse de la trampa del matrimonio en lugar de meterse aHn m0s en ella+ BDia.losC/ si hu.iese sido cualquier otra mu4er/ ni siquiera se ha.ra casado+ 2ustin no se hizo ilusiones+ Comprometidas o no/ ha.ra encontrado cualquier -orma para eludir el matrimonio+ Pero no se senta atado+ :o se senta encadenado/ ni senta que le hu.iesen atrapado+ Se senta e6tra,amente+++ li.re+ 9 quiz0s/ por primera vez en su vida/ desea.a todo aquello que el -uturo pudiese o-recerle+ De hecho/ le da.a la .ienvenida+ lgo que en realidad/ nunca ha.a e6perimentado antes/ porque cada da ha.a sido siempre la misma monotona+ hora/ cada da era di-erente+ >a.a su.ido a 8hurston >all la semana pasada para un da de negocios/ y -ue Se.astian el que le ha.a mencionado que el padre de uno de sus amigos ha.a -allecido+ Su amigo ha.a decidido vender la peque,a vivienda de campo del padre/ con mue.les y todo+ Esto era lo que le ha.a dado la idea a 2ustin1 record con toda claridad la cara de tristeza de ra.ella en 8hurston >all el da que la .es5 cmo le ha.a con-iado que nunca ha.a tenido un verdadero hogar en su ni,ez+ pesar de la dureza de su propia in-ancia 3de toda su vida/ en realidad7/ el hogar era la Hnica cosa con lo que l ha.a podido contar siempre/ algo que l ha.a dado por hecho/ sin pararse nunca a pensar que pudiera -altarle+ Pero en este momento s lo hizo+ $ quiz0s tuviese m0s que ver con su conversacin so.re los ni,os/ una idea que todava encontra.a .astante e6tra,a+ Gl sa.a por qu/ desde luego+ Siendo como ha.a sido un granu4a durante toda su vida/ nunca ha.a pensado que en su -uturo tuviera ca.ida el matrimonio/ mucho menos el ser padre+ Pero descu.ri con asom.ro que era algo inevita.le/ teniendo en cuenta que el deseo por su encantadora mu4er era cada da m0s -uerte+++

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:i,os/ pens una vez m0s+ Cuando llegase el momento/ estara preparado+ ;0s que preparado+ Esta.a cam.iando/ pens divertido+ Estar con ra.ella lo cam.ia.a todo+ Con ella al lado/ se senta invenci.le+ Sus pensamientos volvieron a la casa+ 8an pronto como Se.astian se hu.o marchado/ se puso a hacer sus propias pesquisas+ Se tom el da li.re para ver la propiedad+ #a primera cosa que le llam la atencin -ue el peque,o cerezo que se alza.a -rente a la ventana del saln+ Se ri/ recordando la con-esin de ra.ella so.re cmo en-ada.a a su madre su.indose a los 0r.oles cuando era peque,a+ >asta aqu/ todo pareca enca4ar+ 9 aunque era di-cil identi-icar la razn/ todo pareca ir verdaderamente .ien+ B8odo era tan per-ecto+++C h/ no poda esperar a ver la e6presin de ra.ella cuando se lo di4era+ #a impaciencia le quema.a en las venas+ #e mirara con esos o4os enormes que tena/ a.alanz0ndose en sus .razos/ y .es0ndole con dulce y salva4e a.andono 3de la misma -orma en la que l la ha.a tomado aquella noche+++7+ Sonri a.iertamente+ su regreso de !erReley Square/ dio la casualidad de que ra.ella ha.a salido+ Esta.a a punto de su.ir la escalera cuando l surgi del descansillo+ Su marido la esper al principio de la escalera+ Se inclin y la .es ligeramente en los la.ios/ sintindose como si -uera a arder por dentro+ ?2usto la persona que quera ver ?di4o alegremente+ ?9 usted/ se,or/ es 4usto la persona a quien quera ver yo+ ca.o de llegar de casa de %eorgiana+++ ?!ien/ al menos no has estado de compras ?.rome+ 'runci el ce,o/ divertida+ ?$h/ vamos+ Creo que no he gastado todava nada de tu dinero+ ?:i siquiera he sido asediado para que redecoremos+ Du suerte tengo de ha.er elegido una mu4er tan econmica/ no tenindome que preocupar de que aca.emos en una po.re gran4a+ ?@Por qu de.era querer redecorarA Esta casa es per-ecta tal y como est0+ 2ustin se sinti muy halagado con sus pala.ras+ ?Sin em.argo ?continu ra.ella?/ traigo una noticia que tal vez pueda interesarte escuchar+ ?9o tam.in tengo una noticia que darte+ Pero/ por -avor/ las damas primero+ ?%racias+ Entonces/ como te i.a diciendo/ mi visita a %eorgiana ha resultado de lo m0s constructiva+ 2ustin o-reci su mano para escoltada por la escalera+ ?@En qu sentidoA ?;ientras esta.a all/ %eorgina tuvo la m0s inesperadas+ visita+ 9 nunca averiguaras de quin se trata+ 2ustin la mir+ Esta.a pr0cticamente radiante+ ?8ienes razn ?di4o con irona?/ nunca lo averiguara+
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rrug la nariz coqueta+ ?:o eres nada divertido ?protest+ ?Cari,o/ te mueres por decrmelo+++ entonces/ @a qu esperasA ?De acuerdo+ Era Oalter+ 9 cuando me march/ parecan ha.er congeniado a la per-eccin+ Su madre me con-i que era la tercera vez esta semana que Oalter la visita.a+ 2ustin la detuvo+ ?@%eorgiana y OalterA ? s parece+ 2ustin no tena la intencin de rerse tan a.iertamente+++ pero no pudo evitarlo+ ra.ella se ri al ver su e6presin+ ?Duiz0s la suya sea la pr6ima .oda de #ondres+ ?:o me sorprendera ?admiti ra.ella/ metiendo sus dedos entre la curva de su codo+ Sus o4os se encontraron durante un momento inconmensura.le+ 2ustin respir hondo/ sacudido de repente hasta lo m0s pro-undo de su corazn+ Sus o4os eran de un azul claro delicado/ .rillantes como el cielo+ Pareca tan -eliz/ tan satis-echa/ tan radiante+ :o se atreva a levantar la voz por miedo a que ese momento se evaporase+ @Era posi.leA/ se maravill+ @Esta.a l hacindola -elizA Ese pensamiento haca que le tem.laran las rodillas+ Dios/ ella era maravillosa+ <na c0lida .risa 4uga.a con los rizos que caan por su -rente+ El ro4o te,a levemente sus me4illas/ y en sus la.ios/ apenas se es.oza.a una sonrisa+ Pronto se percat de su agrada.le potencia/ de su primitiva necesidad+++ El deseo+ E6periment una repentina necesidad de llevarla a la ha.itacin/ cerrar la puerta/ y hacerle el amor hasta la e6tenuacin+ 2ustin apret la mano+ Esta.a a punto de plantear en -irme la proposicin/ cuando rthur a.ri la puerta y dio un paso al interior+ Se volvi para coger el correo y las invitaciones del da que el mayordomo vena a entregarle+ Cuando volvi a darse la vuelta en direccin a ra.ella/ vio que sta ha.a desaparecido escaleras arri.a+ lgo que no le pareci del todo mal/ decidi/ puesto que se ha.a ido e6actamente al lugar donde l quera que estuviera+++ El picaporte de la puerta principal son+ rthur se encarg de a.rir y %ideon entr en la casa+ 2ustin elev las ce4as+ ?Eeo que ya has regresado de Pars+ ?;i .uen amigo/ hace ya m0s de un mes+ 9 te ruego me disculpes por aparecer tan de improviso/ pero pens que te vera en Ohite+ ?;e temo que no he ido por all en semanas+ ? h ?di4o %ideon suavemente?+ ;e imagino que otras cosas te ha.r0n mantenido ocupado+++ @tal vez tu nueva esposaA #a curiosidad .rilla.a en los o4os de %ideon/ pero 2ustin no esta.a dispuesto a satis-acerla+ ?:o pretendo ser maleducado/ pero ste no es un .uen momento+
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%ideon levant las dos manos+ ? h/ no tienes por qu preocuparte ?di4o alegremente?+ Ser .reve+ De hecho/ slo vine a saldar mis cuentas contigo+ 2ustin parpade+ ?:o es necesario ?di4o incmodo+ 2esHs/ ha.a olvidado por completo esa condenada apuesta con %ideon+ ?En realidad/ s lo es ?insisti %ideon?+ 8enamos un acuerdo1 que la dama en cuestin sera tuya en un mes/ y as ha sido+ 8e aseguro que nunca pens que la criatura te -orzara al matrimonio+++ ?:o -ui -orzado ?di4o 2ustin secamente+ %ideon se encogi de hom.ros+ ?#os hechos son los hechos/ creo que los trminos de nuestro acuerdo han sido+++ satis-echos/ a pesar de todo+ Sin em.argo ?continu?/ soy un hom.re que siempre paga sus deudas+ Con un gui,o/ %ideon deposit una .olsa en la mano de 2ustin+ ntes de que pudiera decir nada/ sinti un roce de -aldas a su espalda+++ B ra.ellaC ?B h/ holaC ?di4o al ver a %ideon+ 2ustin se dio media vuelta+ Sa.a que la .olsa contena el dinero de la apuesta+ Sus la.ios emitieron una sorda maldicin+ BDia.los/ no podra devolverla/ no sin hacer una escenaC >aciendo una se,al con la mano di4o1 ?%ideon ya se i.a+ ?S+ ?Su amigo hizo una .reve reverencia?+ <na vez m0s/ mi m0s sincera enhora.uena a los dos+ :ada m0s cerrarse la puerta/ ra.ella hizo un gesto interrogativo en direccin a la .olsa+ ? h ?.rome?/ he visto como te gui,a.a el o4o+ @Du te ha tradoA El corazn de 2ustin se encogi+ ?:ada importante ?se apresur a decir?+ :ada/ la verdad+ ?@:ada importante dicesA h/ eso suena muy misterioso+ 8al vez se trate de un tesoro+ Echemos un vistazo/ @no te pareceA ?Rindose/ le quit la .olsa de la mano y husme el interior+ Sus o4os se a.rieron+ ?BSanto cieloC De.e de ha.er una -ortuna aqu dentro+ ?#evant la mirada hacia l/ con curiosidad?+ @Es que tenis algHn negocio con4untoA 2ustin dud+ ?:o?di4o+ ?Eso pens+ 'rancamente/ me sorprendera que as -uera/ porque nunca cre que %ideon -uera particularmente astuto para los negocios+ ?Se mordi el la.io?+ De hecho/ s que es tu amigo/ pero una vez me pidi .ailar+++ y -ue una e6periencia de lo m0s a.urrida si mal no recuerdo+ Se limit a ha.lar de la gran suerte que ha.a tenido la noche anterior en la ta.la de 4uegos+ >e odo historias incre.les de hom.res capaces de apostar una -ortuna a un solo dado+ Esperemos que no sea de ese tipo+++ De repente/ se call+ Su mirada se dirigi de nuevo a la .olsa que tena en la
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mano+ Su sonrisa se desvaneci+ #entamente/ levant la ca.eza+ ?2ustin ?di4o vacilante/ y despus?1 no puede ser verdad+ Estoy segura de que no+++ Se detuvo+ <na especie de sHplica recorri su cara+ ?@2ustinA ?El sonido de su nom.re se elev desesperado+ Pas una eternidad antes de que 2ustin pudiera responder+ Sus o4os per-oraron los de ella+ Era como si se hu.iesen vuelto de piedra+ #entamente/ empez a ha.lar+ ?@Recuerdas la apuesta de la que te ha.lA ra.ella contuvo la respiracin+ Cada gota de sangre de.a estar agot0ndose en su cara+ #a angustia llen sus o4os/ esos hermosos o4os azules/ el Hnico punto de color en su cara+ 9 2ustin supo/ con una certitud aterradora/ el momento preciso en el que ella descu.ri la verdad+ ?B y/ DiosC ?susurr con voz entrecortada+ ra.ella supo lo que era+ Era el dinero de la apuesta que corresponda al hom.re que ha.a ganado su virtud+ Esta verdad se desliz en su corazn como un cuchillo a-ilado+ ;ovi los .razos/ impotente/ reaccionando slo cuando l la gui hasta el estudio+ #e arre.at la .olsa que tena entre las manos y la tir a una esquina del escritorio+ ra.ella record el lugar en el que esta.a+ Era como si un viento -ro le atravesase el alma+ El -ro llega.a hasta las puntas de sus dedos/ por un momento crey vacilar/ como una llama al viento+ Gl la cogi por el codo+ Se apresur a ponerse derecha+ ?Estoy .ien+ ?S ?sonri d.ilmente?+ $lvid que nunca te mareas+ #as manos de 2ustin se a.rieron sin querer retirarse del todo+ ?9 no voy a hacerlo ahora ?le in-orm+ part0ndose/ march hacia el otro lado de la ha.itacin+ :ecesita.a poner alguna distancia entre ellos+ :o podra soportar que la tocase+ Su voz rasg el silencio+ ?Creo que di4iste que -ueron cinco los hom.res que participaron en la apuesta+ Cinco hom.res que apostaron so.re quin podra conseguir mi virtud+ ;e acuerdo con total claridad/ 2ustin1 me di4iste que tH no eras uno de ellos+ #o recuerdo per-ectamente+ Gl sacudi la ca.eza+ ?9 no era uno de ellos+ ra.ella se impacient+ ?B:o tiene sentidoC ?le acus?+ ca.as de decir+++ ?S lo que he dicho+ Pero yo no particip en esa apuesta+ ra.ella perdi los nervios+ ?B:o me mientasC ?:o te miento+ :o te mentir+ ?Se detuvo?+ %ideon y yo hicimos nuestra
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propia apuesta+ <na apuesta privada+ Do.lamos la cantidad de la otra+ ?#a apuesta por mi virtud+ Dilo/ 2ustin+ Gl pareca e6tra,amente reticente+ #os segundos pasa.an/ uno a uno/ y ra.ella se mostra.a cada vez m0s -uriosa+ ?BDiloC ?S+ S+ cordamos do.lar la cantidad por tu virtud+ ?@'ue entonces una competicin entre los dosA ;ovi la ca.eza+ ?%ideon me di4o que tH le ha.as rechazado+ #a apuesta consista en que yo conseguira ganar tu virtud ?se detuvo? en un mes ?a,adi con suavidad+ 9 lo ha.a hecho+ #o ha.a hecho+ h/ Dios+ En menos de un segundo/ revivi con dolorosa ternura la manera en que la ha.a hecho suya la noche de .odas/ cada caricia/ cada .eso+++ Crey que i.a a morirse de verg*enza+ 9 l se ha.a quedado all paralizado/ apoyado contra el escritorio/ con los .razos cruzados/ o.serv0ndola+ @Cmo poda estar tan tranquiloA ra.ella quera gritar/ golpearle con los pu,os+ Pero aunque la ra.ia le quema.a por dentro/ consigui reunir un poco de su aplomo+ ?@Cu0ntoA ?pregunt+ Gl no di4o nada+ ;ir en direccin a la .olsa+ ?Siempre puedo mirar ?le record+ ?Seis mil li.ras+ Ella esta.a en lo cierto+ Casi una -ortuna+ ?!ueno ?di4o -ramente?/ de-initivamente de.as estar muy seguro de tus ha.ilidades+++ seductoras+ >u.o un silencio tenso+ ra.ella pens que l no sa.a qu decir y que/ por consiguiente/ no deca nada+ ? h/ desde luego ?di4o pensativa?/ el 4uego no inclua casarse conmigo+++ sino llevarme a la cama+ ?Se de.ata entre la necesidad de rer histricamente o llorar de verg*enza+ En realidad/ le hu.iese o-recido su virginidad sin el .ene-icio del matrimonio+ h/ quiz0s no esa aciaga noche en que -ueron sorprendidos por %eorgiana y ta %race/ pero s un poco m0s adelante+++ Despus de todo/ era el hom.re m0s guapo de toda "nglaterra/ y ella no era m0s que un 4uego+ BDu estHpida ha.a sidoC+ >a.a cado 4usto en sus .razos+ Porque cuando esta.a en sus .razos/ la e6periencia de su .oca la llena.a de -uerza y poder/ y nada m0s pareca importar+ B h/ cmo ha.a podido olvidar lo sinverg*enza que eraC Dios sa.a que no lo ha.a ocultado en ningHn momento+ l ser cogidos por %eorgiana y ta %race/ l se ha.a visto -orzado a casarse con ella+ El sentimiento de traicin era insoporta.le+ #a verg*enza la i.a inundando/ ola tras ola/ hasta el mismo centro de su corazn+ Pero no permitira que l lo viera+ Doliese lo que doliese/ no lo admitira delante de l+ cam.io/ levant la ca.eza/ orgullosa+
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?@Es por eso por lo que accediste a casarte conmigo tan r0pidamente/ para ganar la apuestaA ?:o de4 tiempo a una contestacin?+ 9 yo que elogi tu o-erta de matrimonio pensando que lo que queras era salvar mi reputacin+++ B h/ po.re 2ustin/ -orzado a de4ar su reputacin por ha.er sido descu.ierto en un simple .esoC ;e pregunto1 @de.o compadecerte o elogiarteA l menos/ no necesito preocuparme por nuestro legado/ @verdadA hora ya conozco tus prioridades+ El dinero por encima del honor y todo lo dem0s+++ Su mand.ula se tens+ ?Detente/ ra.ella+ ?B:o lo harC ?rugi+ Sus pmulos enro4ecieron de verg*enza+ ?Por si te interesa sa.erlo/ cuando hice la apuesta no sa.a que la "nalcanza.le eras tH+ ra.ella ahog una carca4ada histrica+ ?B h/ gracias por la con-esinC >ace que todo sea m0s acepta.le/ @no creesA Por supuesto/ un hom.re de tu gallarda no se dignara nunca a ser visto con una patosa como yo+ ?Eso no es lo que quera decir/ y lo sa.es+ ?:o hay nada que puedas decir que te haga parecer menos granu4a ante mis o4os+ 8orci los la.ios+ ?#o s+ Hn as+++ "gnor0ndole/ ra.ella se dirigi a la puerta+ Sus manos descendieron hasta sus hom.ros/ pero ella le esquiv+ ?D4ame ?di4o sin alterarse?/ tengo que vestirme para la cena+ Su .oca esta.a tan tensa como la de ella+ ?Eso puede esperar+ ?B:o puedeC ;is tos nos esperan para cenar esta noche+ ?Dia.los/ ra.ella/ no vamos a ir a ningHn sitio hasta que hayamos aclarado esto+ ? h/ s/ claro que iremos ?respondi de -orma repentina?+ ;e niego a desilusionarles+ 9 si no quieres acompa,arme/ entonces ir yo sola+ Sea como sea/ esta discusin tendr0 que esperar+ 2ustin de4 caer sus manos+ ra.ella no pudo sa.er lo que pensa.a de sus pala.ras/ pero tampoco le import+ Sa.iendo que se ha.a re.elado/ pas delante de l con la .ar.illa levantada+ En el carrua4e/ el am.iente no -ue menos tenso+ ra.ella se sent erguida a un lado de la .anqueta mullida de terciopelo/ y 2ustin en el lado opuesto+ Sus miradas no se encontraron ni una sola vez+ ra.ella no se dign a ha.lar/ tampoco 2ustin+ Cuando el carrua4e se detuvo en-rente de la casa de sus tos/ ra.ella se dio cuenta de que 2ustin no le ha.a dado su noticia+ pret los la.ios+ :o tena la menor intencin de preguntar/ no ahora+ Seguramente/ no era importante+ ;ilagrosamente/ los dos consiguieron comportarse de manera civilizada al saludar a sus tos+ 8a %race la tom de la mano+ Eio un hoyuelo de -elicidad en la
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me4illa de su ta+ ?8engo una sorpresa para ti/ querida ?di4o alegre+ ra.ella sonri apenas+ ?@De veras/ taA E6ultante/ sin decir una pala.ra/ %race la condu4o al saln+ ll/ dos -ormas se levantaron al unsono del so-01 una diminuta y ru.ia/ la otra alta y pelirro4a+ ra.ella pesta,e/ sacudiendo la ca.eza/ incrdula+ Sus la.ios se a.rieron en una sonrisa+ ?;am0 ?se oy decir d.ilmente?+ Pap0+++ 9 despus/ se deshizo en l0grimas+

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Captulo veintids
Sus l0grimas no eran/ pens 2ustin/ de alegra+ Eran l0grimas de sHplica/ l0grimas de impotencia+++ #a cena -ue .astante tensa+ #os padres de ra.ella se mostraron educados/ aunque contenidos+ 2ustin no pas por alto la manera en que sus o4os recaan so.re ra.ella una y otra vez+ ra.ella se sent 4unto a l/ con la cara p0lida/ aHn congestionada por las l0grimas+ Demasiado a menudo/ sus dientes mordan su la.io in-erior/ como si estuviera haciendo un gran es-uerzo para no desmoronarse+ l principio/ %race intent rescatarles a todos con su viva y 4ovial charla/ hasta que tam.in ella termin por unirse al silencio+ Para todos -ue o.vio que ra.ella era in-eliz+ 2ustin esta.a convencido de que nada poda ir peor de lo que i.a+ Pero esta.a equivocado+ Despus de la cena/ entraron en -ila en el saln+ ra.ella tom asiento 4unto a la chimenea/ a la izquierda de donde sus padres se ha.an colocado+ 2ustin se aclar la garganta+ #a manera directa/ era la me4or manera/ decidi+ Se dirigi a los padres de ra.ella+ ?Se,or y se,ora 8empleton/ es evidente que algo les preocupa ?di4o con una sonrisa natural que esta.a le4os de sentir?+ Sospecho que ser0 me4or para todos que ha.lemos las cosas a.iertamente+ Daniel 8empleton no se hizo de rogar+ ?De acuerdo/ entonces ?di4o/ elevando sus ce4as ro4izas?+ ;e gustara empezar diciendo que la noticia del matrimonio de ra.ella -ue para nosotros una autntica sorpresa+ Si hu.isemos estado aqu/ dudo que ni su madre ni yo lo hu.isemos permitido+ hora/ incluso %race pareca a punto de llorar+ Due Dios les ayudase/ pero la velada amenaza.a con convertirse en una verdadera cat0stro-e+ 2oseph cu.ri con su mano la de su esposa+ ?Entindelo .ien/ Daniel+ 8eniendo en cuenta las circunstancias/ %race y yo hicimos lo que pensamos era lo me4or ?se de-endi?+ >as de4ado a ra.ella a nuestro cuidado muchos veces y nunca has cuestionada nuestro criterio+ ?Porque nunca ha ha.ido una razn para hacerlo+ Pero te prometo/ 2oseph/ no puedes imaginarte nuestra preocupacin cuando Catherine y yo supimos que ra.ella se ha.a casado con seme4ante+++ ?Se detuvo+ Su mirada volvi a 2ustin/ quien apreta.a los dientes+ ? delante/ dgalo ?le invit 2ustin?+ #e aseguro que no herir0 mis sentimientos+ ?De acuerdo/ entonces+ :os horroriz sa.er que nuestra hi4a se ha.a casado

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con un hom.re de su clase+ ?#a .oca de Daniela mostr su desapro.acin?+ :o necesito decir que nosotros estamos .ien al corriente de su reputacin+ ?Por eso es por lo que nos hemos decidido a volver ?di4 Catherine+ ?@9 qu encontramosA ?continu Daniel?+ Conozco a mi hi4a/ se,or+ 9 a pesar de lo que nos escri.i/ sa no es la cara de -elicidad de una mu4er casada+ 8odos los o4os de la ha.itacin recayeron so.re ra.ella+ 2ustin se sinti hundido+ Su e6presin mostra.a su desconsuelo/ sus la.ios esta.an trmulos+ Eio cmo traga.a saliva compulsivamente/ y como sus dedos se clava.an unos contra otros en su regazo+ 8ena un nudo en el pecho que le impeda respirar+ #e dola en lo m0s pro-undo verla de aquella manera+ Desde luego que no espera.a que ella le de-endiera+ Pero si al menos di4ese algo+++ ? sumo/ se,or/ que se aprovech de una 4oven impresiona.le+ Su madre y yo hemos ya discutido esto+ ra.ella aHn no es mayor de edad+ :o dimos nuestro consentimiento a este matrimonio/ por consiguiente/ estoy seguro de que podr0 ser anulado+ 2ustin se levant con una maldicin+ %race carraspe+ Catherine se senta claramente horrorizada+ 2oseph la detuvo con una advertencia silenciosa+ ?Por -avor+ ?#a voz de ra.ella -ue .a4a?+ @Dueris de4ar de ha.lar de m como si yo no estuviera presenteA 9a no soy ninguna ni,a+ ?;ir a su padre?+ Pap0/ no culpes a 2ustin/ ni a to 2oseph/ ni a ta %race+ #a verdad es que si alguien nos hu.iese encontrado+++ .es0ndonos+++ mi reputacin se ha.ra perdido para siempre+ #a cara de Daniel se a.land al mirar a su hi4a+ ?8odos cometemos errores/ ra.ella+ Pero ste puede ser remediado+ Estoy seguro de que podremos o.tener la anulacin+ 2ustin esta.a -urioso+ :ecesit toda su -uerza de voluntad para contener su ira+ ?Se,or/ de.o recordarle que se es un asunto entre marido y mu4er/ y no le agradezco en a.soluto que inter-iera+ 9 ahora/ si -ueran tan ama.les/ me gustara ha.lar un momento a solas con m esposa+ Su mirada se encontr con la del reverendo+ #as ce4as de Daniel se 4untaron encima de la nariz+ ? hora/ entindelo/ muchacho/ yo soy todava su padre+++ ?9 por mucho que le pese/ yo soy todava su marido+ ?El tono de 2ustin -ue cortante y a.rupto?+ 9 me gustara verla en privado+ Daniel no dio se,as de a.landarse+ 2ustin tampoco+ Catherine/ 2oseph y %race se dirigan ya hacia la puerta y espera.an de pie+ 2ustin y Daniel seguan en-rentados/ a4enos a lo que pasa.a a su alrededor+ 'inalmente/ con un sonido de impaciencia/ 2ustin dirigi una mirada a ra.ella+ ?@ ra.ellaA ?di4o suavemente+ En su pregunta ha.a tanto de peticin como de interrogacin+ #a tensin se e6pandi/ inagota.le+ #a mirada de ra.ella segua -i4a en su regazo+ Se ha.a mantenido en silencio tanto tiempo que 2ustin se pregunta.a si ha.a llegado a orle+ Entonces/ cuando pens que i.a a e6plotar/ ella levant la ca.eza+
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?9o+++ por -avor/ papa+ :o pasa nada+ #os la.ios de Daniel se comprimieron/ pero accedi a ponerse de pie+ Caminando hacia donde ella esta.a/ .es esos rizos ro4izos tan parecidos a los suyos+ ?#lama/ si nos necesitas ?-ue todo lo que di4o+ #a puerta se cerr detr0s de l+ 2ustin y ra.ella se encontraron solos+ 2ustin no se ha.a movido+ #a mirada de ra.ella ha.a vuelto a sus manos/ todava entrelazadas so.re su regazo+ Esta.a .lanca y calmada/ como nunca la ha.a visto+ ?!ueno ?di4o con una sonrisa sardnica?/ ha ido .ien+ Sa.a que era un granu4a/ pero nunca imagin que tuviera que pedir permiso para estar a solas con mi esposa+ Esto hizo que levantara la ca.eza+ Sus o4os azules centellea.an+ ?B:o te atrevas a decir nada contra mi padreC ?le espet?+ ;i padre es el hom.re m0s .ueno y honrado de la tierra+ 2ustin respir pro-undamente/ .uscando las pala.ras con cuidado+ ?S/ tus padres son gente decente y respeta.le+ Es o.vio que pro-esan por ti la devocin m0s -erviente+ Entiendo per-ectamente su lealtad hacia ti+ 9 desde luego/ la situacin es+++ muy poco corriente+ ra.ella no asinti/ pero tampoco mostr desacuerdo+ Evita.a su mirada+ <na vez m0s/ agach la ca.eza/ en una postura de completa desesperacin+ Cruzando la ha.itacin/ 2ustin se arrodill 4unto a ella+ ? ra.ella ?di4o en voz .a4a?/ @no vas a mirarmeA Sus .landos la.ios tem.laron+ #as pesta,as muy .a4as/ casi tanto como su ca.eza+ <n dolor amargo se e6tendi por su pecho+ De -orma impulsiva/ e6tendi su mano para cu.rir las suyas+ 'ue un error+ Ella las retir con un sil.ido+ ?:o ?susurr?+ Por -avor/ no me toques+ 8ena la mand.ula paralizada+ >izo un es-uerzo por apartar la -uria que se apodera.a de l+ En lugar de eso/ di4o en voz muy .a4a1 ?Por -avor/ ra.ella+ Eolvamos a casa y discutamos esto+ ?:o ?@DuA Ella sacudi la ca.eza+ ?:o+ :o creo que quiera volver a casa+ :o contigo+ Sus o4os se estrecharon+ ?@Du vas a hacerA @Eas a quedarte aquA Su asentimiento -ue un golpe .rusco para l+ 2ustin inspir+ ?Cari,o+++ ?B:oC :o me llames as+ B9 no me mires de esa -ormaC ?Su voz son a-lautada y aguda?+ 8al vez mi padre tenga razn1 de.eramos anular nuestro matrimonio+ ?Eso no es lo que yo quiero+ ?Su a-irmacin -ue .astante en-0tica+ #os o4os de ra.ella se elevaron para mirarle+ Si 2ustin no hu.iese estado ya a sus pies/ el tormento que vio en sus o4os lo ha.ra seguramente impulsado a hacerlo ahora+ ?@9 qu pasa con lo que yo quieroA
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Gl movi a un lado la ca.eza/ como si as pudiera entrever me4or lo que ha.a en su corazn+ ?@Du quieres tHA ?pregunt con ama.ilidad+ Su respiracin son m0s -uriosa+ ?:o lo s ?di4o/ sacudiendo la ca.eza?/ pero no puedo pensar contigo aqu+ :o puedo pensar si est0s cerca+ :ecesito estar sola/ 2ustin+ B:ecesito estar solaC ?:o/ lo que tH necesitas es estar conmigo/ con tu marido+ ?B;i marido/ que se cas conmigo por una apuestaC ?Eso no es cierto+ ?Entonces/ @por qu no me di4iste la verdadA ;e contaste lo de la apuesta en Ohite ?le acus?+ @Por qu no me di4iste lo de tu apuesta con %ideonA ?Duiz0s de.era ha.erlo hecho+ #e di4e a %ideon antes de que se marchara para Pars que la apuesta ha.a terminado+ Pero no quiso escucharme+ ra.ella/ por si te sirve de algo/ la apuesta no signi-ic nada para m+ Era lo peor que poda decir+ #o supo en el momento en que las pala.ras salieron de su .oca+ >izo un gesto vago+ ? ra.ella/ lo siento+++ ? h/ estoy segura de que lo sientes+++/ Bsientes que nos cogieran aquella nocheC ?Siento ha.er sido tan estHpido/ tan idiota/ tan despiadado como para hacer esa apuesta+ 9 s/ quiz0s he sido un egosta/ pero deseara que no lo hu.ieses descu.ierto+ ?>izo un gesto impaciente?+ Dios mo/ @cmo poda decrteloA :o quera herirte+ ra.ella no di4o nada/ se limit a mirarle con o4os acusadores+ ? ra.ella/ el hom.re que hizo esa apuesta+++ ya no e6iste+ Estar contigo+++ todo es di-erente+ 9o soy di-erente+ Por primera vez en mi vida/ he sido+++ -eliz+ ;e he sentido contento+ 9o+++ ?!usc las pala.ras adecuadas/ rezando para poder encontrarlas?+++ :unca me he sentido as/ amor+ :unca+ 9 todo es gracias a ti/ ra.ella+ #o s+ Puedo sentirlo+ Cuando pienso en nuestra noche de .odas+++ en lo que compartimos+++ es tan valioso para m/ cari,o+ #o que tuvimos+++ no/ lo que tenemos+++ :o quiero perderlo+ :o quiero perderte+ Sin em.argo/ ella sacuda la ca.eza/ una y otra vez+ Rechaz0ndolo+ Rechaz0ndole+ ?Por -avor/ vete ?di4o impertur.a.le+ ?B ra.ellaC :o hagas esto+ :o puede terminar as+ ?B:unca de.era ha.er empezadoC ?grit+ 2ustin la mir -i4amente+ Esta.an hechos el uno para el otro+ Por Dios/ esta.an casados+ Se pertenecan en cuerpo y alma+ @Es que no lo sa.aA ?:o digas eso+ ?Contra su deseo/ contra toda razn/ cogi sus manos entre las suyas+ rda por dentro1 sus pulmones/ su garganta/ y so.re todo/ el centro de su corazn+ ?Di4iste que una esposa pertenece a su marido/ ra.ella+ #a noche que te ha.l de mi padre me di4iste que+++ ?S lo que di4e+ Pero+++ todo ha cam.iado+
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2ustin oy sus pala.ras/ desesperado+ Duera sacudirla/ pedirle que le escuchara+ Duera rodearla con sus .razos y no de4arla ir nunca+ Dios/ pens con impotencia/ era casi como si pudiese verla marcharse le4os/ -uera de su alcance+ ?Est0s equivocada ?susurr?+ :ada ha cam.iado+ Slo yo+ Slo yo+ #e pica.an los o4os+ Eea el mundo como a travs de una nie.la .rumosa+ #a vea .orrosa+ :o le importa.a/ y tampoco le importa.a que ella lo viera+ 8odo lo que poda pensar era en recuperarla+ l menos tena que intentarlo+ ?Por -avor/ cari,o+ rreglaremos esto/ te lo prometo+ Solo+++ ?>u.o un pro-undo corte en su voz?+++ Een a casa conmigo+ 8e lo suplico+ Een a casa conmigo+ De su garganta sali un gemido/ un llanto que rasg su corazn+ ?:o lo digas m0s+ B9 no me mires asC ?#o esquiv y se dirigi hacia la puerta+ 2ustin lo supo entonces+ 8odo era inHtil+ :o ha.ra discusin+ :o ha.ra sHplicas+ 9 cuando se march+++ se march solo+

#a tarde siguiente/ Se.astian su.i la escalera de la casa de su hermano/ sil.ando una alegre meloda+ Gl y 2ustin tenan el mismo a.ogado/ y despus de visitar su o-icina/ tena ganas de -elicitar a su hermano por la compra+ rthur le de4 pasar+ ?Se,or ?murmur/ tomando el som.rero y el paraguas de Se.astian?/ su visita es de lo m0s oportuna+ El mayordomo le dirigi al estudio de 2ustin+ :o pens en las pala.ras de rthur hasta que vio a 2ustin+ #e vio hundido en una silla 4unto al -uego/ con las piernas e6tendidas+ Su apariencia normalmente impeca.le no era m0s que un recuerdo+ #leva.a la cor.ata suelta/ la camisa arrugada y sucia/ y la cara sin a-eitar+ ?BPor todos los dia.los/ hom.reC ?e6clam Se.astian?+ BEst0s horri.leC 2ustin le salud con una .otella de vino medio vaca+ ?%racias+ @Duieres que te devuelva el cumplidoA Se.astian mir sus o4os ro4os y .orrosos/ y lo maldi4o+ ?@Est0s .orrachoA 2ustin hizo una mueca+ ? Hn no/ pero lo intento+ ?Empez a levantar la .otella?+ h/ pero @qu ha sido de mis modalesA Por -avor/ Hnete a m+ Es de un .uen a,o/ te lo prometo+ Se.astian apart la .otella y se sent al lado+ ?@Dnde demonios est0 ra.ellaA #os o4os de 2ustin centellearon+ ?;i encantadora esposa pas la noche en casa de sus tos+ Esta ma,ana/ un sirviente vino a recoger algunas de sus cosas+ ;e imagino que en estos momentos/ de.e estar decidiendo si nuestro matrimonio de.e ser o no anulado 3por conse4o de sus padres/ de.o a,adir7+ #a .oca de Se.astian se cerr+
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? hrrate el sarcasmo+ @Du demonios est0s haciendo tH aqu/ entoncesA ?Ella no quiere verme+ ? h/ eso es a.surdo+ ?;e lo di4o/ Se.astian+ 'ue ella quien me lo di4o+ Ella+++ me ha de4ado ?gru, ?+ :o/ eso no es cierto+ 'ui yo quien la impuls a hacerlo+ 9o la impuls a de4arme con mi+++ mi crueldad+ Por Dios/ Se.astian/ tenas que ha.erla visto+ Se.astian suspir+ ?8al vez te acompa,e con esa copa de vino+ ?8om la .otella y se sirvi l mismo una generosa cantidad+ Despus/ volvi a la silla/ -rente a 2ustin?+ Cuntame lo que ha pasado ?le invit+ R0pido/ sin un e6ceso de pala.ras/ 2ustin empez a ha.lar+ Empez con la noche en el .aile de los 'arthingale/ y termin contando la visita de %ideon y el recuerdo de la noche anterior+ Se.astian escuch todo en silencio y torci la comisura de sus la.ios cuando su hermano termin+ ?!ueno ?murmur?/ te aseguro que no te envidio+ 2ustin mir a su hermano+ ?8u comprensin me supera+ Se.astian se inclin hacia l+ ?Esto no signi-ica nada para ninguno de los dos/ pero dudo mucho que la anulacin sea tan -0cil como Daniel cree+ En primer lugar/ porque ra.ella tuvo consentimiento 3el de sus tos7+ En segundo lugar/ porque el matrimonio ha sido consumado/ @noA 2ustin se limit a dirigirle una mirada de desagrado+ ?Estoy de acuerdo+ Es una pregunta estHpida+ ?Duiz0s sea me4or as+ ?2ustin mira.a alicado en direccin a una esquina+ ?Ella es lo me4or que te ha pasado en tu vida ?di4o Se.asti0n con -ranqueza+ ?9 yo soy lo peor que le ha pasado a ella+ ?Gse es precisamente el tipo de pensamiento que no te llevar0 a ningHn lado+ 2ustin/ algunas veces ocurre lo que no esperamos/ lo que no podemos controlar+ Duiz0s sea slo como ella dice+ Duiz0s todo lo que ra.ella necesita es un poco de tiempo+ Ella volver0+ 2ustin se qued callado un rato+ ?@9 qu ocurrir0 si no lo haceA ?Entonces/ haz que vuelva+ #a mente de 2ustin se dirigi a ra.ella+ #a vio cuando l se march/ sus o4os grandes y heridos/ tem.lorosos/ apenas una som.ra de la mu4er que l conoca+ #a oscuridad se cerni so.re l+ ?:o puedo+ :o lo har ?vacil?+ Se.astian/ ya la he herido su-iciente+ ?@9 te con-ormas de4ando las cosas asA ?@9 qu demonios se supone que de.o hacerA ?2ustin se volvi m0s amargo ?+ @ rre.at0rsela a sus padresA Eso me4orara las cosas+ BSu padre me hara seguramente detener por secuestroC ?#o dudo+ Daniel es un hom.re razona.le+ En cuanto vea lo in-eliz que es ra.ella cam.iar0 de idea+ "gual que Catherine+
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?Se.astian/ no me has escuchado+ Ella no me quiere+ Creo que se sentira satis-echa si no volviese a verme de nuevo+ Dios/ apenas poda soportar estar en la misma ha.itacin que yo+ ?Est0 en-adada y herida ?le record Se.astian ama.lemente?+ 9 te olvidas de que yo te he visto con ella+ :o puede apartar los o4os de ti+++ ni tH de ella+ 2ustin hundi la ca.eza entre sus manos+ De alguna -orma/ ha.a sa.ido que su recin encontrada -elicidad no poda durar 3era demasiado .ueno para ser cierto7+ Despus de todo/ ella era demasiado .uena para l+ 8oda su vida ha.a estado dando .andazos+ Pero con ra.ella/ ha.a encontrado algo que mereca la pena+ Se ha.a sentido completo+ 9 ahora la ha.a perdido/ y no poda culpar a nadie sino a l mismo+ ?Eso era antes ?di4o con dureza?/ y esto es ahora/ y+++ y es como ella ha dicho+ 8odo ha cam.iado+ ?:o/ 2ustin+ :ada ha cam.iado+ :ada/ en realidad+ 2ustin levant la ca.eza+ ?8e prometo que no quiero ser grosero/ pero @qu dia.los sa.es tH de todo estoA Se.astian sonri levemente+ ?!astante/ en realidad+ ?@Du dia.los signi-ica esoA @9 por qu demonios sonresA ?Si eso te consuela/ recuerdo ha.er tenido una conversacin muy parecida contigo hace algunos a,os/ aunque entonces/ los papeles esta.an cam.iados+ Como recordar0s/ hu.o un tiempo en el que Devon se nega.a a verme+ #a .oca de 2ustin di.u4 una lnea de des0nimo+ ?S/ @y de quin -ue la culpaA ;a+ 'ui yo el que estuvo a punto de arruinar tu posi.ilidad de matrimonio+ ?:o/ no+ :o -uiste tH/ 2ustin+ 9o ech a perder las cosas .astante .ien+ ? Se.astian se detuvo?+ l parecer los dos tenemos la misma inclinacin a hacer estupideces con la mu4er que amamos+ 2ustin se qued en silencio+ Se qued mirando -i4amente a Se.astian hasta que sus o4os se secaron y de4aron de ver+ "ncapaz de respirar/ un sudor -ro le so.revino+ h/ Dios/ @era as cmo se sentaA @Ese sentimiento desgarrador en su almaA @Era eso amorA Era como si un cuchillo incandescente le estuviera ra4ando por dentro/ una y otra vez+ <na marca en su alma+++ en el centro de su corazn+ El amor no poda doler tanto+ :o de.era doler de esa manera+ Se supona que el amor de.a ser .ueno/ y dulce/ y puro+++ Como ra.ella+ Estar enamorado de ra.ella+++ .ueno/ no era una a-irmacin que 2ustin pudiera hacer -0cilmente+ Era algo contra lo que ha.a luchado toda su vida+ Pero no poda luchar por m0s tiempo+ 9 sin em.argo/ reconocerlo no aliger el dolor de su pecho+ En realidad/ lo hizo m0s -uerte+

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Captulo veintitrs
?Se,ora ?anunci mes?/ tiene una visita+ Desde su asiento en el so-0/ ra.ella levant la vista+ ?@9oA El pulso se le aceler de repente+ @Sera 2ustinA Cientos de sentimientos se e6tendieron por todo su cuerpo+ Esperanza+++ temor+++ y todo lo que ha.a entremedias+ Su corazn se tam.ale cuando una -igura alta entr de una zancada en el saln+ :o era 2ustin/ sino Se.astian+ #e dieron ganas de llorar+ >a.an pasado ya dos das desde la horri.le escena que ha.a tenido lugar ah/ en esa misma ha.itacin+ 8an pronto como 2ustin se hu.o marchado/ ra.ella se e6cus y desapareci escaleras arri.a+ Esta.a demasiado aturdida como para sentir otra cosa que no -uera su propio dolor+ ;ucho menos el de l+ Pero arri.a/ en la cama donde ha.a pasado tantas noches/ el sue,o se resista a aliviarla+ Senta que/ de alguna manera/ ha.a actuado mal+ Senta la cama+++ vaca+ Por la ma,ana/ se ha.a de.atido entre la indignacin y la amargura/ dolorida y ansiosa+ Pero ahora+++ su mirada se esca.ull en direccin a la .ande4a con el servicio de t preparado+ ?@%ustas tomar el tA Se.astian declin la invitacin+ ra.ella se mordi el la.io+ ?>as visto a 2ustin/ @verdadA ?#a pregunta escap de su .oca antes de que pudiera detenerla+ ? yer ?a-irm+ ?@8e pidi l que vinierasA ? ntes de que Se.astian pudiera contestar/ ella sac su propia conclusin?+ :o/ claro que no+ Es demasiado testarudo+ Demasiado orgulloso+ Se.astian sonri levemente+ ?Eeo que le conoces muy .ien+ ?@Cmo est0A ?#a pregunta casi le quema.a en la lengua+ :o quera sa.erlo/ se di4o a s misma+ 9 sin em.argo/ tena que sa.erlo+ Se.astian elev una ce4a+ ?@:ecesitas preguntarloA ? h ?di4o d.ilmente?+ !orracho/ ya lo s+ ?Si te sirve de consuelo/ no creo que le est sirviendo de mucho+ ?#a o.serv por un momento?+ Gl no sa.e que estoy aqu/ ra.ella+ 9 no he venido a suplicar en su nom.re/ si es eso lo que est0s pensando+ :o estoy aqu para tratar de convencerte de que vuelvas con l+

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?Entonces/ @por quA ?#a verdad es que no lo s ?contest honestamente?+ Pero ya que estoy aqu/ me gustara decirte algo+ s que/ por -avor/ ra.ella/ yeme .ien/ si te parece+ ?Se detuvo?+ Es e6tra,o/ pero durante toda la ma,ana/ mi mente ha estado ocupada con un incidente que ocurri hace mucho tiempo+ :o puedo sacarlo de mi mente y+++ .ueno/ -rancamente/ es por eso por lo que estoy aqu/ imagino+ ra.ella le mir con curiosidad+ ?@De qu se trataA ?Est0.amos en 8hurston >all ?continu?+ Si mi memoria no me -alla/ 2ustin tena ocho o nueve a,os/ no m0s+ <na tarde/ 2ustin no volvi de la escuela+ ;uy pronto/ todo el mundo se dispuso a .uscarlo/ -renticos con-orme las horas pasa.an y l segua sin aparecer+ :adie pudo encontrarle/ hasta que mi padre le vio encaramado en la rama de un 0r.ol del huerto/ o.servando como todos se volvan locos durante horas+ ;i padre le grit para que .a4ara de all+ 9 no estoy seguro de si 2ustin hu.iese o.edecido/ pero lo cierto es que se cay+ Su mu,eca se torci de una manera e6tra,a 3yo supe que esta.a rota7+ Sal corriendo/ porque mi padre esta.a -urioso de una -orma en la que yo nunca le ha.a visto antes+ ra.ella guard silencio+ De repente/ record cmo 2ustin le ha.a mostrado ese mismo 0r.ol+ ?;i padre+++ no era un .uen hom.re/ ra.ella+ :o tuvo ninguna compasin por 2ustin+ Ped al mdico que viniera+ 8e aseguro que el dolor de.a de ser tremendo 3B9 2ustin no era m0s que un ni,oC7+ Pero no hizo ningHn sonido cuando el mdico le enca4 la rotura+ Recuerdo que le di4e que no pasa.a nada si llora.a+ Pero 2ustin se limit a desa-iar con la mirada a mi padre/ diciendo que no llorara/ que nunca llorara+ h/ y mi padre quera que lo hiciera/ Bpude verlo en sus o4osC Pero 2ustin no llor ?concluy Se.astian?/ ni entonces/ ni nunca+ Gl la mir entonces+ ?Es e6tra,o/ @no creesA Due un ni,o no llore/ nunca+ #a garganta de ra.ella se contra4o+ #e doli la imagen de 2ustin como ni,o/ a.andonado y herido mientras su padre se en-ureca con l+++ By pensar que ella se ha.a redo de su torpeza aquel daC #a ca.eza le da.a vueltas+ %uard un silencio reverencial/ porque entonces record algo m0s/ un recuerdo que le golpe en lo m0s pro-undo+ Record cmo 2ustin ha.a estado de pie en esta misma ha.itacin dos das antes/ con una voz tem.lorosa y un .rillo desconocido en sus o4os+++ Se encogi horrorizada+ @Du era lo que le ha.a dichoA J:o lo digas m0s+ B9 no me mires asCK Sacudi ligeramente la ca.eza y mir a Se.astian+ ?@Cmo sa.es que no lo hizoA ?Porque conozco a mi hermano ?replic Se.astian+ Pareci dudar?+ ra.ella/ nuestra ni,ez no -ue precisamente alegre+++ ?#o s ?se apresur a decir?/ 2ustin me lo cont+ ?:o le di4o nada so.re la noche en que muri su padre/ ni de cmo 2ustin se culpa.a por ello+ 2ustin se lo ha.a dicho en con-ianza/ y no sera ella la que le traicionase+
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Pero Se.astian volvi a ha.lar+ ?2ulianna no se acuerda de nuestra madre+ Era demasiado 4oven cuando nos de4+ Es una .endicin/ creo+ Pero 2ustin+++ ?;ovi la ca.eza?+ Siempre pens que -ue mucho m0s duro para 2ustin+ :ecesita.a una madre/ y ella no esta.a all+ Eso le cam.i/ creo+ 9 ha pasado toda su vida creyendo lo que l cree que los dem0s piensan/ que es salva4e y re.elde+ 9 los dem0s piensan eso tam.in/ que es un hom.re sin escrHpulos/ sin moral+ Pero 2ulianna y yo siempre hemos sa.ido que l no es as en el -ondo+ Creo que tH tam.in lo sa.es/ que no es como pretende ser+ ra.ella lo sa.a+ BDios/ claro que lo sa.aC ?>a estado toda su vida andando en penum.ras/ vagando a ciegas/ .uscando algo que no conoce+ Pero creo que lo ha encontrado en ti/ ra.ella+ Gl es di-erente contigo+ Es como si se hu.iese su.ido a un rayo de sol+ ?;ovi la ca.eza?+ :o le enves de nuevo a las som.ras/ ra.ella+ Por -avor/ no lo hagas+ S que di4e que no i.a a inter-erir+ Pero tH y 2ustin os pertenecis el uno al otro+ Devon lo supo incluso antes que yo+ Pero esta ri,a entre los dos+++ est0 le4os de mi alcance el poder repararla+ Si no/ lo hara+ Se detuvo+ ?Por -avor ?di4o suavemente?/ ve a verle+ ntes de que decidas nada/ ve a verle+ Creo que le encontrar0s en Vent+ ;e di4o que tena algHn negocio sin concluir en una casa de all+ ra.ella le mir .oquia.ierta+ ?@Du casaA ?#a casa de campo de Vent+ #a compr hace slo unos cuantos das+ som.rada/ ra.ella apenas pudo mirarle+ ?:o lo sa.as/ @verdadA ra.ella contuvo la respiracin+ ?:o me di4o una pala.ra+++ ?Se call+ @Era sa la noticia que tena para ellaA BSe senta tan culpa.leC %ideon ha.a llegado/ y despus+++ despus no le ha.a dado la oportunidad de decrselo+ Con los o4os .orrosos/ vio como Se.astian se pona en pie+ ?De.o irme+ Devon me espera+ ra.ella le acompa, hasta la puerta+ Su t espera.a servido en la mesa/ -ro y a.andonado+ Sinti una punzada en la zona de su corazn+ #a visita de Se.astian le ha.a hecho recordar todo lo que 2ustin ha.a pasado en su ni,ez1 el a.andono de su madre/ la censura de su padre+ ra.ella tena la horri.le sensacin de que ha.a sido incluso peor de lo que 2ustin le ha.a dicho/ de lo que Se.asti0n sa.a+ #a noche que 2ustin le cont su pesadilla/ ella ha.a intuido que 2ustin quera a su padre/ le quera a pesar de todo el dolor que ste le causa.a+ Poda ver con toda claridad al ni,o orgulloso y testarudo que Se.astian ha.a descrito/ el mismo 2ustin que ella conoca+ Si se senta herido/ nunca lo reconocera+ 9 sin em.argo/ le ha.a pedido que volviera a casa con l+ Se lo ha.a suplicado/ con l0grimas en los o4os+++
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#0grimas del ni,o que nunca llor+ 9 ella no ha.a hecho sino volverle la espalda+ De repente/ se puso a llorar tam.in/ unas l0grimas silenciosas que se deslizaron descuidadas por sus me4illas+ 'ue entonces cuando se dio cuenta+++ los muros que ha.a construido a su alrededor no eran para ale4ar a los dem0s 3Bni para ale4arla a ellaC7/ sino para de-ender su corazn/ para de-enderse del dolor+ Ella le ha.a -allado/ Ble ha.a -allado cruelmenteC @Por qu se ha.a casado con ellaA/ se pregunt con angustia+ Si hu.iese querido seducirla -ramente/ poda ha.erlo hecho+ Si hu.iese persistido/ no se ha.ra resistido+ En lugar de eso/ se ha.a casado con ella/ un hom.re que desa-ia.a el sentido del de.er+ 9 ella quera creer/ desesperadamente/ que lo que ha.an compartido en esas preciosas semanas de matrimonio ha.a sido m0s que pasin+ ;0s que deseo+++ Se encontra.a en medio de tales pensamientos/ cuando vio que sus padres y tos ha.an entrado en la ha.itacin+ R0pidamente/ se limpi la humedad de las me4illas con el dorso de la mano+ Su madre no perdi el tiempo e6presando su preocupacin+ ?Eimos salir al marqus de 8hurston+ Espero que no te molestase con su visita/ ra.ella+ @Est0s .ienA ?Estoy .ien/ mam0 ?di4o/ y sonri+ ? h/ ra.ella/ Bme alegra tanto verte sonrer de nuevoC Porque/ est0.amos deseosas de agradarte/ y pedimos al cocinero que preparase tu plato+++ ?:o me quedar a cenar/ mam0+ ?Se levant/ d0ndose cuenta de que el cam.io de posicin la ha.a hecho marearse+ Su padre se acerc a ella para su4etarla+ Parpade+ ?B y/ qu e6tra,oC ?di4o?+ Es la segunda vez que me ocurre en los Hltimos das+ Su madre y su ta %race se cruzaron una mirada cargada de signi-icado+ ra.ella las mir/ primero a una y luego a la otra+ ?@Du pasaA ?pregunt+ Su e6presin cam.i al conocer el signi-icado+ ?B hC/ B hC ?Este Hltimo -ue casi un chillido+ ?De.e de ser la tensin ?di4o su madre con rapidez+ ra.ella se puso la mano en el vientre+ <na d.il preocupacin la asalt+ ?Duiz0s no ?di4o suavemente+ Su madre inspir+ ? ra.ella/ no+ B:oC :o me digas que est0s em.arazada de seme4ante hom.re+++ ?B;am0C ?#a voz de ra.ella se elev cortante?+ BEigila tus pala.rasC Ese hom.re es mi marido+ @#o has odoA ;i marido+ 9 se llama 2ustin+ ;e gustara que empezarais a llamarle por su nom.re+ Su madre pareca pro-undamente sorprendida+ ? ra.ella ?susurr?/ @qu est0s diciendoA ra.ella dio un paso adelante/ tomando la mano de su madre+
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?;am0/ ya no soy una ni,a+ :o lo soy desde hace un tiempo+ 8H y pap0 ha.is estado -uera mucho tiempo y creo que por eso todava me veis como a una ni,a+ Pero ahora soy una mu4er/ una mu4er que sa.e lo que quiere+ ?Sonri d.ilmente?+ Cuando tH y pap0 os -uisteis a &-rica/ yo no lo hice+ 8ampoco cuando empez la temporada+ De alguna -orma me sent apartada+ Pero ahora s lo que est0 mal+++ o me4or/ s lo que est0 .ien+ ?Estoy de acuerdo en que ya no eres una ni,a+ Pero ra.ella+++ ?;am0 ?record ra.ella?/ tH te saltaste todas las convenciones cuando te casaste con pap0+ ?S/ pero+++ #e impidi responder/ poniendo un dedo en sus la.ios+ ?Pap0 y tH seguisteis vuestro corazn+ #o mismo que ta %race y to 2oseph+ 9 eso es lo que yo estoy haciendo+ ?Su mirada se desliz hacia su padre?+ Pap0/ no ha.r0 anulacin+ #as lneas de preocupacin ha.an empezado a hacerse menos intensas en el rostro de su madre+ Su padre la o.serva.a atento/ tam.in+ ?@ ra.ella/ est0s segura de que es eso lo que quieresA ?S/ pap0+ ?Sus o4os aparecan claros y radiantes?+ ;e voy a casa con mi marido+ :unca de. de4arle salir sin m+ 9 me agradara mucho que le reci.ierais en la -amilia con los .razos a.iertos+ Daniel sonri/ rodeando a su esposa con el .razo+ ?:o es -0cil ver que tu hi4a es in-eliz/ ra.ella+ Slo queramos que -ueras -eliz+ Su madre le dedic una amplia sonrisa+ ?Desde luego/ querida+ Eso es lo que de verdad nos importa+ ra.ella poda ha.er estallado por todo lo que senta en esos momentos+ :unca les ha.a amado tanto como en ese instante+ #es .es a todos ellos+ 8o 2oseph ha.a de4ado ya la ha.itacin para mandar llamar al carrua4e/ y ta %race esta.a en la puerta/ llamando a una sirvienta para que empaquetara las pertenencias de ra.ella+ ?!ueno/ ta %race/ puedo ver que te alegra li.rarte de m una vez m0s+ %race empez a rerse tontamente/ y despus se puso una mano en la .oca para que Catherine no pudiera orla+ ?Duerida ?susurr?/ lo Hnico que me sorprende es que tardaras tanto tiempo en ver lo que yo ha.a visto haca ya tiempo+ ?@9 qu esA ?.rome ra.ella+ ? quella primera noche en el .aile de 'arthingale/ cuando .ailaste con el que sera tu marido+ Esta.as deslum.rante/ y se enamor de ti locamente+ h/ Bno te imaginas las esperanzas que tuve aquella nocheC ?B8a %raceC ?grit ra.ella divertida?+ @"ncluso entoncesA ?"ncluso entonces+ ra.ella la a.raz con -uerza+ ?9a sa.es que siempre has sido mi ta -avorita+ ?:i,a/ Bsoy tu Hnica taC ?#os o4os de %race .rilla.an de alegra+ plaudi con las manos?+ B h/ qu da tan -elizC ?cant?+ BEoy a empezar a preparar el .autizo
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esta misma nocheC ra.ella se rio tem.lorosa+ ?8al vez sea una -alsa alarma ?la previno?/ pero imagino que no tardar0 en suceder+

Eeinticuatro horas m0s tarde/ ra.ella i.a camino de Vent en un carrua4e+ #a tarde anterior/ no ha.a podido ponerse en marcha hasta tarde y el carrua4e aca.a.a de salir de #ondres cuando -ue .loqueado por un vehculo que ha.a volcado+ Por consiguiente/ ha.a tenido que pasar a rega,adientes la noche en un hostal de carretera+ unque no esta.a muy le4os de #ondres/ la ciudad pareca un mundo aparte+ #a hier.a verde y e6u.erante cua4a.a los campos a am.os lados del camino+ Sentada en el .orde del asiento/ escudri,a.a la ventana/ impaciente+ Se.astian le ha.a ha.lado de varias marcas que le ayudaran a encontrar el emplazamiento de la -inca/ como el pue.lo que tena una antigua cruz celta en la plaza+ #as .usc con ansiedad+ :o de.a -altar mucho+ Slo unos Rilmetros m0s+ Cuando el carrua4e gir/ divis una peque,a casa de campo+ ra.ella se inclin al ver que la casa se haca m0s y m0s grande+ Contuvo la respiracin/ encantada con las torres de piedra que se eleva.an en las esquinas de la -achada+ Era m0s .onita de lo que ha.a pensado/ m0s aHn de lo que ha.a deseado+ E6actamente el tipo de casa con la que siempre ha.a so,ado+++ El carrua4e se detuvo y el conductor la ayud a descender+ ra.ella se precipit al e6terior+ El aroma de alguna -lor desconocida y dulce persista en el am.iente+ Recorri el lugar con los o4os/ detenindose en un cerezo de ramas .a4as que se ergua -rente a la casa+ Pudo sentir la melancola en su pecho+ h/ poda imaginar despert0ndose aqu cada da/ durante el resto de su vida+ Su.i los amplios escalones de piedra y e6tendi el .razo en .usca del picaporte+ #a puerta se a.ri sigilosamente antes de tocarla+ ;ir hacia arri.a con asom.ro+ <na -orma masculina invada la puerta+ #leva.a .otas/ pantalones .om.achos a4ustados y una camisa .lanca que de4a.a entrever el vello oscuro y -uerte de su pecho+ Su corazn dio un .rinco+ ?>ola/ 2ustin ?di4o sin aliento+ @ caso no ha.an pasado slo unos das desde la Hltima vez que la tocA @Desde la Hltima vez que la .esA Dios/ Ble pareca una eternidadC #o Hnico que quera era echarse en sus .razos/ olvidar el con-licto que separa.a sus corazones/ olvidar todo e6cepto la -ortaleza c0lida de esos .razos alrededor de su espalda+ Pero l no la reci.ira .ien+ Eindole/ supo que 2ustin no pensa.a lo mismo+ #e mir/ con la mand.ula comprimida/ su e6presin dura como la piedra+ Sus la.ios no eran m0s que una delgada lnea recta+ ?Sospecho que de.o agradecer a mi hermano el que ests aqu/ @no es ciertoA Esa amarga .ienvenida esta.a muy le4os de ser la que ella ha.a esperado+ 8uvo
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que reunir el poco valor que aHn le queda.a para .uscar con -i4eza sus o4os+ ?Se.astian me di4o donde esta.as ?di4o con tranquilidad?/ pero vine por mi propia voluntad+ 9 l no desea sino lo me4or para ti+ #os o4os de 2ustin eran una tormenta verdosa+ Ella pens que le respondera+ Sin em.argo/ se limit a guardar silencio+ ?@Crees que de.o pasarA ?se aventur a preguntar/ y durante un momento aterrador/ pens que i.a a negarle la entrada+ 'inalmente/ se hizo a un lado+ ra.ella de4 su .olso en una mesa de la entrada y le sigui a un gran saln+ >izo un crculo lento+ ?@Por qu no me di4iste que ha.as comprado esta casaA ?<na sonrisa apagada curv sus la.ios?+ 2ustin/ Bme encantaC B:unca ha.a visto nada tan hermoso+++C ?Eoy a venderla ?la interrumpi+ Ella le mir con dureza+ ?@Por quA ?Porque nunca de.era ha.erla comprado/ por eso+ Slo vine a aclarar algunos asuntos con el agente inmo.iliario+ ra.ella sacudi la ca.eza+ ?Por -avor/ no te precipites+ #a compra de esta propiedad+++ eso es lo que i.as a decirme la otra tarde/ @verdadA Sus o4os parpadearon+ ?:o importa+ ra.ella sinti como si sangrara por dentro+ Pareca tan distante/ tan le4ano+ ?"mporta+ Por -avor/ 2ustin ?e6plot?/ @podemos ha.larA ?@Du m0s hay que decirA ?Creo que .astante+ ?9o creo que no+ #e dio la espalda y se dirigi a grandes zancadas 4unto a la ventana+ ?Perdname si no te acompa,o al salir+ Su actitud era de -ra de-ensa+ ra.ella le mir/ herida+ Era tan testarudo+ 8an arrogante y orgulloso+ Dios mo/ Bquera que se -ueraC <n sentimiento desesperado se apoder de ella/ pero lo apart r0pidamente+ ?Si est0s tratando de apartarme de ti/ tendr0s que hacerlo me4or ?di4o/ en voz .a4a?+ Porque no tengo intencin de irme+ :o/ hasta que me digas a.iertamente+++ que no me quieres como esposa+ <n momento antes de que su voz se desvaneciera/ le .usc con la mirada+ El tiempo pareca in-inito+ lgo cam.i en la e6presin de 2ustin+ #evant los o4os al cielo/ e6tendiendo con alivio los mHsculos de su cuello+ Sin decir una pala.ra/ le dio la espalda+ Se qued mirando hacia -uera 4unto a la ventana/ con los .razos cruzados+ Pero 4usto antes de que se diera la vuelta/ ra.ella pudo ver algo en sus o4os/ algo capaz de hacerla llorar+ Estuvo segura cuando oy su voz/ .a4a y entrecortada+
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?Eete/ ra.ella+ BEete y d4ame en pazC Con el corazn en un pu,o/ se qued clavada/ incapaz de moverse de donde esta.a+ #a historia de Se.astian se hizo m0s ntida ahora+ Record al peque,o muchacho que no llora.a/ por mucho que le doliese+ 9 -ue entonces cuando lo vio todo claro+ #e vio como esta.a ahora/ desprovisto de su orgullo/ puro y desnudo/ y por tanto/ tan vulnera.le+ 9 por eso supo la razn por la que Se.astian ha.a acudido a ella+ J:o le enves de nuevo a las som.rasK/ le ha.a suplicado Se.astian+ :o poda+ :o lo hara+ lgo se apoder de ella entonces1 la necesidad de salvarle de l mismo+ Poda hacerlo+++ By lo haraC 8odo se que.r en su interior+ Deslizando los .razos alrededor de su cintura/ apoy la cara en su camisa+ 8odo su cuerpo se endureci/ pero no se apart de su a.razo/ como ella ha.a temido+ ?:o puedes decirlo/ @verdadA ?susurr vacilante?+ Si pudieras/ lo haras+ 2ustin agarr sus mu,ecas+ ? ra.ella+++ <nas l0grimas c0lidas rodaron por sus me4illas/ mo4ando el -ino pa,o de su camisa+ ?Siento ha.erte herido/ 2ustin+ #o siento+ 2ustin se qued helado y despus/ la rode para verle la cara+ Escudri, sus torturados o4os+ <na vez hu.o empezado/ -ue incapaz de detenerse+ ?B>emos sido unos idiotas/ los dosC ;e equivoqu al ale4arte de m+ BDe.a ha.erte escuchadoC Di4iste que eras di-erente/ que no eras el mismo hom.re que ha.a hecho esa estHpida apuesta con %ideon+ 9 ahora lo s+ :o es demasiado tarde/ Bno lo esC :o te li.rar0s de m tan -0cilmente+ 9 no te de4ar de nuevo/ 2ustin/ no importa lo que digas+ :o importa lo que hagas+ y tampoco de4ar que me de4es+ ? ra.ella/ @tienes idea de lo que est0s diciendoA ra.ella se apret contra l/ llorando a.iertamente+ ?S+ BSC Sus .razos rodearon su cuerpo tem.loroso+ ?:o llores ?di4o con voz entrecortada?+ Por el amor de Dios/ no llores+ ? carici la suavidad de su pelo?+ 8e quiero/ cari,o+ 8e quiero+ ?9o tam.in te quiero ?llor?+ B8e quiero tantoC Gl protest+ ?:o de.eras+++ ?B:o digas esoC B:i siquiera lo piensesC ?Sus o4os se encontraron?+ Crees que no te mereces ser amado/ pero no es cierto+ h/ @es que no lo vesA 8e amo por lo que eres/ a pesar de lo que eres+ 8e amo con locura/ y siempre te amar+ #a mir -i4amente/ como si no pudiera creerlo+ ?@Est0s del todo seguraA Sus o4os se oscurecieron+ ?S/ claro que s+ ?Conteniendo la respiracin/ coloc sus dedos en una de sus me4illas+
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Gl no se ech atr0s/ sino que de4 que sus dedos vagasen li.res por su cara1 el -ilo de su nariz/ el contorno de sus me4illas/ la .elleza de sus la.ios+++ Sus o4os se encontraron+ trapando sus dedos con los suyos/ 2ustin puso la .oca en la palma de su mano y la .es+ ra.ella llor una vez m0s/ pero esta vez sonrea al mismo tiempo+ Con un gemido/ la hundi entre sus .razos+ Con unos la.ios incre.lemente tiernos/ .es sus l0grimas y sus corazoones se precipitaron en un mismo latido+ Por Hltimo/ se ech hacia atr0s/ apoyando su -rente contra la de ella+ ?@Puedo ense,arte nuestro nuevo hogarA Colocando sus es.eltos dedos .a4o su codo/ la condu4o por toda la casa+ 8erminaron en el saln+ Con una sonrisa en los la.ios/ 2ustin o.serv su reaccin al mirar por la ventana+ ? h/ me encantara tener un peque,o 4ardn all/ 4unto a aquel maravilloso 0r.ol+ Podra plantar rosas y colum.inas+ <na sonrisa roz sus la.ios+ ?En realidad/ ese 0r.ol -ue el que me impuls a comprar esta casa+ Sigo vindote como a una ni,a/ un monita columpi0ndose en las ramas+ ra.ella intent contener una sonrisa sin conseguirlo+ ?!ueno ?murmur?/ me atrevera a decir que ste es el lugar per-ecto para -ormar una -amilia+ ?Estoy de acuerdo+ ?#a empu4 contra su pecho+ ra.ella recorri su pecho con las yemas de sus dedos/ pegada a l/ repentinamente seria+ ?2ustin/ @has odo lo que aca.o de decirA Due es el lugar per-ecto para -ormar una -amilia+ :uestra -amilia+ Por un instante/ arrug las ce4as+ Despus recorri con la mirada su -igura+ ?@DuA ?Se qued .lanco?+ @Signi-ica eso que tH+++ que nosotros+++A ?Es demasiado pronto para estar segura ?se apresur a decir avergonzada?/ pero yo nunca/ nunca tengo retrasos ?recalc?+ 9 ya hace m0s de una semana+++ @8e molesta la idea de ser padre tan pronto/ despus de convertirte en maridoA Su respuesta no se hizo esperar mucho+ ?En a.soluto ?di4o suavemente?+ De hecho/ si se no -uera aHn el caso/ creo que de.eramos aplicarnos concienzudamente a esa posi.ilidad+ Sus o4os se a.rieron/ tan azules como el cielo+ 2ustin se rio/ sellando sus la.ios en un arre.atador .eso+ ?Sin em.argo ?murmur cuando por -in hu.o levantado la ca.eza?/ me gustara pedirte una cosa+ ?@9 de qu se trataA Se,al en direccin al ro.le+ ?:o ense,es a nuestra hi4a a colgarse .oca a.a4o de ese 0r.ol/ @de acuerdoA 9 le dirigi esa sonrisa que haca perder el aliento a las dem0s mu4eres+++ especialmente a ella+ ra.ella se ri y entrelaz las manos a su cuello+ B h/ cmo le ama.aC

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Eplogo
Siete aos ms tarde %rayson Se.astian Sterling/ de cuatro a,os de edad/ tir de las -aldas de su madre+ ra.ella sonri a esos o4os que tenan el color de un cielo estival+ ?@S/ mi amorA <nos o4os que .rillaron traviesos+ ?;am0 ?di4o con una risita?/ estoy viendo los .raguitas de #izzie+ ?Se,al hacia -uera con su dedo regordete+ ra.ella se volvi y mir a travs de la ventana del saln+ Colgada .oca a.a4o de la rama m0s .a4a del 0r.ol/ su hi4a #izzie sonri con descaro a su madre y sac la lengua a su hermano+ El chillido de ra.ella despert al .e. que dorma en su hom.ro+ ?B2ustin/ est0 otra vez en el 0r.olC h/ @qu vamos a hacer con ellaA @Cmo consigue llegar a esa ramaA 2ustin levant la mirada del peridico y valor la situacin+ ?Creo que con ayuda de su pony+ <n minuto despus/ vio como 2ustin sala al 4ardn+ #izzie agarr la rama y se su.i encima+ "ntent ale4arse gateando por la rama/ pero su padre -ue m0s r0pido+ <nos .razos -uertes se alzaron para salvar a su hi4a mayor de tan precario asiento+ Cinco minutos m0s tarde/ los tres peque,os se reunieron con la ni,era/ y ra.ella se de4 caer agotada en el so-0+ ?B y/ se,orC ?se lament ra.ella?+ Slo espero que no lo haga ma,ana ante nuestros invitados de #ondres+ B#a duquesa viuda de Carrington estara horrorizadaC B h/ las travesuras de esa ni,a van a aca.ar conmigoC 2ustin elev una ce4a+ ?Cari,o ?di4o/ alargando las pala.ras?/ a la duquesa no le importar0 lo m0s mnimo+ dem0s/ ser0 me4or que vayas acostum.r0ndote1 nuestra #izzie est0 destinada a ser el centro de las ha.laduras del ton/ igual que lo -uiste tH+ ?:o me est0s ayudando en a.soluto ?se que4 ra.ella?/ como tampoco me ayudan mis padres cuando ren sus gracias+ Eso no hace sino animarla+ 2ustin se ri y atra4o a su esposa hacia sus .razos+ Su ca.eza se inclin para .esarla/ un largo y arre.atador .eso/ tan tierno/ que hizo que un tem.lor de emocin recorriera su cuerpo+ #a vida era maravillosa/ decidi+ 9a no pensa.a que -uera algo que no se mereciera+ #as pesadillas ha.an desaparecido+ hora sus sue,os eran slo de -uturo/ un -uturo que l anhela.a/ de la misma manera que anhela.a cada momento de la vida 4unto a ra.ella+ Porque ha.a sido ella la que ha.a hecho desaparecer la culpa

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de su corazn/ la que haca que cada da -uera m0s hermoso que el anterior+ <nas cuantas horas m0s tarde/ los dos empezaron la ronda por los dormitorios de los ni,os/ dese0ndoles con un .eso las .uenas noches/ un ritual que se repeta siempre cada noche+ Elise 3o #izzie/ como la llama.an cari,osamente7 salta.a todava en la cama cuando entraron al dormitorio+ Con seis a,os/ ha.a heredado los mismos rizos pelirro4os de su madre y de su a.uelo/ mientras que sus o4os .rilla.an como dos esmeraldas/ del mismo verde cristalino que los o4os de 2ustin+ %ray dorma ruidosamente+ ra.ella se inclin para .esar su me4illa/ mientras los largos dedos de 2ustin despeina.an su negro y sedoso pelo/ tan oscuro como el suyo+ currucada en su capacho dorma 8essa/ quien se pareca .astante a su ta 2ulianna/ con las -acciones delicadas y -inas/ y el pelo de color casta,o+ #os dos padres se rieron al ver la -orma en que 8essa se meta el pulgar en la .oca y lo chupa.a/ contoneando su culito en el aire antes de encontrar su sitio+ 'uera/ en la entrada/ ra.ella se agarr al .razo de su marido/ y apoy la ca.eza en su hom.ro+ ?>emos hecho unos hi4os muy hermosos/ @verdadA ? s es ?replic/ d0ndole la razn+ Con los tres ni,os durmiendo con-orta.lemente en sus camas/ se dispusieron ellos tam.in a meterse en la suya+ ra.ella se acurruc 4unto a 2ustin+ Con las puntas de sus dedos/ 2ustin traz la lnea de sus la.ios+ ?@Por qu sonresA ?@Du hay de malo en elloA Elev una ce4a+ ?:ada+ E6cepto que es como si guardaras algHn secreto+ ra.ella recorri con las yemas de sus dedos su pecho desnudo+ ? h/ pero tH conoces todos mis secretos/ @recuerdasA ?@ h/ sA ?S/ .ueno/ todos menos uno ?.rome+ ?@9 cu0l esA ?!ueno/ slo esta.a pensando ?di4o sin darle mucha importancia?/ que quiz0s de.eramos contratar a otra ni,era+ ? ra.ella ?la amenaz rega,0ndola/ .urln?/ no cam.ies de tema+ Su tono -ue de lo m0s inocente+ ? h/ pero no estoy cam.iando de tema+ 2ustin suspir+ ?#o admito/ #izzie es un poco+++ ?:o es por #izzie+ 2ustin se incorpor para mirada .ien+ ?Entonces/ @por quA #a sonrisa de ra.ella se hizo m0s pro-unda+ Entonces/ 2ustin a.ri los o4os+ ?@DuA ?di4o asom.rado?+ @Duieres decir que+++A ?trag saliva/ encontrando sus o4os con alegra+ <nos dedos es.eltos acariciaron posesivos su vientre+ ;ovi la
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ca.eza/ todava un poco sorprendido?+ Dios+++ y 8essa slo tiene cuatro meses+ @Puedes creerloA ?!ueno/ una vez te di4e que seras un padre e6celente+ s como eres/ tam.in/ un e6celente esposo+ ?@9A ?se apresur a preguntar/ con o4os pcaros+ ?9 el m0s ardiente de los amantes+ De hecho/ esta.a dispuesto a pro.0rselo/ gustoso/ ahora mismo+ Era ya tarde cuando ra.ella se qued dormida+ De repente/ el grito de una risa la despert+ ra.ella levant la ca.eza de su pecho/ y le mir intrigada+ ?@Du ocurreA ?8a %race+ Se ri de nuevo/ con un sonido leve y alegre+ ra.ella sinti cmo su corazn se inunda.a de -elicidad+ ?@Du pasa con ta %raceA ?@9 qu puede serA 8endremos una nueva noticia que darle ma,ana/ @verdadA Estar0 eu-rica/ @no creesA ra.ella se ri tam.in+ ? s es ?asinti ra.ella?/ otro .autizo que preparar+++

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RESEA BIBLIOGRFICA
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Sandra Kleinsc !i" naci# $n 2% de &c"$'re en J&lie", Illin&is ( creci# siend& la )e*$e+a de "res er!anas, C$and& c&n&ci# a s$ !arid&, !ie!'r& de las F$er-as Ar!adas, ( .l "$/& *$e !arc arse des"inad& a Ale!ania, le escri'0a "res car"as )&r se!ana, Ella sie!)re 'r&!ea diciend& *$e s$ /&caci#n de escri"&ra /iene )&r "&das las car"as *$e le escri'i#, Ac"$al!en"e /i/e c&n .l, s$s "res i1as ( s$s d&s )err&s en la c&s"a del )ac02ic& n&r&es"e, Sandra c&!en-# a leer n&/elas r&!3n"icas, ( es& la lle/# a )ensar *$e ella "a!'i.n )&dr0a escri'ir n&/elas,,, ( 2$e en"&nces c$and& c&!en-# c&n s$ e4i"&sa carrera, Pri!er& escri'i# r&!ance c&n"e!)&rane& c&n s$ n&!'re real ( !3s "arde $s# el )se$d#ni!& de Sandra Ja!es, Ac"$al!en"e escri'e r&!ance is"#ric& c&!& Sa!an" a Ja!es,,

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Or5$ll&s& de s$ re)$"aci#n c&!& 'ri'#n, J$s"in S"erlin5 "iene la in"enci#n de ser el )ri!er& en ac&s"arse c&n 6La inalcan-a'le7 8la de'$"an"e !3s a)e"i"&sa de la "e!)&rada8 ( 5anar la a)$es"a de la *$e "&d& el !$nd& a'la, Sin e!'ar5&, n$nca es)er# *$e la ec icera en c$es"i#n 2$ese Ara'ella Te!)le"&n, la *$e $na /e- le r&'# el c&ra-#n ( "&da/0a l& )&see, A &ra, el n&"&ri& sin/er59en-a "endr3 *$e )r&'arle a ella *$e s$s in"enci&nes s&n &n&ra'les,,, !ien"ras sal/a5$arda s$ 2a!a de 5ran$1a en L&ndres, Ara'ella s#l& se casar3 )&r a!&r,,, :( n& necesi"a *$e s$ &)&nen"e de la in2ancia ac";e c&!& s$ a$"&n&!'rad& 5$ardi3n< A$n*$e el arr&5an"e 'ri'#n )arece sincer&, ella es !$( c&nscien"e de s$ is"&rial c&!& li'er"in& ( n& caer3 en las redes de s$ c&nsidera'le encan"& ( !a5n02ica a)ariencia, P$es ser0a $na a$".n"ica l&c$ra *$e Ara'ella i5n&rase la /&- de la ra-#n *$e c&ns"an"e!en"e la s$s$rra 6:"en c$idad&<7 (, en s$ l$5ar, &(ese a s$ "raici&ner& c&ra-#n *$e n& )ara de insis"irla en l& *$e J$s"in S"erlin5 )&dr0a acerle sen"ir,,,,

FAMILIA STERLING
=, A Per2ec" >ride ? Una )r&!e"ida )er2ec"a 2, A Per2ec" Gr&&! ? Un )r&!e"id& )er2ec"& @, A Per2ec" Her& ? Un .r&e )er2ec"&

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A 2BBC, Sandra Kleinsc !i" T0"$l& &ri5inalD A Perfect Groom Trad$cida )&rD Diana Del5ad& Ji!.neEdi"&r &ri5inalD A/&n, Dicie!'reE2BBC A Edi"&rial Terci&)el& Pri!era edici#nD A5&s"&E2BBF IS>ND GC?HFI%I?=F?B

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