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MAGIA CSMICA PETER KAPRA CAPTULO PRIMERO Vake Dossen apenas prest atencin a la noticia, pese a su extraordinaria importanci

a. Estaba demasiado preocupado en sus propios problemas para recordar siquiera e l nombre de la mujer tan misteriosamente desaparecida en el interior de su bao, c on las puertas cerradas por dentro. El locutor de Welt Neues, desde la pantalla de informacin mltiple, hablaba con ciert a excitacin: ...En la agencia Interstar se encuentran ante el caso roas inslito que pueda darse en nuestra era tecnolgica. La fsico Nedy Ogral penetr en su bao y no ha vuelto a ap arecer. Nos encontramos ante un caso de secuestro por medio de teleportacin de materia? Qu bobada! exclam Vake . Esta gente ha odo hablar de la traslacin de la materia y opin ue est al alcance de cualquiera. El ingeniero fsico nuclear Vake Dossen era uno de los pocos hombres de los muchos mundos habitados en el siglo XXX capaz de hablar, con conocimiento de causa sob re la transportacin material, porque, gracias a l, precisamente, el invento de Marcu s Oxwell era casi una realidad. Y en torno a ello giraban las preocupaciones del ingeniero Vake. Llevaba una semana discutiendo con el Consejo Cientfico de Mank acerca del hallaz go de tantalato de energio en un sistema planetario situado en los confines de l a Galaxia. Un mundo o mundos todava no determinado cuyo reconocimiento radioecpico h aba mostrado el elemento mineral necesario para perfeccionar los ncleos intensores de la teleportadora de Oxwell. El Consejo Cientfico habra elegido a Vake Dossen para trasladarse a NG5. l era la p ersona ms indicada. En primer lugar, para comprobar por s mismo segn la ley cientfica su propia obra, cuyo peligro no descartaba nadie, y prueba de ello era que Vake Dossen haba tomado unos das de descanso para poner en orden sus cosas, o mejor dic ho, hacer testamento; y en segundo lugar, porque slo Vake saba, casi a ciencia cie rta, lo que era el tantalato de energio, ya que l fue su descubridor sobre el pap el de las matemticas. Haba sido un singular hallazgo. l intuy la existencia del energio al calcular los nc leos intensores de Oxwell. Hall el error o la imperfeccin. Lo demostr matemticamente , recurriendo a las computadoras de circuitos mltiples. Pero el material no exista ni en la Tierra, ni en ninguno de los planetas conocid os. Se perfeccion la sonda radioscpica y se estuvo utilizando durante meses, hurga ndo en el cosmos con ella. Segn Vake, el energio deba existir, en forma de xido, fo sfato, oxalato o tantalato. Lo que las computadoras de circuitos mltiples demostr aban no poda ser discutido, o muchos adelantos de la ciencia seran falsos. Y, por fin, el laboratorio radioscopio de Mank encontr lo que buscaban. Sin embargo, surgi la dificultad. La nave sideral ms rpida tardara seiscientos aos, a proximadamente, en llegar a NGTM5, lo cual era un inconveniente terrible, puesto que seran necesarios mil doscientos aos en ir y volver. El Consejo Cientfico de Mank pens en la misma teleportadora perfeccionada por Vake . Se insinu que poda utilizarse para enviar a alguien al lugar donde se encontraba el energio: Enviar tambin simultneamente material de laboratorio y todo el comple jo cientfico necesario para instalar los ncleos intensores. Con todo ello, Vake sera d esmaterializado en Mank y materializado en NGTM5. La teleportacin podra durar poco ms de seis meses. Y, una vez all, Vake Dossen tena que trabajar en solitario, hacindos elo todo l mismo, hasta obtener el tantalato de energio que reenviara a Mank, ya c on los intensores de energio. No era un disparate, despus de todo. Pero Vake saba ya las probabilidades que tena de fracaso. Y el nmero le impresionaba. Era un noventa por ciento en contra y un diez de duda. Estaba atrapado y lo saba. Lleg incluso a sospechar que alguno del Consejo Cientfic o quera deshacerse de l. Por todas estas causas, Vake apenas si prest atencin a la noticia que preocupaba a l mundo, y que era la extraa e incomprensible desaparicin de la fsico Nedy Ogral. Y Vake la haba conocido en la Universidad.

Un da tropezaron al entrar y salir de un laboratorio. Se disculparon y l continu su camino, dejando a la alumna de fsica con una expresin de embobamiento pasmoso, po rque Vake era para Nedy una especie de mago de la fsica nuclear. Ella tena entonces veintids aos y l veintisiete. Haban transcurrido ya cinco aos. No ir, no ir y no ir! mascull Vake, ponindose en pie. Quizs el tipo singular de la supersociedad tecnolgica del siglo XXX fuese un hombr e rubio y de ojos casi azules, plido y delgado, que se llamaba Carl Costak. Era un parsito, y no por culpa suya. Carl Costak haba nacido en la capital de la vieja Europa, Berln, en condiciones un tanto anmalas. Su caso empez; pues, antes de nacer. Fue un prematuro. Su madre se mat en un accidente de navegacin area y el nonato debi de recibir alguna lesin que l a ciencia no fue capaz de descubrir. Le sacaron del vientre de su madre con vida, pero hubieron de someterle a tratam ientos delicadsimos para conservarle as. Y nunca fue gran cosa. Dbil, de aspecto anm ico, se fatigaba con el mnimo esfuerzo. Quisieron darle la oportunidad de ser igu al que los dems humanos, pero sin xito. Prcticamente, Carl Costak pas toda su vida e n los hospitales. Y a esto era debido el no poseer una carrera, licenciatura u o ficio. Tampoco poda trabajar. Por suerte, las leyes le protegan. Y cuando, al fin, los mdi cos le dejaron en paz, se le extendi una identificacin en rojo, lo que significaba que era un intil, pero que poda percibir un subsidio oficial de cuarenta y nueve crditos, con lo que se poda mantener sin desahogo ni estrecheces. Desgraciadamente , Carl no poda aspirar a ms. La vida no fue benigna con l y contaba slo treinta aos. Sin embargo, algo haba venido a preocupar al infortunado Costak. Fue un dolor que sinti en el pecho al levantarse un da. El dolor no desapareci en da s sucesivos, y Carl opt por volver de nuevo a ver al mdico que tantos aos le haba at endido. El hombre, al verle entrar en su consultorio, cambi de color. Pero le hizo un rec onocimiento intenssimo. Le sonde corazn y pulmones y termin por someterle a una prue ba definitiva, que slo se empleaba en casos extremos. Y el spectrograma revel que a Costak se le acercaba el momento final! No es nada, Carl minti el mdico, sonriendo . Te tomars unas pldoras y te calmarn ese d r. Ests hecho una birria, pero a ti no hay quien te mate. En aquel entonces Carl ignoraba que sus das estaban contados. Se fue tan tranquil o, pero sus dolores no se calmaron. Entonces volvi al consultorio, por ltima vez. Los muchos aos pasados en hospitales haban dado a Carl una experiencia que para s h ubiesen querido muchos mdicos. Se conoca un sinfn de trucos y artimaas. Y los utiliz para llegar hasta el archivo mdico del doctor Welker. All estuvo a punto de morir del susto al examinar su spectrograma y ver dnde termina ba la lnea irregular de su existencia... Le faltaban unos meses nicamente, sin pode r precisar el da exacto en que su minado organismo dejara de vivir! Ya no quiso ni ver al doctor Welker. Sali del consultorio como aturdido, deambul s in rumbo fijo durante horas por las pistas rodantes de peatones, y hasta pens en subir a las pistas elevadas y arrojarse desde una de ellas, regalando a la socie dad su dbil constitucin. Dud algunos das y, al fin, excesivamente angustiado, opt por la decisin final y conc luir de una vez. Para ello sali una noche, dirigindose al extraradio en busca de l as autopistas magnticas, con nimo de arrojarse al paso de cualquier vehculo, de los que circulaban a trescientos kilmetros por las bandas laterales y quinientos y s etecientos por las centrales. Lo que ignoraba el infortunado Carl Costak fue, exactamente, lo que sucedi. Exista n unos modernos blidos magnticos provistos de campo circulogravitacional que funcion aban automticamente cuando cualquier objeto se acercaba o penetraba en dicho camp o. Inmediatamente, el objeto o vehculo era despedido por la fuerza de los invisib les haces crculo-gravitatorios, y el vehculo se detena unos cien metros ms all, sin h aber colisionado. Dentro del blido elegido por Carl Costak para poner fin a su vida, un hombre pret enda huir de otro destino tan siniestro y fatdico como la muerte. Era Vake Dossen. Se dispar el circuito, funcion el campo y Carl, cerrados ya los ojos para morir, se

sinti elevado por una fuerza extraa y desconocida que luego le deposit blandamente sobre la pista metlica, cuando el blido iba a detenerse metros ms all. Todo ocurri en contados segundos. Vake sac el vehculo de la pista y salt al exterior , corriendo hacia donde Carl levantaba la cabeza, perplejo. Qu ha hecho usted, estpido? grit Vake. Lo siento, seor... Lo siento mucho... No s qu me ha ocurrido. No lo sabe? Yo se lo dir! Si en vez de pasar yo por aqu, pasa un blido de otro modelo ms antiguo, estara usted hecho trizas y el conductor, posiblemente, se hubiese mat ado... Era eso lo que se propona? No pretenda causar dao a nadie... Yo..; yo... Perdneme... No lo entiendo... Debera es tar muerto. Venga, salga de ah! Puede venir otro blido y no ser tan benigno como yo... Me ha dado un susto tremendo! Quera usted quitarse la vida? S... Por qu? Tan desesperado est? S confes Carl. No lo estar tanto como yo! exclam Vake, como si quisiera ser compadecido . Y no se me h a ocurrido esa solucin. Perdone... Me ir. Aguarde. Ha cometido usted un delito. Aunque, yo estoy cometiendo otro... No, no le denunciar. No tema. Vake mir a Carl a la luz que sala del blido detenido en el arcn . Y, de pronto, su rostro se ilumin. En qu piensa? pregunt Carl, sorprendido. Se me ha ocurrido... Por qu no hablamos en mi blido? Oiga, de veras! Yo puedo solucio nar sus problemas y usted podra ayudarme a solucionar los mos... Claro est! Usted iba a matarse y yo no quiero morir! Diciendo esto, Vake Dossen agarr a Carl del brazo. A travs de la tela de fibra beri lflex, el ingeniero fsico nuclear not la delgadez del brazo y la escasa musculatura . Desde luego. Carl era un sujeto enteco y dbil como Vake no haba conocido otro en su vida, aunque su rostro alargado no fuese desagradable. Est enfermo? pregunt. S. Incurable asinti Carl. Lo siento. Yo estoy resignado ya. No quiero seguir sufriendo y terminar de una vez. Es lo mej or. Si le cuento mi caso, no va a creerme. Por qu no? Deseo que me lo cuente. Yo le contar a usted el mo. Mientras tanto, podrem os tomar un sedante e inhalar efluvios aromticos. Llev de todo en la caja de respe to. Dcilmente, Carl se dej conducir hasta el blido negro de Vake. All ambos se sentaron y estuvieron conversando durante ms de dos horas... * * * Vake regres a su alojamiento de la ciudad, acompaado de Carl Costak. Nadie sabr nada. Lo haremos, esta misma noche dijo Vake, cuando penetraron en el sa ln . Iremos al laboratorio de fsica nuclear y yo realizar la operacin. Y si le descubren, ingeniero Dossen? No me descubrirn. Desaparecer inmediatamente. Nadie se preocupar de buscarme, porque creern que he muerto en cumplimiento de mi deber. Bueno, bueno... Al menos, usted vivir. Mis das estn contados y creo que es bueno sac rificarse por alguien. No me importa, crame. Qu har usted? Yo tomar maana una astronave hacia Lunk Cet, a nombre de usted, y all desaparecer entr los plantadores de yirgish. Puedo rehacer mi vida e incluso dedicarme a mi profes in en otro planeta. Nuestro encuentro, esta noche, ha sido providencial. Sin embargo, hay algo que me preocupa, ingeniero Dossen dijo Carl. Qu es? La teleportadora me desintegrar aqu y enviar mis tomos al espacio, no es as? Exactamente. Y luego me integrar en ese lejano mundo, volviendo a ser igual que ahora? S, exactamente... Claro, salvo que ocurra algn percance, cosa que dudo. El percance que usted teme es que algo falle, no?

La operacin es compleja. Hay que enviar un laboratorio entero a NGTM5. All perfecci onar la teletransportadora con el tantalato de energio, que se supone se encuent ra all en abundancia, y luego emplear la mquina perfeccionada para regresar. Hum! No entiendo absolutamente nada, diablos! No tiene por qu entender. Se supone que usted morir y que la experiencia fracasar, p orque yo, o sea usted, no regresar jams a este mundo. Eso es lo que me preocupa... No me hace gracia quedar desintegrado en el espacio, sin posibilidad de integracin, Se dice as? Pero, hombre! No dice que tiene los das contados? S, s... Pero uno desea que, al menos, mis cenizas queden aqu, en sitio fijo. Vamos, Carl Costak! Y qu importa eso? una vez muerto, qu ms da si sus cenizas quedan a u o all? El da del juicio universal todos nos reuniremos en el mismo lugar. Carl se encogi de hombros. Bueno, eso es igual. No se preocupe. Ordene usted sus cosas y vayamos al laborato rio. Gracias, seor Costak... Muchsimas gracias! * * * Vake lleg a la entrada del Consejo Cientfico al amanecer. Los vigilantes le conocan y no era caso registrar su blido por si iba alguien con l. El ingeniero era una a utoridad y no haba nada anormal en que acudiera a tales horas. Cruzada la verja, Vake llev su blido hasta el edificio de techo plano donde se enc ontraba el laboratorio de transportacin de materia. All, Vake abri primero la puert a, mir en derredor y luego descorri la tapa de su portaequipajes, apareciendo Carl Costak. Entre rpidamente! Hay alguien? No contest Vake. Al mismo tiempo, Vake sacaba un aparato de reaccin individual, que poda colocarse fcilmente a la espalda, y que deba utilizar para salir del Consejo Cientfico, una v ez el presunto suicida hubiese desaparecido en lugar suyo. Vake lo haba calculado todo meticulosamente. Los vigilantes de la entrada que le vieron llegar no le veran salir. En su grabadora de control dejara registrado su vi aje a NGTM5. Luego, cuando Carl Costak se hubiese ido, l escapara con el reactor in dividual y ya, nada ms volveran a saber de l, creyendo todos que haba muerto en la e xperiencia. Vake volvi a cerrar su blido y entr en el laboratorio. Presion los botones de acceso y, acompaado de Carl Costak, quien lo miraba todo con intensa curiosidad, por no haber estado jams en un lugar tan extraordinario como aqul, llegaron hasta donde se encontraba todo el material dispuesto para ser enviado a los confines de la G alaxia. En el centro del laboratorio haba algo parecido a una cabina o mdulo ovular, rodea da de planos metlicos de extrao diseo. Qu es eso? pregunt Carl. La transportadora de energa y materia perfeccionada por m. Los ncleos intensores de qu e le habl van colocados en las cpsulas de plomo que lleva debajo. Son cinco. Son d e uranio. Pero deberan ser de energio. Todo cuanto ve aqu est contenido dentro de la transportadora general. En cuanto pon ga en marcha el dispositivo de generacin, todo este centro quedar envuelto por tri ple proteccin electromagntica... Usted, esa transportadora, el laboratorio mvil... Todo esto que ve situado aqu. Y desapareceremos todo esto y yo junto? Para reaparecer en NGTM5? S. Y est todo preparado? S. Pues no perdamos tiempo, ingeniero Dossen. Vamos al grano. Quera explicarle algunas cosas. Pero para qu? Tiene usted razn. Abreviemos. De todas formas, en el laboratorio hay frmulas y textos que, si fuese usted fsico, podran se rvirle. No sera disparatado que consiguiera usted regresar, el laboratorio y sufi ciente tantalato de energio para que la ciencia pudiera utilizarlo en el perfecc ionamiento de estos ingenios.

Cree que tendr vida para ello? No lo s. Pero, si la tiene, intntelo al menos. Su sacrificio podr servir de algo. Vake Dossen, pese a su cobarda, era humano. Los dos hombres se estrecharon caluro samente las manos. Le deseo suerte, ingeniero Dossen. Yo... No s qu decirle, Carl... Gracias y que muera sin sufrir... Sitese junto a la t ransportadora... Adis. Vake retrocedi y conect los mandos de energa general. Luego, abandon el laboratorio, donde empez a producirse un singular proceso de desintegracin fsica de la materia. CAPTULO II La fsico de veintisis aos, Nedy Ogral, fue a darse un bao, para tonificarse. Estaba preocupada e inquieta. Aquella maana haba tenido una escena muy desagradable con s u jefe, el ingeniero Raikwer, por quien ella haba sentido hasta aquel momento una extraordinaria admiracin profesional. La admiracin de Raikwer hacia Nedy era distinta. l la abraz de sbito, pretendiendo besarla. Nedy se alarm, empuj a su jefe y se sobres alt al ver el brillo de los ojos de l. No ocurri nada ms. Raikwer retrocedi y abandon el laboratorio. Fue un incidente nada ms. Pero el mundo irreal y cientfico en el que viva inmersa N edy se desmoron. En das sucesivos habra de volver a ver a Raikwer. Tendra que existi r una explicacin, algo. l debera disculparse o justificarse, puesto que lo suyo fue un acto incalificable. Gret Raikwer tena cincuenta y seis aos. Podra ser el padre de Nedy. Y aunque fuese viudo, entre ambos no exista mas vnculo que el estrictamen te profesional. La ms absoluta correccin fue siempre la norma de su conduca. Por qu haba hecho aquello? S, Nedy era mujer. Se vio a s misma ante el espejo del bao, mientras el agua calien te humeaba en la baera de niquerita. Se haba quitado la ropa de berilflex y se contemp l con atencin. Era joven, bonita, esbelta, bien proporcionada. No caba duda. Una figura femenina capaz de atraer a cualquier hombre, aunque nadie se hubiese fijado en ella hast a entonces, excepto su jefe... Y Gret Raikwer era casi un viejo! Sinti ganas de llorar y se meti precipitadamente en el bao. Alcanz las sales espumos as y se frot con ellas. A los pocos minutos estaba envuelta en espuma rosada y to nificante. La tibieza del agua, la espuma, la relajacin y el deleite hicieron que, poco a po co, la desagradable impresin recibida aquella maana empezase a desvanecerse. Por extraa asociacin de ideas, lleg incluso a pensar, en alguien a quien no haba vue lto a ver en muchos aos y que, una vez, le caus una singular impresin. Haca pocos das , casualmente, haba vuelto a or hablar de Vake Dossen, debido al hallazgo del tant alato de energio en NGTM5 Nedy haba colaborado en el sondeo radioscopios realizado a requerimiento del Cons ejo Cientfico de Marik. Un trabajo aislado el suyo, consistente en analizar una p laca impresionada por el radioscopio. Su informe fue enviado a Vake Dossen, segu ramente. Y era positivo. Efectivamente, la placa revelo la importante existencia de tantalato de energio, la materia todava desconocida por la ciencia, Y Nedy sonri tristemente al recordar qu bes el impreso de plstico antes de cerrar el sobre. Su beso llegara a manos de Vake Dossen. Fue una niera... Como, posiblemente, lo fue tambin el acto impulsivo de su jefe al abrazarla de improviso. Despus del incidente, Nedy haba permanecido en el laboratorio, hasta la hora de sa lida. Gret Raikwer no volvi. Y cuando ella sali al exterior, su blido tampoco estab a en el parking. Nedy pens que deba estar ms agitado que ella. Comprendi, o intent hacerlo, la lucha interior de Raikwer hasta llegar al momento de exteriorizar sus sentimientos de aquel modo. Pero el bao sent muy bien a Nedy Ogral. Al salir de l y envolverse en la suave toal la, sonri, dicindose: Maana, el seor Raikwer me presentar sus disculpas. Estoy segura... Y si le llamo por visfono? Se sentir aliviado. Intentar decirme que me quiere y yo debo hacerle ver l a gran diferencia de edad que nos separa. No es que eso sea un obstculo, claro. P

ero yo no le amo. Es un hombre prudente y comprender. Eso es lo que har, Termin de secarse. Tom su bata corta y se la puso. Y fue cuando estaba terminando de colocarse las sandalias de lurydeck, cmodas, flex ibles y modernas, que sinti el extrao hormigueo en su cuerpo. Rpida instintivamente, se puso en pie. Se vio de nuevo en el espejo. Y un grito de terror ascendi a su garganta, sin llegar a salir al exterior! Su figura estaba desvanecindose, desapareciendo, volatilizndose. Incluso su mente pareci abandonarla de pronto. Ella, su ser, su bao, su espejo... todo se borr al mismo tiempo que su consciencia . Luego, un segundo despus, el cuarto de bao estaba vaco y cerrado por dentro. Nedy Ogral y su ropa puesta desaparecieron. All slo qued la toalla, el vestido de be rilflex que haba llevado puesto antes de baarse, el agua y la espuma rosada. Pero ella no estaba! Y fuera, en el saln, el zumbido del visifono empez a sonar. Era el ingeniero Gret R aikwer quien llamaba. Nadie le contest. Del mismo modo como haba desaparecido, Nedy Ogral, vistiendo la bata corta, color ceniza y los pants amarillos, se encontr, de pronto, en un lugar extrao, de arquite ctura incomprensible y disparatada, bajo una intensa luz blanca que iba apagndose lentamente. La luz termin por quedar convertida en un puntito luminoso. Pudo ver una espaciosa nave circular, con numerosos tneles, si es que podan llamar se as aquellas oquedades que parecan perderse en sinuosos recovecos. La arquitectura que tanto le maravill estaba en los arcos del techo, en las mquina s, o lo que fuese, que haban en la nave circular, en las formas inslitas de los ob jetos all existentes y cuya utilidad o servicio ignoraba por completo. Sin embargo, una especie de mesa o trpode central, que sostena una extraa forma de metal intensamente blanco, atrajo su atencin. Se acerc y dio dos vueltas en torno a ello. Estaba rodeado de un tablero con ranuras y botones. Cada ranura tena un e xtrao guarismo y ste se repeta en una ranura. Lo ms extrao de cuanto vio fue una inscripcin, en su propio lenguaje, que rezaba: In strucciones. Y bajo este rtulo haba un botn. Nedy se atrevi a tocarlo. En el mismo instante, la forma de metal blanco vibr, adquirindose una coloracin pau latinamente rojiza. Se oy un zumbido en algn lugar de la sala circular. Luego, ante el asombro de Nedy, una voz surgi de alguna parte, o de todas a la ve z, hablndole en su propio lenguaje: Sea bienvenida al control de mando de Mgaypu. Ha sido usted elegida para sustitui r a su antecesora, Derna Robles, ya licenciada y devuelta a la Tierra. Dentro de diez mil aos, si ha cumplido bien, ser devuelta usted tambin. Slo en caso de muerte o enfermedad, podr usted abandonar este mundo. De no ser as, gozar del privilegio de vivir diez mil aos y regresar usted a La Tierra con la misma juventud que ahora posee. Ir acompaada de una gran fortuna que le permitir disfrutar de la vida y goz ar de cuanto hayamos podido privarla. Nos comprende usted, seorita Ogral? No.:., no entiendo nada! exclam Nedy aturdida . Quines son ustedes? Por qu me han tra de me encuentro? Est usted en el control de mando de Mgaypu. Este es el mundo que ustedes conocen c omo NGTM5, la fuente de la energa pura. Nosotros no somos seres humanos, sino mqui nas o robots, como nos llaman ustedes. Fuimos construidos para vigilar y protege r este planeta que, le repito, es la misma fuente de la energa de la Galaxia. Aqu tenemos grandes depsitos de lo que ustedes llaman energio o sea la combinacin es table y esttica de la materia y la antimateria. Nosotros nos ocupamos de mantener un equilibrio constante entre los mundos de la Galaxia. sta es nuestra ancestral misin. Si no lo hiciramos as, terminaramos por desaparecer, faltos de energa, y la G alaxia se desunira, disgregndose los sistemas por el Universo y siendo captados po r el magnetismo de otras galaxias. Nosotros y nuestras lneas de estabilizacin, que se controlan desde donde se encuent ra usted, logramos el equilibrio casi completo, distribuyendo la energa donde es necesaria para la vida y el desarrollo, y recuperndola de sistemas intiles.

En el Universo no estamos solos. Hay millones de sistemas como el nuestro, regido s por seres de razas totalmente distintos a la humana. Quizs no ignore usted que el ser humano, el homo sapiens en su constante evolucin, no ha tenido siempre el mismo aspecto que tiene ahora, puesto que se trata de un s er cambiante o imitante. En estos cambios influye el medio en que habita. Sin embargo, en nuestra Galaxia el hombre, como ser principal, creado por Dios, h a vivido mucho ms tiempo del que ustedes suponen, por lo que su origen se remonta casi a los mismos orgenes de la consolidacin de esta Galaxia. Lo que han estado cambiando tambin son las civilizaciones, de las que han existido muchas ms de las supuestas. Y nosotros somos, precisamente, la obra de una primi tiva civilizacin, ya diluida y transformada, de la que descienden ustedes. Esto es increble! exclam Nedy, atnita. Debe creerlo porque es cierto. El hombre primitivo, que vivi hace cientos de millo nes de siglos, no era como son ustedes ahora, aunque ya era hombre y creado por Dios. Su primera civilizacin fue enorme. Pero sucumbi, vctima de su propia grandeza . Los escasos supervivientes, diseminados por los mundos de la Galaxia, se adapt aron, a nuevos ambientes y llegaron a olvidarse de Mgaypu, lo que significa orige n de todo. Nosotros nos hemos ocupado de cumplir los mandatos inmutables y hemos trado siempr e a la persona que debe cuidar del control de mando para que la energa llegue a s u destino. Cmo... lo hacen? Empleamos un antiguo procedimiento de desintegracin e integracin simultneo. Y la ene rga que sacamos de aqu llega instantneamente al astro o planeta que la necesita, de acuerdo con las leyes de equilibrio universales. Pero quines son ustedes? Mquinas. Ya nos ver usted. Estamos colocadas en distintos lugares de Mgaypu y cumpl imos funciones distintas. Somos mquinas tcnicas, mquinas obreras, mquinas-soldados, mquinas-pensantes, etc. Cada una de nosotras est creada para una misin distinta. Y, como somos mquinas, debe dirigirnos un ser humano. Durante diez mil aos, Derna R obles ocup el puesto que usted tiene ahora. Cumpli bien su misin. Ahora ha vuelto a La Tierra y a la misma poca de la que sali. El tiempo, por lo tanto, no ha transc urrido para ella. Con usted ocurrir lo mismo. Eso no puede ser! Si estoy aqu no podr estar all! Si Mgaypu es lo que nosotros conocem s como NGTM5, cientos de aos luz de distancia nos separan! Cmo me han trasladado ha sta aqu? Cmo puedo estar aqu y volver all al mismo tiempo en que sal? Todava no comprende usted estas cosas. Ya las ir comprendiendo. Nosotros, las mquina s-parlantes, se lo explicaremos. Conocemos perfectamente el lenguaje que utiliza n ustedes en La Tierra. Para responder a una de sus preguntas, le dir que el concepto de tiempo que tenemo s aqu no es igual al de ustedes. Nosotros estamos en el pasado, en el presente y en el futuro, al mismo tiempo. Eso que parece imposible es aqu posible. El tiempo est a nuestro servicio y podemos movernos por l a voluntad, cruzando del futuro a l presente o al pasado, como se cruza una puerta abierta. No puede ser! Lo es. Pronto lo ver. Ahora, voy a explicarle cul es su obligacin. El control de man do es automtico. Funciona inalterablemente desde que so construy hace cientos de m illones de siglos. Sin embargo, la primera de las leyes del hombre fue que el robot deba estar siempr e a su servicio. Y a quin podemos servir nosotros, si no tenemos a nadie? Era necesario, pues, conservar aqu una representacin autentica de la raza humana, e n cualquiera de sus ramas ms civilizadas. Aunque se olvid la antigua ciencia que n os cre, ustedes estn llegando ahora, en el siglo en que viven, a una civilizacin su pertecnolgica semejante a la que nos cre. Por ese motivo recurrimos a ustedes. De la misma poca suya es Derna Robles. Han tomado ustedes siempre de nuestra poca a las personas que necesitaban para veni r aqu? S, efectivamente. Es la poca ms avanzada con que podemos contar. Por qu no fueron a buscar seres de ese pasado tan avanzado que les cre y nos dejan a

nosotros en paz? Es la misma inteligente pregunta que nos hicieron Derna Robles y sus tres anteces oras. Y quiero contestarle del mismo modo sigui diciendo la voz robtica . Ellos fuero n creadores geniales e hicieron esto. Traerles para servir a las mquinas que ello s mismos hicieron es imposible. Las obras perfectas no pueden ser superadas. Est o obedece a una ley tambin inalterable. Slo los descendientes de nuestros creadore s pueden modificarnos. Para esto, sin embargo, es preciso ser mejores de lo que ellos fueron. E1 progreso es as. Destruir una obra perfecta, o casi perfecta, para hacerla imper fecta nos hara retroceder en vez de avanzar. Y por encima del inters personal est e l inters del supremo destino del hombre. Nosotros podemos ir al pasado, pero as no progresaramos, porque la antigua civiliza cin lleg hasta nosotros. De aqu no pas. Superar lo que hicieron los hombres de Mgayp u les corresponde a ustedes. Y el futuro? pregunt Nedy . Por qu no van en busca de seres de otra poca futura a la n tra? Conocemos ese futuro y puedo asegurarle que estamos llegando a lo que llamamos cic lo regresivo que ya se ha iniciado realmente. La sociedad tecnolgica ha culminado un ciclo de treinta siglos y ha empezado una regresin catastrfica en la que, poco a poco, por medio de guerras espantosas y terribles, volver la humanidad a sus ms lejanos principios. Los hombres qu componen las distintas razas estn ya al borde mismo de lo que se ha de llamar la Gran Guerra de los Mundos, en la que se aniquilarn planetas enteros. El destino ha querido que sea usted la encargada del control de mando de Mgaypu durante este trgico perodo que se avecina. Su labor ser, pues, ingente. Nosotros n o somos ms que mquinas y no podemos intervenir a favor ni en contra de los seres h umanos. Usted debe hacerse cargo del control de Mgaypu y estudiar los procesos tc nicos que Derna Robles ha dejado grabados para usted en los condensadores de mem oria. Deber sentarse ante el tablero de estudio y colocarse las antenas de recepcin de pr ogramas. Todo est preparado ya. Y por qu no se qued esa mujer hasta que llegase yo? Por qu, adems, me han elegido a m Todas las preguntas le sern contestadas en la grabacin dejada por Derna. Era precis o utilizar la energa doble, de ida y vuelta, llevndola a ella y trayndola a usted a l mismo tiempo. No hay otro sistema. Fue creado as para conservar la continuidad. En cuanto a la razn de haberla elegido a usted, es de suponer que Derna Robles s e lo dir. Y no puedo negarme a ocupar este puesto? No puede usted. Quin va a obligarme a permanecer aqu, contra mi voluntad? pregunt Nedy, empezando a se ntir una terrible furia. Nadie. Pero no tiene otra salida. Pero quin eres? Dnde ests? Soy una mquina parlante y puede preguntarme usted lo que quiera. Tengo informacin c ompletsima de todo. Fui creada para informar y no estoy sola. Hallar usted muchas mquinas parlantes por todo este vasto mundo. Todas las mquinas estn a su servicio. Slo tiene que ordenar y ser servida. Satisfarem os sus ms insignificantes deseos y alimentaremos su cuerpo y su espritu. Y habiendo tantos millones de seres en La Tierra, por qu he sido elegida yo? Eso se lo dir Derna Robles. Cul es el condensador de grabaciones? pregunt Nedy, mirando en derredor. Es la mquina que tiene la pantalla oscura. Est protegida por una cpula transparente, cuyo acceso le ser franqueado por influjo de proximidad que acciona una clula fot oelctrica. Est a su derecha. Nedy se volvi. Vio entonces la cpula transparente y la complicada mquina que haba en su interior. Efectivamente, al acercarse, parte del acero transparente de la cpula se descorri, permitindole entrar en la cabina. Ante la mquina y la pantalla haba una silla metli ca. En el tablero frontal vio un pulsador brillante y un rtulo que deca: Aprieta aq u.

Nedy vacil antes de sentarse. Observ que la puerta se haba cerrado y estaba complet amente aislada dentro de la cpula. Suspir, se sent y opt por presionar el pulsador. Esto hizo que a los pocos segundos se iluminase la pantalla negra y apareciera el semblante sonriente, en relieve perfecto y maravilloso, de una mujer rubia, de ojos grises, labios finos y bien dibujados, que la salud inclinando la cabeza. Bienvenida a Mgaypu, hija ma. Derna Robles tena un extraordinario parecido con Nedy Ogral, y no aparentaba ms de veinticinco aos CAPTULO III Era lo ms portentoso que le haba ocurrido a Carl Costak en su pobre y decepcionada existencia. Jams haba podido imaginar que alguien pudiera desvanecerse en un luga r y aparecer en otro. Ahora se encontraba en un impresionante paisaje, bajo un cielo tan azul como el de La Tierra, rodeado de altas y abruptas cumbres grises y pardas, envuelto en s ilencio y soledad. Qu lugar era aqul? Saba, porque Vake Dossen se lo haba dicho, qu permanecera algunos meses desintegrado y viajando en estado de materia pura por el espacio, para luego integrarse al mis mo tiempo que el laboratorio y todo cuanto haba en l. Y, efectivamente, all estaba, a su lado, todo cuanto vio en el lugar donde le lle v Vake. La transportadora de materia, con su extraa y complicada forma entre ovula r y lenticular, se haba materializado a la vez que l. Primero, Carl se mir las manos y luego los pies. Se toc el cuerpo y la cara. Estab a intacto. Esto le hizo suponer que la mquina enviada por Dossen deba estar tambin intacta. Y esto le hizo pensar en que aquella mquina era lo nico que le una con su mundo. Sabindola manejar, podra regresar a La Tierra. Pero tambin acudieron sus pensamientos anteriores. Estaba perfectamente igual que antes... Incluso con su enfermedad mortal en el cuerpo! Lo que fue incapaz de pr ecisar era el tiempo que haba permanecido desintegrado. No tena reloj y era incapaz de saber en qu da se encontraba. Por cien mil diablos! Esto parece uno de esos parajes de montaa como los que se ven en las proyectoras de imgenes! El terreno en donde se encontraba Carl era spero, lleno de piedras porosas e irre gulares, como si fuesen restos de fundicin y no de origen volcnico, como ciertos p icos de los prximos montes parecan indicar. Carl se acerc al laboratorio enviado junto con la transportadora de materia. Haba sentido, de pronto, algo inslito en l. Y se trataba de un terrible apetito que no supo, de pronto a qu atribuir, excepto a que deba llevar desintegrado bastante tiemp o sin comer. Por suerte, Vake Dossen, al hacer los preparativos de traslado, tuvo en cuenta aqu ella necesidad fsica y coloc en el laboratorio gran cantidad de provisiones de pri mera necesidad y algunos caprichos elementales. Carl encontr la despensa y tom algunos emparedados. Haca tiempo, debido a su precar io estado de salud, que no coma con tanto apetito. Incluso bebi dos pequeas botella s de vino espumoso y tom caf. Mientras coma, estuvo contemplando los alrededores, sin saber qu hacer ni qu decidi r. Al fin, opt por subir a una de las cumbres, eligiendo una de, al parecer, fcil acceso. Tal vez desde ah arriba pueda ver algo interesante. Este mundo parece enteramente desierto. Al menos, en lo que puede juzgarse desde aqu. Y lo asombroso es que la atmsfera sea respirable y pura... Qu clase de mundo es este? Dnde he ido a parar? Cre o que no tiene objeto sentarse aqu y esperar que llegue el momento de morir. Y si busco el mineral de que habl el ingeniero Dossen? La transportadora puede envi ar el... Cmo dijo que se llamaba? Ah, s, energio! El detector est ah. Slo tengo que gi ar el conmutador y luego seguir la direccin de la aguja, escuchando el sonido de localizacin... Vamos a ver! Caramba, haca tiempo que no me senta tan bien como ahora! Carl entr de nuevo en el laboratorio. Dossen le haba explicado el sencillo funcion amiento del detector de energio. Junto con el aparato haban herramientas especial es para arrancar el mineral.

As, Carl se carg al hombro el aparato y las herramientas y sali. Conect el detector y pronto vio moverse la aguja en direccin a una escarpadura. Diablos! Parece que ya hemos encontrado lo que buscamos. Esas montaas deben de ser autnticos filones de energio... La aguja seala varias direcciones, oscilando de un lado a otro... Y el bip-bip es intenso. Carl se puso en camino hacia la escarpadura. No trep ni doscientos metros. El son ido del detector se agudiz y la aguja empez a girar locamente al detenerse junto a un muro plomizo, en un terreno que en nada pareca a lo que l haba visto en los pro yectores de La Tierra. Habr encontrado ya un filn de energio? Por curiosidad, Carl tom una piedra, del mismo color del muro, y su sorpresa fue e norme al sentirla caliente y pesada! Esto se ha desprendido de la pared... Qu clase de mineral es. ste? Dira que tiene una temperatura de ms de ochenta grados! Hubo de soltar la piedra porque sus dedos no resistieron el calor. Tom otras pied ras y todas posean las mismas caractersticas. Fue despus, al utilizar una de las he rramientas electrnicas para partir una piedra, cuando se produjo un fuerte chispo rroteo que le hizo saltar de espaldas, cayendo al suelo, al creer que se iba a p roducir una explosin. Se levant con desacostumbrada agilidad y mir la piedra que intent partir. Haba perdi do sta su coloracin plomiza y ahora apareca como un ascua de carbn encendido. Por todos los infiernos! mascull Carl . Qu clase de mineral es ste? He intentado part piedra y se ha encendido como si tuviese fuego dentro! Habr de tener cuidado con esto, no sea que provoque una explosin y desaparezca toda la montaa! No haba acabado de pronunciar estas palabras, cuando Carl Costak escuch un ruido q ue iba en crecimiento y que le hizo mirar en derredor y luego al aire. Vio surgir un punto brillante sobre la cima de una montaa. Luego, del objeto vola dor surgi como un destello sbito, y Carl se sinti dominado por una extraa sensacin de vrtigo, no tardando ni un segundo en desplomarse, sin sentido. En el aire, el objeto volador aument de tamao, al aproximarse, hasta definirse per fectamente su contorno. Se trataba de una especie de esfera metlica, provista de numerosas antenas cortas, muy parecido a una mina magntica submarina, de antigua fabricacin terrestre. Era tan brillante como el nquel pulimentado y su ruido era ensordecedor cuando se acerc al lugar donde yaca Carl Costak, sin sentido. Con suavidad, el objeto fue a situarse a escasos centmetros del suelo, cerca del inconsciente terrcola. Entonces se inmoviliz y ces su estruendoso ruido. Su tamao er a de seis u ocho metros de dimetro, sin contar las antenas. Y las antenas inferiores empezaron a reducirse, como si fuesen telescpicas, hasta desaparecer totalmente, dejando en su lugar los agujeros circulares de donde ha ba salido. Acto seguido, se descorri un rectngulo en el aparato volador que pareca estar suspe ndido en el aire desafiando la ley de la gravedad. Y del agujero salieron unas g arras metlicas, articuladas, que se extendieron hacia el cuerpo de Carl. Eran tre s barras metlicas que iban movindose lentamente hasta alcanzar al hombre. Entonces , las garras se fueron cerrando y atenazando a Carl de una pierna y los brazos, para levantarle del suelo y atraerle hacia la esfera. En unos cinco minutos, Car l fue introducido en la bola metlica. Se cerr entonces el rectngulo, volvieron a su rgir las antenas y luego, el objeto se remont suavemente hacia el cielo azul de M gaypu. * * * Carl Costak recobr el conocimiento sobre una plataforma blanda. Sobre l haba un ext rao objeto, con varios agujeros de cristal que parecan ojos mecnicos. Record haber visto el objeto brillante en el cielo de NGTM5 y nada ms. El silencio era intenssimo. Movi la cabeza en ambas direcciones y se encontr en una sala circular, de regulare s dimensiones, como un reducido circo. No haba nada en torno a l, excepto aquel ob jeto que pareca colgar del techo. En realidad, estaba suspendido en el aire. Carl sinti miedo. De un salto se levant y fue hacia el muro, tocando la pared en t odas partes, en busca de una salida.

Dnde estoy? grit . Quin me ha trado aqu? Dejadme salir! Tranquilcese usted se oy una voz de mujer, que pareca salir del aparato de los ojos d e cristal situado sobre la plataforma blanda que haba en el centro de la estancia . Carl se volvi, sobresaltado. Haba escuchado una voz femenina, hablndole en su propio lenguaje! Quin es usted? Dnde est? No debe temer nada replic la voz, en tono dulce . Vuelva a situarse sobre la mesa: Le haremos otro reconocimiento. Estaba usted en precario estado. Le hemos sometido a un tratamiento y creemos que se restablecer pronto. Pero... quin me habla? No sea impaciente. Tenemos mucho que hablar usted y yo. Lo ms importante ahora es salvarle la vida. S... Estoy enfermo asinti Carl, sin moverse, junto al muro . Lo s. Pero qu me ha suced ? Lo sabemos todo respecto a usted. Hemos estudiado su mente. Sabemos que ha venido a Mgaypu por medio de una transportadora de materia. El ingeniero Vake Dossen t uvo miedo de venir aqu y le eligi a usted para sustituirle. Yo conoc al ingeniero Dossen y no cre que fuese capaz de una cosa as. Perdone, seor C ostak. Permtame presentarme. Soy la fsico Nedy Ogral y es muy larga de contar la r azn de mi presencia aqu. Ni siquiera s todava si debo hablarle de m. Desde luego, la presencia de usted en Mgaypu es algo extraordinaria y estamos bus cando una solucin que sea factible. Yo, naturalmente, deseo devolverle a usted a La Tierra, pero eso no es fcil. Dnde est usted? Por qu no puedo verla? pregunt Carl, atnito. Muy cerca de usted. Le repito que no se preocupe y tindase sobre la mesa. Efectuar emos otro reconocimiento. Si ha mejorado, pronto podr usted verme. Somos los dos n icos seres humanos en Mgaypu. Carl pareci tranquilizarse al escuchar estas ltimas palabras y se acerc lentamente a lo que Nedy haba llamado mesa y que era una superficie parecida al plstico espon joso y que se sostena a un metro del suelo, sin apoyo de ninguna clase, por medio s antigravitacionales, al parecer, aunque Carl no estaba seguro de ello. Antes de volverse a tender sobre aquella superficie, mir a la mquina de los ojos d e cristal con recelo. Lo saben todo acerca de m? Por qu habla usted en plural? Fue usted la que me trajo aqu Quin est con usted? La voz de Nedy dej ir una risita suave. Es usted muy curioso! Le aseguro que quedar sorprendido cuando lo sepa todo. Ahora, sea bueno y tindase. No se asuste de nada. Las mquinas que tengo a mi servicio no le harn dao. Vamos a reconocerle de nuevo. Un mdico de Mank me hizo un spectrograma y descubri que me quedaban pocos meses de vi ... Lo s, seor Costak. Su subconsciente dormido nos ha informado de todo. No se preocup e. Creo que podemos curarle. Aqu estamos ms adelantados que en La Tierra. Tindase, por favor. Carl obedeci y pregunt: Me desnudo? No es necesario... Cierre los ojos. La luz ser muy intensa. Este aviso era intil, porque, cuando se iluminaron los ojos de la mquina suspendida sobre l, Carl cerr instintivamente los prpados, cegado por la extraa luz violcea de g ran intensidad. Sinti un vivo calor en su cuerpo y volvi a percibir la sensacin de bienestar que le haba inundado al encontrarse, no saba cundo, sobre la superficie de aquel singular planeta que tantas sorpresas le estaba deparando! De pronto, mientras continuaba con los ojos cerrados, oy de nuevo la voz de Nedy, esta vez a su lado. Ni siquiera se haba dado cuenta del hecho resultante de descorrerse una puerta, s ilenciosamente, y aparecer Nedy, la cul vesta ahora un singular ropaje muy sutil, color verde, amplio y vaporoso, lo que le daba un aspecto de mariposa humana. Lo singular era el disco rojo y ovalado que Nedy llevaba a la cintura, bajo su v

estimenta, y del que sobresala numerosos pulsadores, tambin rojos. Nedy estaba sonriendo al hablar: Ha tenido usted mucha suerte, seor Costak. l abri los ojos y se volvi. Ahora, la luz violcea no irradiaba sobre l. Incluso la mqu ina de los ojos de cristal haba desaparecido. Eh...? Pero si no...! Tranquilcese, seor Costak dijo Nedy, tocndole un brazo . Ya puede levantarse. Usted ha credo que no haba hecho ms que tenderse y cerrar los ojos y que el tiempo no ha tran scurrido en absoluto desde la ltima vez que le habl. Permtame decirle que en Mgaypu el tiempo tiene un valor relativo. Es usted...? Nedy Ogral. No hace mucho yo estaba en Mank, como usted. Y trabajaba en un labora torio fsico. Y ahora est..,? Exactamente igual, que usted... A doscientos aos luz de La Tierra, en un mundo que conserva la energa de nuestra Galaxia. Carl se incorpor, quedando sentado sobre la mesa, mirando fijamente a la joven. Es increble! Por muy increble que le parezca a usted, es cierto. En nuestro mundo se ignoran to dava muchas cosas. Permtame, en primer lugar, felicitarle. Est usted curado. Curado? S. Hemos resuelto su anemia. Estoy segura de que pronto empezar a mejorar. Su enfer medad estaba muy arraigada. Pero las mquinas mdicos de Mgaypu son perfectas y cono cen nuestro organismo mejor que sus propios circuitos. Me han curado? S. Por favor, seor Costak. Venga usted conmigo. Quiero mostrarle algunas cosas de st e mundo extraordinario. Luego, hemos de decidir sobre su suerte. Estamos dispuestos a devolverle a La Tierra. Sin embargo, habr de ser borrado de s u mente cuanto ha visto aqu. Mgaypu debe conservar su secreto. As ha de ser. Carl se puso en pie. Mir con admiracin a Nedy y dijo: No puedo creer que esto sea cierto. Debo de estar soando. Mi vida ha sido una suce sin de sufrimientos y, de pronto, me encuentro en el cielo. No es irreal todo esto ? No ser mi espritu el que est aqu? Nedy devolvi la tranquilidad a Carl, diciendo: Est usted vivo, curado y no est soando, crame. Pero debe admitir que existen mundos y lugares desconocidos para la humanidad. Mgaypu es un lugar ignoto para nosotros . Y lo era para m hasta hace poco tiempo. Le repito que el tiempo aqu posee un valor figurativo o simblico. Yo estaba dispues ta a permanecer aqu diez mil aos, sin envejecer, y luego regresar a La Tierra, con otra personalidad distinta a la que me traje al salir de all. Y, sin embargo, la presencia de usted aqu nos ha confundido a todos. Ya advert que eso poda ocurrir. La ciencia posee la transportadora de materia de Oxwell, perfec cionada por Vake Dossen. Est previsto ese evento. Hace millones de siglos, otros seres descubrieron el mismo procedimiento. Gracias a ello vine yo aqu de modo ins tantneo, mientras que usted ha permanecido tres meses desintegrado en el cosmos. Usted deba venir a reenviar tantalato de energio a La Tierra. No lo har. Pero eso n o podr impedir que desde all enven a otros hombres con el mismo Objetivo. El semblan te de Nedy se ensombreci. Quisiera ayudarles, pero no me es posible. El energio se distribuye mecnica y automticamente por toda la Galaxia para reforzar la materia de los astros y planetas. CAPTULO IV El alojamiento de Nedy Ogral jams habra sido superado en La Tierra por ningn monarc a o magnate. Al ver la antesala, Carl Costak qued impresionado. Se trataba, de una estancia amplia, iluminada por la difusa luz que invada pasill os y dependencias subterrneas de Mgaypu, y decorada con un extico gusto archifutur ista de colores suaves y mobiliario til y extraordinario. All, la electrnica no pareca ejercer ningn papel, aunque esencialmente fuese el prin cipal. Aquello era una sala de estar, hall o saln de recreo sin ventanas. Los cua dros diormicos iluminados eran autnticas obras de arte sin firma y representaban p aisajes de mundos desconocidos, figuras de animales y hombres de diferentes raza

s que deban abarcar desde el comienzo de la vida en los planetas hasta, posibleme nte, algn evolucionado sujeto de siglos futuros, captado por las pantallas del po rvenir. La comodidad y el buen gusto reinaban all en todos sus detalles. Una especie de d osel de un material desconocido y blando serva de asiento. Nedy indic a Carl: Sintese ah. Estar muy cmodo y puede colocarse en la postura que guste... Incluso cabez a abajo! Esto es impresionante, seorita Ogral! exclam Carl. Le servir un cordial. Mi apartamiento en Mank no era as. He ganado en el cambio. No lo dudo contest Carl, tomando asiento en el dosel y haciendo resbalar la mirada en derredor. Nedy fue haca un aerodinmico mueble de estilizada lnea, en color azul claro, donde movi un ala, dejando al descubierto un rimero de frascos de todos colores armoniz ado perfectamente con el mueble, el cual no era metlico, ni de madera, sino de un material completamente desconocido. Le he dicho antes que debe usted creer todo cuanto le diga. No tengo inters alguno en mentirle. Cuando marche usted de aqu olvidar cuanto ha visto u odo habl Nedy . Sin embargo, muchas de las cosas que puedo contarle, no son fciles de creer. Por ejemplo? pregunt Carl, mirando fijamente a Nedy. Un ejemplo est en usted mismo. Indiscutiblemente, su enfermedad le habra matado en poco tiempo. Las mquinas que le examinaron lo descubrieron y diagnosticaron el re medio. Qu tratamiento le han dado? No lo s. Rayos curativos y regenerativos, creo. Me han dado unas frmulas que no he podido comprender. Pero hay ms. Yo estaba en mi apartamiento de Mank, vistindome despus de un bao, y me disgregaron, hacindome venir aqu instantneamente. Fui elegida por una persona que.. . todava no ha nacido! Carl abri desmesuradamente los ojos. Cmo puede ser eso? Muy sencillo. Se trata de mi propia hija contest Nedy, acercndose al estupefacto Car l, con una bandeja y dos vasos, en los que haba vertido un lquido verdoso . S, no se extrae. Yo tendr una hija, no s cundo. En su vida futura ser elegida, tampoco s cmo, p ra venir aqu. Deber permanecer diez mil aos encerrada en este lugar. Luego, me busc ar a m en el tiempo, y me har venir a sustituirla. Pero... eso es imposible! Cmo puede permanecer aqu una persona durante diez mil aos, y cmo puede ser que an no haya nacido? No trate de comprenderlo, seor Costak replic Nedy, sentndose al lado de su husped . Yo ampoco lo entiendo. No hay explicacin plausible, excepto la que me dio a m mi prop ia hija. Est usted casada? No. Ni he tenido ninguna hija. Se supone que la tendr. Pero no es eso. La explicac in es la siguiente. El tiempo, tal y como nosotros lo conocemos, con pasado, pres ente y futuro, es una utopa. El pasado puede encontrarse en el presente y en el f uturo, al mismo tiempo. Lo mismo ocurre con, el futuro, que puede estar en el pr esente y en el pasado. Por esa misma razn, nosotros podemos estar en el presente, en el pasado y en el futuro al mismo tiempo. Eso es imposible! No lo es. Matemticamente est demostrado. Es una quimera matemtica, una utopa! No diga eso seor Costak. Yo puedo enviarle a su infancia, al mismo lugar donde est uvo usted en un momento determinado. Y desde aquel momento, dejarle vivir hasta el presente. Usted olvidar todo cuanto ha sabido despus. Y vivir del mismo modo que he vivido? No. Por qu ha de ser as? Si eso fuese cierto, se alterara todo cuanto yo he hecho despus. Se alterara todo lo que usted ha hecho en estado actual, pero no en pasado ni en f uturo. Nedy sonri encantadoramente . Es cuestin de dimensiones. Nuestro error est prec isamente por contar el tiempo y el tiempo es algo que no se deja contar, que no se puede contar, porque el tiempo no tiene tiempo. Es capaz usted de imaginar la existencia sin tiempo? No, indudablemente-replic Carl Costak, empezando a sentir aturdimiento por cuanto

estaba oyendo. Ni yo tampoco. Pero es as. Atienda, seor Costak, Mgaypu es un mundo sin tiempo. Es un mundo fsico. Existe. En relacin a nosotros, tuvo su origen hace millones de sig los, y aqu vivi una raza que habit bajo tierra. Creo que la atmsfera fue agotada. Y, sin embargo, vuelve a tener su atmsfera. Por lo tanto, no s si estamos en el pasa do o en el futuro. Aqu, simplemente, estamos. Y no podemos estar al mismo tiempo en otra poca y ser nosotros mismos? S. Eso es lo que he tratado de explicarle contest Nedy . Puede que estemos en distinta s dimensiones a la vez, pero desconectadas las personas de un mismo ser entre s. Incomprensible! exclam Carl. Ms incomprensible es admitir que las cosas existen tambin en distintas dimensiones. .. Y puede que, en otra poca y en dimensin distinta, estemos tambin usted y yo habla ndo de otras cosas, o de stas! Quiere usted volverme loco, seorita, Ogral? pregunt Carl. No es se mi propsito; Trato de explicar lo inexplicable. As me lo han dicho a m y no he tenido ms remedio que admitirlo. Por lo tanto, ignoramos dnde y cundo estamos. Carl no respondi. Se puso en pie y se plant delante de Nedy, mirndola como quien mi ra a un bicho rarsimo. S lo que est pensando dijo Nedy. Qu? inquiri l. En que no me cree. Acert. Dejemos, pues, las cosas como estn. Veamos los hechos. Nedy dej su vaso sobre un ped estal que surgi de alguna parte, al conjuro de su deseo . Usted se coloc al lado de un cientfico terrestre y le sustituy para venir aqu. Eso no habla muy elogiosamente del ingeniero Vake Dossen. Cierto admiti Carl. Usted saba que iba a morir, y se prest a suplantar a Dossen. S. En La Tierra creen que NGTM5, o sea Mgaypu, est deshabitado. Y saben que este plan eta contiene una gran cantidad de energio. Efectivamente. Eso es. Por tal motivo, usted ha venido a morir aqu, pero dispuesto a reenviar a La Tierra energio en la transportadora de materia. De acuerdo? De acuerdo en todo. Mi respuesta es la siguiente: usted volver a La Tierra y a su poca, pero no enviar e nergio a ninguna parte por el procedimiento que pretende el Consejo Cientfico de Mank. En La Tierra no necesitan el energio absolutamente para nada. En principio, cuando se form la Galaxia, por condensacin de materia y antimateria, el energio estaba confusamente disperso por todos los mundos. Los primeros seres humanos que vivieron aqu llegaron a una civilizacin muy avanzada. Ignoro si proce dan de otra Galaxia en extincin, pero es probable que as fuese. Las galaxias nacen y mueren como los mundos, pero en nmero infinitamente mayor de siglos. Fueron aquellos primitivos seres, por conocimiento o por instinto, los que crearon este centro control de energa csmica. Aqu est la clave del cosmos reducido a nuestr a Galaxia. S que hubisemos desaparecido hace millones de siglos si este centro control no hubi ese funcionado perfectamente, distribuyendo equitativamente la energa que necesit an los mundos para su evolucin y encadenamiento. Qu ocurrira si el Sol consumiera su energa y no encontrase repuesto? Yo se lo dir. Dej ara de enviar a La Tierra sus rayos y la vida sobre nuestro planeta se modificara o dejara de existir. Exactamente lo mismo ocurrira con otros sistemas de la Galaxia. Y es misin nuestra que eso no ocurra. Nosotros controlamos aqu la cantidad de energa que necesitan lo s soles y los planetas de la Galaxia, y les estamos suministrando continuamente, segn sea su necesidad creciente o decreciente, porque sabr usted que hay soles qu e crecen y otros que decrecen. se es el modo de que no se produzcan desequilibrio s csmicos. Todo cuanto le he dicho es matemtica pura. Mquinas especiales de clculo registran co ntinuamente la Galaxia. Disponemos aqu de cientos de millones de computadoras ina

lterables que verifican el consumo de energa, como una ama de casa comprueba y ad ministra las provisiones energticas y calorficas de su familia. Empiezo a comprender-admiti Carl . Y, por ese motivo, no pueden permitir que en La T ierra se excedan en la obtencin del energio. Exactamente. Ellos estn perfeccionando la transportadora. Mejor dicho, ya disponen de energa suficiente para transportar la materia que precisan de un lugar a otro . Y lo pueden hacer, porque cumplen una funcin evolutiva. Pero no pueden desequil ibrar su propia energa. Saben controlar el tomo y han llegado a desentraar los orgen es de la materia. Pero la energa es cosa muy distinta y nosotros debemos cuidar d e nuestra reserva, que no pertenece a La Tierra ni a esta poca. Para m est claro, aunque no comprenda cmo pueden ustedes saber la energa que necesita un planeta o un astro. Lo sabemos perfectamente. Todo, obedece a leyes descubiertas hace millones de sig los. Sabemos tambin cuando se terminar nuestra energa y cundo ser preciso abandonar c iertos mundos moribundos para trasladarse a otros ms centrales. Los mundos muertos terminan dispersndose. La vida es centrpeta y la muerte es centrf uga. El centro de todo es la energa. Y nosotros estamos en el mismo centro, rodea dos de tantalato de energio en estado inerte, que el magnetismo propio del energ io se va llevando, en forma de polvo finsimo a las altas capas de nuestra atmsfera protectora, y la electricidad csmica atrae desde los mundos ms distantes. Por otra parte, la presencia de usted en Mgaypu, nombre que significa origen de to do, no ha sido una sorpresa. Se le estaba esperando tal vez desde siglos, puesto que las mquinas de control de tiempo y espacio registraban esta intromisin. Y tenan estudiado ya lo que iban a hacer conmigo? S. Iban a devolverle a su mundo en las mismas condiciones en que lleg. Fui yo la qu e me opuse. Vaya, he ah el poder del hombre sobre la mquina! t Exactamente. El ser humano la controla. Por eso la mquina est obligada a obedecer. Y yo supe que estaba usted enfermo de muerte. Por eso decid curarle antes de devo lverle a su mundo. Carl se sinti emocionado y no supo qu responder. * * * Entraron en lo que podra ser llamado un comedor de siglos muy futuros. La decorac in era muy semejante a la del vestbulo, pero en todo se notaba un ambiente distint o. All la mesa no exista. En cambio, haba unas sillas extraordinariamente cmodas, de re spaldo ortopdico ajustable, en las que se sentaron Carl Costak y Nedy Ogral, a in dicacin el primero de sta ltima. Tiene apetito? Mucho. Y, cosa extraa, antes apenas coma. Me alegro. se es indicio de recuperacin. Sintese ah. Carl se sent y dijo: Es cmodo esto. Despus de crner puede usted dormir ah mismo. Fjese si es adelantada nuestra cocina qu e basta con formular el anhelo de lo que uno deseara comer, para que aparezca ant e nosotros en una mesa-bandeja. Esto que va usted a ver no es magia, ni nada sem ejante. Es un milagro de la ciberntica aplicada a la gastronoma. Todo cuanto le va n a servir es artificial, o sea, hecho por mquinas. Pero usted no notar la diferen cia. De veras? Pruebe a desear algo. Formule el deseo. Carl pens en un muslo de pavo dorado, adornado con buuelos de leche y almbar, como una vez le dieron a comer en el hospital de Mank. Y la ciberntica, unido a la transportacin de la materia, le satisfizo en el acto, a pareciendo ante l, en una bandeja plateada, un plato como el que haba deseado! Pida bebida, pan, mantequilla y los aditamentos que quiera sugiri Nedy, con una mar avillosa sonrisa. Carl pidi varias cosas y todo se materializ ante l, formndose una especie de mesa con las bandejas unidas entre s. Slo tuvo que poner su apetito y admiti que todo estaba exquisito. Por su parte, Nedy, pidi una comida ligera en voz alta. No haba terminado de pedir

lo, cuando ya estaba todo ante ella. Qu le parece? Que no quisiera volver a mi mundo! Nedy sonri. Tambin podra solucionarse eso dijo. De veras? S. Quiere quedarse en mi lugar? El semblante de Carl se puso serio sbitamente. Puede hacerse? Las mquinas no se opondr, mientras tengan a un ser humano al que servir. Usted es t an humano como yo. De qu manga se ha sacado usted esa solucin? pregunt Carl, mirando fijamente a Nedy. De aqu Nedy se seal la frente . Es una idea realizable. Usted ocupara mi puesto y yo vo vera a La Tierra. No puede irse sin dejar alguien en su lugar? Exactamente. Sabe usted cul es su futuro? pregunt Carl . Creo que est lloviendo sobre mojado. Y no e cobarda. Yo s que no es usted un cobarde. Gracias. Iba a, decir como Vake Dossen. Lo he pensado. En mi reciente poca anterior, Vake Dossen significaba algo en mis p ensamientos de mujer. Ya no significa nada. Le he olvidado casi. Si no estuviera usted aqu, en su lugar, ni pensara en l. Pero ya le dije que mi propia hija me dej ver mi futuro. Y se es el inconveniente ms grave. Cmo se llama su hija? Derna Robles. Carl suspir y sonri. Eso facilita las cosas. No lo crea usted, seor Costak. Eso las complica extraordinariamente. S? Por qu? Porque mi hija, antes de casarse con el coronel Robles, se llam Derna Costak. Carl se levant de un salto y apart la mesa-bandeja de ante l. Su rostro era la mscar a del asombro. Cmo? exclam. Puedo hacerle conocer el futuro. Cul es? Usted y yo tendremos una hija. Luego, volveremos alternativamente a La Tierra, do nde tanto usted como yo adquiriremos fama y prestigio... Pero nunca estaremos ju ntos, excepto ahora. Usted se ir y yo me quedar. Derna nacer en Mank. Luego volver a qu y usted regresar. Nos estaremos cruzando siempre... Eso es lo que ocurrir! Est... ests segura de eso, Nedy? S. Me lo dijo Derna afirm Nedy, muy seria . Y nadie podr oponerse a nuestro destino. Quin lo estableci as? Uno de los artfices del futuro que vinieron aqu hace millones de siglos respondi ella . Ya no vive? En otras dimensiones distintas, s. Su nombre es Tomas Welker, y usted le conoce. El asombro de Carl Costak era infinito. CAPTULO V El pequeo blido espacial que pilotaba Carl Costak sobrevol la ciudad lunar de Luna C e y luego descendi a los ubrrimos campos de yirgish que en montono y verde paisaje cub ran casi enteramente la superficie del satlite terrestre. La otra persona que acompaaba a Carl era el doctor Welker, antiguo amigo del homb re ms enigmtico del mundo. Ve usted aquella construccin blanca, Tomas? pregunt Carl, sealando un punto blanco ent re el verdor del yirgish. All es? S. All est Vake Dossen. Se hace llamar Carl Costak. Se convencer usted cuando le vea? Prefiero ms no responder a eso, Carl dijo el mdico . Toma suelo en el claro y luego ha

blaremos. Nos espera el ingeniero Dossen? S. Habl ayer con l y dijo que nos esperaba. El blido descendi rpidamente, dirigido por Carl. Decreci su velocidad a cien metros de altura y termin por posarse verticalmente en el claro que haba al lado de la casa, y de la que haban salido varias personas a recibirles. Entre ellos estaba Vake Dossen, cubierto el rostro con una poblada barba y visti endo ropas cortas de berilflex. Una mujer de edad, otra joven y bien parecida y cu atro peones sirios, de piel azulada y facciones demonacas, estaban junto al ingenie ro fsico evadido de Mank. Fue Vake quien se acerc al blido cuando ste se hubo detenido y ya se abra su compuer ta lateral. Gracias al yirgish, en la Luna se haba logrado crear una atmsfera exactamente igual a la de la Tierra. Esto permiti, siglos atrs, suprimir las cpulas de las colonias y acelerar el crecimiento del satlite natural de la Tierra. Adems, las propiedades alimenticias del yirgish eran ilimitadas. De su grano se obt ena prcticamente todo, debido a su gran riqueza vitamnica y protenica, as como por el alto contenido de hidratos y otros elementos descubiertos como necesarios al or ganismo. Cultivar yirgish en el siglo XXX era como cultivar trigo en siglos anteriores. Per o la ventaja la llevaba el yirgish. Vake Dossen sonri al acercarse a Carl Costak, a quien estrech la mano. Hola, ingeniero. Permtame presentarle al doctor Welker, quien no se cree que fue u n gran sabio de la antigedad y me toma por loco. Vake sonri tristemente. Usted no est loco, seor Costak. Yo le envi a NGTM5 y me refugi aqu, con su nombre. Mi esposa, su madre y los sirkos me conocen como Carl Costak, el enfermo al que el ai re de la Luna ha revivido. Entonces, es cierto? pregunt Welker. S, es cierto. Ayer habl con el seor Costak por visifono. Mi sorpresa fue enorme. Est usted seguro de que ste es Carl Costak? Ridcula pregunta, doctor Welker contest Dossen, tristemente . Usted sabe que es l. Y lo sabe mejor que nadie. Entremos propuso Carl. Al acercarse al lugar donde los dems habitantes de la plantacin estaban a la sombr a, Vake Dossen present a su esposa, la joven Elga Costak y a la seora Muip. Tambin present a sus sirvientes. Og, De, Bi y Or indic Vake Dossen. Los sirvientes sirkos extendieron sus brazos hacia adelante, en seal de acatamiento a sus seores. Eran seres humanoides, muy simples y dciles, que acataban sumisamen te todo lo que les mandaba. Luego, los dos visitante y Elga Costak entraron en la mansin de piedra meterica, q ue estaba discretamente amueblada, y Vake les condujo hasta su estudio de trabaj o, revuelto y complicado, donde se haba intentado instalar un laboratorio de fsica . Tomen asiento, por favor rog Vake, para volverse a su esposa . Elga, trae unos cordia les para nuestros visitantes. No se moleste por m habl el doctor Welker, Les traer un refresco cordial de yirgish fermentado. Les gustar dijo Elga, antes de re tirarse. Entonces, Thomas Welker se encar con Dossen. Cmo se llama usted, realmente? Quin es? Mi nombre autntico es Vake Dossen. Soy ingeniero fsico nuclear y trabaj en el Labora torio de Fsica Experimental del Consejo Cientfico de Mank. Puede usted demostrrmelo? insisti Welker. Poseo ttulos y certificados. Fui condecorado por el Consejo debido a mis experienc ias en la transportadora de materia de Marcus Oxwell. Encontrar usted esos datos en cualquier registro informativo. Y le encomendaron trasladarse usted mismo a un remoto mundo, conocido cmo...? NGTM5 ataj Vake . Todo lo que el seor Costak le ha contado es cierto. No confiaba much

o en mi propio descubrimiento. Tem que pudiera fallar algo y decid dejarlo todo y escapar. Cuando me diriga al espaciodromo de Ulgris, este hombre se lanz delante de mi blido. Por suerte, iba provisto de una barrera antigravitaciorial y el seor Costak no s ufri dao. As le conoc. Y fue entonces cuando se me ocurri la idea de la suplantacin. Carl Costa k ira conmigo al laboratorio y emprendera el viaje a NGTM5 en mi lugar. Yo utiliza ra su nombre para trasladarme a Lunk Cet donde nadie me conoca. Eso fue lo que ocurr i. Bien... Saba usted que Carl Costak tena los das contados? Antes de responder, Vake Dossen mir al silencioso Carl. S, lo saba. l me lo dijo. Haba viste el spectrograma que usted le hizo. Me cont que c ca todos los secretos del hospital, y, como los dolores no desaparecan, decidi aver iguar por su cuenta lo que usted le ocultaba. Todo eso ya no importa, seor Dossen contest Welker, muy serio . El caso es que, efecti vamente, Carl Costak estaba enfermo de muerte y... ahora est completamente sano! Me alegro muchsimo de saberlo contest Vake Dossen. Est usted seguro de la identidad de este hombre? insisti, Welker. Absolutamente seguro. El seor Costak est ahora ms repuesto que hace un ao. Su cambio es notable. Cual es el problema? Mdicamente, Carl Costak est muerto dijo Welker, con seriedad . Y yo no puedo admitir q ue su restablecimiento sea... Natural? pregunt Dossen. Welker no contest porque en aquel momento apareci Elga Costak con una bandeja y tr es vasos. Disculpen dijo la esposa de Dossen . Dnde te dejo esto, esposo mo? Aqu mismo, querida replic Vake, sealando un espacio despejado sobre la mesa de su lab oratorio . Eres muy amable... Oye, Elga, qu diras si te dijese que este hombre se lla ma Carl Costak? Igual que t? pregunt Elga, sorprendida. No, yo no me llamo Costak. No? Luego te lo explicar, querida. Seguramente, habremos de dejar esto y regresar a la Tierra. Oh, pero yo no he estado nunca all! Crees...? Qu est ocurriendo, esposo mo? No se preocupe, seora Costak dijo Carl, con una amable sonrisa . Hace un ao, su esposo y yo cambiamos de nombre. Nada ms. l se vino aqu y yo le sustitu en una misin muy co mplicada. Legalmente, no hay delito en ello. Usted es la seora de Vake Dossen. Dossen? S admiti Vake, tristemente ; se es mi nombre. Vake Dossen, ingeniero fsico nuclear y no un simple aficionado, como t creste. Oh! Y qu pensar mi madre? Dir que le has engaado, Carl! * * * Bi, el sirko, result poseer un talento especial para la ciencia. En pocas semanas s e convirti en un auxiliar extraordinario de Vake Dossen. Fue Bi quien ms colabor co n su amo en la construccin de la transportadora que instalaron en el hangar, a ci en metros de la casa. Gracias al crdito aportado por Carl Costak y concedido por bancos privados de la Tierra, Dossen construy pronto su laboratorio fsico. No se regatearon esfuerzos ni dinero. La ruta de Lunk Cet se vio frecuentada por grandes transportes que iban d esde el espaciodromo hasta la granja colonial de la seora Muip. La explicacin dada fue que estaban realizando una factora para la explotacin direct a del yirgish, lo que se iniciaba con la recoleccin del grano, su molturacin cientfic a de sus compuestos orgnicos.. Esto justificara la instalacin de la factora. Se dijo adems que Carl Costak, o sea V ake Dossen, se haba asociado con un trust financiero de Mank, en la Tierra, para ex plotar la plantacin. La realidad era que el laboratorio fsico estaba en marcha, perfectamente cercado por alambrada elctrica, vigilado adems a todas horas por guardianes sirkos provistos de detectores de intrusos, y que, juntamente con Vake Dossen, trabajaban en el

laboratorio y sus dependencias anexas, ms de una veintena de tcnicos llegados de l a Tierra. Instalado en la casa de seora Muip, Carl Costak pasaba los das descansando, leyend o o dando paseos por los campos de yirgish, unas veces solo y otras acompaado por e l doctor Welker o por Elga Costak. Un da, paseando por las estrechas sendas, en medio del yirgish lujuriante, Elga Cos tak dijo a Carl: Vake me ha dicho que tienes una mujer en ese lejano mundo al que quieres volver. S, Elga. Es una mujer joven y bonita como t replic Carl, distradamente . Parece ser que otros seres, hace millones de siglos, establecieron mi destino y el de ella. La quieres, Carl? S. Amar a alguien es muy bello suspir Elga . Yo amo a Vake. Pero... no s qu me ocurre desd e que s que no se llama Carl Costak. Eso no ha de preocuparte, Elga! exclam Carl, sin comprender todava ni siquiera la cau sa de que ella hubiese deseado ir a pasear con l entre el yirgish. Me preocupa. Vake est inquieto con su trabajo. Antes de venir t vivamos ms sosegados. La calma de la granja se ha roto y Carl..., digo, Vake, no es el mismo. No. Ahora est dedicado plenamente a su autntico trabajo. Qu es exactamente lo que te propones. Carl Costak? Establecer un puente entre Mgaypu y nuestro sistema. En Mgaypu existe la mayor fu ente de energio de toda la Galaxia. Eso es muy importante. Todo el energio est co ntrolado por las mquinas creadas hace millones de siglos por una civilizacin archi tecnificada, de la que, segn parece, descendemos nosotros. Pero no es eso slo. En alguna parte ha de existir un contacto entre el pasado y el presente. Yo s que Nedy Ogral, a la que amo ms que a m mismo, es el vnculo entre el presente y el futuro. Me he asignado la misin de desentraar ese misterio. Dispongo, afortunadamente, de m edios econmicos para construir grandes laboratorios de investigacin, pero me encue ntro en la dificultad de convencer a la ciencia oficial de lo que la casualidad ha puesto a mi alcance. Traje de Mgaypu una gran cantidad de piedras preciosas... se es mi filn particular. Nedy Ogral me autoriz a iniciar estos trabajos. Ella tambin participa en la gran experiencia. En realidad, tanto Nedy como yo estamos corriendo un terrible riesgo, al confundi r en el presente el pasado y el futuro. Pero estamos seguros de favorecer a la H umanidad entera, la cual se encuentra en un principio de retroceso cientfico y te cnolgico. Sabemos que nuestra civilizacin va a entrar en un futuro catico y desastroso. Ella puede conocer el futuro. Conoce el futuro de la raza humana. Y ese avance no le gusta. Por tal motivo estamos trabajando. Si logramos establecer un puente entre Mgaypu y La Luna, la humanidad puede salva rse de un desastre. Entonces debo seguir confiando en Vake? pregunt Elga, mirando intensamente a los ojo s de Carl. Debes hacerlo. l te quiere y est colaborando denodadamente para benefici de todos. Mi madre no le quiere. Ella era la propietaria de esta colonia. Ahora est disgusta da. Dice que, de no ser por m, hara que los sirkos matasen a Vake. Cielos santos, Elga! mascull Carl . Tu madre no ha de hacer semejante cosa. No. Yo le he dicho que si Vake muere, la denunciar. Tendr que hablar con tu madre. Puedo pagarle el milln de crditos que vale esta plant acin. No quiere venderla. Fue de mi padre. Aqu sacrific l toda su vida. Fue un gran hombre y mi madre le quiso mucho. En cambio, Vake no es como fue mi padre. Por eso mi madre no le quiere. Y yo tengo que sostener una intensa lucha entre los dos. Contengo a mi madre y procuro apaciguarla, pero no s lo que ocurrir en los prximos da s. Los sirkos estn con ella. Viven, aqu desde hace aos y no les gusta lo que est ocurr iendo. Mi madre dice que, al final de todo esto, perderemos la plantacin. No debe temer nada. Saldr ventajosamente beneficiada observ Carl, pensativo. Efectivamente, la continua arribada de vehculos, con cargamentos para la factora h

aba alterado la calma de la granja. El laboratorio ech a perder muchas reas de semb rado. Bi est contento con Vake Dossen. Bi est contento. Pero no los otros sirkos. Y si mi madre les ordena matar, matarn inc luso a Bi dijo Elga. Por qu no hacis un viaje a La Tierra? sugiri Carl . Vake se quedara aqu. Se lo propondr a mi madre. Luego dir que debo quedarme con Vake y puede que ella de cida irse sola. Yo pagar los gastos... En aquel mismo instante, Carl Costak desapareci ante los ojos de Elga, desmaterial izndose. CAPTULO VI La aparicin de Nedy Ogral en la puerta de la sala hizo pestaear al doctor Thomas W elker, quien se puso rpidamente en pie y dej la grabacin que estaba leyendo, con ayud a del ojo electrnico. Quin es usted? Disculpe, por favor suplic Nedy; confusa. La joven vesta ahora su antigua ropa de ber ililex, los pants amarillos y las sandalias de lurydeck. La blusa color ceniza era ex cesivamente corta para aquel lugar. Soy el doctor Thomas Welker. En qu puedo servirla? El nombre hizo dar un respingo a Nedy. Welker? Conoce usted a Carl Costak? S. Hace un rato ha salido a dar un paseo con Elga Cos... Elga Dossen. Me hago un lo con el nombre de esa mujer! Nedy emiti un suspiro. Vaya! Me alegro de haber llegado a buen lugar. Ignoraba dnde ira a parar. Quiere usted qu vaya a buscar al seor Costak? No se moleste, doctor. S que no est aqu... Se ha ido a muchos cientos de aos luz de d istancia. Le supongo a usted enterado de ciertos aspectos singulares que afectan a Carl. Se ha ido? Quin es usted? Soy Nedy Ogral. Oh! Y mucho me temo que mi reaparicin suscite una profunda investigacin. No tena ms remed io que venir. Voy a tener una hija. Ay, Dios mo! exclam Welker , Incluso sabe usted que ser hembra? S, lo s. Carl Costak me habl de usted, doctor Welker. Deseaba conocerle. Tambin parece ser que me conocieron hace un milln de siglos! exclam Welker . Y esto es asiado para m! No lo resistir! Nedy sonri. Fue a decir algo, pero distantes gritos la hicieron volverse. Qu ocurre? pregunt Thomas Welker, yendo hacia la puerta. Salieron al soportal, donde acudi tambin la seora Muip, la cual mir a Nedy con desco nfianza. Es mi hija! Algo le ha...! Quin es usted? Me llamo Nedy Ogral, seora. He venido a trabajar con Vake Dossen. La seora Muip apenas s le prest atencin, porque los gritos de su hija se hacan ms inte nsos. Y ya podan escuchar incluso sus palabras, pese al enrarecimiento de la atmsf era lunar, que no transmita los sonidos con la misma ntida rapidez que en La Tierr a. Carl Costak se ha desintegrado! La seora Muip fue hacia su hija, seguida de dos sirvientes sirkos. Es lgico observ Nedy, en voz baja . Carl se marcha y yo llego. Debe ser as. Viene usted de all? Welker seal el cielo. Nedy asinti. Ahora, Carl ocupar mi puesto. Pues ahora es cuando yo regresar a Mank! Dnde est el ingeniero Dossen? pregunt Nedy, sin hacer caso a la ltima declaracin del o. Le encontrar usted en el laboratorio que han instalado detrs de la casa. Rodee el e dificio y ver el camino. La guardia no le dejar pasar. Es mejor que espere a la ho ra de cenar. Vake Dossen vendr, en ese momento.

Elga Dossen se acercaba y se qued perpleja al ver all a Nedy. Su terror tambin se d isip en parte. Quin es esa mujer? pregunt a su madre. Dice que ha venido a trabajar con el monstruo de tu marido replic la mujer de edad.

Dnde est Carl Costak? pregunt Welker. Elga, alteradas las facciones, exclam: Ha desaparecido delante de mis ojos! Se ha desintegrado! Debo avisar a Vake! Soy Nedy Ogral. Yo explicar al ingeniero Dossen lo sucedido. * * * Vake Dossen examin a Nedy de pies a cabeza, con inexpresin en el rostro. Haba escuchado a Elga y estaba perplejo. Procede usted de Mgaypu? S. Mi hija tiene que nacer en La Tierra. Dossen observ el incipiente abultamiento del vientre de Nedy. La hija de Carl Costak? S asinti Nedy. Permtame felicitarla, seora. Venga y sintese. Quiere tomar un cordial de yirgish? Mi e posa se lo preparar en unos minutos. No, gracias. Yo saba lo que Carl estaba haciendo aqu. Lo planeamos entre los dos. I gnoraba que se haba casado usted, ingeniero Dossen. Tuve que buscar refugio en esta colonia agrcola explic Dossen, tmidamente . Ya sabe ust ed. Oh, no debi venir! Ahora nos complicar usted las cosas. Carl nos ayudaba con el dinero que ha conseguido. Yo tambin he trado un kilo de piedras preciosas. Las dej entre el sembrado, cerca de la casa. Oh! exclam Elga. No se preocupen. Parecen piedras. Hay que desbastarlas y pulirlas. Puedo obtener por ellas un milln de crditos Nedy sonri, para aadir : Qu le parece lo que nos propon s realizar Carl y yo? Desconozco la finalidad de todo esto. Pero, como podr ver usted, estoy colaborando activamente con el plan. La transportadora quedar lista dentro de dos meses. Nos hace falta obtener cloruro de formio, que slo se puede adquirir en los mejores l aboratorios oficiales de La Tierra. De eso quera hablar con Carl Costak. Hemos de hacer un viaje a Mank. A partir de este momento, usted habr de consultar conmigo. Carl ha regresado a Mga ypu. Para Nedy no pas por alto una expresin sombra en el semblante aniado y juvenil de El ga. Pero no hizo comentario alguno al respecto. Habl impersonalmente, mirando ora a Vake, ora a Elga. Yo asumir la responsabilidad del trabajo. Aunque temo qu tendr tropiezos con las aut oridades y eso complicara las cosas. Oficialmente, supongo, soy un misterio legal . Desaparec de mi domicilio hace un ao y nadie ha vuelto a saber de m. Puede usted decir que se march por cualquier causa dijo Vake . Se dijo que estaba ust ed en el bao, con la puerta cerrada por dentro. Pero puede dar una explicacin cual quiera. Para un fsico no es difcil cerrar una puerta por dentro. Usted es joven y pudo huir en alas de la felicidad y el amor. S, eso pienso decir. Dir que he estado en luna de miel. Puede explicar que ha permanecido aqu, en Lunk Cet aadi Vake. E incluso decir que su beb es de Carl Costak, pues ese es el nombre que Vake ha us ado durante el tiempo que lleva aqu aadi Elga, con cierta amargura. Arreglaremos eso, querida! exclam Vake, abrazando a su esposa. Acaso hay algo que arreglar, Vake? Si ni siquiera nuestro matrimonio es vlido. Resu lta que yo estoy casada con Carl Costak. Nedy sonri, empezando a comprender: Ignoraba todo esto, aunque lo supona. Les aseguro, sin embargo, que no habr problem a por mi parte. Mi hija es tambin de Carl. Ustedes no tienen hijos todava. El inge niero Dossen puede seguir siendo Carl Costak durante otro ao. Adems, cuando hayamo s terminado la transportadora, no veo inconveniente que nos impida informar a la s autoridades.

* * * Cuando regresaron a la casa, la seora Muip les dijo que el doctor Welker se haba m archado a Lunk Cent en el tractor agrcola conducido por Og. Me dijo que volvera hoy mismo explic la madre de Elga. No debi dejarle marchar sin avisarme! grit Vake Dossen . Ese hombre ha aprovechado la au sencia de Carl Costak para evadirse. Ahora nos puede ocasionar graves problemas.

Todava ms? pregunt la seora Muip, con acritud . Esto haba sido un lugar tranquilo ha llegaron esos hombres! Ya me estoy cansando de todo! S que no terminar bien todo lo que hacen aqu y tiene que acabarse! Por favor, mam! El beneficio que obtendremos con esto ser mucho mayor que el produci do por el yirgish. Eso es lo que t te crees, ingenua! Todos hablan con falsedad y mentira! Aqu no hemos t enido nunca problemas para vivir de nuestro trabajo, mientras que ahora est estro peando el yirgish, pisotendolo sin consideracin y actuando fuera de la ley! Si vivier a tu padre no te lo permitira! Hablas as porque no quieres a mi esposo! exclam Elga. Acaso es ste tu esposo? T eres la mujer de Carl Costak, y este hombre no se llama as! o vas a arreglar eso? Bueno, basta mam. Lo que hace mi marido no es asunto tuyo. Yo le acog aqu, creyndole un hombre honrado, pero no lo es! Lo siento medi Nedy Ogral . Creo que todo esto es culpa ma. Quiere usted confiar en m, eora? Yo tratar de solucionarlo. De momento, es preciso impedir que el doctor Welk er se ponga en contacto con las autoridades de Lunk Cet o de La Tierra. Es importa nte que Welker sea enviado a Mgaypu sin que hable con nadie. Y si es preciso, le haremos volver a la fuerza. Van a emplear tambin violencias en mi granja? No lo consentir! Llamar a mis criados! Or, venid! Los dos sirkos aparecieron inmediatamente. Eran sirvientes de la casa desde haca mu chos aos y su fidelidad a la seora Muip era absoluta. Qu te propones, mam? grit Elga. Id y avisar a la polica de Lunk Cet! Esto tiene que aclararse ahora mismo de una vez p ara siempre! Los dos siervos se miraron. No vayis-grit Elga, sujetando a su madre del brazo . No lo permitir. Los dos sirkos se mostraron indecisos. Haced lo que os he dicho! aull la seora Muip. Ante estas palabras terminantes. De y Or retrocedieron. Diles que no vayan, mam! Tendrs que arrepentirte de esto! CAPTULO VII Carl Costak hizo una reverencia a la mquina perforadora, cuyos taladros haban extr ado de la dura roca el montn de diamantes que ahora tena en el suelo, a sus pies. Eres adorable, Billy! Era una mquina obrera y no poda responder. Posiblemente, sin embargo, alguno de su s ocultos circuitos debi estremecerse por el halago del hombre. Ahora llevar todo eso al laboratorio. Debemos tallarlos y pulirlos. En mi planeta se cotizan mucho ms estas piedras brillantes, si estn tallados y pulidas. Son cosa s de la gente. Hay quien paga por esto mucho dinero. La mquina era de trpodes rodantes. Un curioso y singular armatoste de un metal muy duro. Sus brazos se movieron hacia los diamantes y los taladros se modificaron, convirtindose en garfios articulados. Carl slo tena que expresar su voluntad y la mquina le interpretaba. Era como un sie rvo mecnico muy obediente. Retrocedieron juntos por el tnel, hasta salir al exterior. All estaba la esfera vo lante, con su escotilla abierta. Carl se introdujo por ella y se sent cmodamente a nte el sensitor de mando. La mquina perforadora tambin penetr, llevando en su depsito la carga de diamantes en bruto. Regresaremos al laboratorio, Sully dijo Carl, cerrando los ojos. Pens en Nedy Ogral, a la que no vea haca muchos meses. Y su tristeza aument. Ignorab

a lo que. Estaba sucediendo en La Tierra, puesto que no exista medio alguno de co municacin directa. Posiblemente, Nedy estara cuidando de su hija Derna. Carl sonri. Derna tambin era hija suya. Aunque no lo comprenda del todo bien, saba q ue era cierto. Derna Robles haba estado en Mgaypu antes que ellos. El tiempo care ca all de sentido. l se haba establecido un calendario terrestre, por el que se rega.

Llevaba once meses solo, desde que haba abandonado la granja prxima a Lunk Cet, cuan do paseaba entre el yirgish en compaa de Elga Costak. Once meses de soledad, aunque no de silencio. Carl, recuperado totalmente de su enfermedad anmica, era ya un hombre joven, gil y fuerte. Sola pasear por los pasillos subterrneos de Mgaypu y salir con frecuencia al exterior, tomando los expulsores magnticos. Haba renacido en l la alegra de vivi r. Sin embargo, estaba triste porque, cuando l se marchase, Nedy regresara automticame nte. Se cruzaran, sin verse, por el cosmos. Seran como gneas estrellas errantes sin forma ni brillo. Y l regresara a La Tierra, mientras que Nedy volvera a Mgaypu. Entonces sabra cmo estaban los trabajos de Vake Dossen. Carl haba calculado que ya deban de estar casi terminados. l dej dinero suficiente para construir la transport adora de materia. Nedy tambin debi de llevarse diamantes sin pulir. Hall vestigios de los trabajos realizados por Nedy durante su ausencia. Todo iba bien, pues. No era necesario preocuparse. Sin embargo, pese a todo, Carl estaba inquieto. Cuanto le rodeaba en Mgaypu, pue sto por entero a su servicio, como dueo, y soberano, segua cumpliendo su multimile naria funcin. El energio segua saliendo de all hacia los lejanos soles de la Galaxi a. Tambin se recuperaba bastante. Carl haba contemplado, sobrevolando un regin del pla neta, una roca incandescente que se haba estrellado horas antes, ocasionando un f uerte temblor. Interrog a la mquina parlante de la sala de control, y la respuesta que obtuvo fue : Un asteroide se ha estrellado sobre nuestro suelo, en la coordenada 1.508. Se tra ta de un arribo de energio devuelto por el campo magntico exterior. Y de dnde procede ese asteroide? insisti Carl. Restos de un astro moribundo. Nuestras computadoras lo detectaron hace quinientos diecisis aos. Los campos magnticos y gravitatorios lo han atrado hacia aqu. Ahora, d ebe enfriarse paulatinamente. Lo utilizaremos de nuevo dentro de dos mil aos. Caramba, Jackie, cunto sabes! Quin te ha informado de todo eso? Estoy conectado a los circuitos de coordinacin fue la metlica respuesta de la mquina parlante. Irnicamente, Carl haba contestado: Pues sigue conectado y no te distraigas. Confo en todos vosotros ms que en m mismo. Sabemos cul es la limitacin humana. No se preocupe. El destino del hombre es muy su perior al nuestro. Somos su obra. En otra ocasin. Carl haba preguntado a la mquina: Oye, Jackie, sabes si en La Tierra est muy avanzada la construccin de la transportad ora de energa que realiza al ingeniero Dossen? Consultar con el control de futuro. Obtendr respuesta dentro de unos segundos. Agua rde. Carl esper exactamente diecisis segundos. Pero la respuesta fue negativa. La transportadora de energa que construye el ingeniero Vake Dossen en Lunk Cet, ha s ido destruida por una mujer llamada Dea Muip, la cual ha perecido en la explosin, junto con otros veintids individuos, casi todos ingenieros al servicio de Vake D ossen. Diablos, Jackie! Eso s es un contratiempo! exclam Carl, molesto . La seora Muip no era nto de mi devocin. En cambio su hija Elga... Qu ha sido de ella? Consultar con control de futuro. Por qu? Han sucedido esos hecho o no? Todo ha sucedido, sea en el futuro o en el pasado. El concepto del tiempo en la c

lave csmica es para nosotros muy distinto al de vuestra mente, ya que podemos pre senciar el futuro y el pasado al mismo tiempo. S, s... Averigua qu ha sido de Elga Costak. Elga Costak vive en su tiempo. Intent disuadir a su madre para que no destruyera e l laboratorio. Pelearon y la seora Muip golpe a su hija, dejndola sin sentido. Por suerte para ella, un pen sirko intuy el peligro, al ver salir lenguas de fuego de l laboratorio, y la rescat para llevarla lejos de donde luego qued todo arrasado p or la explosin del uranio contenido en los intensores de la teleportadora. Aquel era el relato de un desastre. Carl quiso indagar ms. Pero ya no fue posible. Sucedi lo que Derna Robles le haba i ndicado en la cabina de grabacin: La mquina parlante obtiene la informacin en los co mplicados circuitos del futuro. Pero esta informacin es incompleta en cuanto lleg amos al momento presente o sea a lo que est ocurriendo en el acto, o bien ha ocur rido poco antes o poco despus de est instante, dado que la captacin actual debe via jar a travs del espacio a la velocidad superlumnica de seis millones de kilmetros p or dcima de segundo. Y la distancia de Mgaypu a La Tierra es de doscientos aos luz. Era una dificultad extraa e incomprensible. Carl intent averiguar ms datos acerca d e ello en la mquina parlante, pero el resultado fue el mismo que haba expresado De rna Robles. Pocos das antes de cumplirse el ao de soledad, Carl fue advertido de la presencia de un hombre en una planicie del planeta. Se le inform por medio de los altoparla ntes instalados en su alojamiento y, rpidamente, Carl se traslad, casi sin vestir, a la sala de control. All, en una pantalla de localizacin exterior, vio al hombre desconcertado y perdid o en la extensa llanura conocida por la coordenada 632. Al distinguir sus faccio nes, Carl exclam: Vake Dossen! Inmediatamente, dio rdenes al centro de vigilancia exterior para que una mquina vo lante fuese a recoger al recin llegado. Ante la pantalla de la sala de control general, Carl presenci la operacin de captur a. La mquina volante, de tipo esfrico, dispar un rayo somnfero sobre Vake Dossen y lu ego, mientras ste yaca inmvil, el aparato descendi a su lado, le recogi automticamente y lo introdujo en su interior. Menos de una hora despus, el propio Carl Costak reciba la mquina plataforma mvil, en la que Vake Dossen fue conducido al refugio de reconocimiento medic, todava sin s entido. Verificado el examen, Carl estudi el informe mdico en una pantalla reproductora de imgenes. Vake Dossen no padeca ninguna enfermedad contagiosa y, por lo tanto, poda ser devuelto a la consciencia. Fue Carl quien puso en funcionamiento el dispositivo electrnico que hizo volver e n s a Dossen. Y cuando ste se recobr y vio a su lado a Carl Costak sus primeras palabras fueron: Asombroso! De qu te asombras, amigo mo? replic Carl, sonriente. Mientras se incorporaba, tentndose el cuerpo y los brazos, Vake Dossen repuso: De estar aqu... vivo Debo entender que has terminado la transportadora de materia y has sido el primero en utilizarla? Vake sacudi la cabeza. No. La transportadora fue destruida por la madre de Elga Costak. Entonces cmo has llegado? A travs de la misma transportadora en que t viniste, la del Consejo Cientfico de Man k. As lo acordamos Nedy y yo. Sabes que has tenido una nia a la que Nedy ha puesto el nombre de Derna? Carl sonri. S. Lo s. La conozco perfectamente. Pero si no la has visto! No la he visto nacer, desde luego. Ni s cmo es de nia. Pero tengo su imagen adulta a

qu. Y me siento orgulloso de ella. Es una muchacha muy bella. Desde luego, no lo s todo. Qu ha sucedido? Dentro de seis das debo hacer volver a Nedy e ir yo a donde est ella. Nedy est detenida! Cmo? S. Al fin, Thomas Welker nos vendi. Yo pude escapar, refugindome en el Consejo Cientf ico. Utilic un reactor individual silencioso y penetr durante la noche, obligando a un ingeniero de servicio, antiguo discpulo, a que me enviase aqu. Y la pequea? pregunt Carl. Est con Nedy, desde luego. El Consejo de Seguridad ha escuchado a Welker y est inve stigando. El caso se tramita en secreto y no he sabido nada de ella desde que fu e detenida. Ese mdico del diablo habr de sufrir un castigo! farfull Carl . Cuando vaya all le ajust as cuentas... Le partir la cara con el puo. Estoy desmayado de hambre, Carl. Por qu no vamos a comer algo? Ah, s; perdona! Olvid que la desintegracin fsica provoca un apetito voraz. A m me ocur i lo mismo. Ven. Voy a ensearte mi reino provisional, donde el tiempo posee un ext rao y complicado valor. Carl acompa a Vake al exterior del refugio de reconocimientos mdicos, para llevarle por uno de los singulares pasillos de Mgaypu, hasta la residencia que ocupaba, prxima a la gran sala de control. Vake lo preguntaba y lo curioseaba todo. Primero comer. Aqu vers como es necesario sentarse en una cmoda postura y formular e l deseo que ms nos plazca. Al entrar en lo que era sala de estar del Hombre, Vake qued maravillado. Quin ha construido todo esto? Las mquinas. Son terriblemente eficaces y perfectas. Pero no pueden estar solas. N osotros somos el relevo continuo. Habr de pensar en introducirte en la rueda. Cla ro que, antes, debo consultar... Sintate. Vake Dossen se sent y Carl hizo lo mismo. Y el alimento? Qu te gustara comer? Puedo pedir lo que quiera? Puedes. Hay pescado fresco? Carl sonri al ver el asombro de Vake, ante quien apareci una fuente de pescado al horno, todava humeante, arreglado con rodajas de limn, patatas y perejil. Diablos! De dnde sale esto? Se condimenta en alguna parte. No lo s muy bien. Debe de estar hecho y esperando q ue la transportadora lo enve. Come, hombre; ni siquiera s si es natural o artifici al. Pero alimenta. Llevo algn tiempo comiendo lo que me apetece y todava no me he muerto. Vake pidi tambin entremeses orientales, que le fueron servidos, distintas clases d e vinos, y luego un chateaubrian con mostaza. Por ltimo solicit helado y lo devor tod o; Carl estaba ya tomando una infusin aromtica. Mientras coman, Carl dijo: Thomas Welker posee una instintiva aversin hacia nosotros. Creo que estriba en su fracaso profesional, aunque, en el fondo, su propsito es eliminarnos a todos. Par a l representa un inmenso prestigio informar a las autoridades de nuestro descubr imiento. Desde luego que s. Eso mismo me dijo Nedy contest Vake . Le hemos tenido prcticamente d etenido en una clnica. Intent evadirse varias reces, mientras estuvo atendiendo a Nedy. Al fin lo consigui, sobornando a los guardianes. Yo estaba fuera, trabajando en la nueva transportadora. Habamos montado un laborat orio similar al de La Luna. No s exactamente cmo ocurri, pero a mi regreso vi a la polica. Me escond rpidamente y estuve oculto en un deshabitado hotel turstico. Cuant as gestiones hice para averiguar lo que haba sido de Nedy fracasaron. Quise ponerme en contacto con Elga, pero tampoco lo logr. Por eso decid introducirm e en el Consejo Cientfico. Tuve suerte y pude venir aqu. Supones que Elga ha sido detenida tambin?

Es casi seguro. Y Welker? Debe estar en el Consejo de Seguridad, informando de todo. No me extraara nada que quisiera ser nombrado miembro del Gobierno. En ese caso, es posible que nos encontremos por aqu en cualquier momento a agentes enviados por medio de la transportadora. Eso me temo. Bueno, hay sitio para todos. Habilitaremos celdas especiales para ellos y los man tendremos encerrados hasta que se cansen. No se cansarn. Lo que supongo intentan hacer es persuadir a Nedy para que les ayud emos. Y eso no debemos hacerlo o sera el final. Si Mgaypu cae en manos de las aut oridades de La Tierra, ocurrir un desastre. Depende. S que hay mucha ambicin entre nuestros gobernantes, pero no todo es malo. Quizs haya estallado la pugna por el poder y se pretenda cambiar a los miembros d el Consejo. Carl se qued pensativo . Hay mucha informacin en nuestros circuitos de co ntrol futuro. Eso es una gran ventaja. Puedes saber lo que va a ocurrir en La Tierra?. Y en cualquier parte de la Galaxia. Es un privilegio nuestro. Lo que ignoro es lo que est ocurriendo en estos momentos. Esa informacin siempre me llega con retraso . Pero no es mucho el inconveniente. An tengo unos das para documentarme bien antes de ir para all, y quitarles a Nedy de las manos. Antes, hemos de arreglar nuestros asuntos personales. Se que quieres a Nedy; Vake. El ingeniero se sorprendi y balbuce: Lo siento... Nedy y yo hemos hablado mucho todo el tiempo que hemos estado juntos . Nos comprendemos muy bien. Lo s. Y no debes inquietarte. No reiremos. Entre Nedy y yo slo existe Derna. Y, como sabes, fue el fruto de un momento extrao, nada ms. La verdad es que Elga Muip y y o... Vake enrojeci ligeramente. Quieres decir que...? Os queris? La clave del cosmos! Ciertamente, Vake... sa es la clave que lo domina todo; la verdad histrica! CAPTULO VIII El oficial de seguridad que abri la pesada puerta de la celda, para dejar paso al repostero que traa el alimento en un carrito de ruedas, se qued extraamente confun dido al encontrarse con Carl Costak, eh vez de Nedy Ogral. Eh! Qu demonios...? exclam. Buenos das, oficial replic Carl, risueo . Siento que haya volado su detenida. Qu hace usted aqu? Cmo ha entrado? Dnde est Nedy Ogral? Carl hizo un gesto con la mano. Se ha ido. Por dnde? Nadie puede salir de...! Magia, oficial. Ser mejor que advierta a sus distinguidos jefes. Y diga de paso a mi querido doctor Welker que Carl Costak ha venido a rendir cuentas. Sin entregar los alimentos del carrito, el oficial presion su placa electrnica y l a pesada puerta se volvi a cerrar. Carl qued encerrado de nuevo, sonriendo. La suplantacin se haba efectuado horas antes, simultneamente; Nedy Ogral desapareci y, en su lugar, apareci Carl Costak, llevando en la mano un saquito que contena un a fortuna en diamantes tallados y pulidos, por el que cualquier joyero de la Tie rra habra dado cien millones de crditos. Adems, Carl Costak se haba trado de Mgaypu un arma que habra de causar extraordinari a sensacin en su mundo, cuando la hiciera funcionar. Se trataba de una especie de mquina, muy manejable, que Carl se haba colgado de la cintura, sujeta a una caden a, para que no le pudiera ser arrebatada. Empuaba el artefacto por un culatn cilndr ico. Y el chorro invisible de positrones que enviaba en abanico posean la propied ad de inmovilizar los centros nerviosos de cualquier individuo que se encontrase dentro de su radio de accin. Era un positrn de carga inagotable. En la Tierra no se conoca un arma como aqulla y s u manejo era tan simple que Carl poda accionarla incluso con el pensamiento, envi

ando deseos mentales a su caja de funcionamiento. Carl Costak tena el arma en la mano cuando se abri de nuevo la pesada puerta, apar eciendo un grupo de agentes de seguridad, armados con rifles y pistolas desinteg rantes. Frente a ellos estaba el consejero Wando, el dirigente supremo del Conse jo de Seguridad de Mank, un hombre del que se deca que lograba en el Senado Mundi al todo cuanto se le antojaba. El consejero Wando estaba furioso. Sus primeras palabras fueron: Cmo ha llegado usted aqu? Quin le ha dejado entrar? Dnde est Nedy Ogral? Respuesta nmero uno: volando, muchacho. Respuesta nmero dos: nadie. Respuesta nmero tres: Nedy est lejos de su alcance, en un lugar donde usted no llegar. Quiere ms res puestas? Sabe que puedo hacerle matar? S que no puede usted. He venido preparado. Vea esto... Mire a su guardia. Carl empuaba el positrn. Una descarga silenciosa surgi del interior. Tanto el conseje ro Wando como los agentes quedaron, paralizados instantneamente. Ve usted qu fcil? Wando no pudo replicar. Ni siquiera poda caerse al suelo. Todo su organismo era c omo un bloque de carne y huesos paralizados en su mismo centro neurlgico. Sonriendo, Carl sali de la celda, pas entre los inmovilizados agentes y mir hacia l a salida, donde haban otros hombres, tambin paralizados. Fue hacia all, cruz la puer ta y subi la escalera automtica, hasta el piso superior, donde se movan los agentes de seguridad como si nada hubiese ocurrido en el stano. Al dirigirse hacia las grandes puertas rotatorias, los agentes de guardia se fij aron en Carl y les extra sobremanera la bolsa de diamantes que llevaba en la mano izquierda, as como el extrao artefacto de su mano derecha. Uno de ellos quiso darle el alto. Carl, sin detenerse, oprimi mentalmente el positrn y los agentes se quedaron en la misma actitud en que estaban. El crculo paralizant e se extendi a toda la planta, incluso a los que estaban situados detrs de Carl, p orque el deseo mental fue envolvente. Carl pudo salir tranquilamente al exterior. Lleg caminando hasta una parada de di sco-taxis y penetr en la cabina de un ascensor magntico que le subi hasta el aparat o. El conductor, sin mirarle, pregunt: A dnde le llev, seor? Al Banco de Mank, por favor. El disco-taxi despeg de su aparcamiento, remontndose con rapidez hacia el aire y e squivando por control radarscpico el trfico areo. Minutos despus se posaba sobre la plataforma del inmenso edificio metlico donde estaba el Banco de la megpoli. All, C arl orden al conductor: Agurdeme. Le necesitar dentro de poco. Su visita al banco tena por objeto conseguir dinero. Para ello, descendi al depart amento de crdito y expres su deseo de obtener cien mil crditos a cuenta del depsito de diamantes que haca, valorado en cien millones de crditos. Un robot electrnico le atendi, registr su peticin y a los pocos minutos lleg un hombr e, que se inclin ante Carl. Seor Costak? Haca un ao que no sabamos nada de usted., Estuve en mis minas de diamantes. Necesito dinero a cuenta de esto. Ser un placer atenderle. Quiere usted pasar? No tengo tiempo. Qudese el gnero, valrenlo segn la cotizacin y abnenme en cuenta su im orte. Ahora, necesit cien mil crditos para iniciar unos importantes negocios. La cotizacin ha bajado un poco. Pero sus diamantes son de excelente calidad. Desde luego, puede usted pasar a caja y retirar el crdito qu pide. Nosotros nos ocupare mos de todo. Pocos minutos despus, Carl regresaba al disco-taxi con una cartera metlica, donde llevaba la importante suma de dinero. All tena la cantidad suficiente para comprar todo el Consejo Cientfico de Mank. * * * El doctor Ubber? pregunt Carl al hombre del cabello blanco que se haba sentado detrs d e la amplia y ordenada mesa. Si, seor Costak. El seor Gerk, Director General del Banco de Mank, acaba de llamarm e.

Los dos hombres se estrecharon la mano. Luego, Carl se sent en la cmoda butaca, fr ente al Presidente del Consejo Cientfico de Mank. Me he informado de la difcil situacin financiera por que atraviesan ustedes empez dic iendo Carl, sonriendo . Y me interesa formar parte de este Consejo Cientfico. El Ba nco de Mank le habr dicho que puedo aportar hasta cincuenta millones de crditos. S. Y no puedo creerlo. Me parece un milagro. Qu ocurre? Estn desconcertados! Piden que colaboremos con ellos! Han pedido ayuda tambin al Conse jo Mdico! Dicen que hay ms de cien agentes inmovilizados! Cmo? Qu quiere usted decir, Marwy? No lo s. Slo piden que enviemos ingenieros fsicos con equipo de investigacin. Bueno. Enve al equipo del doctor Jobson y que me informen con ms detalle. Ahora no me moleste. Ubber cerr la comunicacin y volvi a sentarse ante Carl, frunciendo el ceo. Ahora, Ca rl le estaba mostrando el positrn que llevaba al cinto, prendido en la cadena. No conseguirn nada los hombres de su equipo, doctor. He sido yo quien ha paralizad o a los agentes. Cmo? Ser mejor que se lo explique todo desde el principio. No se trata de ninguna conju ra, sino de un acto autnticamente defensivo de la humanidad, a la cual represento por derecho especial. No lo entiendo! Tenga calma, doctor Ubber. Usted recordar al ingeniero Vake Dossen. No es as? Efectivamente. Pero qu tiene...? El Gobierno est en manos de hombres que podran modificar la historia de la humanida d. Tenemos pruebas. Incluso, lo que no podremos evitar, es la desconfianza que v a a imperar dentro de poco en todo el Sistema. Vienen aos aciagos y deplorables. Habrn rebeliones en la Galaxia. Se producirn motines y dar comienzo la terrible pla ga de la piratera espacial por culpa de la nefasta organizacin poltica reinante. Existe excesivo nepotismo, demasiadas ambiciones y egolatras. Esto no es nuevo par a el hombre, pero los siglos de oscuridad que se avecinan, llenos de luchas y de sastres, slo pueden ser defendidos con la ciencia. Habr tcnicos-soldados y cientficos-militares. Habr guerra y habr muerte y desolacin. P ro no ser el final de la humanidad, porque obtendrn la victoria final los hombres justos y honrados. Qu est usted diciendo, seor Costak? Le explico una realidad que he visto con mis propios ojos. Por eso he venido. En primer lugar, quiero dirigir ste y otros Consejos Cientficos. De aqu ha de partir l a tropa de tcnicos que se harn cargo de la ciencia en todos los confines habitados de la Galaxia. Pero todo eso es absurdo! Quin es usted, seor Costak? Se lo explicar todo, si me presta su atencin; Empezaremos hablando del ingeniero Va ke Dossen, que ahora se encuentra en un lejano mundo, conocido aqu como NGTM5... * * * El Consejo de Seguridad envi rpidamente dos millones de hombres que ocuparon las c alles principales y los alrededores de Mank. Eran tropas de seguridad, provistas de armas modernas, material y equipo de guerra, contra levantamientos y rebelio nes. La situacin, a juicio de los altos dignatarios del Consejo, era delicada y se imp lant la ley marcial en toda la megpoli. Lo que se pretenda era devolver al estado normal a los cerca de cien agentes de s eguridad de Mank y descubrir el causante de aquella extraordinaria hazaa. As, mientras los tcnicos y expertos estudiaban el caso, agentes y oficiales de seg uridad investigaban a toda velocidad. Lo primero que se hall fue un aviso de un o ficial, que figuraba entre los paralizados, dirigido al Consejero Wando, tambin p aralizado, comunicndole la desaparicin de Nedy Ogral y el hallazgo, en su celda, d e un sujeto extrao e inslito. Este sujeto, Carl Costak se encontraba en aquellos momentos en una dependencia d el Consejo Cientfico, en compaa de Elga Muip. Detrs del edificio, en posicin de despe gue, haba una nave interplanetaria ligera; dispuesta a salir hacia los altos espa

cios en cuanto Carl lo estimase conveniente. La realidad era que, en menos de doce horas, el control absoluto del Consejo Cie ntfico estaba en manos de Carl Costak, quien oper con la llave maestra del dinero que el Banco de Mank puso a su disposicin. Carl no era tonto. En La Tierra slo exista un medio para conseguir lo que uno se p ropusiera. Y este medio infalible era el crdito bancario o el dinero. Incluso el doctor Ubber se puso incondicionalmente al lado de Carl. Y acerca de todo esto hablaban en aquel instante Elga y Carl, mientras ste ltimo e speraba noticias de los ingenieros y tcnicos enviados al edificio del Consejo de Seguridad. Ha estallado la primera espoleta, Elga deca Carl . No puedo retroceder, ni tampoco qu iero exponerte. Si las acosas empeoran, tomaremos esa nave interplanetaria, que va equipada con un perfecto y moderno sistema de radiotelevisin, y nos iremos a c ualquier pequeo mundo del Sistema. Es peligroso permanecer aqu, pese a que contamo s con la ayuda incondicional del Consejo Cientfico. Por qu no te diriges al Consejo Mundial? Eso es lo que ha hecho Thomas Welker. l est ahora all, destruyendo la historia. Es s u cometido. l entiende as su deber. Yo, que conozco el futuro, debo actuar segn la norma establecida. No puedo hacer otra cosa. El visfono de la mesa zumb. Carl lo conect y se situ ante la cmara. Qu hay, doctor Ubber? Le buscan, seor Costak. Nos lo han comunicado nuestros ingenieros desde el Consejo de Seguridad. Por favor, doctor Ubber, ordene vigilar los accesos del... No se preocupe. Ya est hecho. Y tambin he ordenado inutilizar totalmente la transpo rtadora de Oxwell, para que no pueda ser utilizada. Eso significa que el ingenie ro Dossen no podr regresar. No contest Carl, sonriendo . Significa que el ser, en lo venidero, junto con Nedy Ogra l, quien se ocupe de la instalacin de Mgaypu. Uno de ellos nos visitar frecuenteme nte y la ayuda econmica que nos traigan sostendr nuestra lucha. No desfalleceremos, seor Costak. Gracias, doctor Ubber. Carl cerr la comunicacin y se volvi a Elga. Tenemos suerte. Todo va saliendo bien. Pero no has dicho que conoces el futuro? S, naturalmente. S lo que va a suceder. Y es malo? No... peor! Aunque t no debes preocuparte. Nosotros nos queremos y saldremos adelan te de todas las dificultades que se avecinan. Elga se abraz a l y pareci buscar proteccin en su pecho. Carl le acarici el cabello, musitando: S que has sufrido mucho, pero lo peor ya ha pasado para ti. Un timbre zumb en la estancia. Carl se volvi y presion el conmutador que permita la entrada. Se descorri la puerta y apareci el doctor Ubber, que vena acompaado de otro individuo. Carl se fij particularmente en este nuevo sujeto. Qu hay, ingeniero Jobson? La nia est a salvo, seor Costak replic el hombre. Sin inmutarse, Carl dijo: Lo saba. Dnde se encuentra? Atendida en la enfermera del Consejo de Seguridad. Dada la confusin reinante, no cr eo que sea difcil sacarla de all. Sobre la mesa estaba el maletn con el dinero que Carl sac del banco el da anterior. Lo abri y dijo a Jobson. Tome lo que sea preciso, pero hay que traer aqu a Derna! Puede usted confiar en el ingeniero Jobson, seor Costak dijo el doctor Ubber . Soluci onar ese asunto. Confo en todos ustedes, como asimismo les ruego que confen en m. La vida de todos no sotros es lo que menos importancia tiene. Pero esa chiquilla est vinculada a la c lave csmica de que le habl, doctor Ubber. Cualquier contratiempo o error supondra u

n autntico desastre de proporciones universales. Pero estoy seguro de que no habr error. Jobson, nervioso, tom dos fajos de billetes y dijo: Creo que esto ser suficiente. Carl le dio dos fajos ms. Llvese diez mil, ingeniero. Que todos queden satisfechos. Por dinero no quedar. Me preocupa la vigilancia que hay en las calles. Y con una criatura tan pequea... Quieres que vaya yo? pregunt Elga, adelantndose . Una mujer con una nia en brazos no de pertar sospechas, si el ingeniero Jobson consigue sacarla de donde est. Eso sera magnfico! exclam Jobson . Mi equipo est trabajando en la reanimacin de las a s... Ah, Jobson! remarc Carl . Apntese un tanto a favor de la ciencia. Eso nos puede ser til. Un bao o ducha de agua a bajo cero reanimar a esos hombres. De veras? inquino Jobson, abriendo mucho los ojos. Se lo aseguro. Vuelvo all inmediatamente! Viene usted conmigo, seora Costak? S dijo ella, resuelta. Carl todava vacil un instante. Luego, dijo: Est bien. Ve, Elga. Es una gran suerte esto de saber lo que va a ocurrir. Me prepa rar convenientemente antes de regresar. Elga y el ingeniero Jobson salieron. El doctor Ubber se qued con Carl. De no haber sido por las muestras de autenticidad que me ha dado, no habra credo en sus palabras, seor Costak. Pero debe admitir que su relato es francamente asombr oso. Admitido, doctor Ubber. Soy un hombre que estaba condenado a morir. El doctor Wel ker no se engaaba. Mi spectrograma era autntico. Sin embargo, la gran casualidad fue tropezarme con el ingeniero Dossen, aquella noche. Si pasa por all otro blido, yo estara muerto y Nedy Ogral habra permanecido sola en M gaypu diez mil aos. Por qu ocurren estas cosas? Ah, mi querido amigo! Eso debe de se r estricto mandato divino. Ni siquiera en Mgaypu se sabe. All todo posee un extrao rigor tcnico y cientfico. Me gustara conocer aquello! exclam el doctor Ubber, que era un hombre de ciencia de l os pies a la cabeza. Puede, que lo consiga. Aqu van a ponerse las cosas difciles hasta que nuestro amigo Edwy Gerk consiga ser elegido Presidente del Consejo Mundial... Y esta ciudad se r destruida! No! CAPTULO IX Es muy amargo para m saber que vas a matarme, Vake habl Nedy Ogral, tristemente. Cmo puedes decir eso, Nedy? Se encontraban ambos en la sala de control de mando de Mgaypu, junto a la mquina parlante de informacin. Ahora, Nedy vesta las ropas de berilflex, color malva, que h aba llevado ltimamente en La Tierra, antes de ser recuperada por Carl Costak. Es cierto, Vake. Nosotros no podemos cambiar nuestro destino. Tiene que ser as. No! No puede ser as! Yo te quiero, deseo estar contigo, aqu o donde sea! La expresin de tristeza de las facciones de Nedy se acentuaron. Eso es cierto, Vake. Me quieres. Pero este mundo te desquiciar. Esto, que sera la m ayor ilusin de cualquier otro ingeniero fsico, terminar causndote una terrible depre sin. No! Debe de existir algn error, Nedy. Carl no me dijo nada de esto. Hicimos un trato . Yo me quedara aqu contigo, siempre, mientras l se iba a La Tierra para luchar por la salvacin de la humanidad en peligro. No me importa que se quede con Elga... M e cas con ella por necesidad, pero no la quera realmente. Slo la necesitaba. Lo s, Vake replic Nedy . Hace aos me tropec contigo, en la universidad. Fue un encuentr fortuito que no volvi a repetirse. Pero desde aqul instante siempre he llevado co nmigo un agradable recuerdo tuyo. Y... despus, Nedy? Qu ocurrir despus? D veras quieres saberlo? l dud en contestar. Al fin, dijo: No. Es mejor no saberlo, amor mo.

La atrajo hacia s, busc sus labios y Nedy se entreg a l, luchando desesperadamente p ara borrar la terrible impresin de unos recuerdos que todava no se haban producido. El suyo era un destino singularmente extrao y paradjico. Pero no haba escapatoria. Era necesario aceptar su suerte y procurar sonrer, cuando menos. Te quiero, Nedy. Me hace muy feliz ortelo decir! exclam ella, disipados, por un instante, los funestos pensamientos. Luego, juntos, vagaron por la sala de control de mando. Nedy le explic infinidad de cosas que all haban, especialmente mquinas de maravilloso funcionamiento. En realidad, aqu no tengo que hacer nada. Las mquinas, que estn en todo el planeta y cumplen distintos cometidos, lo hacen todo. Fueron preparadas, incluso, para re pararse, porque sufren el lgico desgaste. Y si estn muy estropeadas? Se retiran definitivamente. Ellas mismas se construyen. Tengo que llevarte a uno de esos silenciosos e inmensos talleres donde se construyen las mquinas. Todo es automtico, perfecto. Por otro lado, hay mquinas cientficas, que ensayan continuamente nuevos sistemas y circuitos. Hay mquinas calculadoras, computadoras, de investigacin, de coordinacin, de verificacin, etc. Son una inmensa familia con cientos de miles de almas elect rnicas que cumplen inalterablemente su misin propia. Pero todo este vasto engranaje, que podemos seguir desde la fabricacin de la clula sinttica ms simple, al ms complicado aparato de radiospectrografa estelar, no funcio nara sin la presencia del ser humano en esta sala. Ya qu es debido eso? No dices que todas esas mquinas trabajan solas? Exacto. Sin embargo, fueron obra del ser humano. se es su principio. Siempre el ho mbre ha de ser superior a ellas, de lo contrario se autodestruiran. Las hizo el h ombre hace millones de siglos y el hombre debe seguir velando por ellas, superndo las con su espritu. La mquina, por s sola, no tiene razn de ser. Sera como hacer algo sin utilidad, torpe mente, sin objetivo. Y eso no es ley divina. Dios hizo al hombre con parte de su espritu. El hombre hizo la mquina con ese principio. Cada uno sirve a su seor. Es maravilloso, Nedy. S, francamente maravilloso, aunque no se haya logrado an la perfeccin suprema. No sa bemos si ser posible llegar. Supongo que s, aunque el fin no existe. No habis podido llegar hasta el mximo futuro? No. Dentro de milenios y milenios y milenios, nuestra humanidad, salvada numerosa s veces de los peligros del desastre final, se habr confundido enteramente con ot ras humanidades, cuyo proceso evolutivo se desarrolla en otras galaxias del univ erso infinito. A1 igual que las razas primitivas de La Tierra se mezclaron entre s, y luego nos m ezclamos con otras razas de distintos mundos habitados de esta misma Galaxia, la s razas del futuro, infinitamente ms evolucionadas, se mezclarn durante lo que se puede llamar el infinito del tiempo. Quizs all est Dios aguardndonos. Y nos acoger complacidos. Habremos llegado a lo que t al vez l haya querido de nosotros. Esto es una hiptesis nicamente y no quisiera cae r en la hereja. Pero el concepto que aqu tenemos de Dios es infinitamente ms grande que el sustentado en nuestro planeta madre. Creo que tienes razn, Nedy. Ahora me siento muchsimo ms pequeo que en Mank. * * * La reunin tena lugar en una grandiosa nave espacial militar. En torno a la mesa de l Almirante Bomerk seis importantes personajes de La Tierra celebraban una trasc endental conferencia. Sentado a la presidencia haba un hombre que pocos aos antes haba vislumbrado la mue rte. Carl Costak estaba serio, vesta con suma elegancia y todava llevaba el positirn al cinto. Su atuendo, empero, como el del Presidente Edwy Gerk, antiguo Presiden te del Consejo del Banco de Mank era civil. Mientras que todos los dems llevaban el uniforme verde esmeralda de las fuerzas armadas. Caballeros estaba diciendo Carl , la destruccin de Mank ha sido un acto brutal e inne cesario.

No estoy de acuerdo con eso, Consejero Costak replic el Almirante Bomerk . Nuestro Co nsejo de Guerra, estim conveniente cumplir el ultimtum; El enemigo necesitaba un e scarmiento y se jactaba de que no ramos capaces de cumplir nuestra amenaza. Por favor intervino el Presidente Gerk, conciliante . Fui consultado y no tuve ms rem edio que acceder. T sabes muy bien lo que eso signific para mi. Carl. Mank era mi ciudad natal. Si estamos reunidos aqu, es para evitar que sos actos de genocidio puedan repetirse! exclam Carl Costak . Yo no quera esto. Pero usted lo saba, Consejero Costak! exclam un alto general de la Armada Espacial. Lo saba... Mejor dicho, yo cre que esa hecatombe la haban producido ellos. El rebeld e Wando se defender hasta su muerte con todos los medios a su alcance. La ayuda o btenida de los sirkos no entraba en mis clculos. Yo s que esta contienda no la veremos terminada ninguno de los que estamos aqu. Son muchos aos los que han de transcurrir aciagamente para la humanidad. Se extender a vastas regiones de la Galaxia. Ser como una guerra civil de colosales dimensiones csmicas, durante cuyo perodo descubriremos nuevos y lejanos mundos, q u se unirn a los dos bandos en pugna. Habrn perodos de paz, s... Pero incontables bat allas espaciales... Y hasta desaparecern mundos enteros, fragmentados por formidab les armas destructivas que los hombres lanzarn sobre los refugios de sus enemigos ! Y no producir eso un caos galctico? pregunt el Presidente Gerk. No, Edwy. Las fuerzas magnticas del cosmos sern auxiliadas por poderossimos controla dores que restablecern el equilibrio, lo mismo que ocurre cuando estalla un pulsar o surge una supernova. En realidad, el hombre ya est en condiciones de colaborar co n la mecnica celeste. S admiti un consejero cientfico-militar . En Jpiter estamos instalando un enorme radioc ntrol gravitacional, para evitar que la destruccin de la Luna o Marte pueda alter ar violentamente el curso planetario de los dems mundos del sistema. Al frente de esa instalacin se encuentra el prestigioso doctor Jobson. Carl tuvo una sonrisa para el recuerda de Jobson, el hombre que le devolvi a Dern a de la enfermera del Consejo de Seguridad de Mank, cuando l rescat a Nedy Ogral de su encierro. Los recuerdos de Carl se vieron cortados sbitamente, al zumbar un avisador en un n gulo de la sala. Un aviso importante! exclam el almirante Bomerk, ponindose en pie de un salto. Era un hombre gil, pese a su edad. Conect la placa visora y exclam: Qu ocurre, Dew? Noticias del Alto Estado Mayor, seor. El comando especial del teniente Robles ha l ogrado capturar al doctor Welker dijo la voz del oficial de rdenes. Carl Costak sufri un estremecimiento involuntario. Los dos nombres citados en el informe estaban estrechamente vinculados con el. Dnde est Welker? pregunt Carl, mirando a Bomerk. Le llevan a la base espacial de Gukmar. A Marte? S, seor consejero. Ordenen poner rumbo hacia all inmediatamente-dijo Carl, levantndose . Deseo ver a eso s dos hombres. Qu hombres? se extra el presidente Edwy Gerk. A ese teniente Robles y al doctor Welker. Y ahora, perdonen, caballeros. Debo ret irarme a mis instalaciones particulares. Sigan ustedes con la conferencia. Creo que no me necesitan para nada. De lo contrario, ya saben dnde estoy. Todos se levantaron cuando Carl Costak, el consejero especial del presidente, ab andon la sala, utilizando uno de los ascensores horizontales de comunicacin interi or. Al salir de la camareta, minutos despus, en una amplia y confortable cabina de la nave, una preciosa chiquilla de seis aos abandon la compaa de la mujer con la que e staba jugando, para correr a brazos de su padre. Pap, gracias por haber venido a verme! Querida Derna, cmo iba a pasar yo ms de veinticuatro horas sin verte? Elga Costak, ms guapa que nunca, tambin se levant, acercndose al grupo formado por s

u esposo y su hijastra. Bes a ambos casi a la vez y pregunt: Qu noticias hay, Carl? Te acuerdas del doctor Welker? S, cmo le iba a olvidar? l fue el causante de todo esto. Ha sido capturado! Ahora estamos cambiando de rbita para dirigirnos a Gukmar. Gukmar es un bastin militar del planeta Marte dijo Derna en tono escolar . Es refugio antiradioactivo... S, querida. Veo que te sabes bien la leccin de marteloga. Me han dicho tus profesores que eres muy estudiosa. Pero adems de ver en Gukmar al doctor Welker, deseo prese ntarte a alguien que te interesar conocer. A quin, pap? A un joven, apuesto y valiente oficial de comandos, llamado Pedro Robles. Derna sonri y no comprendi. * * * Thomas Welker entr en la sala donde Carl Costak estaba aguardndole. El joven y apu esto teniente Robles vena acompandole, sin armas. Al entrar ambos en la sala, las puertas electrnicas se cerraron tras ellos. A sus rdenes, seor consejero salud acadmicamente el joven oficial . ste es el doctor.. Nos conocemos muy bien, teniente. O prefiere que le llame capitn? S que acaba usted de ser ascendido. El joven oficial se ruboriz: No saba... Tampoco merezco este honor. Por edad no me corresponde. Pero s por mritos de guerra, teniente. No crees que se ha portado dignamente, Thomas ? El detenido asinti tristemente. Est tan loco como t, Carl. Ms respeto con el seor consejero! grit Pedro Robles, secamente. Djele, teniente. Pero sintense los dos, por favor. Tena muchas ganas de verte, Thoma s. Yo a ti ninguna. Lo supongo. No fuiste muy noble conmigo, pese a saber lo que ibas a ocasionar. No dijiste t mismo que se era mi destino? S, ciertamente. Y deb impedirlo. He fracasado. Carl Costak hablaba en tono sincero y enigmtico. No puede evitarse lo inevitable. Llegu a vivir obsesionado con la idea. Y confieso que hasta llegu a intuir mi propio ego en dimensin distinta. Puede que tuvieras r azn, Carl. La tena, Thomas. T y yo hemos sido instrumentos del destino. La guerra no terminar c on tu captura, ni tu desaparicin cambiar las cosas. Nada puede ser cambiado en nin gn momento, por mucho que nos esforcemos. T tenas que hacer lo que has hecho y yo tambin. Nosotros podemos hablar sin subterfu gios ni rodeos, Thomas. Nos hemos comprendido perfectamente: S. Ahora, qu piensas hacer conmigo? Lo que nadie puede evitar. Hay una teleportadora de energa esperndote. Llegars a Mga ypu pocas horas despus de la muerte de Vake Dossen, pero has de estar cien millon es de aos desintegrado en el diraensor integral. Es una curiosa mquina sa. Hay un desajuste en el tiempo, si no recuerdo mal. Con el paso de los aos, mi memoria flaquea un poco, Thomas. Vake Dossen matar a Nedy Ogral. As se estableci. T relevars a Vake. Al fin de tu estan cia en Mgaypu se habr establecido la paz en la Galaxia y la piratera habr sido exte rminada. El parricidio de Dossen ser juzgado por unas mquinas que jams han funciona do en Mgaypu, y que fueron hechas, precisamente por ti, para esta nica ocasin histr ica. Vake no podr ser castigado por las mquinas, pero su culpa le har permanecer en Mgayp u cien millones de aos. Y ese tiempo de desfase cerrar el ciclo perfecto que t mism o iniciaste hace cien millones de siglos. Nos conocemos hace tiempo, Thomas. Tena yo diecisis aos cuando llegaste al hospital; Recuerdo que para congraciarte conmigo me ofreciste un caramelo. Me tomaste por un chiquillo de menor edad, dado mi escaso desarrollo. Luego me invitaste a un refresco.

Lo recuerdo musit Welker . Quin iba a imaginar, en aquellos das, lo que tena que suced os luego? No, ciertamente, yo no poda imaginarlo siquiera. Bien, Thomas. El destino se est cu mpliendo. El criminal presidente Wando ser aniquilado pronto. Los restos de su ma ldito corrompido ejrcito escaparn a los espacios y durante siglos proseguir la luch a. Pero la Tierra ser casi respetada. Eso es una gran victoria para nosotros. Djame aqu, Carl! suplic Welker, sbitamente . Me aterra el pensamiento de vivir tanto t po en el vaco interestelar. Lo siento, Welker. Es inevitable. En unos aos ms, tu organismo enfermara y ya no pod ras salvarte. Debe ser as. Quiero que esta noche, sin rencores, vengas a cenar con migo. El teniente Robles vendr tambin. Deseo presentarle a una personita que anhel a conocer al hroe del rapto ms sensacional de esta guerra. Pedro Robles se ruboriz de nuevo. Acaso desea conocerme su esposa, seor consejero? pregunt. S, desde luego, teniente. Pero tambin mi hija Derna. Oh, ser un alto honor para m, seor consejero! Me permite llevarle algn obsequio a su h jita? Hgalo, teniente. No ser el nico. Se lo aseguro. CAPTULO X En el mismo instante en que Nedy Ogral caa muerta en el suelo, con el crneo fractu rado por el violento golpe de la barra de uranio, y un grito bestial se escapaba de los labios del homicida, en la Tierra, a doscientos aos-luz de distancia, otr a parte del drama que slo poda conocer la clave csmica establecida al principio de todos los tiempos, se desarrollaba en una preciosa mansin rodeada de rboles, jardi nes, pequeos lagos y setos floreados. Elga Costak lloraba la muerte de un valiente soldado. La noticia se la llev Carl personalmente. Pedro ha muerto dijo Carl, sin entonacin en la voz. Pedro Robles era como un hijo de ambos, el esposo de Derna, un miembro de la fam ilia. Elga se estremeci. Haca tiempo que esperaba aquella noticia. La tema y sufra en sile ncio. Su rostro, no obstante, no alter su facciones: Cmo ha sido? Lo sabe Derna? pregunt. Todava no. Se lo dir cuando venga de la ciudad... Su nave entr en combate en las pro ximidades de Nerky. Los piratas le atrajeron a una emboscada. Haban situado batera s bajo las aguas y cubrieron los lagos con sustancia indetectables. Fue una tram pa en la que Pedro no debi caer. Pero su mpetu le llev al desastre. Era inevitable. Pobre Pedro! Ser un golpe muy rudo para Derna! Carl, envejecido por los aos, cansado y triste, se sent al lado de su esposa y la bes en las mejillas. ste es nuestro mundo, Elga. Pero hay ms noticias. La ms importante no te la he dicho an: Elga abri mucho sus hmedos ojos. Qu es, Carl? Hoy, doce de septiembre del ao 2960, tena que morir tambin Nedy Ogral. Estoy seguro de que su destino se ha cumplido, como el de Pedro. No! Cmo lo sabes, Carl? Lo s. Yo estuve en Mgaypu y vi all a nuestra Derna. No puedo creerlo! Jams he credo que eso pudiera ser cierto! Nuestro mundo es real, Car l! Tus abstracciones no pueden existir, son falsas! Mientras gritaba, Elga intent levantarse, pero l la retuvo, sujetndola de la mano. Lo siento, Elga. Tu alma es sencilla y tu razn es simple. T no puedes entender esto . Por eso no he hecho por explicrtelo correctamente. Habra sido intil. Recuerdas cua ndo Pedro captur a Thomas Welker? Lo recuerdo como si hubiese sucedido ayer noche. Pero no recordars lo que hablamos durante la cena. S que dijisteis muchos disparates. Luego el doctor Welker fue ejecutado por el ejrc ito.

No fue ejecutado. Eso es lo que se dijo. Se le envi a Mgaypu, donde las mquinas all existentes lo retienen, a la espera de su destino... Un destino que l mismo imagin hace mil millones de siglos! No! Cmo puedes decir tal cosa, Carl? exclam Elga, consternada. Lo digo porqu es as. Yo he formado parte de ese destino. T tambin, y lo mismo Derna. Debes escucharme, Elga. Quiero que me creas aunque sea contra tu misma razn. Tien es que aceptarlo aunque no puedas comprenderlo. Eso es lo que quiero de ti... Por que pronto vas a perder tambin a Derna! No, eso s que no! No lo soportar! casi aull la mujer . Derna es lo nico que me queda, No me la quites tambin! No te la quito yo, Elga. Te la quita la vida. Ella tiene un destino sagrado que c umplir. Y eso no podrs evitarlo ni t ni nadie. Si Derna muere, me morir yo tambin! No voy a morir, madre habl una voz en la puerta del saln. Carl y Elga se volvieron, al ver a la hermosa joven de dorados cabellos y unifor me verde esmeralda, como las esposas de los altos jefes militares de la poca. Con paso elstico, gracioso y femenino, Derna se acerc a su padre y le bes la nariz. Luego, abraz tambin a la convulsa Elga. T no tienes que morir, mam. Yo me ir, pero no muero. Al contrario, voy a vivir mucho s aos Derna sonri y aadi : Saba desde nia cuanto iba a suceder. No he sido una mujer o las dems. Me habra gustado ser como t, pero pap me prepar hbilmente para mi suerte. Y ya no puedo llorar por nadie. S lo que iba a suceder. Se ha cumplido tu profeca, p ap? S, hijita. Lo siento. Derna se puso triste. Tena la esperanza de que hubiese algn error. Ahora me alegro de que no haya sido as. Cmo ha muerto? Luchando valientemente contra Ismak Grady. Acaso nadie acabar con ese perro rabioso? mascull Derna. Pedro fue valiente e impulsivo y cay en la trampa... Doble trampa en este caso, po rque de no haber existido Ismak Grady, habra muerto hoy mismo de otro modo. Por qu, Carl? Por qu ha de ser as? pregunt Elga Costak, al borde del paroxismo. Porque si fuese de otra manera, nosotros no estaramos aqu. Te he dicho antes que de bes creerme aunque no puedas comprenderlo. Slo yo soy partcipe involuntario de est o, porque un da, cuando quise terminar con mis sufrimientos, me lanc al paso del bl ido del ingeniero Vake Dossen. Slo yo no estaba en los designios multiseculares de Welker. Yo soy el accidente... . Y t lo eres tambin, Elga. T eres la testigo humana de la tragedia, del drama, de lo que quieras. Nosotros tenemos demasiados nombres para llamar a las cosas. El n ico nombre exacto de esto es uno: la verdad. Es verdad, Elga! Es verdad todo! S, mam. Es verdad. Y Thomas Welker, en una dimensin desconocida, ha trabajado para q ue no fuese cierto. l saba, de algn modo, que era cierto todo, porque lo vio en sus mquinas hace millones de siglos. Pero intent impedirlo y no ha tenido xito. Y todo tena que ser as, como ha sido y ser, porque es absolutamente necesario para t odos los seres que han vivido, viven y vivirn en el Universo... Es as por designio divino! Y Welker, o como se llamase en su remoto tiempo, no lo ha podido impedir . Elga Costak no encontr palabras para replicar. Era la muchacha a la que quera ms qu e a su vida, y que ni siquiera era hija suya, la que le haca ver la verdad que su esposo no le hizo ver jams. Y t aceptas eso? La pregunta pareci un manotazo en el rostro. Puedo impedirlo? Puede impedirlo alguien? S, yo puedo impedirlo, Derna! Pedir a Dios que no te lleve a mi lado! haba tanta fe en las palabras de la mujer que Carl no pudo por menos que sentir una gran alegra. Eres muy buena, Elga. Por bondad acogiste como esposo a Vake Dossen sabiendo que era un cobarde, un huido, al que diste refugio. Y por bondad quisieras ahora cam biar el designio de Dios, como si esto fuese posible. La bondad, esposa ma, slo es arma para ser volcada sobre los dems. Arma que daa y cur

a, porque no hay amor sin dolor. Sonre en vez de llorar, Elga de mi vida. Hoy es da triste, pero a la vez alegre, po rque representa el triunfo de la verdad sobre la mentira. Y eso tiene muchsimo va lor. Welker pagar su egolatra. l y los suyos hicieron las mquinas de Mgaypu. Ahora estn ven cidos. Han sido derrotados. Welker pagar su error y purgar su delito. Pero si l no nos hizo dao alguno! Si t le trataste como a un amigo ntimo! Yo saba quin era, Elga. l no lo saba. l naci en este planeta hace sesenta aos. Tuvo p e y madre. Estudi para mdico, san y atendi al prjimo. l no saba que, en otras dimensio es, su yo estaba tramando una universal conjura. La vida de un ser no cuenta en ab soluto dentro del concierto universal de todas las vidas. No somos ms que una ins ignificante brizna. Y mi...? Derna se detuvo. Abraz a la convulsa Elga y luego aadi, mirando a su padre : Nedy? Carl asinti con la cabeza. * * * Nedy Ogral yaca en el suelo metlico, con el crneo fracturado. Vake, Dossen retroceda lentamente, empezando a comprender el alcance de lo que ha ba hecho. Ni siquiera saba qu le indujo a cometer aquel crimen. Fue un acto impulsivo, terrible y aniquilador. No pensaba en matar a la mujer que viva con l en la inmensa soledad de aquel mundo de mquinas y galeras subterrneas. Fue un gesto irreflexivo, impensado. Ella le haba llamado varias veces por los altoparlantes, desde su alojamiento. El la saba lo que iba a ocurrir porque haba medido escrupulosamente el tiempo. Pero t ampoco Nedy poda hacer nada por evitarlo. Entonces, como l estaba demasiado absorto en su trabajo, tratando de descifrar el misterio de la transportadora de energio, Nedy fue a buscarle. Entr en el labora torio y le llam de nuevo. Vake, es la hora de... No pudo terminar la frase iniciada. El verbo comer se estrangul en la garganta de ella, como si estallase. Vake tena una barra de uranio en la mano. Emiti un rugido infrahumano, se volvi y g olpe a Nedy. Es la hora de morir!, debi de decir Nedy. Haban estado juntos muchos aos... Muchsimos aos! Nadie podra comprender que llevaban a ll diez mil aos, mientras que en la Tierra slo haban transcurrido veinticinco. Esto era uno de tantos misterios de Mgaypu. La realidad estaba all, ante los ojos desorbitados de Vake: haba matado a Nedy! Lentamente empez a recuperar sus facultades perdidas. Demasiado tiempo absorto en el estudio de aquella endiablada mquina que slo el diablo pudo haber construido. Demasiados aos intensamente trabajando, estudiando y diseando, en el intil esfuerzo por desentraar un misterio que era incapaz de comprender. En alguna distante dimensin, Thomas Welker debera estar burlndose de l. Vake no pens siquiera en lo que Nedy le dijo un da: T me matars, Vake! En cambio, ahora, los recuerdos volvieron atropelladamente en su memoria. El cue rpo sin vida de Nedy, tendido en el suelo azul, era un testimonio demasiado feha ciente de aquella verdad. Y gimi: No...! No puede ser! Retrocedi, sali del laboratorio y corri desesperadamente por el pasillo. Se desorie nt. Era fcil perderse por aquellos corredores tan exactamente iguales entre s. Corri hasta el agotamiento, hasta el aturdimiento, hasta que no supo por qu corra. Luego, cay extenuado al suelo. All le recogieron dos mquinas-soldados. Eran robots de tipo androide, de pies y brazos articulados. No hablaban. Se inclinaron sobre l y sus dedos metlicos le agarraron. Vake intent r ebelarse y grit: Soltadme! Soy el hombre! Sin embargo, pareca que los dedos de acero se engarfiaban ms profundamente en su c arne, hasta causarle dolor. Dejadme ir! Os lo mando!

No le obedecieron porque estaban hechos para ejecutar rdenes y no para escuchar l a voz humana. Tenan que cumplir un mandato de sus circuitos electrnicos. Por esto se llevaron de all a Vake, conducindole a una sala donde haba una mquina-juez. Frente a la extraa mquina exista una silla con abrazaderas metlicas. All fue sentado Vake. Las abrazaderas le aprisionaron brazos y pies dejndole totalmente imposibil itado. Entonces se celebr un juicio que haba sido previsto ciento de siglos atrs. Un juici o en donde no hubieron palabras, sino ideas, impulsos mentales, sensaciones. Era el nico modo de expresar la verdad. Y los pensamientos de Vake Dossen, como dial ogando consigo mismo, no podan ser falsos. Nadie puede mentirse a s mismo. Fue un juicio interior, como un examen de conciencia. Soy un cobarde, un miserable aborrecible, un engredo y un necio. Jams he tenido cap acidad humana. Recuerdo que sent primero algo que tom por admiracin por Marcus Oxwe ll, el inventor de la transportadora de materia. Pero no era admiracin, sino envi dia. Yo no poda admirar a nadie excepto a m mismo. Entonces era yo estudiante de ingeniera. Aprend mis lecciones en los sensitores, co mo todos los dems... Pero mi tesis fue un engao. La copi de una idea de mi padre. Despus me dije que era necesario mejorar la invencin de Oxwell, y a ello dediqu mi e sfuerzo Supe atraer hacia m el inters del Consejo Cientfico. Me val del esfuerzo de otros compaeros, a los que expoli sus ideas, sin compasin de nadie. As me hice conocido. La transportadora de materia s que poda ser mejorada con un ele mento del que no disponamos en la Tierra. Me dije, porque saba que Oxwell tambin se lo haba dicho, que en otra parte del universo tena que existir un material ms adec uado que el uranio. No fue un acierto, porque yo era incapaz de hacer nada por m mismo. Hice que se bu scase el material, al que puse el nombre de energio, y la casualidad lo encontr. Despus, cuando me designaron para venir aqu con una transportadora de materia, tuve un miedo terrible. Y por eso hu. De no haber encontrado a Carl Costak, que era u n infeliz al borde de la muerte, todo habra sido distinto. Mi cobarda me indujo a enviar a Carl Costak en mi lugar... Vake continu repasando sus recuerdos casi olvidados en el tiempo. Ignoraba que to das sus ideas estaban siendo recogidas por la mquina-juez y grabadas en una planc ha magntica, de cupronquel, por medio de un procedimiento electromagntico.. Vake sigui hablando hasta llegar al final: Cre que aqu, rodeado de tanto ingenio maravilloso, podra descubrir secretos cientfico s que siempre haba ignorado. Nedy me dej trabajar. Y en mi ceguera, absorto totalm ente, llegu incluso a olvidarme de ella. Soy culpable. La he matado... Ni siquiera pens que as haba sido escrito por el destino! Algo as como una voz terrible pareci estallar en la mente de Vake: El destino de los hombres se lo trazan ellos mismos! Si fuiste advertido de lo que iba a pasar, no debiste hacerlo! Vake hubo de admitir que esto era cierto. l lo saba y, pese a ello, lo hizo. Soy culpable. Sers condenado a vagar por este mundo cien mil aos. No tu cuerpo, que es vil materi a, sino tu alma. Ya no volvers jams a la vida, pero tendrs consciencia de lo que te rodea. Tu cuerpo va a morir en este mismo instante! Ya no sers ms lo que has sido! Jams habra de saber Vake si aquella sentencia la haba pronunciado l o bien le haba ll egado desde el exterior, del pasado o del futuro. Slo sinti una fuerte conmocin en su cuerpo, al recibir la terrible descarga elctrica . Y entonces se sinti liberado de sus abrazaderas. Se pudo levantar incluso y ret roceder. Entonces se vio a s mismo sentado en la silla, muerto, electrocutado! * * * Derna Robles desapareci de su habitacin una noche y ya no volvieron a verla. Fue a cumplir su destino. Tena que velar por Mgaypu durante diez mil aos. Despus de haber cumplido esta sagrada misin, su propia madre vendra a sustituirla, aunque Nedy Ogral haba muerto ya. Sin embargo, quien por sentimientos y razn era la autentica madre de Nedy, Elga C ostak, qued llorando en brazos de Carl Costak.

No llores, Elga. Derna ya no era feliz entre nosotros. Yo la quera ms que a mi vida! Por qu no pude irme yo y ella quedarse? Porque su vida no le pertenece. Nadie pertenece a nadie. Todos somos de todos y n os debemos a los dems. No podemos ser egostas. Pese a esto, Elga no quera renunciar a su dolor y continu llorando durante das. Per o, al fin, encontr consuelo y resignacin, porque Carl fue muy bueno siempre con el la y la am cmo cualquier mujer habra querido ser amada. El nico ser autnticamente humano, por lo mucho que haba sufrido en su juventud, fue Carl. l fue el ms comprensivo, el ms responsable, el ms valiente, el ms digno. Y... ... Si alguna vez la humanidad ha de vivir de ese modo, ser necesario disponer de muchos hombres como l, como Carl Costak; de lo contrario la humanidad se habr per dido para el infinito. FIN