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EL LINAJE DE LA SANGRE

(Serie: "La Saga de la Sangre", vol.03) Tanya Huff


Blood Lines Traduccin: Marco Antonio Fernndez

_____ 1 _____ Haba permanecido aletargado durante algn tiempo. La nada se hizo aicos cuando lo sacaron de la cmara oculta bajo la tumba de un sacerdote olvidado, vaca durante siglos. La ltima capa del hechizo protector estaba escrita en el muro de roca que haba sido destruido para poder entrar, y, desaparecido ste, el propio hechizo haba empezado a desvanecerse. Con cada segundo que pasaba, se iba diluyendo ms y ms. El ka que flotaba en el ambiente, el de ms almas de las que le haban rodeado en milenios, le incit a alimentarse. Lentamente, comenz a recuperar sus recuerdos. A continuacin, mientras se revolva y no tena ms que salir y hacerse con l, obteniendo asila llave hacia a la libertad, el movimiento se detuvo y las vidas se alejaron. Sin embargo, el vaco no volvi. Eso fue lo peor de todo. *** Decimosexta dinasta, pens el Dr. Rax, recorriendo con su dedo la superficie del rectngulo de basalto negro, liso y sin decoracin. Era algo extrao, siendo el resto de la coleccin de la decimoctava. Sin embargo, ahora entenda por qu los britnicos estaban dispuestos a entregar la reliquia. Aunque era un esplndido ejemplar de su clase,

no iba a atraer nuevas bandadas de visitantes a las galeras ni iba a arrojar demasiada luz sobre el pasado. Sin embargo, gracias al poder adquisitivo de una aristocracia ms provista de dinero que de cerebro, Gran Bretaa posee todas las antigedades egipcias que pueda querer. El Dr. Rax se esforzaba en que esa idea no asomase a su rostro cuando algn supuesto miembro de la aristocracia, si bien de ms reciente casta, curioseaba por encima de su hombro. El decimocuarto Barn de Montclair, demasiado bien educado como para llegar a preguntar, se inclin hacia delante con las manos ocultas en los bolsillos de su flamante chaqueta. El Dr. Rax, dudando de si el joven pareca preocupado o simplemente ocioso, intent no prestarle atencin. Y yo que pensaba que el concepto de broma de clase alta lo inventaron los Monty Python, medit mientras continuaba con su inspeccin. Qu ingenuo por mi parte. A diferencia de la mayora de los sarcfagos, la reliquia que estaba examinando el Dr. Rax no tena tapa, sino un panel corredizo de piedra en uno de los extremos. Se pregunt cmo no haba bastado ese simple rasgo para llamar la atencin de los museos britnicos. Por lo que l saba, este diseo slo se haba encontrado en otro sarcfago, una belleza de alabastro hallada por Zakariah Goneim en la inconclusa pirmide escalonada de Sekhem-khet. A su espalda, el decimocuarto barn se aclar la garganta. El Dr. Rax sigui sin prestarle atencin. Aunque una de las esquinas estaba astillada, el sarcfago se encontraba en muy buen estado. Tras haber pasado casi cien aos almacenado en uno de los stanos inferiores del hogar ancestral de los Montclair, pareca haber pasado desapercibido para todos, incluido el tiempo. Pero no para las araas. El Dr. retir con el cepillo una polvorienta capa de telaraas. Frunciendo el ceo y con dedos algo temblorosos, sac un bolgrafo-linterna del bolsillo del traje. --Algn problema? --El decimocuarto barn tena una razn para parecer algo alterado. La exclusivsima empresa llegara en poco menos de un mes para convertir el edificio ancestral en un exclusivsimo balneario, y aquella maldita y enorme caja de piedra negra estaba precisamente donde pensaba situar la sauna femenina. Los latidos del corazn del Dr. Rax casi ahogaron la pregunta. --Nada.

A continuacin se arrodill y dirigi con mucho cuidado el fino haz de luz sobre el extremo inferior del panel corredizo. Haba un valo de arcilla centrado sobre la juntura de argamasa, un sello casi intacto con algo que, por lo que poda observar el Dr. Rax a travs del polvo y las telaraas, pareca el emblema de Thot, el antiguo dios egipcio de la sabidura. Por un momento, olvid respirar. Un sello intacto slo poda significar una cosa. El sarcfago no estaba vaco, como todo el mundo supona. Lo observ durante un intervalo de doce latidos del corazn, pugnando contra su consciencia. Los ingleses ya haban dicho que no queran la reliquia. No tena obligacin alguna de informarles de qu era lo que estaban cediendo. Por otra parte... Suspir, apag la linternita y se qued inmvil. --Tengo que hacer una llamada --le dijo a su inquieto acompaante--. Si puede indicarme desde dnde... *** --Dr. Rax, que agradable sorpresa. Sigue todava en Harvested Hall? Ha echado un vistazo a la maldita caja de piedra negra de su Seora? --Pues s, de hecho. Por eso he llamado. --Respir profundamente; era mejor acabar pronto con aquello, y la prdida resultara menos dolorosa--. Dr. Davis, envi realmente a su gente aqu a examinar el sarcfago? --Por qu? --El egiptlogo britnico dej escapar un bufido--. Necesita alguna ayuda para identificarlo? El Dr. Rax record de repente por qu y cunto despreciaba al otro hombre. --Creo que puedo arreglrmelas para clasificarlo, gracias. Slo me preguntaba si alguno de los suyos haba visto la reliquia. --No hace falta. Vimos el resto de la basura que Montclair sac de todos los rincones. Era de esperar que, con todas las piezas preciosas que salieron de Egipto en aquellos tiempos, el antepasado de su Seora habra trado a casa algo de valor, aunque fuese por accidente, no? La tica profesional se enfrentaba al deseo. Se impuso la primera. --En cuanto al sarcfago... --Mire, Dr. Rax... --al otro lado de la lnea, el Dr. Davis exhal un

gran suspiro:-- este sarcfago puede ser algo muy importante para usted, pero de verdad, tenemos todo lo que necesitamos. Tenemos salas enteras llenas de reliquias de gran importancia histrica que puede que no tengamos ni tiempo de examinar jams. --Y ustedes no, fue el mensaje implcito sin demasiada sutileza--. Creo que podemos permitirnos dejar volver a las colonias una mole de basalto sin adornos. --As que puedo llamar a mis empleados y empezar a embalarlo? --El Dr. Rax preguntaba en voz baja, en un tono que contrastaba severamente con su forma de agarrar y retorcer el cable del telfono con los nudillos blancos. --Si est seguro de que no quiere usar a un par de mis hombres... No, aunque tuviese que llevar el sarcfago a cuestas todo el camino de vuelta a casa. --No, gracias. Seguro que su gente tiene muchas cosas que hacer de importancia histrica. --Bien, si eso es lo que quiere, con mucho gusto. Me encargar de arreglar los papeles y envirselos al Hall. Podr sacar la reliquia del pas tan fcilmente como si fuese una estatuilla de plstico del Big Ben. Que es ms o menos lo que vale, indicaba claramente su tono. --Gracias, Dr. Davis. Gilipollas egocntrico estirado, aadi silenciosamente el Dr. Rax al colgar. Bueno, pens para aliviar su maltrecha conciencia, no se puede decir que no lo intent. Se alis la chaqueta y se dio la vuelta para dirigirse al barn, que revoloteaba por el lugar. --Me ha dicho que peda por l cincuenta mil libras, no? *** --Erm, Dr. Rax... --Karen Lahey se levant, limpindose el polvo de las rodillas--. Est seguro de que los ingleses no lo quieren? --Por completo. --El Dr. Rax se palp el pecho y escuch durante un segundo el reconfortante crujido de los papeles que llevaba en el bolsillo del traje. El Dr. Davis haba cumplido su palabra. El sarcfago poda salir de Inglaterra en cuanto estuviese embalado y se hubiese concertado el seguro. Karen se fij en el sello. Que llevase el emblema de Thot sin ninguno de los smbolos de la necrpolis ya era suficientemente raro.

Lo que implicaba el sello era todava ms raro. --Saban que...? --agit la mano frente al disco de arcilla. --Llam al Dr. Davis en cuanto lo descubr. --Lo cual no era mentira. Ella frunci el ceo y se fij en el otro preparador. La expresin de ambos era idntica. Haba algo raro. Nadie que estuviese en su sano juicio cedera un sarcfago sellado con la promesa que algo as representaba. --Y el Dr. Davis dijo...? --insisti ella. --El Dr. Davis dijo, y cito textualmente, "Este sarcfago puede ser algo muy importante para usted, pero tenemos todo lo que necesitamos. Tenemos salas enteras llenas de reliquias de gran importancia histrica que puede que no tengamos ni tiempo de examinar jams" --El Dr. Rax ocult una sonrisa al fruncir el ceo sus interlocutores--. Y a continuacin aadi, "Creo que podemos permitirnos dejar volver a las colonias una mole de basalto sin adornos". --No le cont lo del sello, verdad, doctor? ste se encogi de hombros. --Despus de eso, se lo dira usted? Karen frunci an ms el ceo. --Pues no, no se lo contara a ese cabrn credo, y perdn por mi francs. Djenos esto, Dr. Rax, y se lo embalaremos para que hasta las telaraas lleguen intactas. Su acompaante asinti. --Colonias --dijo con un bufido--. Quin coo se cree que es? El Dr. Rax tuvo que contenerse para no ponerse a brincar al llegar a su habitacin. El Director de Egiptologa del Royal Ontario Museum no brinc. No era digno. Pero nadie cerraba con argamasa un atad vaco para ponerle despus un sello. --S! --Se permiti dar un puetazo al aire en la intimidad del desierto stano superior--. Hemos conseguido una momia! *** El movimiento comenz de nuevo y los recuerdos cobraron nitidez. Arena y sol. Calor. Luz. No necesitaba recordar la oscuridad; la oscuridad lo haba acompaado demasiado tiempo. ***

Mientras el pesado atad llegaba a su destino por aire, hubiera estado bien un agradable crucero por el Atlntico en la gran dama de los trasatlnticos, el Queen Elisabeth II. Desgraciadamente, el presupuesto de adquisiciones se haba estirado hasta lmites extremos con la compra, el embalado y el seguro, y lo mejor que poda permitirse el museo era un carguero dans que sala de Liverpool para Halifax. El barco parti de Inglaterra el 2 de octubre. Con la colaboracin de Dios y del Atlntico Norte, llegara a Canad en diez das. El Dr. Rax envi a los dos preparadores de vuelta en avin y decidi viajar personalmente con el artefacto. Saba que era una imprudencia, pero no quera separarse de l. Aunque la nave a veces llevaba pasajeros, las instalaciones del barco eran espartanas, y las comidas, aunque sustanciosas, no eran precisamente exquisitas. Ni se dio cuenta. Aunque no se le permita el acceso al contenedor en el que viajaba el sarcfago con la momia que sin duda contena, permaneca lo ms cerca que poda, ocupndose del papeleo; por la noche se acostaba en su estrecha litera y se imaginaba la apertura del atad. A veces, l desprenda el sello y abra el panel rodeado de toda clase de medios de comunicacin; el hallazgo del siglo, en todos los noticiarios y en primera pgina en todo el mundo. Habra contratos para libros, giras de conferencias y aos de investigaciones, estudiando los contenidos y extrayndolos despus para examinarlos con ms detenimiento. A veces, slo eran l y su equipo, trabajando despacio y cuidadosamente. Pura ciencia. Puro descubrimiento. Y an quedaban los aos de investigacin. Se imaginaba el contenido del sarcfago de todas las formas posibles, una por una y combinadas. Algunas noches extenda las descripciones, y otras las simplificaba. No sera la momia de algn miembro de la realeza, sino probablemente un sacerdote o un alto funcionario de la corte; y con suerte, no habra recibido los leos aromticos que destruyeron parcialmente la momia de Tutankamn. Lleg a concentrarse tanto en ello que pens que sera capaz hasta de distinguir su contenedor entre cientos de contenedores idnticos. Ocup tanto sus pensamientos que se olvid de todo los dems: el mar, el barco, la tripulacin. Uno de los marineros portugueses empez a hacer la seal contra el mal de ojo cada vez que se acercaba a l.

Empez a hablar con el sarcfago todas las noches antes de irse a dormir. --Pronto --le deca--. Pronto. *** Recordaba una cara, delgada y preocupada, que se inclinaba sobre l y no paraba de murmurar. Recordaba una mano, la suave piel hmeda de sudor al cerrarle los ojos. Recordaba el terror al sentir la tela sobre la cara. Recordaba el dolor cuando enrollaron sobre l la banda de lino que contena el hechizo y la aseguraron. Pero no poda recordarse a s mismo. Slo senta un ka, y a una distancia tal que saba que deba de estar acercndose a l tanto como l mismo se acercaba al ka. "Pronto", le deca. "Pronto". Poda esperar. *** El aire de la drsena de carga del museo estaba tan cargado de excitacin contenida que incluso el conductor del camin, un hombre de legendario laconismo, se vio insuflado por ella. Sac las llaves del bolsillo como si sacase un conejo de un sombrero y abri las compuertas del vehculo con tal ceremonia que pareca aadir un redoble de tambores a toda la operacin. El cajn de contrachapado, reforzado con dos a dos y ataduras, no pareca distinto de cualquiera de los dems cajones que haba recibido el Royal Ontario Museum a lo largo de los aos, pero todo el departamento de egiptologa, que careca de razn alguna para estar all abajo, se aproxim; el Dr. Rax estaba radiante como deba estarlo la Virgen Mara en el pesebre. Los preparadores no solan encargarse de descargar las adquisiciones. Lo hicieron con aquella. El Dr. Rax, que hubiese querido llevar a mano l solo la caja al taller, permaneci al margen y les dej continuar con lo suyo. Su momia se mereca lo mejor. --Saludos al gran conquistador. --La Dra. Rachel Shane, directora auxiliar, se acerc para ponerse a su lado. Bienvenido de vuelta, Elias. Tienes pinta de estar algo cansado. --No he dormido mucho --admiti el Dr. Rax, frotndose los ojos ya inyectados en sangre.

--Sentimiento de culpabilidad? l solt un bufido, reconociendo la broma. --Tengo sueos extraos sobre estar atado y asfixiarme lentamente. --Tal vez ests posedo --dijo ella, haciendo un gesto con la cabeza hacia la caja. l volvi a contestar con un bufido. --Tal vez la junta de directores haya estado intentando ponerse en contacto conmigo --ech un vistazo alrededor, frunciendo el ceo al resto su equipo--. No tenis nada mejor que hacer que venir a ver sacar una caja de madera de un camin? El nuevo becario era el nico que pareca nervioso; los dems se limitaron a esbozar una sonrisa y mover la cabeza colectivamente. El Dr. Rax tambin sonri; no poda evitarlo. Estaba agotado y necesitaba urgentemente algo ms reparador que el caf y la comida rpida que haba consumido en cada parada entre Halifax y Toronto, pero tampoco se haba sentido nunca tan eufrico. Aquella reliquia poda ser el detonante para situar en el mapa al Royal Ontario Museum, que ya era una institucin respetada internacionalmente, y todos los que estaban en la habitacin lo saban. --Aunque me gustara pensar que toda esta agitacin es porque he vuelto, ya s que no es por eso. --Nadie se molest en protestar--. Y como podis ver, no hay nada que ver, as que, por qu no volvemos al taller para poder entusiasmarnos en la intimidad de nuestro propio departamento? A su espalda, la Dra. Shane aadi su propio apoyo silencioso a aquella sugerencia. Hicieron falta no pocas miradas reticentes a la caja, pero al fin la sala se vaci. --Supongo que el edificio entero sabe lo que tenemos aqu, no? --pregunt el Dr. Rax mientras l y la Dra. Shane seguan a la caja y a los preparadores al montacargas. La Dra. Shane movi la cabeza. --Por sorprendente que parezca, teniendo en cuenta cmo se extienden los rumores en esta madriguera, no. Toda nuestra gente ha sido muy discreta. --Las cejas oscuras se relajaron--. Por si acaso. Si acaso resulta que realmente est vaca, cuanta menos gente lo sepa, menos se resentir nuestra reputacin profesional. No se ha descubierto una momia nueva desde hace dcadas. El Dr. Rax decidi ignorar este tema.

--As que Von Thorne no lo sabe? Aunque el departamento de egiptologa no envidiaba la hermosa ala nueva del departamento del Lejano Oriente, s les molestaba la actitud pedante de su director. --Si se ha enterado --dijo enftica la Dra. Shane--, no ha sido por nosotros. Como uno solo, los dos egiptlogos se giraron hacia los preparadores, que trabajaban no slo para ellos, sino para todo el edificio. Con una mano apoyada ligeramente sobre la caja, Karen Lahey se estir en toda su extensin. --Bueno, por nosotros no se ha enterado. No despus de acusarnos de hacer una grieta falsa en aquel Buda de porcelana. Su compaero asinti con un gruido. El montacargas se par en el cinco, las puertas se abrieron y el Dr. Van Thorne se dirigi efusivamente hacia ellos. --As que has vuelto de tu viaje de compras, Elias, has trado algo interesante? El Dr. Rax se esforz por esbozar una sonrisa no muy educada. --Slo lo habitual, Alex. Van Thorne se apart hbilmente de en medio cuando los preparadores sacaron la caja del montacargas, y dio unos golpecitos a la madera al pasar, a modo de bendicin descuidada. --Ah --dijo--. Ms trozos de jarras, eh? --Algo as. --En la sonrisa del Dr. Rax fueron asomando ms dientes. La Dra. Shane lo agarr del brazo y tir de l por el pasillo. --Acabamos de recibir un Buda nuevo --dijo a sus espaldas el director del departamento del Lejano Oriente--. Siglo II antes de Cristo. Una cosita preciosa de alabastro y jade sin una sola marca. Tienen que venir a verlo en cuanto puedan. --En cuanto podamos --asinti la Dra. Shane, con la mano sujetando an con fuerza el brazo de su superior. No lo solt hasta que estuvieron casi en el taller. --Un Buda nuevo --murmur l, flexionando su brazo y observando cmo los preparadores manipulaban la caja a travs de las puertas dobles--. Qu importancia histrica tiene eso? La gente todava sigue adorando a Buda. Espera, espera a que abramos este sarcfago y le vamos a borrar de la cara esa sonrisa de perro del templo. Al cerrarse las puertas del taller a sus espaldas, el peso de la

responsabilidad del sarcfago desapareci. Todava haba mucho por hacer, y haba varias cosas que an podan salir mal, pero el viaje al fin haba terminado. Se senta como un moderno Anubis, escoltando a los muertos a la vida eterna en el submundo, y se preguntaba cmo se las apaaba el antiguo dios para soportar una carga tan agotadora. Apoy ambas manos en la caja, sintiendo a travs de la madera, el embalaje, la piedra y el atad interior que ocultase sta, el cuerpo que reposaba en su interior. --Estamos aqu --le dijo suavemente--. Bienvenido a casa. *** Al ka que haba sido tan constante se le sumaban otros. Los senta fuera de las ataduras, llamando, existiendo, hacindolo caer en un frenes con su cercana y su inaccesibilidad. Si pudiese recordar... Entonces, de repente, el ka de los alrededores comenz a desvanecerse. Al borde del pnico, se dirigi hacia el que conoca y lo sinti alejarse. Se aferr a l tanto como pudo, y despus a la sensacin de ste, y despus a su recuerdo. Solo no. Por favor, solo otra vez, no. Cuando volvi, hubiese llorado si hubiese recordado cmo. *** Tras refrescarse con una ducha y una buena noche de sueo plagada slo por una vaga sensacin de prdida, el Dr. Rax observ el sarcfago. Lo haban catalogado, medido, descrito, le haban asignado la tarjeta nmero 991.862.1 y ahora exista como posesin oficial del Royal Ontario Museum. Haba llegado el momento. --Est preparada la cmara? --pregunt mientras se pona un par de guantes nuevos de algodn. --Preparada, doctor --Boris Bercarich, que se ocupaba de la mayor parte de la labor de fotografa del departamento, entorn el ojo a travs del objetivo. Ya haba tomado dos carretes de fotos, uno en blanco y negro y otro en color, y su cmara colgaba ahora del cuello del becario ms competente en aquellas lides. l seguira haciendo fotos mientras ella grababa. Si tena que decir algo, como as era, aquella iba a ser una momia bien documentada. --Preparada, Dra. Shane? --Preparada, Dr. Rax. --Se calz los guantes y alcanz la

almohadilla de algodn estril que deba albergar el sello arrancado--. Puede comenzar cuando quiera. l asinti, respir hondo y se arrodill. Con la almohadilla en la mano, desliz la hoja flexible de la esptula detrs del sello y fue raspando lentamente la arcilla de siglos de antigedad. Aunque sus manos eran firmes, se le hizo un nudo en el estmago, ms tirante a cada segundo, y creci su miedo a que el sello, a pesar de los conservantes, slo se pudiese arrancar convertido en un puado de arcilla roja informe. A medida que trabajaba, iba comentando en voz baja las sensaciones fsicas que reciba al manejar el cuchillo. Entonces sinti que algo ceda, y apareci una grieta minscula como un pelo, cruzando diagonalmente la superficie exterior del sello. Durante un latido de corazn, el nico sonido audible en la habitacin fue el suave zumbido de la videocmara. Un latido despus, el sello, partido limpiamente en dos mitades unidas por conservantes, descans sobre la almohadilla de algodn. El departamento de egiptologa record a una como respirar. *** Sinti romperse el sello, oy la rotura resonar a travs de las edades. Record quin era. Lo que era. Lo que le haban hecho. Record el odio. Recurri al odio para hacerse fuerte, y se lanz contra las ataduras. An quedaba demasiado del hechizo; ahora era consciente, pero an segua tan atrapado como antes. Su ka aull silenciosamente de frustracin. Pronto ser libre! "Pronto", lleg la silenciosa respuesta. "Pronto". *** Hizo falta el resto del da para retirar la argamasa. A pesar de acumular el papeleo, el Dr.Rax permaneci en el taller. --Bueno, sea lo que sea lo que sellaron aqu, desde luego no lo pusieron fcil para abrirlo. La Dra. Shane se estir, frotndose con la mano la parte inferior de la espalda. --Ests seguro de que su Seora no saba ni por asomo de

dnde sac esto su venerable antepasado? El Dr. Rax pas el dedo por la juntura. --No, ni idea --esperaba estar eufrico una vez comenzase finalmente el trabajo, pero se dio cuenta de que slo estaba impaciente. Todo iba muy despacio, hecho del cual era bien consciente y que no debera considerarse un problema. Se frot los ojos e intent borrar de su mente la intranquilizadora visin de abrir el sarcfago de un mazazo. La Dra. Shane suspir y se volvi a inclinar hacia la argamasa. --Qu no dara por algo de informacin contextual. --Ya sabremos todo lo que haga falta cuando consigamos abrir el sarcfago. Ella se gir para mirarlo, y un mechn tap su ceja arqueada. --Pareces estar muy seguro de eso. --Lo estoy. Y lo estaba. De hecho, saba que obtendran las respuestas que necesitaban cuando el sarcfago estuviese finalmente abierto, aunque no saba para nada de dnde proceda esa informacin. Se frot las palmas, sudorosas de repente, contra los pantalones. Ni idea... Para cuando terminaron de retirar la argamasa, era demasiado tarde como para seguir trabajando ese da, o ms exactamente, era de noche. Veran el contenido de la caja de piedra por la maana. Esa noche, el Dr. Rax so con un animal parecido a un grifo con cuerpo de antlope y cabeza de pjaro. ste le observaba de arriba abajo con ojos demasiado brillantes y se rea. Se levant, casi sin descansar, al amanecer, y estuvo en el museo horas antes de que llegase el resto del departamento. Pretenda evitar el taller y usar el tiempo adicional para el papeleo administrativo que amenazaba con enterrar su escritorio, pero su llave ya estaba en la cerradura y su mano abra la puerta de un empujn antes de que su mente consciente registrase la accin. --Casi lo hago --dijo cuando la Dra. Shane lleg un rato despus. Estaba sentado en una silla de plstico naranja, con las manos cerradas tan fuertemente que tena los nudillos blancos. A ella no le hizo falta preguntarle a qu se refera. --Es una suerte que seas demasiado cientfico como para rendirte al impulso --le dijo, pensando que tena pinta de estar hecho una mierda--. En cuanto lleguen los dems, terminamos con esto. --Terminamos con esto --repiti l. La Dra. Shane frunci el ceo y sacudi la cabeza, decidiendo no

decir nada. Despus de todo, qu poda aadir? Que por un momento el director del departamento de egiptologa no hablaba como l mismo ni pareca l? A lo mejor l no era el nico que necesitaba dormir ms. *** Cinco horas y siete carretes ms tarde, el atad interior descansaba sobre soportes de madera con almohadillas, libre de su envoltura de piedra por primera vez en milenios. --Bien --la Dra. Shane mir con ceo fruncido la madera pintada--. Esta es la cosa ms puetera que he visto nunca. El resto del departamento asinti con la cabeza, salvo el Dr. Rax, que se contena para no avanzar y tirar la tapa. El atad era antropomrfico, pero slo remotamente. No tena ningn dibujo grabado ni pintado en la madera, ni smbolos de Anubis u Osiris, como caba esperar. En lugar de eso, una fabulosa serpiente enroscaba toda su extensin alrededor del atad, marcada con un smbolo de Thot, descansando sobre el pecho de la momia. A la cabecera del atad haba una representacin de Setu, un dios menor que montaba guardia en la dcima hora de Tuat, el submundo, y usaba una jabalina para ayudar a Ra a acabar con sus enemigos. A los pies haba una representacin de Shemerti, idntica en todos los aspectos al otro guardin salvo por que usaba un arco. Los espacios que dejaba libres la serpiente grande estaban ocupados por culebras enroscadas y vigilantes. En la mitologa egipcia, las serpientes eran las guardianas del submundo. Como obra de arte era hermoso; los colores eran tan ricos y vibrantes que pareca que el artista hubiese terminado la obra haca tres horas, y no tres milenios. Como ventana histrica, el cristal estaba demasiado empaado en el mejor de los casos. --Si tuviera que opinar --dijo pensativa la Dra. Shane--, dira que, por el smbolo y el trabajo de artesana, esto es de la decimoctava dinasta, no de la decimosexta. A pesar del sarcfago. El Dr. Rax tuvo que asentir, aunque pareca incapaz de hacer una observacin personal coherente. Pasaron el resto del da haciendo fotos, catalogndolo y arrancando el sello de goma de cedro que fijaba firmemente la tapa. --No tengo ni idea de cmo es que esto no se ha secado y se ha

convertido en un polvito fcil de quitar. El Dr. Shane sacudi una pierna entumecida y despus la otra. se era el segundo da que haba pasado de rodillas, y, aunque era una posicin de lo ms propia para un arquelogo, nunca haba estado muy por la labor de tullirse por la ciencia. --Parece --aadi ella, alargando la mano pero sin llegar a tocar una de las culebras-- que lo que hubiese encerrado en este atad no deba salir. Uno de los becarios dej escapar una aguda risotada que se interrumpi rpidamente. --brelo --orden el Dr. Rax, con labios repentinamente secos. En el silencio que sigui a estas palabras, el suave murmullo de la cmara pareca indiscretamente fuerte. El Dr. Rax no era del todo inconsciente de la miradas sorprendidas que lanzaban sus ayudantes, entre s y hacia l. Alarg las manos y consigui sonrer. --Dormir alguno de nosotros esta noche si no lo hacemos? Dormir alguno de nosotros esta noche si lo hacemos?, se descubri pensando de repente la Dra. Shane, y se pregunt de dnde provena esa idea. --Es tarde. Todos hemos estado trabajando mucho y tenemos por delante todo un fin de semana. Podramos empezar frescos el lunes. --Slo vamos a levantar la tapa. --Estaba usando la misma voz que empleaba para obtener fondos de la junta directiva del museo, con un encanto garantizado. La Dra. Shane no apreciaba que la usase con ella--. Y creo que todo este trabajo bien vale una mirada al interior. --Y los rayos X? --Ms adelante --mientras hablaba se fue poniendo un par de guantes, con lo que ocultaba el temblor de manos--. Como parece ser que quitaron las asas que se usaron para colocar la tapa, yo cojo la cabecera, Ray --dijo mencionando al ms corpulento de los investigadores--, y tu los pies. Podran haber parado en aquel momento, pero, a decir verdad, todos estaban ansiosos por ver lo que contena la reliquia. Al no objetar la directora adjunta, Ray se puso un par de guantes y se coloc en su lugar. --A la de tres. Uno, dos, tres! La tapa se levant limpiamente, ms pesada de lo que pareca. --Ahhh --el sonido surgi involuntariamente de media docena de gargantas. Colocando la tapa cuidadosamente en otro caballete

acolchado, el Dr. Rax, con el corazn salindosele del pecho, se volvi para ver lo que poda yacer all. La momia estaba gruesamente envuelta en lino antiguo, y el olor a cedro era casi abrumador. El interior de la caja estaba revestido de madera aromtica. Alguien estornud, aunque nadie se dio cuenta de quin. El cuerpo estaba enrollado en una larga tira de tela, cubierta abundantemente con jeroglficos, siguiendo la direccin que llevaba la serpiente sobre el atad. La momia no llevaba mscara mortuoria, aunque sus rasgos eran visibles en relieve a travs de la tela. El aire seco de Egipto era bueno para los muertos, y los preservaba para su futuro estudio, al absorber todos los fluidos, incluso a travs del tejido protegido. El embalsamamiento era slo el primer paso, y, como demostraban los sitios que depredaban a los faraones, no era el ms necesario. Disecado era la nica palabra posible para describir el rostro que se ocultaba bajo el lino, aunque pudieran haberse usado otras palabras ms halageas en otro tiempo, ya que las mejillas eran altas y agudas, la barbilla marcada, y la impresin general que daba era de fuerza. El Dr. Rax exhal una bocanada de aire que no se haba dado cuenta de estar reteniendo, y la tensin abandon visiblemente sus hombros. --Esperabas a Bela Lugosi? --pregunt secamente la Dra. Shane, en un tono slo para sus odos. La mirada que l le devolvi, mitad de terror y mitad de agotamiento, le hizo arrepentirse de sus palabras casi al instante--. Podemos irnos a casa ya? --pregunt ella en un tono deliberadamente desenfadado--. O queras adelantar otros dos aos de investigacin esta noche? Lo hizo. Vio su mano lanzarse hacia la tira de jeroglficos, a punto de hacerse con ella, pero la retir. --Vale por hoy --dijo levantndose, forzando la voz para no mostrar el esfuerzo que le costaba formar las palabras. --Nos ocuparemos de esto el lunes. A continuacin se dio la vuelta y, antes de poder cambiar de opinin, abandon el cuarto. *** Se hubiese redo de haber sido posible, incapaz de contener la exaltacin desatada. Puede que su cuerpo siguiese atrapado, pero

con la apertura de su prisin, su ka haba quedado libre. Libre... libre... hambre...

_____ 2 _____ --Me llamo Ozymandias, Rey de Reyes: contemplad mis obras, oh poderosos, y desesperad! El Detective Celluci mir a su compaera con el ceo fruncido. --Qu coo murmuras? --Murmurar? No estaba murmurando. Estaba cavilando sobre los monumentos que el hombre construye para el hombre. Tras colocarse las gafas de nuevo, Vicki Nelson se inclin, con las piernas estiradas, y coloc las palmas de las manos en el suelo de cemento a sus pies. Celluci contest con un bufido a aquella demostracin patente de flexibilidad, evidentemente realizada con el fin de recordarle sus limitaciones; levant la cabeza y se fij en el flanco de la torre CN. Desde su posicin en la base, el escorzo haca que pareciese a la vez infinita y achaparrada, con la antena de radio que se elevaba en la cima oculta tras la masa de los restaurantes y el observatorio. --Estabas rumiando como una vaca --gru--. Y supongo que te refieres al hombre en el sentido racial y no en el gentico. Vicki se encogi de hombros, casi inmvil en su posicin. --Tal vez --se estir y esboz una media sonrisa--. Pero no lo llaman el smbolo flico sin fijacin ms alto del mundo porque s. --Sigue soando. l suspir mientras ella se agarraba el tobillo izquierdo y levantaba la pierna hasta sostenerla en el aire en un ngulo de algo ms de cuarenta y cinco grados. --Y deja de exhibirte. Ests preparada ya para escalar esta cosa? --Slo estoy esperando a que termines de calentar. Celluci sonri. --Entonces preprate para morder el polvo. Varias organizaciones caritativas usaban los mil setecientos noventa escalones de la torre CN como medio de obtener dinero. Los

que la escalaban reciban contribuciones de amigos y socios por cada escaln. La Heart Fund [Nota del T.-- Fundacin benfica] era la que patrocinaba aquella escalada. Tanto a Vicki como a Celluci se les haba medido el pulso de salida. --Tendris el camino bastante despejado --les dijo el voluntario al anotar el pulso de Vicki en un papel--. Sois como el sexto y el sptimo, y los dems eran corredores de verdad. --Qu te hace pensar que nosotros no lo somos? --pregunt Celluci en tono beligerante. Tras su ltimo cumpleaos haba comenzado la cuesta abajo de los cuarenta, y estaba algo sensible al respecto. --Bueno... --El joven trag saliva con nerviosismo, ya que poca gente sabe ser tan beligerante como la polica--; los dos llevis sudaderas y zapatillas normales. Los cinco primeros corredores eran muy... aerodinmicos. Vicki se ri con sorna, consciente del motivo de la pregunta de Celluci. ste la mir enfurecido, pero, sabiendo que probablemente no era recomendable hacer ningn comentario, mantuvo la boca cerrada. Con el momento de salida sellado, corri hacia las escaleras. El voluntario tena razn, y a la vez se equivocaba. A ninguno de ellos les importaba competir con los dems corredores o con la torre, pero se tomaban totalmente en serio la competicin entre s. La competicin haba sido la base de su relacin desde el da en que se conocieron, dos jvenes agentes de polica muy vitales, seguros de ser la respuesta a cualquiera que fuese la pregunta. Michael Celluci, con cuatro aos de veterana, un ascenso acelerado y una mencin, tena motivos para creerlo. Vicki Nelson, que acababa de salir de la academia, se basaba en la fe. Cuatro aos ms tarde, a Vicki se la conoca por el sobrenombre de "Victoria" en el cuerpo, haban descubierto varios intereses comunes, y la competicin se haba convertido en una parte tan importante de su modo de trabajar que los superiores la utilizaban en beneficio del cuerpo. Cuatro aos despus de eso, cuando la vista cada vez ms deteriorada de Vicki le oblig a escoger entre un puesto de despacho o la dimisin, el sistema se vino abajo. No poda quedarse y convertirse en menos de lo que era, as que se fue. Se cruzaron ciertas palabras. Las heridas causadas por estas palabras tardaron meses en curarse y pasaron ms meses mientras el orgullo de ambas partes les impeda hacer el primer movimiento. Despus de eso haba surgido una amenaza contra la ciudad a la que ambos haban jurado servir, y eso los reuni, y tuvo

que forjarse una nueva relacin de las ruinas de la antigua. --No vale obstaculizarme, cabrn, brazolargo! Result no ser especialmente significativo. Los escalones de metal amarillo que zigzagueaban por el costado de la torre CN no medan ms de un metro, suficiente como para permitir a un hombre mantener una mano en cada barandilla y usar los brazos para tomar impulso con los msculos superiores del cuerpo. Tambin para impedir que nadie que viniese detrs pudiese pasar. Seis pasos ms arriba, Vicki hizo un esfuerzo y se col entre Celluci y el muro, con el cemento raspndole el omplato. Se despeg y se puso delante, subiendo dos escalones a la vez, sintiendo a Celluci en los talones. Con un metro setenta era casi ms fcil subir dos escalones a la vez. Desgraciadamente, era mucho ms fcil para Celluci, que meda un metro ochenta y ocho. Ninguno de los dos par en la primera estacin de agua. Se fueron alternando uno delante del otro un par de veces ms, con el sonido de las suelas de goma de alta tecnologa golpeando en los escalones metlicos, resonando por el espacio cerrado como un trueno lejano. Ms adelante, las hojas de plexigls que separaban a los corredores del paisaje empezaran a cubrirse con la acumulacin del sudor evaporado procedente de cientos de pares de pulmones, pero a primera hora de esa maana, la lnea del horizonte de Toronto descenda junto a ellos con claridad vertiginosa. Agradecida de no tener visin perifrica y, por lo tanto, de no poder ver a qu altura estaban realmente de la tierra, Vicki se apresur a pasar la segunda estacin de agua. Novecientos metros ms. Sin problemas. Sus pantorrillas empezaban a protestar y sus pulmones a arder, pero por nada del mundo iba a bajar el ritmo y dar a Celluci una oportunidad de adelantarla. Las escaleras pasaron del amarillo al gris, aunque el color original se vea por donde incontables pies haban borrado la segunda capa de pintura. Estaban en las escaleras de emergencia de la planta del restaurante. Ya casi est... Celluci estaba tan cerca que era capaz de sentir su aliento clido contra la espalda de ella. Dio los ltimos pasos por detrs de ella. Una, dos zancadas hacia la puerta abierta. En el rellano, sus piernas, ms largas que las de ella, los igualaron. Vicki se agarr desesperadamente al quicio de la puerta y se lanz violentamente contra el saln enmoquetado. --Nueve minutos, cincuenta y cuatro segundos. Nueve minutos,

cincuenta y cinco segundos. En cuanto tenga suficiente aliento, le doy otra vez. Por el momento, Vicki se apoy contra la pared jadeando, con el corazn latindole con tal fuerza que haca temblar todo su cuerpo, y el sudor cubrindole la barbilla y goteando de sta. Celluci se dej caer contra la pared a su lado. Uno de los voluntarios del Heart Fund se acerc, cronmetro en mano. --Bien, ahora voy a tomar vuestros pulsos de llegada... Vicki y Celluci intercambiaron miradas idnticas. --No creo --consigui jadear Vicki-- que realmente queramos... saberlo. Aunque se haba terminado la parte cronometrada de la escalada, les quedaban otras cuatro subidas que hacer antes de alcanzar el observatorio y acabar de forma oficial. --Nueve minutos, cincuenta y cinco segundos --Celluci se frot la cara con la parte inferior de su camiseta mientras volvan a la escalera--. No est mal para una anciana. --A quin llamas anciana, gilipollas? Recordemos que me llevas cinco aos. --Vale --extendi la mano--. Te los regalo. Vicki subi otro escaln, con los cuadrceps temblndole visiblemente bajo los pantalones deportivos. --Quiero pasar el resto del da en agua caliente. --Eso estara bien. --Mike. --S? --La prxima vez que sugiera que subamos la torre CN, recurdame cmo me siento ahora mismo. --La prxima vez... *** Los de su especie nunca soaban, o eso era lo que siempre haba credo, ya que perdieron los sueos como perdieron el da. A pesar de esto, por primera vez en ms de cuatrocientos cincuenta aos recuper la consciencia con un recuerdo que no tena que ver con su vida consciente. La luz del sol. No haba visto el sol desde 1539, y nunca lo haba visto como un disco dorado en un cielo de un azul intenso, irradiando

calor a su alrededor como un escudo brillante. Henry Fitzroy, hijo bastardo de Enrique VIII, escritor de romances, vampiro, yaca en la oscuridad, miraba al vaco y se preguntaba qu coo pasaba. Estaba volvindose loco? Le haba pasado a otros de su especie. Se volvieron incapaces de soportar la noche y terminaron entregndose al sol y a la muerte. Era este recuerdo, entonces, el comienzo del fin? No lo crea. Se senta cuerdo. Sin embargo, se dara cuenta un loco de que estaba loco? --Esto no va a ninguna parte. Con los labios apretados, sac las piernas de la cama y se puso en pie. Realmente no tena ningn deseo consciente de morir. Si haba otras ideas en su subconsciente, entonces ste se resista. Sin embargo, el recuerdo permaneca. Permaneca durante la ducha. Permaneca mientras se vesta. Un crculo abrasador de fuego. Al cerrar los ojos, poda ver la imagen en sus prpados. Tena la mano en el telfono antes de recordar; ella estaba con l esa noche. --Mierda! En los ltimos meses, Vicki Nelson se haba convertido en una parte necesaria de su vida. Se alimentaba de ella tan a menudo como era posible sin comprometer su seguridad, y la sangre y el sexo los haban arrastrado a la amistad, si no a algo ms fuerte. Al menos por parte de l. --Relacin, Dios mo! Eso s que es una palabra de los noventa. Esa noche, slo quera hablar con ella, comentar el sueo (si es que eso es lo que era) y los miedos que le haba provocado. Pasndose los dedos por el pelo corto y pajizo, recorri la estancia para observar las luces de Toronto. Los vampiros cazaban solos y acechaban solos en la oscuridad, pero haban sido humanos una vez, y tal vez seguan siendo humanos de corazn, porque de vez en cuando, a travs de los largos aos de sus vidas, haban buscado un compaero al que poder confiar la verdad de su naturaleza. Haba encontrado a Vicki en medio de la violencia y la muerte, le haba confiado su verdad y haba esperado lo que ella pudiese darle a cambio. Ella le haba ofrecido comprensin, slo eso, y l dudaba que ella se diese cuenta de lo raro que resultaba algo como la comprensin. Por medio de ella, l haba tenido ms contacto con los mortales desde la anterior primavera que en los ltimos cien aos. Por medio de ella, otros dos supieron de su naturaleza: Tony, un

joven sencillo que, en una ocasin comparti su cama y su sangre, y el Detective Michael Celluci que no era joven ni sencillo, y que, aunque no haba dicho con claridad la palabra vampiro, era un hombre demasiado inteligente como para negar la evidencia que tena ante s. Henry apret los dedos contra el cristal, formando un puo. Ella estaba con Celluci aquella noche. Le haba advertido ms o menos de ello la ltima vez que hablaron. Muy bien. A lo mejor se estaba volviendo algo posesivo. Era ms fcil en los viejos tiempos. Ella hubiese sido suya entonces, y nadie hubiese podido arrebatrsela. Cmo se atreva a estar con otro cuando l la necesitaba? El sol lo quemaba en recuerdos, un ojo amarillo que lo vea todo. Frunci el ceo a la ciudad. No estaba acostumbrado a enfrentarse al miedo, as que permiti que el sueo alimentase su odio y dej, casi forz, que se le despertase el Hambre. No la necesitaba. Se ira a cazar. Debajo de l, mil luces resplandecan como mil soles diminutos. *** Reid Ellis prefera el museo por la noche. Le gustaba estar solo con su trabajo, sin cientficos ni historiadores ni otros empleados hacindole preguntas estpidas. "Es de esperar", sola pregonar a sus compaeros, "que un hombre con cuatro carreras sepa si el suelo est mojado". Aunque no le importaba trabajar en las galeras pblicas, prefera las grandes estancias de las oficinas que unan los salones y los talleres. Dentro de su seccin asignada, era su propio jefe; ningn supervisor cotilla le segua vigilndole constantemente; era libre de hacer el trabajo de forma adecuada, a su manera. Era libre para considerar los talleres sus propios museos menores, donde las estanteras de almacenamiento eran mucho ms interesantes que lo que se mostraba a los visitantes de pago. Sac su carrito a la quinta planta, dio unos golpecitos a uno de los leones del templo para que le diera suerte y titube con su mano sobre la puerta de cristal que llevaba al departamento del Lejano Oriente. Debera ir primero a Egiptologa? Solan tener algunas cosas bastante interesantes. Tal vez debera ir a su propio taller. Ahora. No, de esa forma dejara las huellas delante de la oficina de Von Thorne y tendra que pasar por all al terminar el turno, y eso nunca

me apetece. Apart la llave y atraves la puerta con su carrito. Como sola decir mi santa madre, scate el dedo del culo y ponte a trabajar. Dejar lo mejor para el final. Sea lo que sea lo que tengan ah, no va a moverse. *** El ka se liber de su tenue abrazo y comenz a alejarse. An estaba penosamente dbil, demasiado como para sujetarlo, demasiado como para atraerlo. Si hubiese podido moverse, el hambre le hubiese llevado a tomar acciones desesperadas, pero al estar atrapado, slo poda esperar y rezar por que su dios pronto le enviase una vida. *** Las noches de domingo en Toronto estaban bien: las calles estaban casi desiertas, ya que las leyes municipales contra las compras dominicales obligaban a los habitantes de la ciudad a buscar otros entretenimientos. Con el chaquetn de cuero ondeando a sus espaldas, Henry atraves rpidamente Church Street, ignorando los grupos habituales de humanidad. Quera algo ms que una oportunidad de alimentarse. Su furia necesitaba saciarse tanto como su Hambre. Se paro en la esquina entre Church y College. --Ey, maricn! Henry sonri, volvi ligeramente la cabeza y sinti la brisa. Tres de ellos. Jvenes. Sanos. Perfectos. --Qu te pasa, maricn, ests sordo? --Igual tiene una picha metida en el odo. Con las manos en los bolsillos, gir lentamente sobre un taln. Estaban apoyados contra la mole amarilla de los jardines de Maple Leaf. Eran chavales de los suburbios, con botas altas y vaqueros rajados estratgicamente, que buscaban diversin en el centro. Siendo tres contra uno, probablemente iban a por l, pero slo para asegurarse... La sonrisa que les envi era deliberadamente provocativa, imposible de ignorar. --Maricn de mierda! Le siguieron hacia el este, gritando insultos cada vez ms embravecidos y acercndose ms cuando no contestaba. Cuando

cruz el College en Jarvis Street, los tena en los talones, y, sin ni siquiera pararse a pensar por qu los podra estar llevando hasta all, lo siguieron hasta el parque de Alien Garden. --El muy maricn anda como si todava llevara una polla metida en el culo. Haba luces esparcidas por todo el parquecito, pero tambin rincones de profunda oscuridad que le serviran para sus necesidades. Cada vez ms hambriento, Henry los apart del camino donde pudieran descubrirlo, con el sonido suave y hmedo de las hojas cadas bajo sus pies. Finalmente, se par y se dio la vuelta. Los tres jvenes estaban a poco menos de un brazo de distancia. La noche ya nunca sera lo mismo para ellos. Se acercaron para rodearlo. l les dej. --As que, cmo es que no ests muerto como el resto de los putos maricones? Su lder, ya que todas las manadas tienen un lder de algn tipo, se acerc para golpear con un hombro esbelto, el primer movimiento de la diversin de la noche. Pareci sorprendido al fallar. Entonces mir furioso cmo sonrea Henry. Despus lo mir asustado. Un latido de corazn ms y lo mir aterrorizado.

Las puertas dobles del taller de Egiptologa estaban pintadas de naranja brillante. Al introducir Reid Ellis su llave en la puerta, se pregunt, no por primera vez, por qu. Todas las puertas de esa parte del vestbulo estaban pintadas de amarillo o de naranja, y, aunque l supona que daban un aspecto alegre, no parecan muy serias. No es que los del departamento de Egiptologa fuesen muy rigurosos con la seriedad, tampoco. Tres meses antes, cuando los Blue Jays haban perdido seis partidos de una ronda, haba encontrado una de las cabezas momificadas colocada en la mesa con una gorra de bisbol calada graciosamente sobre su frente disecada. Ahora que la temporada de bisbol haba terminado, se preguntaba si alguien del departamento tena un casco de yquey, cuando el epitafio ms agradable que se le poda dedicar a los Leafs era Descanse en paz, incluso a comienzos de temporada. --Y qu tenis para m esta noche? --pregunt al dejar una de las puertas abierta para poder pasar con su carrito. En realidad no

haba orden de limpiar los suelos de aquella zona, pero le gustaba dejarlo todo igual que las zonas de mayor trfico, como las cercanas a los escritorios y el lavabo. En aquel momento se dio la vuelta y ech el primer vistazo a la nueva adquisicin del taller--. La hostia. Con las palmas de las manos repentinamente hmedas y la boca seca, Reid se qued inmvil contemplndolo. La cabeza haba sido algo irreal, como un efecto especial de pelcula, pero graciosa y fcil de olvidar. Sin embargo, un atad, con un cuerpo dentro, era otra cosa totalmente distinta. Aquello era una persona, una persona muerta, tumbada all, cubierta de plstico y esperndolo. Esperndome? Su risa nerviosa no fue ms all de sus labios, sin hacer nada por romper el silencio que llenaba la enorme habitacin como una niebla. A lo mejor debera irme y volver otra noche. Sin embargo, avanz; un paso, dos. Se haba olvidado de encender las luces, y ahora tena el interruptor detrs. Tendra que dar la espalda al atad para llegar, y no era capaz; simplemente no se atreva. Tendra que contentarse con la luz que llegaba del pasillo, a pesar de que sta apenas bastaba para aclarar las tinieblas que rodeaban al cuerpo. La brisa levantada al acercarse agit los bordes del plstico protector, hacindolos revolotear de anticipacin. --Jess, esto es demasiado raro. Me largo de aqu. Sin embargo, sigui avanzando hacia el atad. Con los ojos abiertos de par en par, vio cmo sus dedos agarraban el plstico y lo retiraban del artefacto. Dios, me voy a meter en un lo de cojones. Tal vez si colocase el plstico como estaba antes, nadie se dara cuenta nunca de que l... de que l... Qu coo estoy haciendo? Estaba inclinndose sobre el atad, respirando pesadamente y cada vez mas deprisa, tanto que lo notaba en la garganta. Le dolan los ojos. No era capaz de parpadear. Se le abri la boca. No poda gritar. Entonces fue cuando comenz. Perdi primero su personalidad ms reciente: el trabajo de aquella noche, todas las noches de trabajo que la precedieron, su mujer, su hija, su nacimiento, con la cara enrojecida y llorando ("Sinceramente, doctor, se supone que debera de ser as? Quiero decir que es guapo, pero est como aplastado..."), la boda en la que se la haba pillado y casi se haba cado al bailar con una anciana ta. Perdi las noches de borrachera con sus colegas, recorriendo Yonge Street de arriba abajo ("Mira que melones tiene esa!"), los Grateful Dead

atronando en los altavoces del coche, el olor de la cerveza y la hierba y el sudor empapando la tapicera. Perdi su graduacin del instituto, una ceremonia a la que haba llegado por un pelo ("Crees que tal vez ahora puedas mover el culo y buscarte un trabajo? Ahora que tienes tu papelito con tu nombre puesto?". "Eso creo, pap"). Perdi la humillacin de no estar en el equipo de baloncesto ("No van a llamarme. Soy el nico que lo ha intentado, pero no quisieron. Dios, ojal me tragase la tierra") y perdi el dolor que sinti cuando se rompi la nariz jugando al ftbol. Volvi a probar el primer beso y sinti de nuevo los resultados explosivos de la primera masturbacin, que no hizo que le saliese pelo en las palmas de las manos ni que se quedase ciego. Y los perdi. En una rpida sucesin perdi a su madre, su padre, a demasiados familiares, la casa en la que se haba criado, el olor de los montones de mierda de perro de invierno fundindose sobre el csped en primavera, un oso de peluche con todo el pelo arrancado a mordiscos, el sabor dulce de un pezn aferrado entre dos labios frenticos. Perdi su primer paso, su primera palabra, su primer aliento. Su vida. *** S. *** Con frrea destreza, Henry apart la boca de la suave piel de la mueca del joven, y dej caer el brazo con suavidad, volviendo a colocar el puo de la chaqueta hasta cubrir la pequea herida. Aunque prefera alimentarse del deseo, que posea parmetros naturales para el Hambre de los que careca el odio, a veces era bueno recordar su fuerza. Se puso en pie lentamente, retirando de su abrigo todas las hojas cadas. El coagulante que contena su saliva asegurara que se detuviese la hemorragia y que los tres recuperasen la consciencia temporalmente, antes de que la humedad y el fro tuviesen tiempo de hacerles dao. Ech una mirada al lugar donde yacan desparramados, en lo ms oscuro de la sombra de un seto de tejo, y se lami una gota de sangre de la comisura de la boca. Al igual que los moratones, les haba dado

una razn para temer la noche, un recordatorio de que la oscuridad ocultaba otros cazadores ms poderosos, y que ellos tambin podan convertirse en presa. No corra peligro de que le descubriesen, ya que los recuerdos de aquel encuentro que conservaran aquellos jvenes seran de esencia, no de apariencia, e intensamente personales. Si cambiaran sus opiniones o actitudes, ni lo saba ni le importaba. Soy un vampiro. La noche me pertenece. Su estado de nimo se alter bajo el peso de esa afirmacin, y dej el apacible oasis del parque, sonriendo al imaginar una voz de noticiario: Y gracias al vigilante vampiro, las calles son seguras de nuevo. La sangre haba borrado su sueo y su nerviosismo. *** Celluci suspir y se meti el billete del aparcamiento en el bolsillo de la chaqueta. De medianoche a las siete, la calle donde se encontraba el apartamento de Vicki era de estacionamiento limitado. En el billete pona cinco treinta y tres. Si se hubiese levantado cinco minutos antes se hubiese ahorrado una multa de veinte dlares. Haba sido difcil salir de all. Deba de haber pasado unos veinte minutos en la oscuridad, escuchndola respirar. Preguntndose si estara soando. Preguntndose si estara soando con l. O con Henry. O si eso importaba. --Lo que quiero decir, Celluci, es que no hay ningn compromiso ms all de la amistad. --Vamos a ser amigos? --S. --A los amigos no se les tocan las pelotas, Vicki. Ella resopl y acerc su pie desnudo a su entrepierna hasta poder agarrar la suave piel de su escroto con los dedos. --Te apuestas algo? As haba sido desde el principio... Se rasc la incipiente barba y se meti en el coche. Su amistad era slida, eso lo saba, y las cicatrices que ambos se haban infligido cuando ella dej el cuerpo haban quedado relegadas al recuerdo. El sexo todava era magnfico, pero ltimamente se haban complicado las cosas. --Henry no es un competidor, Mike. Pase lo que pase entre l y yo, eso no nos afecta. T eres mi mejor amigo. La crey entonces, y la segua creyendo. Lo que pasaba es que

segua pensando que Henry Fitzroy era una amistad peligrosa para ella. No slo era peligroso fsicamente, cosa que haba demostrado el agosto anterior ms all de toda duda, sino que, adems, tena el poder personal con el que resultara fcil perder el control. Dios, incluso yo podra perder el control as. Nadie que tuviese un poder as se mereca la confianza de nadie. l confiaba en Vicki. No confiaba en Henry. Eso es lo que importaba. Henry Fitzroy improvis las reglas, y para el Detective Michael Celluci sa era la cuestin vital. Ms que los supuestos poderes sobrenaturales de los no-muertos, los poderes de la oscuridad. Haba cierto nmero de reglas alrededor de su relacin con Vicki, y Celluci saba muy bien que Fitzroy no las respetara. Salvo por el hecho de que hasta ahora no las haba roto... Tal vez, lo importante, pens, maniobrando el coche a travs del laberinto de calles de un slo sentido al sur de College, es que estoy preparado para sentar la cabeza. Tard unos segundos en asumir las implicaciones de aquello, y tuvo una visin repentina de la respuesta de Vicki si se le ocurriese proponerle el matrimonio. No poda evitar eludirlo. Aquella mujer hua de los compromisos ms que cualquier hombre que hubiese conocido. Frunci el ceo mientras conduca alrededor del crculo del Queen's Park. Era demasiado temprano para preguntas filosficas sobre la naturaleza de su relacin con Vicki Nelson. Las cosas iban bien, no haba por qu liar el asunto. Dio las gracias por haber visto la ambulancia y el coche de polica aparcados delante el museo, gir en trompo a travs de los seis carriles y aparc sus problemas sentimentales para ocuparse de asuntos ms inmediatos. --Detective Celluci, homicidios --mostr la placa a la agente que se acercaba mientras sala del coche, evitando as una confrontacin al respecto del trompo dudosamente legal. --Qu pasa? La joven cerr la boca, tragndose lo que iba a decir, y murmur: --Agente Trembley, seor. Lo han enviado de homicidios? No entiendo... --No me ha mandado nadie, pasaba por aqu. --Los ayudantes estaban cargando un cuerpo en la ambulancia, con el rostro cubierto. Era evidente que ingresara cadver--. He pensado en pararme y ver si puedo hacer algo. --No, que yo sepa, detective. Los auxiliares dicen que fue un ataque al corazn. Creen que fue por la momia.

Un ao antes, incluso ocho meses antes, puede que Celluci hubiese repetido la palabra momia, intrigado o divertido, o ambas cosas, pero despus de haber pasado abril persiguiendo a un esbirro del infierno y parte de agosto en colaboracin con una manada de hombres lobo, por no mencionar al Sr. Fitzroy, su reaccin fue un poco ms exagerada. Ya no daba por hecho la realidad. --Momia? --gru. --Estaba, eh, en el taller de Egiptologa --la agente Trembley dio un paso hacia atrs, preguntndose por qu haba cogido su arma el detective--. Tumbada en su atad. Parece ser que uno de los limpiadores se llev una impresin demasiado fuerte. --l segua pareciendo extraamente desconfiado--. Lleva muerta mucho tiempo -intent sonrer--. No creo que le necesiten tampoco en ese caso... La broma no fue muy celebrada, pero la sonrisa funcion y Celluci dej caer la mano contra el costado. Por supuesto, era normal que un museo tuviese una momia. Se sinti ridculo. --Si est segura de que no hay nada que pueda hacer... --No, seor. --Bien. Entre murmullos, se dirigi de vuelta al coche. Lo que de verdad necesitaba era una ducha caliente, un buen desayuno y un asesinato sencillito. Cerrando de golpe su libreta, el compaero de Trembley se acerc a ella. --Quin era se? --pregunt. --El Detective Celluci, de homicidios. Pasaba por aqu y ha parado a ver si poda ayudar. --S? Pareca que le haca falta dormir. Qu farfullaba cuando se ha ido? --Sonaba como --la agente Trembley frunci el ceo-- leones, y tigres, y osos. Madre ma.

_____ 3 _____ --Hola, mam. --Buenos das, cario. Cmo sabas que era yo?

Vicki suspir y sujet la toalla ms fuertemente bajo los brazos. --Acabo de meterme en la ducha. Quin ms podra ser? Su madre tena un sexto sentido para llamar en el momento ms inadecuado posible. Henry casi muri una vez por culpa de eso; o, por el contrario, ella se haba librado de ser asesinada por esa misma llamada. Vicki nunca haba llegado a dejar clara aquella cuestin para su propia satisfaccin. --Son las nueve menos veinte, querida, no me digas que te acabas de levantar. --Exactamente. Hubo una larga pausa mientras Vicki esperaba que su madre analizase aquel ltimo comentario. La oy suspirar y despus oy el repiqueteo de sus uas sobre el escritorio. --Vicki, ahora trabajas para ti misma, y eso significa que no puedes pasarte todo el da tirada en la cama. --Y si me hubiese pasado toda la noche levantada trabajando en un caso? --Has hecho eso? --En realidad no --Vicki apoy el pie desnudo sobre una de las sillas de la cocina y se frot la pantorrilla con una mano. La escalada de la torre el da anterior haba empezado a notarse--. Bueno, estuve en casa hace dos semanas para Accin de Gracias --lo cual tendr que bastar hasta navidad--: a qu debo el placer de esta llamada? --Necesito una razn para llamar a mi nica hija? --No, pero normalmente la tienes. --Bueno, todava no hay nadie ms en la oficina... --Mam, un da de estos, el departamento de biologa va a empezar a hacerte pagar estas conferencias. --Eso son tonteras Vicki. La universidad de Queens tiene dinero de sobra, y tampoco es que cueste una fortuna llamar desde Kingston a Toronto, as que he pensado en aprovechar para ver qu tal te fue en el oculista. --La retinitis pigmentosa no mejora, mam. Todava no veo por la noche, y casi no tengo visin perifrica. Qu ms da cmo haya ido la visita al mdico? --Victoria! Vicki suspir y se coloc las gafas. --Lo siento. Sigue igual. --Entonces no ha empeorado --el tono de voz de su madre indicaba que reconoca la disculpa y estaba de acuerdo en cambiar de

tema. --Has conseguido algn trabajo? Acababa de terminar con el caso de la estafa del seguro la ltima semana da septiembre. Desde entonces no haba tenido nada. Si fuese capaz de mentir mejor... --Todava nada, mam. --Bueno, y qu hay de Michael Celluci? l sigue en el cuerpo, no te puede conseguir algo? --Madre! --O ese Henry Fitzroy tan simptico --l haba contestado una llamada suya, y haba quedado bastante impresionada--. se te encontr algo el verano pasado. --Madre! No necesito que me busquen trabajo. No necesito que nadie me busque trabajo. Soy perfectamente capaz de encontrar trabajo yo sola. --No rechines los dientes, cario. Ya s que eres perfectamente capaz de encontrar trabajo, pero... uy, el Dr. Burke acaba de entrar, tengo que irme. Recuerda que siempre puedes venir a vivir conmigo si hace falta. Vicki consigui colgar sin dejarse llevar por el instinto violento, pero slo porque saba que slo sufrira su telfono, y no tena dinero para comprar otro nuevo en ese momento. Su madre a veces se pona tan... tan... Bueno, supongo que podra ser peor. Tiene una carrera y una vida propia, y podra andar detrs de m para que le diese nietos. Volvi a la ducha, sacudiendo la cabeza slo de pensarlo. La maternidad nunca haba entrado dentro de sus planes. Tena diez aos cuando se march su padre, edad suficiente para decidir que la maternidad haba sido la causa de los problemas entre sus padres. Aunque otros hijos de divorciados se echaban a s mismos la culpa, ella culpaba exactamente a quien crea que era responsable. La maternidad haba convertido a la mujer joven y excitante con la que se haba casado su padre en alguien que no tena tiempo para l; cuando se march, la necesidad de proveer para una hija se haba adueado de todas sus decisiones. Vicki haba crecido tan rpido como haba podido, y su independencia haba proporcionado a su madre una independencia mutua que nunca haba sido aceptada en los mismos trminos en que haba sido ofrecida. Vicki a veces se preguntaba si su madre no preferira una hija sonrosada y perezosa a la que no le importase que la agobiasen, pero eso tampoco le quitaba el sueo, teniendo en cuenta que sus

actitudes, que no eran ni sonrosadas y perezosas, no evitaban la preocupacin obsesiva de su madre. Aunque estaba orgullosa del trabajo de Vicki, se preocupaba por los peligros en potencia, la opinin pblica, los hombres que haba en su vida, sus hbitos alimenticios, sus ojos y su volumen de trabajo. --No es que mi volumen de trabajo no sea alarmante --admiti Vicki, enjabonndose el pelo. Empezaba a andar corta de fondos, y si no surga algo pronto... --Ya saldr algo. --Se aclar y cerr el grifo--. Siempre sale algo.

--Esto es totalmente ridculo! No voy a tolerarlo! --El Dr. Rax se lanz sobre la silla de su escritorio, dando un golpe con el respaldo contra la pared--. Cmo se atreven a apartarnos! --Clmate, Elias, te va a salir una lcera --la Dra. Shane permaneci inmvil con los brazos cruzados a la entrada de la oficina--. Es slo hasta que salga la autopsia y sepamos seguro que el limpiador muri de un ataque al corazn. --Por supuesto que fue un ataque al corazn. --El Dr. Rax se frot los ojos. Tras estar atrapado en un ciclo de sueos de realismo aterrador en los que lo enterraban vivo, recibi encantado la llamada que lo despert a primera hora de la maana--. La agente de polica con la que habl dijo se notaba slo con mirarlo. Dijo que lo ms probable es que la momia le diese un susto de muerte. Dej escapar un bufido, dejando clara su opinin sobre alguien capaz de asustarse hasta la muerte por una pieza histrica. La Dra. Shane frunci el ceo. --La momia...? --Por amor de Dios, Rachel. No te habrs olvidado del souvenir del barn. --No, claro que no... --Salvo por que, por un momento, efectivamente, lo haba olvidado. El Dr. Rax se volvi a frotar los ojos. Senta como si se le hubiesen metido granos de arena debajo de los prpados. --Lo gracioso es que yo conoca a Bilis. Habl con l unas cuantas veces cuando me quedaba hasta tarde. Tena cabeza, todo sea dicho, pero no mucha imaginacin, y creo que se tomara con naturalidad cualquier cosa que viese en el taller --se sorprendi a s mismo con una risa seca--. No como la seora Taggart.

Aunque segua limpiando las oficinas, la seora Taggart se negaba a entrar en el taller sola desde el incidente del verano anterior con la cabeza momificada. Nadie haba reconocido haber colocado la gorra de los Blue Jays en la reliquia, pero como el Dr. Rax no se molest realmente en encontrar al culpable y haba protestado bastante por la poca profundidad del toril, el resto del departamento tenan sus sospechas. --Supongo que eres consciente de que ahora s que se ir --suspir la Dra. Shane--. Probablemente se cambiar a Geologa o a algn otro sitio sin pensrselo, y nos quedaremos sin la mejor limpiadora que hemos tenido. Ya nunca podr volver a dejar papeles sobre la mesa por la noche. Acompaarla al taller era un precio bajo a cambio de saber que la seora Taggart era la nica limpiadora del edificio que nunca perturbaba el trabajo que se llevaba a cabo. --Hablando de papeles... --seal con la mano al escritorio sobrecargado del director--. Por qu no aprovechas este tiempo para ponerte al da? --En cuanto podamos ponernos a trabajar otra vez... --Te avisar. La Dra. Shane cerr la puerta a sus espaldas y se dirigi a paso lento hacia su propia oficina, con expresin preocupada. Sus recuerdos de la momia iban y venan y daban vueltas entre s como si los hubiesen pasado por una batidora, y era incapaz de creer que se hubiese olvidado por un momento de la existencia de sta. Evidentemente, me ha afectado la muerte de ese joven ms de lo que pensaba. *** El ka que haba absorbido por la noche le habl de maravillas mayores que las que ni Egipto en todo su esplendor haba conocido. Las grandes pirmides quedaban ridiculizadas, no por monumentos dedicados a la gloria de reyes, sino por hormigueros resplandecientes de metal y cristal construidos para yuppies de culo gordo. Los carros haban sido sustituidos por cajas de mierda de cuatro cilindros con menos aceleracin que un pato mareado. Aunque no comprenda bien muchos de los conceptos, la cerveza y la burocracia, al menos, parecan haber sobrevivido. Estaba en la otra punta del mundo, lejos de su ro materno, el Nilo, en un pas en el que se luchaba con palos

sobre agua congelada. Su reina se asentaba a muchas leguas de distancia, y ya no era Osiris encarnado, aunque el que gobernaba all por ella pareca considerarse a s mismo como una especie de dios de hojalata de gran barbilla. Lo que era ms importante es que los dioses que haba conocido y que lo haban conocido al parecer ya no existan. Ya no tendra que ocultarse del ojo de Thot, que todo lo vea en el cielo nocturno, sino que adems no habra nadie para sustituir a los sacerdotes hechiceros que le haban encerrado. Los dioses de ese nuevo mundo eran dbiles, y se haban ganado pocas almas. Penetrara entre ellos como un len entre las cabras para alimentarse a voluntad. Reconoci que el ser conocido como Reid Ellis haba pertenecido a las clases bajas, que era un trabajador corriente, y que la informacin que haba absorbido estaba corrupta por esta falta de posicin. Eso no importaba, ya que haca tiempo que haba escogido al que habra de alimentarle con todo lo que fuese necesario, la historia del tiempo que haba pasado y el modo de prosperar en aquel momento. La vida tambin le haba proporcionado fuerza. Aunque su forma fsica permaneca atrapada, su ka haba podido moverse entre las mentes de los que saban de su existencia. Y qu poco saban. Con cada roce, absorba fragmentos de conocimiento. Despus de todo, era informacin sobre l, y, por ello, poda controlarla. Los de voluntad ms dbil lo olvidaron al pasar de lado; los ms fuertes perdan recuerdos a razn de uno cada vez. Pronto no quedara nadie que supiese cmo volver a atraparlo. Sera liberado; no haba tocado al que se asegurara de ello, salvo para reforzar el vnculo que exista entre ellos, y dej al otro lo suficiente como para ayudar. Retiraran capa a capa el hechizo que lo atrapaba y se levantara con su magia restaurada, preparado para ocupar su lugar en aquel extrao y nuevo mundo. Entonces se ocupara de ellos. *** --Dnde est todo el mundo? --Bueno, como nadie saba cundo nos dejaran volver a entrar en el taller, les he dicho que podan terminar cualquier papeleo que tuvieran e irse a casa.

El Dr. Rax se volvi para mirar a la directora auxiliar. Que les has dicho qu?, tuvo ganas de gritarle. Tenemos la primera momia que se ha descubierto en dcadas y mandas a casa a mi equipo? Sin embargo, en algn lugar entre el pensamiento y el habla, las palabras cambiaron. --Eso est bien. No tiene sentido tenerles rondando por aqu sin nada que hacer. Frunci el ceo, confundido. La Dra. Shane se dirigi a la puerta del taller y despeg la cinta policial amarilla y negra que haban pegado sobre el cerrojo. --Me alegra que est de acuerdo. --No estaba segura de que realmente lo estuviera. De hecho, ahora que lo pensaba, se preguntaba cmo podra haber... haber...-- Y no es que los necesitemos para lo que vamos a hacer. --No... --Tuvo la extraa sensacin de que estaban dirigindose a un peligro mortal, y casi esper que la puerta chirriase como en una pelcula barata. Deberamos salir de aqu ahora que todava hay tiempo. Ya estaban en el taller con la momia, y lo dems no importaba. Entre los dos levantaron el sudario de plstico y lo depositaron cuidadosamente a un lado, hecho un manojo. --De todas formas, me siento algo culpable por lo de Ellis --susurr la Dra. Shane sacando dos pares de guantes de algodn de una caja de cartn con un letrero que rezaba Pomelos o muere!--. Puede que haya sido un ataque al corazn, pero la momia evidentemente ha contribuido a ello. --Tonteras. --El Dr. Rax introdujo los dedos dentro de los guantes--. Por terrible y triste que sea, no somos responsables para nada de los miedos de ese chaval --cogi un par de pinzas anchas y se inclin sobre el atad, respirando por la boca para minimizar el poderoso olor del cedro. Con suma delicadeza, cogi la tira de jeroglficos por el extremo donde terminaba, sobre el pecho de la momia--. Creo que vamos a necesitar algo de disolvente. Parece que est pegado a las propias vendas. --Con goma de cedro? --Eso creo. Sigui tirando con suavidad del antiguo lino mientras la Dra. Shane humedeca cuidadosamente la punta con un trozo de algodn empapado en disolvente. --Es increble lo poco que se ha deteriorado la tela con el paso de los siglos --observ--. Yo mando una camisa al tinte dos veces y ya

empieza a caerse en pedazos... --La mano que sostena el algodn se apart bruscamente. --Qu pasa? --El pecho, en la parte donde lo he tocado, estaba caliente --se ri con un poco de nerviosismo, sabiendo lo ridculo que sonaba aquello--. Con guante y todo. El Dr. Rax contest con un bufido. --Probablemente ser el calor de las lmparas. --Son fluorescentes. --Vale, pues es una secuela del lento y continuo proceso de corrupcin. --A travs de la venda y el guante? --Y no ser imaginacin pura provocada por el sentimiento de culpabilidad por lo del limpiador? Ella consigui esbozar una sonrisa dudosa. --Ya se me pasar, supongo. --Bien. Podemos seguir trabajando entonces? La Dra. Shane, procurando no tocar el cuerpo, aplic un poco ms de disolvente. --Esta es la disposicin funeraria ms rara que he visto nunca. No hay nada de Ded, ni Thet, ni jeroglficos, ms que en esta tira --baj las cejas--. No deberamos... no deberamos estudiar la tira antes de despegarla? --Ser ms fcil una vez que est despegada. --S, pero... --Pero, qu? No pareca ser capaz de dar con la idea. El Dr. Rax sonri de repente. --Se est despegando. Aparta. *** Sinti despegarse el extremo del lino, y con cada jeroglfico era como si le quitasen un peso de piedra del pecho. El hechizo se estiraba y desgarraba a medida que lo separaban ms y ms de su posicin. De repente, con un chillido silencioso que atraves hueso, sangre y nervio, se rompi. Recibi gustoso el dolor. Era la primera sensacin fsica que tena en tres milenios, y era una agona placentera. Todo tena un precio, y por su libertad no haba precio excesivo. Si hubiese sido capaz de mover los miembros se hubiese retorcido, pero la capacidad de

moverse llegara lentamente, con el tiempo, y de momento slo poda limitarse a soportar las olas rojas que recorran su cuerpo, apartando todo a su paso, aplastando todo a su paso. Deseaba haber podido gritar. Finalmente, la ltima ola comenz a decaer, dejando tras de s un dolor de agujas clavadas en la carne, y el fulgor rojo de dos ojos en la oscuridad. Mi seor? Debera haber sabido que si l haba sobrevivido, su dios sobrevivira tambin. Los ojos se hicieron ms y ms brillantes hasta que su ka, gracias a la luz de stos, pudo ver la cabeza de pjaro de su dios. Los dems estn muertos, le dijo. Esto confirm lo que le haba transmitido el sabor del ka del trabajador. Hay dioses, pero no los que conocimos. Su pico no estaba hecho para sonrer, pero gir la cabeza a un lado y l record que eso significaba que estaba satisfecho. Yo era sabio cuando te cre. Gracias a ti sobreviv. Los nuevos dioses eran fuertes en el pasado, pero ya no lo son. Quedan pocas almas a su servicio. Constryeme un templo y rene aclitos hasta que sea suficientemente fuerte como para crear a otros como t. Podemos hacer con este mundo lo que queramos. Despus volvi a estar solo en la oscuridad. Ya nada lo retena salvo la tela de milenios de antigedad, que comenzaba a pudrirse bajo el peso del tiempo acumulado, pero permanecera donde estaba durante un poco ms de tiempo. Su ka tena otro pequeo viaje que hacer para despus recuperar su fuerza antes de enfrentarse con su... salvador. Construye un templo. Rene aclitos. Podemos hacer con este mundo lo que queramos. Cierto. En realidad no haba hecho planes ms all de su liberacin, pero al parecer tendra mucho trabajo. *** Rachel Shane sali del ascensor en la planta baja, haciendo un sonido muy tenue con las suelas de goma de sus zapatos en el suelo. Estaba preocupada por Elias. Siempre haba sido un hombre temperamental, decidido a hacer del departamento de Egiptologa del museo de Ontario uno de los mejores el mundo a pesar de los

presupuestos y de la burocracia; pero en todos los aos que haca que lo conoca, y eran ya bastantes, pens para s, nunca lo haba visto tan obsesionado. Se detuvo al pasar por la puerta de seguridad para abrocharse la gabardina. Aunque la masa borrosa del planetario limitaba la lnea de visin desde la entrada de personal, el agua reluca entre los dos edificios. Si no llova en aquel momento, habra llovido recientemente. Recientemente... Volvi con la mente al taller y al modo casi onrico en que haban desenvuelto la tira de lino alrededor de la momia. No haba documentacin. No haba fotografas. Ni siquiera una notacin de los jeroglficos. Era muy extra... Un dolor sacudi repentinamente su frente e hizo explotar luces rojas detrs de sus ojos. Se inclin contra la puerta de seguridad, con la mejilla hmeda aplastada contra el suave cristal, intentando mantenerse de pie. Es un ataque? Con esa idea lleg una visin aterradora de indefensin total y absoluta, mucho peor que la muerte. Dios mo, soy demasiado joven. No pudo recuperar el aliento, no recordaba cmo funcionaban sus pulmones, no recordaba nada ms que el dolor. Como si estuviese a gran distancia, vio al vigilante correr al otro lado de la puerta y abrirla sin tirarla a ella al suelo. ste le rode la cintura con un brazo y la llev hasta una silla, mitad andando y mitad en brazos. --Doctora Shane? Doctora Shane, est bien? Ella se aferr desesperadamente al sonido de aquel nombre. El dolor comenz a retroceder, dejndole una sensacin igual que si la hubiesen desgarrado desde dentro con un cepillo metlico. Las terminaciones nerviosas le palpitaron, y durante un instante un enorme sol dorado le impidi ver la zona de seguridad, el vigilante, todo. --Doctora Shane? A continuacin desapareci, junto con el dolor, como si nunca hubiese existido. Se frot las sienes, intentando en vano recordar cmo se haba sentido. --Llamo una ambulancia, Doctora Shane? Una ambulancia? Eso llam su atencin. --No, gracias, Andrew, estoy bien. Ha sido un pequeo desmayo. l frunci el ceo. --Est segura? --S, seguro --respir profundamente y se levant. El mundo segua como haba sido siempre. La tensin abandon sus hombros.

--Bueno, si est segura... --El guardia todava pareca algo inseguro--. Supongo que est trabajando demasiado, con eso de que la polica no le deja seguir con sus cosas hasta esta noche. --Volvi a su mesa, con una mirada cautelosa--. Entonces, se van a llevar la momia? --La momia? --S, dicen que Reid Ellis se top con una momia arriba, en la oscuridad, y que se llev un susto de muerte. --Ah, esa momia... --era increble cmo se originaban los rumores. Sonri y agit la cabeza. Con la polica entrando y saliendo del taller, no tena demasiado sentido tener silenciado al departamento para guardar las apariencias. Tendran que convencer a la comunidad cientfica de que ellos crean estar comprando un sarcfago vaco--. Nunca hubo ninguna momia, Andrew, slo un atad vaco. Que supongo que es suficiente como para asustarse la verlo en mitad de la noche. Andrew pareca algo decepcionado. --No hay ninguna momia? --No. l suspir. --Bueno, as la historia es mucho menos interesante. --Lo siento --la Dra. Sane se detuvo con una mano sobre la puerta exterior y dirigi al vigilante de seguridad una mirada que rayaba en lo intimidante--. Me gustara que hicieras circular la historia verdadera. l volvi a suspirar. --Por supuesto, Dra. Shane. Nunca hubo ninguna momia... *** Haba perforado con los dedos la manta del fondo, y el latido de su corazn resonaba en las paredes del dormitorio. Se volvi a despertar con el recuerdo de un resplandeciente sol de un dorado plido, situado en medio de un cielo azul intenso. --No quiero morir! Pero, por qu aquel sol? En una noche poda esforzarse en ignorarlo, hacerlo desaparecer en la caza, en la sangre. En dos noches se hizo real. Se encontr libre de la sbana y sentado al borde de la cama, con las manos apoyadas en los muslos. Las palmas estaban hmedas. Las mir durante un momento, antes de restregarlas frenticamente

para secarlas, intentando recordar si haba sudado alguna vez en cuatrocientos cincuenta aos. El aroma del miedo estaba por toda la habitacin. Tena que alejarse de l. Camin desnudo suavemente por la estancia, y se acerc a la ventana de cristal cilindrado que se levantaba sobre Toronto. Apretando las manos y la frente contra el fro vidrio, se esforz por respirar profunda y lentamente hasta calmarse. Sigui el flujo del trfico que bajaba por Jarvis Street. Seal el resplandor de gloria que era Yonge, unas pocas calles ms abajo. Fue pasando la mirada por las bandas doradas de los edificios de oficinas cercanos, fijndose en los lugares donde los concienzudos empleados trabajaban hasta tarde. Saba que cuando el anochecer se convirtiese en oscuridad total, emergeran los otros hijos de la noche, humanos todava. Aquella era su ciudad. Despus empez a preguntarse qu aspecto tendra con el amanecer reflejado en rosa y amarillo en las torres de cristal, los cordones de asfalto entrelazados, de un color gris perla en vez de negro, los colores otoales de los rboles como joyas esparcidas por la ciudad bajo la cpula arqueada de un cielo azul brillante. Se pregunt cunto tiempo durara, cunto llegara a ver, antes de que el crculo dorado del sol prendiese fuego a su carne y l muriese por vez segunda y definitiva. --Jess, Seor de la Hueste, protgeme. Se apart bruscamente del cristal y traz la seal de la cruz con dedos temblorosos. --No quiero morir. Sin embargo, no poda apartar de su mente aquella imagen del sol. Fue a por el telfono. --Nelson. --Vicki, yo... --Yo qu? Tengo alucinaciones? Me estoy volviendo loco? --Henry? Ests bien? Necesito hablar contigo. Pero, de repente, fue incapaz de pronunciar las palabras. Al parecer, ella las oy de todas formas. --Voy para all --el tono de su voz no dejaba lugar a discusin alguna--. Ests en casa? --S. --Pues no te muevas. Coger un taxi. Ahora mismo voy. Sea lo

que sea, lo arreglaremos. El tono de seguridad de ella alivi parte de la tensin de su nudillo, descolorido por la fuerza con que agarraba el telfono, y su boca se retorci para formar algo parecido a una sonrisa. --No hay prisa --le dijo, intentando recuperar parte del control--, tenemos hasta el amanecer. *** Aunque la sensacin de culpabilidad era parte de la razn por la que el Dr. Rax segua en su mesa, perseverando en el papeleo despreciable mucho despus de que la Dra. Shane se fuese a casa (haba dejado que la pila adquiriese proporciones mastodnticas), haba algo ms que una sensacin indefinida de algo abandonado a medias. Esto era lo que le retena en la oficina, esperando casi ansiosamente a que ocurriese algo. Garabate sus iniciales al final de un informe sobre presupuesto, cerr de golpe la carpeta y la dej caer en la cesta del trabajo terminado. A continuacin suspir y comenz a hacer dibujos sin sentido en el calendario de la mesa. Ojal no fuese tan pueteramente difcil concentrarse... De repente frunci el ceo, al darse cuenta de que sus garabatos tenan sentido. Bajo la fecha y el da, lunes 19 de octubre, haba dibujado un animal parecido a un grifo, con el cuerpo de un antlope y la cabeza de un pjaro coronado con tres ureus y con tres pares de alas. Haba dibujado la criatura que le persegua en sueos. --Ahora que lo pienso... --empuj hacia atrs la silla, de manera que pudiese alcanzar la estantera que haba detrs del escritorio-- me suenas muchsimo. S... aqu es... --Su dibujo concordaba con la ilustracin casi lnea por lnea--. Es increble lo que retiene el subconsciente. --Ignor cierta sensacin de espanto glido y fue hojeando el texto--. Akhekh, un dios predinstico del alto Egipto absorbido en la religin del conquistador para convertirse en el dios del mal Set... --El libro se le resbal de las manos paralizadas y cay estrepitosamente al suelo. Los ojos de Akhekh, impresos en negro, haban brillado durante un momento con un resplandor rojo. Con el corazn en la boca, el Dr. Rax se inclin hacia delante y recogi cautelosamente el libro. Elias. Ven. Ha llegado el momento. --El momento de qu? --exclam, antes de darse cuenta de que la voz a la que contestaba estaba en su cabeza. Coloc cuidadosamente el libro en la estantera y se frot las

sienes con dedos temblorosos. --Vale. Primero veo cosas. Ahora oigo cosas. Creo que es el momento de irme a casa, tomarme un whisky y dormir durante mucho tiempo. Al levantarse, le sorprendi lo dbil de sus piernas. Se apoy en el respaldo de la silla hasta estar seguro de que podra caminar sin que se le doblasen las rodillas, y a continuacin sigui andando lentamente de un lado a otro de la habitacin. Al llegar a la puerta, cogi su chaqueta y apag la luz, intentando no pensar en los dos ojos rojos que refulgan en la oscuridad que quedaba a sus espaldas al salir de la oficina. --Esto es ridculo. --Enderez los hombros y respir profundamente al empezar a recorrer el pasillo en direccin a los ascensores--. Soy un cientfico, no un supersticioso ni un bobo al que le d miedo la oscuridad. Lo que pasa es que he estado trabajando demasiado. La oscura quietud del pasillo calm un poco sus castigados nervios, para cuando lleg a la puerta del taller, su pulso y su respiracin casi haban vuelto a la normalidad. Elias. Ven. Se dio la vuelta, mirando a la puerta, incapaz de detenerse. Desde la distancia, sinti cmo su mano buscaba las llaves en el bolsillo, las vio girar en la cerradura, oy el tenue movimiento del aire al abrir la puerta, not el olor caracterstico del cedro que haba estado esparcindose por la habitacin desde que abrieran el atad y cat el sabor del miedo. Las piernas lo llevaron hacia delante. El plstico que cubra el atad estaba arrojado en el suelo, a un lado. El propio atad estaba vaco, salvo por un montn de vendas de lino que empezaban a pudrirse. Libre de compulsin fsica, se inclin contra la madera antigua. Entre las sombras surgi un hombre encorvado por la edad, con los ojos hundidos profundamente sobre los huesos como hojas de hacha de las mejillas, la carne aferrada al hueso y la piel tensa. De algn modo, supo que esto terminara as, y el saber eso casi mantuvo a raya el terror. Desde el primer momento en que vio el sello, haba sentido aproximarse ese momento. --Des...tryelas --la voz cruja como dos trozos de madera vieja frotndose entre s. El Dr. Rax mir las vendas de lino y despus levant la mirada

hacia el hombre que las haba llevado hasta haca tan poco que las marcas an se le notaban en la piel. --Qu? --No debe quedar... nin... gn... rastro. --Rastro? De qu? --De m. --Pero quedas t como rastro. --Des... tryelas. --No --el Dr. Rax agit la cabeza--. Puede que seas... --Entonces lo comprendi, finalmente abri el capullo del destino o la suerte o lo que fuese lo que lo haba aislado de lo que pasaba realmente. Ese hombre, esa criatura, haba sido enterrada en tiempos de la decimoctava dinasta, haca ms de tres mil aos. Lo nico que la mantena en pie era su nudillo, aferrado firmemente al atad--. Cmo...? Algo que podra haber sido una sonrisa retorci la antigua boca. --Magia. --Eso no... Salvo por el hecho de que, evidentemente, all estaba, con lo que dej desvanecerse la protesta. La sonrisa se ampli, convirtindose en una expresin mucho ms desagradable. --Des... tryelas. Al igual que cuando abri la puerta del taller, el Dr. Rax se vio confinado a un rincn de su mente mientras su cuerpo obedeca la voluntad de otro. La diferencia era que ahora era consciente de ello. La niebla haba desaparecido. Se observ a s mismo recoger las vendas de lino y llevarlas al fregadero. --Eso... tambin. Luchando por detenerse, recogi la tira de jeroglficos de la mesa de trabajo y la aadi al resto. Cuando fue al cuarto oscuro, supo que la criatura estaba usando su mente. El fuego hubiese sido la solucin en tiempos de la decimoctava dinasta, pero no los productos qumicos. Con una botella de cido ascrbico concentrado, disolvi la tela podrida lo suficiente como para hacer desaparecer todo el manojo de vendas por el desage. Aunque le temblaban las manos, no pareca ser capaz de impedir que lo hicieran. Le doli en el corazn la destruccin de los artefactos y la rabia le proporcion fuerza. Lentamente, consigui girar el cuerpo y se top con unos ojos tan

oscuros que no se poda distinguir donde terminaba la pupila y dnde comenzaba el iris. --No haca falta hacer eso --acert a murmurar. Los ojos se entornaron y luego volvieron a abrirse. --Es una suerte... para m... que tu dios no haya reconocido... su poder. --De qu coo... --tuvo que dejar de respirar. Parecemos dos transistores mal sintonizados-- ests hablando? Mi dios? --La ciencia. --La antigua voz aument en intensidad--. Slo un detalle. No es lo suficientemente fuerte... para salvarte el culo. El Dr. Rax frunci el ceo mientras sus pensamientos se arremolinaban en un intento de poner orden en lo imposible. Aquel no era el tipo de frase que usara alguien del antiguo Egipto. --Hablas ingls. Pero el ingls no exista cuando estabas... --Vivo? --Si lo prefieres... --El hijoputa se est divirtiendo. Me deja hablar con l. --Aprendo del ka que tomo. --Del ka...? --Tantas preguntas, Dr. Rax. --S... --Cien, mil preguntas, todas luchando por imponerse ante las dems. Tal vez la prdida de las reliquias pudiese repararse. Comenz a temblar de emocin contenida a duras penas--. Hay tantas cosas que puedes contarme... --S. --Slo por un instante, algo parecido al arrepentimiento atraves el antiguo rostro--. Me gustara... quedarme de chchara contigo. Pero desgracia... damente, necesito lo que puedas... contarme. El Dr. Rax se estremeci al cerrarse una mano anciana sobre su mueca, con una fuerza casi dolorosa. Aprendo del ka que tomo. Y el ka era el alma, y un joven haba muerto aquella maana, y el ingls no exista... --No! --Comenz a hundirse en las profundidades negras de los ojos de bano--. Pero yo te he liberado! --An queda tanto que no s! Aquello le dio fuerzas para luchar. La mano apret ms fuerte. Agit violentamente el brazo que le quedaba libre, golpendose contra los armarios, derribando la botella vaca de la mesa, sin conseguir nada. Pero no par de luchar en ningn momento.

Perdi el combate pregunta a pregunta. Cmo? y por qu? y dnde? y qu? Y, finalmente, quin? *** --No creo que ests loco. --Pero, cmo puedes estar segura? Vicki se encogi de hombros. --Porque conozco a locos y te conozco a ti. Henry se dej caer en el sof a su lado y cogi las dos manos de ellas con las suyas. --Entonces, cmo es que sigo soando con el sol? --No lo s, Henry. --l buscaba desesperadamente consuelo, pero ella no saba cundo lo tena que dar. Esto iba a requerir ms que un "pobrecito nene" y un beso en la nariz. l mostraba un aspecto, si bien no exactamente asustado, vulnerable, y su expresin le provoc un nudo en la garganta, haciendo difcil el tragar y el respirar. El nico consuelo que poda ofrecerle era saber que no se enfrentara a aquello solo, fuese lo que fuese--. Lo que s es que no vamos a rendirnos sin pelear. --Vamos? --Me has pedido ayuda, recuerdas? l asinti con la cabeza. --Entonces --ella traz un dibujo en el reverso de la mano de l con el pulgar--, dices que esto le ha pasado a ms de los tuyos...? --Ha habido historias. --Historias? --Nosotros cazamos solos, Vicki. Menos en el perodo de cambio, casi nunca nos juntamos con otros vampiros. Pero se oyen historias... --Cotilleos vampricos? l se encogi de hombros, algo cohibido. --Si quieres llamarlo as... --Y esas historias dicen que... --Que a veces, cuando nos hacemos demasiado viejos, cuando el peso de tantos siglos es demasiado como para aguantarlo, ya no podemos soportar la noche y terminamos dejndonos quemar por el sol. --Y aparecen los sueos antes de que pase eso? --No lo s. Ella le apret la mano.

--Vale. Vamos paso por paso. Estas cansado de vivir? --No. --Eso, al menos, era seguro, y la razn estaba delante de l, mirndolo a menos de medio metro de distancia--. Pero Vicki, por mucho que haya cambiado, el cuerpo, la mente siguen siendo humanos. Tal vez... --Tal vez el equipo empieza a oxidarse? --le interrumpi, apretndole la mano ms fuerte--. Obsolescencia planificada? Empiezas a acercarte a tu quinto siglo y el sistema empieza a hundirse? --Repleg las cejas y las gafas le resbalaron por la nariz--. No me lo creo. Henry se acerc y le coloc las gafas de nuevo en su sitio. --No puedes ignorar los sueos --le dijo con voz suave. --No --asinti Vicki--, no puedo. --Suspir profundamente y torci la boca--. Sera til que vosotros fueseis algo ms comunicativos, para que no tuvisemos que enfrentarnos a esto a ciegas. Tal vez podrais publicar un boletn de prensa, o algo. --Esto, como ella esperaba, hizo sonrer a Henry, que se relaj un poco--. Henry, hace menos de un ao no crea en vampiros ni demonios ni hombres lobo ni en m misma. Ahora s ms cosas. T no ests loco. T no quieres morir. Por lo tanto, no vas a exponerte al sol. Lo que queramos demostrar. l tena que creerla. Su actitud mortal absurda haca desaparecer el espectro de la locura. --Te quedas hasta por la maana? --le pregunt. Por un momento no poda creer las palabras que haban salido de su boca. Podra haber dicho igualmente "Qudate hasta que est indefenso". Era lo mismo. Tanto confiaba en ella? Se dio cuenta de que Vicki comprendi esto, y sus dudas le dieron tiempo de retractarse de la propuesta. De repente, se dio cuenta de que no quera retractarse. De que, de hecho, confiaba tanto en ella. Cuatrocientos cincuenta aos antes hubiese preguntado "Podemos amarnos?". "Lo dudas?", hubiese sido la respuesta. El silencio se alargo. Tuvo que romperlo antes de que acabase con ellos, de que acabase con ella, de que la obligase a escuchar lo que l saba que no estaba preparada para escuchar. --Puedes atarme a la cama si empiezo a decir estupideces... --Segn mi definicin o segn la tuya? --su voz era firme. Preso por mil, preso por mil quinientos. --Segn la tuya --Henry sonri, la bes en la palma de la mano y se volvi hacia la ventana. Si Vicki pensaba que estaba cuerdo,

entonces l tambin tendra que pensarlo. Tal vez la razn de su sueo era menos importante que la forma de enfrentarse a l--. "Hay ms cosas en la tierra y en el cielo" --musit. Vicki se dej caer de nuevo sobre los cojines del sof. --Dios, empiezo a estar harta de esa cita.

_____ 4 _____ Vicki haba visto miles de amaneceres, y ninguno de ellos del mismo modo que aqul. --Lo sientes? --Que si siento qu? --Medio dormida, levant la cabeza del regazo de Henry. --El sol. Una repentina descarga de adrenalina la despert y la hizo saltar hacia delante, fijndose en el rostro de Henry. ste pareca muy concentrado, con el ceo fruncido y los ojos entornados. Ella observ la ventana. Aunque estaba orientada hacia el sur en vez de hacia el este, estaba claro que haba empezado a clarear. --Henry? ste parpade, se concentr y sacudi la cabeza al ver la expresin de Vicki, sonriendo reconfortado y algo avergonzado. --No pasa nada, eso pasa todas las maanas. Es como un aviso --su voz adopt el tono mecnico de los ordenadores de las pelculas de ciencia-ficcin--. Tiene quince minutos para dirigirse a la zona oscura de mnima seguridad. --Bien --Vicki se levant, sujetando an su mueca--. Quince minutos, vamos. --Era una broma --protest Henry mientras ella tiraba de l para que se pusiese de pie--. Los avisos no son tan exactos. Es slo una sensacin. Vicki suspir y dirigi una mirada de ansiedad a travs de la ventana, a los tintes rosados que estaba segura que vera tocar los bordes de la ciudad. --Vale, es slo una sensacin. Qu sueles hacer al sentirla? --Irme a la cama. --Y bien?

Henry estudi el rostro de ella durante un momento, absorto de nuevo; contest con un suspiro y asinti. --Tienes razn. --Despus se liber, gir sobre sus talones y atraves el dormitorio. --Henry? Aunque se detuvo, no se dio la vuelta, sino que simplemente mir por encima del hombro. No hace falta que me quede si ests seguro de que ests bien. Salvo por el hecho de que no estaba seguro. Por eso estaba ella all. Aunque se arrepintiese de haberlo sugerido (ella reconoci un cambio de idea en sus titubeos), la razn por la que lo haba hecho todava exista. Pareca que si ambos tenan que afrontar juntos cada amanecer, aquello sera como un trabajo cualquiera. El cliente teme que, en ciertas condiciones, pueda intentar cometer suicidio. Yo estoy aqu para detenerlo. De repente, ella se dio cuenta de que Henry todava esperaba que dijese algo. --Eh, cmo te sientes? Henry observ el desfile de emociones que recorra el rostro de Vicki. "Esto tampoco es fcil para ti, verdad?", pens. --Ya siento el sol --dijo suavemente, y solt la mano. Ella lo acept con una expresin que reconoca como la que utilizaba en su trabajo, y se dirigieron juntos al dormitorio. La primera vez que Vicki vio la cama de Henry se sinti irracionalmente decepcionada. Por aquel entonces saba ya que l no pasaba el da encerrado en un atad encima de un montn de su tierra natal, pero esperaba en secreto algo un poco ms extico. Una cama de matrimonio... ("Seguro que a tu padre le hubiese encantado tener una de esas...") con sbanas blancas de algodn y una larga manta azul era, definitivamente, demasiado normal. Aquella maana despeg la mano de l de la suya y se detuvo justo detrs de la puerta cerrada. El suave crculo luminoso de la lmpara de la mesilla la dej efectivamente ciega, pero saba, porque l se lo haba dicho en aquella primera visita, que los cortinajes de terciopelo azul de la ventana cubran una lmina de contrachapado pintada de negro y con los bordes sellados. Otra cortina, detrs del cristal, ocultaba la madera de los ojos indiscretos del mundo. Era una barrera diseada para mantener al sol a raya de forma segura. Vicki tambin saba que era una barrera que Henry poda destruir en cuestin de segundos s quisiese. Su cuerpo se convirti en otra

barrera ante la puerta. Junto a la cama, Henry titubeaba, con los dedos en los botones de la camisa, sorprendido por sentirse incmodo al desvestirse enfrente de una mujer con la que llevaba meses haciendo el amor... y de la que se alimentaba. Esto es ridculo. Probablemente no puede verte desde all, la luz es demasiado tenue. Sacudi la cabeza y se desvisti con rapidez, meditando sobre el hecho de que el desamparo implicaba ms intimidad que el sexo. Senta el sol con ms fuerza ahora, con ms fuerza de lo que recordaba haberlo sentido anteriormente. Esta maana eres sensible a l. Eso es todo. Dios, tena la esperanza de que eso fuese todo. Para Vicki, que contemplaba el parpadeo de piel plida a medida que Henry entraba y sala del crculo de luz, montar vigilancia junto a la puerta de repente empez a tener poco sentido. --Henry? Se puede saber qu hago yo aqu? --Sigui caminando hasta que su rostro se vio cubierto por el foco luminoso; extendi la mano y la coloc sobre el pecho desnudo de l, detenindolo--. No puedo pararte... --adopt una expresin ceuda, al darse cuenta de lo inadecuado de sus palabras--. Ni siquiera puedo hacer que vayas ms despacio. --Ya lo s --Henry cubri los dedos de Vicki con los suyos, maravillado como siempre por su calor, por la sensacin de la sangre palpitando bajo la piel. --Estupendo --ella puso en blanco los ojos--. Entonces, qu se supone que tengo que hacer si te lanzas corriendo hacia el sol? --Estar ah. --Y ver cmo te mueres?. --Nadie, ni siquiera un vampiro quiere morir solo. Podra haber sonado a broma, pero no fue as. Acaso no se haba dado cuenta horas antes de que eso era todo lo que tena que darle? Sin embargo, no se haba dado cuenta, ni siquiera entonces, de que podra llegar a aquello. Respirando con algo de pesadez, deseando que la luz fuese suficiente para ver su expresin, Vicki se esforz por no liberar su mano. Estar ah. Punto y final, no era ms de lo que Celluci le haba pedido nunca. Slo que las circunstancias eran distintas. --Por amor de Dios, Henry --hizo falta un esfuerzo, pero consigui mantener la voz firme--, no jodas, no te vas a morir, vale? Ponte los calzoncillos de la suerte, o el esmoquin o lo que sea que se pongan los vampiros para dormir y metete en la cama.

l la solt y alarg los brazos, dejando claro lo que quera decir. --Vale --ella seal a la cama y lo contempl mientras haca lo que se le ordenaba. Despus se apret las gafas contra el puente de la nariz y se encaram a lo alto del colchn. Mirando de reojo poda distinguir sus rasgos--. Ests bien? --Me ests retando a no estarlo? --Henry! --Siento el sol temblar en el horizonte, pero lo nico que hay en mi mente eres t. --Esta maana pareces una coleccin de clichs. --Sin embargo, el tono de alivio de su voz sonaba a verdad--. Qu va a pasar? Contigo, me refiero... l se encogi de hombros, suspirando entre las sbanas. --Por tu parte no s, pero, por la ma, desaparezco hasta el anochecer. No tengo sueos ni sensaciones fsicas --su voz comenz a ralentizarse bajo el peso del amanecer--. Nada. --Y qu tengo que hacer? l sonri. --Darme un beso... de despedida. AI salir el sol, sus labios estaban juntos. Ella sinti cmo el da tomaba posesin de l. Lentamente, se levant hasta quedar sentada. --Henry? l pareca terriblemente joven. Terriblemente vulnerable. Lo agarr de los hombros y lo sacudi con fuerza. --Henry! El corazn de Henry siempre lata despacio. Ahora, con la oreja apretada contra su pecho, no lo oa latir en absoluto. No poda evitar que ella le hiciese lo que quisiese. Se haba puesto totalmente en sus manos. Estar ah. Punto y final, eso era todo lo que Celluci le haba pedido jams. Estar ah. Punto y final, eso era todo lo que ella le haba pedido a cambio. Estar ah. Punto y final, era mucho ms significativo cuando era Henry el que lo peda. --Henry, mierda. --Se quit de golpe las gafas y se frot los ojos con los nudillos--. Qu coo puedo darte para igualar esto? Momentos ms tarde, se le present una pregunta ms prosaica. --Y ahora qu? Me voy? O me quedo y te vigilo todo el da? -Un descomunal bostezo casi le disloc la mandbula. No haba dormido demasiado durante la larga espera hasta la maana--. O me

acuesto contigo? Desliz ligeramente un dedo por su mejilla. La piel era seca y fresca al tacto. Siempre haba sido as, pero sin la noche para animarla nunca haba tenido un aspecto tan... no-vivo. --Vale, olvidemos esa ltima idea. --A pesar de lo cansada que estaba no podra dormir junto al cuerpo (en ausencia de Henry) que haba creado el da. Recogi los pantalones de l del suelo y rebusc en los bolsillos para sacar las llaves--. Me voy a casa --dijo, sintiendo la necesidad de escuchar su propia voz para contrarrestar la quietud total--. Dormir un rato y volver antes del anochecer. No te preocupes, cerrar al salir. Estars a salvo. La lmpara de la mesilla tena un interruptor para apagarla junto a la puerta. Vicki ech un ltimo vistazo a la plida isla de luz, antes de devolver la habitacin a la ms completa oscuridad. Ella tena la mano en el pomo y ya haba comenzado a girarlo cuando un pensamiento repentino la detuvo en seco. --Cmo coo salgo de aqu? Fue trazando con los dedos los sellos de goma que bordeaban el suelo, impidiendo la entrada de luz alguna. Poda irse sin destruir a Henry? Esto es estupendo. La puerta reson como un contrapunto seco a sus pensamientos al golpearse contra ella con la cabeza. Me quedo para salvarlo del suicidio y termino asesinndolo. Irse o quedarse? La luz entrara en el saln por la puerta de la oficina, y si abriese aquella puerta... Cuan directo tendra que ser el contacto con el sol? Cuan difuso? Deberamos haber hablado de esto antes, Henry. No poda creer que ninguno de los dos hubiese pensado en qu pasara despus de la salida del sol. Por supuesto, ambos haban estado ocupados con otras cosas. No poda arriesgarse. La entrada de la vivienda estaba cerrada con llave y con cadena. Estaba tan seguro all dentro como era posible. Slo suceda que tena compaa. Con los ojos cerrados, ya que la falta voluntaria de luz pareca ayudar, volvi tropezando a la cama y se tumb sobre las mantas, tan lejos como pudo del cuerpo inerte de Henry. Todos sus sentidos indicaban que estaba sola, salvo por el hecho de que saba que no lo estaba. Toda la habitacin se haba convertido en un atad de algn modo. Senta la oscuridad opresiva, convertida en una caja de metro ochenta por noventa por treinta, e intent no

pensar en los entierros prematuros de Edgar Allan Poe. *** --Cmo muri? --Se le par el corazn. --El forense auxiliar se quit los guantes--. Lo cual es, de hecho, lo que hace que muramos todos al final. Si quiere saber qu fue lo que lo mat, pregnteme cuando lo haya tenido sobre la mesa un par de horas. --Gracias, Dr. Singh. ste sonri, sin dejarse afectar en absoluto por el sarcasmo. --Vivo para servir. No lo guarden demasiado tiempo. --Se detuvo de camino a la puerta y se volvi--. Extraoficialmente, teniendo en cuenta la posicin, yo dira que muri antes de caer al suelo. Mike Celluci hizo una sea con la mano para dar a entender que le haba odo, se arrodill junto al cadver y frunci el ceo. Su compaero, Dave Graham, se inclin para susurrar entre dientes por encima del hombro: --Alguien lo ha agarrado bien. Celluci expres su consenso con un gruido. Haba moratones de color prpura y verde alrededor de la mueca izquierda, delineando con claridad las marcas de cuatro dedos y un pulgar. El brazo izquierdo yaca apartado del cuerpo. --Lo soltaron cuando muri --dijo suavemente David. --Eso dira yo. Mrale la cara. --No tiene ninguna expresin. --Correcto. Ni miedo, ni dolor, ni sorpresa, ni nada. No queda ninguna informacin sobre los ltimos minutos de vida. --Drogas? --Puede ser. Bonita chaqueta --Celluci se puso de pie--. No s por qu no se la llevaron junto con los zapatos. Dave se apart y se encogi de hombros. --Hoy en da vete t a saber. Se llevaron el dinero, pero dejaron las tarjetas y el carn de identidad. Hasta dejaron la acreditacin. Los dos hombres rodearon cuidadosamente las lneas de tiza y los trozos de vidrio del suelo, y se acercaron al fregadero. Donde antes hubiese muescas, el cido derramado haba corrodo el metal. An emanaba de all un leve olor a amoniaco. --No hay seal de lo que tir... Celluci contest con un bufido.

--O de a quin tir. Kevin! --El agente encargado de identificacin volvi la cabeza desde donde estaba el cadver--. Quiero las huellas del cristal. --Del cristal? --Lo nico que haba sobrevivido de un tamao suficiente como para considerarlo trozos eran la base y la parte del cuello protegida por la tapa--. Pruebo en otras partes? --Haz lo que quieras, pero primero quiero esas huellas. Harper! -El agente que observaba el atad se levant de golpe y lo rode--. Detective? --Traiga a alguien para drenar el desage... el tubo redondo de debajo del fregadero --aadi cuando vio perderse a Harper--. Hay agua dentro, y puede que sea suficiente para diluir el cido y darnos alguna pista de qu han tirado por ah. Dnde est el que encontr el cuerpo? --Eh, en las oficinas el departamento. Se llama... --Harper frunci el ceo y escudri su cuaderno-- Raymond Thompson. Es un investigador, lleva aqu cerca de ao y medio. Parte del resto del equipo ha llegado y tambin estn aqu. Mi compaero est con ellos. --Dnde estn las oficinas? --Al final del pasillo a la derecha. Celluci asinti y se dirigi a la puerta. --Hemos terminado con el cuerpo. En cuando acaben de sacarle la carnaza, lo sacis de aqu. --Encantador, como siempre --murmur Dave con una ligera sonrisa. Sigui a su compaero al pasillo y le pregunt--: Cmo es que sabes tanto de fontanera? --Mi padre era fontanero. --S? Mamn, nunca me has contado que eras rico. --No quera que anduvieses pidindome dinero --Celluci movi la cabeza en direccin al taller--. Qu te parece? --Que el buen doctor se top con un intruso? --Y el limpiador al que sacaron de aqu ayer? --No dijiste que vio una momia y le dio un ataque al corazn? --Entonces, qu ha pasado con la momia? La frente de Dave se cubri de arrugas. El atad estaba vaco, sin duda, y, aunque el taller estaba abarrotado de trastos antiguos, apostara un brazo a que no haba un cadver apoyado detrs de una esquina. --Se lo llev el intruso? El Dr. Rax lo despedaz, le ech cido por encima y lo tir por el fregadero? Volvi a la vida y ahora est

merodeando por la ciudad? --Se percat de la expresin de Celluci y se ri--. Llevas demasiado tiempo trabajando, colega. --Puede ser --Celluci abri la puerta con el cartel de Departamento de Egiptologa con algo ms de mpetu del necesario. O puede ser que no. Aparte del agente uniformado, haba media docena de personas sentadas en la gran oficina exterior, y todos mostraban distintos tipos de sorpresa o incredulidad. Dos de ellos lloraban sordamente, con una caja medio vaca de pauelos de papel en la mesa que haba entre ellos. Dos estaban discutiendo, y sus voces eran como un zumbido constante de fondo. Uno estaba sentado, con la cara cubierta bajo las manos. La Dra. Shane, con una expresin entre la tristeza y la ira, se levant al entrar los detectives en la habitacin y se aproxim a ellos. --Soy la Dra. Rachel Shane, la directora auxiliar. Qu ocurre? No, un momento... --Levant la mano antes de que ninguno de ellos pudiese contestar--. Es una pregunta estpida. Ya s lo que ocurre. --Inspir profundamente--. Qu va a pasar ahora? Celluci mostr su placa, y con el rabillo del ojo vio a Dave hacer lo mismo. Sigui sostenindola mientras la doctora se fijaba primero en ella y luego en l. --Detective Celluci, mi compaero, el Detective Graham. Nos gustara hacer unas cuantas preguntas a Raymond Thompson. El joven de la cabeza entre las manos se levant de un salto, con los ojos de par en par y el rostro descolorido. --De momento nos gustara dejar la oficina del Dr. Rax como est --continu Celluci, usando el tono de voz natural que resultaba relajante para la mayora de la gente--. Dra. Shane...? --S, s, por supuesto. Usen la ma --Les hizo un gesto, indicndoles la puerta, y a continuacin cruz los dedos tan fuerte que las yemas se le oscurecieron bajo la presin. --Gracias. Ella reaccion, poco a poco al tono de voz, relajndose visiblemente. No era la primera vez que Dave quedaba maravillado por la habilidad de Celluci para comprimir un "S que lo est pasando mal, pero contamos con usted. Si se derrumba, todos la seguirn" en una sencilla palabra. Raymond Thompson era un hombre alto, delgado y serio, que pareca no poder permanecer quieto. No paraba de mover un pie o una mano o la cabeza. Haba llegado temprano para ponerse un poco al da con el trabajo interrumpido a causa del sarcfago.

--No lo toqu a l ni a nada salvo el telfono. Llam a la polica, dije que haba encontrado un cuerpo y me fui al pasillo a esperar. Dios, esto es tan... tan... Quiero decir, joder, lo ha matado alguien? --Todava no lo sabemos, Sr. Thompson. --Dave Graham se sent al borde de la mesa, balanceando un pie--. Le agradeceramos que recordase cmo estaba el taller. Estaba como la ltima vez que lo haba visto? --No me fij, realmente. Es decir, por Dios, mi jefe estaba tendido muerto en el suelo! --Pero despus de ver el cuerpo, usted echara un vistazo alrededor para asegurarse de que no haba nadie ms. --Bueno, s. --Y el taller...? El joven se mordi el labio, intentando recordar, intentando ver ms all del cadver tendido del hombre al que apreciaba y respetaba. --Haba cristales en el suelo --dijo lentamente--, y haban quitado el plstico del nuevo atad, que parece como de la dinasta decimoctava en un sarcfago de la decimosexta, que es muy extrao, pero no pareca faltar nada. Es decir, tenamos una fayenza bastante valiosa y un pectoral de oro en la mesa, que estbamos restaurando, y los dos seguan all. Dave arque una ceja. --Fayenza? Pectoral? --Una Fayenza es, bueno, un tipo de cermica, y un pectoral es un... --sus largos dedos trazaron diseos incomprensibles en el aire--. Bueno, es como un collar muy grueso. --Con un valor ms que histrico? Ray Thompson se encogi de hombros. --Ms de la mitad es ms caro que el oro de dieciocho quilates. Celluci se volvi desde la ventana por la que observaba el trfico que pasaba por Queen's Park Road, dejando en manos de su compaero las preguntas. Fueran las que fueran las razones de la muerte del Dr. Rax, estaba seguro de que el robo no estaba entre ellas. --Qu hay de la momia? --No haba ninguna. --No? --dio un paso adelante--. Ayer habl con uno de los agentes que haba en el escenario por la maana, cuando estaban sacando al limpiador del edificio. Me dijo que haba visto una momia y haba tenido un ataque cardaco. Bsicamente, muri de miedo.

--Pens que haba visto una momia. Alguien haba vuelto a meter un atad vaco en una caja de piedra y la haba vuelto a sellar. Creamos que habamos conseguido una nueva pieza histrica y lo nica que tenamos era aire --la risa de Ray fue corta y agria--. Tal vez eso es lo que mat al Dr. Rax, la decepcin cientfica. --As que no haba ninguna momia. --No. --Est seguro? --Crame, Detective, me hubiera dado cuenta. Celluci capt una elocuente mirada de su compaero, y se call ceudamente lo que estaba a punto de decir. Por el momento, aceptaba creer que hubiese malentendido la explicacin de Trembley. El resto del departamento tena menos an que ofrecer. A todos les caa bien el Dr. Rax. Es cierto que a veces estaba en desacuerdo con sus colegas, pero si se mete a doce egiptlogos en una habitacin, tendrn doce opiniones distintas. No, nunca hubo ninguna momia. Envidia profesional? La Dra. Shane suspir y se recogi el pelo de la frente. --Era el director de un departamento de poco presupuesto en un museo provincial. Era un buen trabajo, incluso un trabajo prestigioso comparado con muchos, pero no lo suficiente como para matar por l. --Supongo que, como directora auxiliar, ser la siguiente en ocupar el cargo --las palabras eran una mera observacin, cuidadosamente medida. --Supongo que s. De todas formas es un fastidio. Soy la nica persona que conozco que odie el papeleo ms de lo que lo odiaba l. --Se apret los puos contra la boca y cerr los ojos fuertemente--. Dios mo... --Un segundo despus, levant la mirada, con las pestaas humedecidas--. Lo siento, normalmente no lloro como una cra. --Ha sido un da muy fuera de lo corriente --dijo Celluci amistosamente, alargndole un pauelo de papel--. Dave, por qu no vas a decir a los dems que si quieren se pueden ir a casa? Pero diles que cuando est terminado el laboratorio necesitaremos un inventario completo del taller. Igual se quedan algunos. Cuanto antes sepamos seguro si falta algo, mejor. La Dra. Shane se son la nariz al irse Dave. --Es usted algo dominante con mi equipo, Detective. --Lo siento. Si prefiere decrselo usted... --No, est bien. Lo est haciendo bien. Seguro que cuando tena dieciocho aos pareca el David de

Miguel ngel. Volvi a cerrar los ojos. Dios. No puedo creerlo. Elias est muerto y estoy aqu sentada pensando en lo guapo que es este polica. --Dra. Shane? Est bien? --Estoy bien --abri los ojos de nuevo y sonri con el rostro humedecido--. De verdad. Celluci asinti con la cabeza. No poda evitar darse cuenta de que la Dra. Shane tena una sonrisa muy atractiva, aunque deformada por la tristeza. Se preguntaba qu aspecto tendra cuando realmente tuviese motivos para sonrer. --Y bien? --arroj el pauelo empapado a la papelera. --Ya se ha ocupado de mi equipo, qu tiene pensado para m? Sin motivo aparente, Celluci sinti cmo se le enrojecan las orejas. Se aclar la garganta y dio gracias por no haberse hecho aqul corte de pelo. --Podra comprobar la oficina del Dr. Rax? Ser la ms apropiada para saber si han tocado algo. La oficina del director estaba en el otro lado del amplio saln. Cuando el agente Harper indic a Celluci con una sea la puerta del vestbulo, ste indic a la Dra. Shane que se quedase all. --Qu? --Es la prensa. --Ya. Y? --No debera hacer alguien una declaracin? Para que no tiren las puertas abajo... Celluci solt un bufido. --Voy a darles una declaracin. Al ver al detective caminar pasillo abajo, con los hombros estirados y los puos apretados, el agente Harper se pregunt si tal vez no hubiese sido mejor esperar a que el agente Graham terminase con los empleados a los que se haba llevado al taller. Tena la sensacin de que la prensa iba a obtener una declaracin que no podra imprimir. *** Varios de los reporteros que se arremolinaban en la recepcin de seguridad reconocieron al detective al dejarle atravesar la puerta el vigilante del museo. --Estupendo --murmur uno--. Es don simptico, de homicidios.

Las preguntas resonaban en abundancia y rpidamente. Celluci esper, contemplando a la manada hasta que guardaron silencio. Cuando el ruido se apacigu lo suficiente como para poder orle, se aclar la garganta y comenz a hablar, dejando claro con su tono lo que opinaba de su pblico. --A primera hora de esta maana, se ha encontrado muerto a un varn caucsico por causas desconocidas en el taller del departamento de Egiptologa. Evidentemente, sospechamos que no fue por causa natural. Si no fuese as, yo no estara aqu. Si quieren saber algo ms, tendrn que esperar. --Y qu hay de la momia? --un reportero de las primeras filas alarg un micrfono--. Hemos odo que haba implicada una momia. S, qu pasaba con la momia? Aunque an no estaba seguro sobre su veracidad, Celluci repiti el leit motiv. --No hay ninguna momia, slo un atad vaco que estaba estudiando el departamento de Egiptologa. --Hay alguna posibilidad de que el atad haya causado las dos recientes muertes del museo? --Y cmo? --pregunt secamente Celluci-- Cayndose encima de ellos? --Y alguna maldicin antigua? Antigua maldicin se cobra dos vctimas. Celluci se imaginaba los titulares. --No sea gilipollas. El reportero apag convenientemente la grabadora justo a tiempo y, con una sonrisa de complacencia, dijo: --Puedo publicar eso? La sonrisa de Celluci era igual de sincera. --Se lo puede tatuar en el pecho, si quiere. *** Escaleras arriba, encontr a la Dra. Shane y a su compaero fuera de la oficina del Dr. Rax. Dave se gir cuando l entr. --La doctora tiene algo para nosotros, Mike. La Dra. Shane se recogi el pelo hacia atrs y se frot la frente. --Puede que no sea nada... --observ a Celluci, que asinti de modo tranquilizador, y continu--. Es slo que Elias guardaba siempre un traje en su oficina, para reuniones de la junta y asuntos oficiales.

No se lo pone... --se detuvo, cerr los ojos brevemente y continu--. No se lo pona ms que cuando tena que hacerlo. El caso es que cuando me fui ayer por la noche, su traje gris, su camisa blanca y una corbata de seda color vino estaban colgados de la puerta. Ya no estn. Los dos detectives intercambiaron miradas idnticas. Celluci fue el primero en hablar. --Tena tambin zapatos guardados? --No, l deca que si en un sitio no te dejen entrar con un par de mocasines, no vale la pena entrar. --Le empez a temblar el labio inferior, pero mantuvo el control con un esfuerzo visible--. Mierda, le voy a echar mucho de menos. --Si quiere irse a casa, Dra. Shane... --Gracias, pero creo que sera mejor quedarme haciendo algo til. Si no me necesitan ms, me ir a ayudar con el inventario. --Con la cabeza alta, atraves la habitacin, se detuvo en la puerta y dijo--: Cuando cojan al hijoputa que lo haya hecho, espero que le arranquen el corazn y se lo den de comer a los cocodrilos. --Eh... ya no hacemos eso, Doctora. --Vaya... Cuando se quedaron solos, Dave suspir profundamente y se sent en una esquina de la mesa ms cercana. --Tendremos que mirar el laboratorio antes que esa oficina. Este caso es cada vez ms raro. --Se tirone la barba--. Empieza a parecer que el Dr. Rax interrumpi a un intruso desnudo. Qu clase de chalado merodea por un museo en pelotas? Celluci, ensimismado, no le hizo caso. Estaba recordando un pentagrama, y una figura humanoide dentro de l; recordando a un hombre que se desnud y se convirti y se lanz a su cuello con colmillos de lobo en un cuerpo de lobo; recordando a Henry Fitzroy, que no era humano, aunque lo hubiese sido en el pasado. Recordando que las cosas no siempre eran lo que parecan. Preguntndose qu tipo de criatura se levantara despus de siglos en la oscuridad, encerrado inmvil en una caja. Salvo por el hecho de que no haba ninguna momia. *** Haba manipulado la mente de la vigilante para que esta le abriese la puerta exterior y le desease una buena maana sin ni

siquiera preguntarse qu haca un anciano con un traje de talla equivocada saliendo del museo horas despus de que abrieran. Una vez en el exterior, se dio la vuelta, sonri y elimin de su mente todo recuerdo del incidente. A continuacin cruz la calle y se sent en un banco, descansando y gozando de la cantidad de espacio que le rodeaba y de su habilidad para moverse, esperando hasta que los recuerdos que haba absorbido le indicasen que ya era la hora. El primer ka que haba devorado le sirvi para reanimarle y eliminar su rastro. El segundo le haba proporcionado conocimientos vitales, pero poco fuerza, ya que los aos que le quedaban al Dr. Rax eran prcticamente una tercera parte de los que haba vivido. Para restaurar su juventud y recuperar todo su poder, necesitaba un ka joven con un potencial casi sin realizar. Se mova con cuidado, ya que aquel nuevo pas era glido, y necesitaba una gran cantidad de poder slo para permanecer caliente mientras esperaba. Descendi bajo tierra, a lo que los recuerdos se referan como hora punta de la maana. Pag el precio, ms por curiosidad que por necesidad, y se dirigi al exterior, al andn del metro. Entonces fue cuando los muros comenzaron a cerrarse sobre l. El corazn le lata con fuerza, y extendi un brazo hacia arriba para evitar que se cayese el techo. Habra corrido de haber podido, pero los huesos se le haban debilitado, y slo poda limitarse a resistir. Pasaron tres trenes antes de calmarse, dndose cuenta de que el espacio no era tan pequeo como haba pensado en principio, y que si esas monstruosas bestias de metal podan moverse libremente, habra sitio tambin para que se moviese l. Pas otro tren mientras contemplaba anonadado (los recuerdos de los hombres acostumbrados a aquello no daban crdito del tamao, la velocidad o el ruido, o de la simple presencia de la mquina) y pas un segundo antes de que encontrase lo que buscaba. Casi se detuvo de golpe al entrar en el vagn cuando vio el poco espacio que quedaba, pero la necesidad de poder era ms fuerte que su miedo y en el ltimo momento se apretuj en el interior. Los colegiales, con uniformes idnticos bajo los abrigos, estaban tan apretados unos contra otros por la multitud que el ajetreo del tren no poda moverlos. Rean y charlaban, y hasta los que no alcanzaban las barras no se preocupaban, sabiendo que era imposible caerse. Se acerc tanto como pudo, y empez a buscar frenticamente a los ms jvenes. No saba cunto tiempo soportara encerrado as. Para su sorpresa, uno de los nios llevaba una proteccin que repeli

de golpe su ka y le hizo jadear de dolor. Murmurando un hechizo entre susurros, contempl anonadado el halo de luz dorada. Los dioses de aquella nueva edad podran ser dbiles, pero uno de ellos haba tocado al nio, aunque ste no fuera consciente de la vocacin todava, y no se le permitira alimentarse de l. Tard un momento muy largo en cruzar la mirada con la de los ojos gris perla del nio al que escogi finalmente. Su mirada se desviaba constantemente, buscando una forma de salir. El nio, que slo vea a un anciano indefenso que pareca angustiado, sonri, algo confundido pero dispuesto a ser amistoso. La sonrisa dur hasta el final, y fue el ltimo fragmento de vida que se perdi. La masa de gente que lo rodeaba mantendra el cuerpo de pie hasta que l se hubiese marchado. En la siguiente parada, se dej atrapar por la multitud que sala y abandon el vagn mientras el nuevo ka eliminaba su miedo y su edad, y atraves a grandes pasos el andn. Los que vean los cambios externos, la espalda enderezndose, el pelo oscurecindose, se negaban a creer y se maravillaban de cmo quedaba excluido de sus mentes todo aquello que escapaba a una idea estricta de lo que era "posible". A partir de aquellas personas, aquellos pedazos moldeables de arcilla viviente, construira un imperio que hara sombra a todos los imperios del pasado. *** Al igual que en las dos noches anteriores, Henry despert con la mente chamuscada por la imagen de un enorme sol de oro. Sin embargo, por primera vez, la imagen no vino acompaada del temor a la locura. El aroma de la sangre era tan intenso en su santuario que la locura se convirti en algo inconsecuente en comparacin con el Hambre. --Bueno, gracias a Dios que por fin te has despertado. Tard un momento en poder articular un pensamiento coherente. --Vicki? --En su voz haba una intensa tensin que haca que fuese difcil de reconocer. Se sent, la vio durante un momento, con la espalda apoyada contra la pared, y tuvo que protegerse los ojos del repentino resplandor al encender la luz. Cuando pudo ver otra vez, la puerta estaba abierta y ella se haba marchado. Sigui el rastro de sangre que conduca al cuarto de estar y la encontr apoyada en el respaldo del sof, con los dedos hundidos

en la tapicera. Haba encendido todas las luces con las que se haba topado a su paso. El Hambre resonaba al ritmo de los latidos de su corazn. Vicki levant la mirada al verlo acercarse a ella. --Henry, no lo hagas. Si hubiese sido ms joven, tal vez no hubiese sido capaz de pararse, pero cuatrocientos cincuenta aos haban sido tiempo suficiente para aprender, por lo menos, a controlarse. --Qu pasa? --Que he pasado el da encerrada contigo en esa habitacin, eso es lo que pasa! --Qu? --Cmo iba a irme? No poda abrir la puerta sin dejar que entrara al menos un poco de luz, y, teniendo en cuenta que se supona que tena que evitar que te prendieses fuego, mi misin desde luego fracasara. As que me qued encerrada. --Ri con soma--. Por lo menos tienes un cuarto de bao tamao familiar. --Vicki, lo siento... --Avanz, pero ella levant las manos y se detuvo de nuevo, a pesar de la atraccin de la sangre que corra bajo la delicada piel de sus muecas. --Mira, no es culpa tuya. Tenamos que haberlo pensado. --Vicki respir profundamente y se coloc las gafas sobre el puente de la nariz--. Esta noche no puedo quedarme contigo. Tengo que salir de aqu. l necesitaba alimentarse y saba que podra convencerla de que se quedara, convencerla de modo que ella pensase que era su propia idea. Aunque no comprenda realmente, contuvo el Hambre y asinti. --Entonces vete. Vicki alarg el brazo para recoger su chaqueta y su bolso y se dirigi casi corriendo a la puerta. A continuacin se detuvo con una mano en el pomo y se gir para mirarlo, sonriendo con dificultad. --Fitzroy, como compaero de cama hay que reconocer dos cosas: que no roncas y que no te llevas las sbanas. Despus de decir esto, se fue. A medida que el da lo reclamaba y lo nico que senta era el contacto de los labios de Vicki y la vida que contenan, Henry haba imaginado cmo podra cambiar las cosas entre ellos esta nueva intimidad. La realidad ni se haba acercado.

*** Vicki se apoy contra la pared de acero inoxidable del ascensor y cerr los ojos. Se senta como una estpida. Salir corriendo es una forma estupenda de ayudar a Henry, verdad? Pero no poda quedarse. El cansancio le haba hecho dormir hasta la tarde, pero las horas entre el despertar y la puesta de sol haban sido unas de las ms largas que jams haba vivido. Henry haba sido ms un extrao para ella tumbado all, totalmente vaco, que cuando haba bebido su sangre. Se haba dirigido a la puerta cien veces, y cien veces se haba negado a abrirla. Es un dormitorio de Bloor Street, se repeta a s misma. Pero una trmula veta de imaginacin que no saba que existiese no paraba de contestar: Es una cripta. Cuando el ascensor lleg a la planta baja, se enderez y atraves a grandes pasos la entrada, como si no notase a cada momento la presin excesiva sobre sus nervios. Salud con la cabeza al vigilante de seguridad al pasar al lado de su garita y, por primera vez en ms de un ao, se adentr gustosamente en una noche en la que no poda ver. --En, Victoria! Haba algunas cosas que no necesitaba ver. --Hola Tony. Buenas noches, Tony. --Sinti la presin de l en el brazo y se detuvo. A duras penas poda vislumbrar el valo plido de su cara bajo la luz de las farolas. l chasque la lengua. --Uf, vaya pinta tienes. Qu te ha pasado? --Ha sido un da largo --suspir ella--. Qu haces por aqu? --Bueno, eh... --se aclar la garganta, azaroso--. Tengo la sensacin de que Henry me necesita, as que... Para estar all a aquella hora tena que haber sentido la necesidad de Henry antes que el propio Henry. Increble. Ex vagabundos profticos. Justo lo que necesitaba para que la experiencia del da fuese totalmente completa. --Y si Henry te necesita vienes corriendo? Incluso para sus propios odos, su voz sonaba tensa, y se sinti azorada a su vez al darse cuenta de que aquel tono sonaba mucho a celos. Henry la necesitaba y ella se haba ido. --Ey, Victoria, tranquila. --Como si le hubiese ledo la mente, la voz de Tony se suaviz--. Para m es ms fcil. Yo no tena vida de

verdad hasta que apareci. Puede rehacerme como quiera. T has sido t misma mucho tiempo. As es difcil que os adaptis el uno al otro. T has sido t misma mucho tiempo. Sinti los hombros libres de parte de la tensin. Si alguien era capaz de comprender aquello, era Henry Fitzroy. --Gracias, Tony. --No hay problema --contest en tono atrevido--. Quieres que te busque un taxi? --No. --Entonces mejor voy para arriba. --Antes de que se te rajen los pantalones? --Vaya Victoria --ella notaba la risa en su voz--, crea que no veas en la oscuridad. Lo oy alejarse, oy abrirse y cerrarse la puerta del edificio a sus espaldas y se dirigi a la acera. En la distancia, poda distinguir el resplandor de Yonge y Bloor y decidi caminar. Las calles de la ciudad estaban lo bastante iluminadas como para permitirle maniobrar, aunque no pudiese ver exactamente y de momento no creyese poder soportar estar encerrada en otro espacio oscuro. A doce pasos del edificio, se detuvo. Haba estado tan concentrada en salir del apartamento de Henry que se le haba olvidado preguntarle por el sueo. Por un momento consider la posibilidad de volver, pero luego sonri y sacudi la cabeza, deseando pensar que l sera incapaz de pensar con coherencia, y mucho menos preocuparse, durante el resto de la noche. Tony haba aprendido varias habilidades interesantes durante los aos que vivi en las calles, y la distraccin no era la menos importante.

_____ 5 _____ Contempl la mesa del desayuno, que consista en un tazn de tiesas y meln, tres huevos fritos por ambos lados, seis rodajas de rosbif a medio cocer, panecillos de maz, un vaso helado de nctar de albaricoque y una jarra de caf recin hecho, y asinti con satisfaccin a la joven que se lo haba servido, antes de abrir el peridico nacional. Aunque haba recibido las ediciones matutinas de los tres peridicos

de Toronto, haba sido fcil averiguar cul leer primero. Slo uno de ellos contena ms texto que fotos. Tras devorar el ka del nio, haba pasado el resto del da adquiriendo prendas adecuadas y un lugar en el que quedarse. Los tenderos de las pequeas y exquisitas tiendas de ropa de caballero de Bloor Street West se preocupaban tanto del status que haban sido casi vergonzosamente fciles de encantar; ms tarde, el director del Hotel Park Plaza haba respondido tan bien a su apariencia y arrogancia que casi no haba necesitado usar su poder. Se haba registrado como Anwar Tawfik, nombre que haba obtenido del ka de Elias Rax. Llevaba desde tiempos de Meri-nar, el primer faran, sin usar su nombre verdadero, y para cuando los sacerdotes lo atraparon y aprisionaron, le haban llamado por tantos nombres que slo haban podido poner en el hechizo lo que era, y no quin era. Si hubiesen tenido su nombre verdadero, no habra escapado tan fcilmente. Haba escogido el Hotel Park Plaza porque se elevaba sobre el museo y, un poco ms al sur, sobre la oficina del gobierno provincial. De hecho, se vean ambos por las ventanas de su habitacin de esquina. El museo slo posea cierto grado de importancia sentimental. Por otra parte, Queen's Park sera suyo. En los viejos tiempos, cuando los que posean poderes laicos tambin contaban con los religiosos, cuando no haba divisin entre los dos y el faran era Horus vivo, no habra necesitado construir su estructura de poder desde los cimientos, desde los faltos de privilegios y los descontentos. En aquella edad, la Iglesia y el Estado estaban separados a la fuerza, y aquello haca que el Estado estuviese maduro y listo para recogerse, como una fruta. En aquellos das a menudo encontraba slo el ka libre imprescindible para extender su propia vida, y haba reservado el poder que tena para evitar que l y su dios pereciesen. Ahora, al haber tan poco ka comprometido, no necesitaba conservar el poder. Poda usar todo lo que desease, hacer a los poderosos inclinarse ante su voluntad, sabiendo que tena una multitud de la que alimentarse. Saba que Akhekh no apreciara adecuadamente la situacin. Su seor tena gustos... sencillos. Un templo, unos pocos aclitos y un poco de desesperacin generada bastaban para hacerlo feliz. Dobl el peridico por la mitad dos veces, se sirvi una taza de caf y se reclin, dejando que el sol de octubre derramase su calor por su rostro. Haba despertado en una tierra fra y gris, donde el suelo

estaba cubierto de hmedas hojas del color de la sangre. Echaba de menos las lmpidas lneas doradas del desierto, la presencia del Nilo, el olor de las especias y el sudor, pero, como aquel mundo que echaba de menos ya no exista, se apoderara de aquel otro. Sinceramente, no vea quin iba a impedrselo. *** --Homicidios. Detective Celluci. Est seguro? Causado por qu? Dave Graham contempl a su compaero fruncir el ceo e hizo apuestas consigo mismo para adivinar quin estara al otro lado de la lnea telefnica. Haba varios informes que an se salan de lo normal, aunque ya haban recibido las fotos y un anlisis del laboratorio con los contenidos del grifo. --Seguro que no hay nada ms? --Celluci tamborileaba en la mesa con las puntas de los dedos--. S. S, gracias. --Aunque estaba evidentemente molesto, colg con un cuidado extremo. El departamento se haba negado a pagar ms telfonos--. El Dr. Rax muri de una parada cardiaca. Ah, el coronel. Se deba a s mismo un cuarto. --Y qu hizo pararse el corazn del buen doctor? Celluci contest con un bufido. --No lo saben. --Cogi el caf, lo removi para ver la espuma que se haba formado en las dos ltimas horas y se lo bebi--. Parece ser que simplemente se par. --Drogas? Enfermedad? --Nada. Haba signos de lucha, pero no pruebas de que le golpearan el pecho. Haba tomado un sandwich, un vaso de leche y un trozo de pastel de arndanos antes de morir. A juzgar por el estado de los msculos, estaba un poco cansado. --Celluci se apart un mechn rizado demasiado largo de la frente--. El Dr. Rax era un hombre sano de cincuenta y dos aos. Sorprendi a un intruso desnudo en el departamento de egiptologa y se le par el corazn. --Bien --Dave se encogi de hombros--. Supongo que estas cosas pasan. --Qu cosas? --Paradas cardiacas. --Una mierda. --Celluci aplast la taza de caf y la arroj a la papelera. Dio en el borde, salpic un poco de caf por el escritorio y

cay--. Dos muertes por una parada cardiaca inexplicable en la misma habitacin en menos de veinticuatro horas... --Una macabra coincidencia. --Dave sacudi la cabeza al ver la expresin de su compaero--. Vivimos en un mundo de estrs constante, Mike. Un poco ms de lo normal basta para fulminarte. Ellis vio algo que lo asust, su corazn no pudo soportarlo y muri. El Dr. Rax sorprendi a un intruso, pelearon, su corazn no pudo soportarlo y muri. Como he dicho antes, estas cosas pasan. Las paradas cardiacas que no tengan lugar como resultado directo de la violencia estn fuera de nuestra jurisdiccin. --Grandes palabras --gru Celluci. --Bueno, yo estoy preparado para concluir que esto no fue un homicidio y dejrselo a los de allanamientos. Celluci balance las piernas hasta bajar de la mesa. --Yo no. --Por qu no? Reflexion un momento y finalmente se encogi de hombros. Realmente no se le ocurra ninguna razn, ni siquiera para s mismo. --Digamos que es una corazonada. Dave suspir. Odiaba el trabajo policial basado slo en la intuicin, pero el historial de detenciones de Celluci sin duda era suficientemente bueno como para dejarle seguir una o dos corazonadas. Se rindi. --Vale, adonde vas? --Al laboratorio. Dave, viendo a su compaero alejarse con prontitud, consider la posibilidad de llamar al laboratorio y advertirles. Tena la mano en el auricular cuando cambi de idea. --Nah. --Se volvi a sentar en su silla y sonri--. Por qu voy a divertirme slo yo? *** --Esto es un trozo de lino? --Celluci se qued mirando el sobrecito de plstico y decidi confiar en Doreen--. De dnde ha salido? --De una antigua tnica ceremonial egipcia, probablemente talla extra extra extra grande. Tena una cintura estilo imperio, mangas tableadas y yo que coo s? --Doreen Chui se cruz de brazos y se qued contemplando al detective--. Me traes veintids mililitros de lodo

baado en cido y saco un milmetro cuadrado de lino. Ms milagros de los que puedes pedir. Celluci dio un paso atrs. Las mujeres pequeas siempre le hacan sentir vagamente intimidado. --Lo siento. Qu puedes decirme sobre l? --Dos cosas. Una, es viejo --levant una mano con cautela--. No s cmo de viejo. Dos, hay un poco de pigmento en una de las fibras que es ms o menos sangre y un tipo de pintura vegetal a partes iguales. Tambin es viejo. No tiene que ver con el cuerpo de anoche. Por lo menos en lo referente a los preciados fluidos corporales. Celluci examin ms de cerca el fragmento diminuto de sustancia marrn griscea. Raymond Thompson haba dicho que el atad era de la decimoctava dinasta. No estaba seguro de cundo era eso exactamente, pero si se poda situar el fragmento de lino en el mismo perodo de tiempo... estara montando un caso contra una momia que todo el mundo deca que no exista. Durara lo que una visita de un abogado de lo civil. --No podras averiguar la antigedad de esto, no? --Quieres que le haga la prueba del carbono? --Bueno, s. --A ver, Celluci, para el carro. Si quieres que haga esa clase de prueba, suponiendo que tuviese una muestra suficientemente grande, que no la tengo, haz que la ciudad deje de recortarme el presupuesto para poder conseguir el equipo y la gente que se necesita. --Golpe la mesa con la mano--. Hasta entonces, lo que tienes es un hilito de lino con una mancha de pintura, comprendido? --Entonces, ya has terminado? Doreen suspir. --No me hagas explicrtelo otra vez, detective, he tenido una maana muy dura. --Vale --Se desliz cuidadosamente el sobre en el bolsillo de la chaqueta e intent sonrer con expresin de disculpa--. Gracias. --De verdad que me las he ganado --murmur ella, volviendo a su trabajo. Al parecer la sonrisa no haba hecho mella--. Dad una moratoria a los asesinatos hasta que me ocupe de todo el trabajo atrasado. *** La Dra. Shane contempl el envoltorio de plstico a la luz y,

sacudiendo la cabeza, lo deposit sobre la mesa. --Si dice que eso es un trozo de lino, detective, yo le creo, pero me temo que no puedo decirle de dnde ha salido o lo antiguo que es. Cuando hayamos terminado el inventario y veamos qu falta, tal vez sepamos qu tiraron por el desage... --Tena que ser algo que el intruso creyese que lo delatara --musit Celluci. --Por qu? --El detective tena una mirada muy penetrante, observ la Dra. Shane al girarse l hacia ella. Y unos ojos marrones muy atractivos con pestaas largas y gruesas, de las que una mujer matara por conseguir--. Es decir, no podra haber sido vandalismo gratuito? --No, es demasiado especfico y cuidadoso. Un gamberro podra haber echado cido sobre alguno de sus artefactos, pero no lo habra tirado despus por el desage. Y... --suspir y se retir el mechn rizado de la frente-- no habran empezado por eso. Habran tirado al suelo unas cuantas cosas primero. Y la mezcla de sangre y pintura? --Bueno, eso es raro. --La Dra. Shane observ con expresin ceuda el lino--. Esta seguro de que la sangre estaba mezclada con el pigmento y que no la derramaron encima despus? --Seguro --Celluci se inclin hacia delante en la silla y se cubri las rodillas con los antebrazos, pero tuvo que cambiar de postura, ya que la pistolera le haca dao en la espalda--. Nuestro laboratorio es muy bueno con la sangre. Tienen mucha prctica. --S, supongo que s. --Ella suspiro y le acerc la muestra--. Bueno, la nica explicacin histrica que se me ocurre es que es parte de un hechizo --se volvi a sentar y alarg los dedos, hablando con un tono didctico--. La mayora de los sacerdotes egipcios tambin eran hechiceros, y sus hechizos no slo se recitaban, sino que se escriban en tiras de lino o en papiros cuando el asunto era lo bastante importante como para necesitar una representacin fsica. A veces, cuando se necesitaban conjuros muy poderosos, el hechicero mezclaba su sangre con la pintura para poder atar su fuerza vital a la magia. Celluci puso la mano en el sobre. --As que esto es parte de un hechizo muy poderoso. --S, eso parece. Lo suficientemente poderoso como para mantener a una momia encerrada en su atad?, se pregunt. Decidi callrselo. Lo ltimo que quera era que la Dra. Shane pensase que era algn tipo de chalado

que haba aprendido viendo pelculas de Boris Karloff. Eso s que detendra la investigacin. Se volvi a deslizar el sobre en el bolsillo de la chaqueta. --En el laboratorio hablaron de la prueba del carbono... La Dra. Shane sacudi la cabeza. --Es una muestra demasiado pequea. Necesitan por lo menos cinco centmetros cuadrados. Es por ese motivo que la iglesia se neg durante tanto tiempo a fechar el sudario de Turn. --Su mirada se concentr en algn lugar del recuerdo, y a continuacin sacudi la cabeza y sonri--. Bueno, esa es una de las razones. --Dra. Shane? --La llamada a la puerta y la entrada fueron casi simultneas--. Perdone que la moleste, pero dijo que quera el inventario en cuanto acabsemos. --A una seal de la directora auxiliar, Doris cruz la oficina y deposit un montn de papeles sobre la mesa--. No falta nada, y ni siquiera parece que hayan tocado nada, pero encontramos un montn de pelcula estropeada en el cuarto oscuro. Todos los fotogramas estn velados en unos treinta rollos, y tenemos un montn de cintas de video en las que no se ve ms que negro. --Saben qu haba en ellas? --pregunt Celluci, levantndose. Doris pareca azorada. --En realidad, no tengo ni idea. Me responsabilizo por todo lo que he filmado en la ltima parte. --Si las pudierais apartar, har que venga alguien a recogerlas. --Entonces las dejar donde estn. --Doris se detuvo al salir y observ al oficial de polica--. De todas formas, si an se pueden usar las quiero de vuelta. Las cintas de video no crecen en los rboles. --Har lo que pueda --le asegur. Cuando la puerta se cerr a sus espaldas, se volvi hacia la Dra. Shane--. Recortes de presupuesto? Ella se ri amargamente. --Cundo no? Ojal tuviese algo ms que ofrecerle. Revis la oficina del Dr. Rax otra vez despus de que se fuese su gente y no not que faltase nada ms que el traje. Esto al menos le proporcionara una aproximacin del tamao relativo del intruso, en caso de que lo hubiese. El museo contaba con un excelente sistema de seguridad, y no haba pruebas de que hubiese entrado ni salido nadie. Podra haber sido alguien de dentro; tal vez un amigo del limpiador muerto, que andaba por all y perdi los nervios con el ataque al corazn del Dr. Rax. El nombre del Dr. Van Thorne haba salido a la luz un par de veces durante el interrogatorio

del da anterior, como una de las personas menos apreciadas por el Dr. Rax. Tal vez l andaba por all y perdi los nervios, salvo por el hecho de que tena una coartada hermtica, por no mencionar una esposa extremadamente protectora. An as, haba cierto nmero de posibilidades que no tenan nada que ver con una momia aparentemente ficticia. Aunque haba varias teoras que se perseguan entre s en la mente de Celluci, parte de l contemplaba con atencin a la Dra. Shane salir de detrs de su mesa. --No me dijo por telfono que quera ver el sarcfago? --dijo ella, dirigindose a la puerta. La sigui. --S, me gustara. --No estaba en el taller, ya sabe. Ya lo habamos movido por el pasillo. --Al almacn --Celluci senta la mirada de la secretaria del departamento al cruzar la oficina exterior. "Qu hace por aqu?", pareca decirle. "Por qu no est por ah atrapando al que ha hecho esto?". Era una mirada que se poda identificar a cincuenta pasos slo por el modo de impactar con su espalda. Con los aos, haba aprendido a ignorarla. O casi. --Se dar cuenta de que es un poco grande como para trabajar a su alrededor. --La Dra. Shane recorri el taller y sac las llaves--. Por eso la movimos. Aunque las puertas del taller eran amarillo brillante, las del almacn bordeaban el naranja fluorescente. --Quin escogi los colores? --pregunt Celluci. La Dra. Shane se volvi de unas puertas a otras. --No tengo la menor idea --dijo, arrugando ligeramente la frente. A Celluci el sarcfago le pareca una caja rectangular de roca negra. Realmente tena que pasar los dedos por el borde para encontrar la juntura donde se una la tapa a los lados. --Cmo averiguan que algo as es de la decimosexta dinasta? -pregunt, ponindose en cuclillas para examinar el lado abierto. --Principalmente porque el nico que se encontr parecido estaba fechado con certeza en la decimosexta. --Pero, el atad no era de la decimoctava? --Observ dbiles marcas en el lugar donde antes estaba el atad. --Sin duda. --Eso no es raro, mezclar perodos de tiempo?

La Dra. Shane se inclin sobre el sarcfago y cruz los brazos. --Bueno, nunca nos haba pasado antes, pero eso puede ser porque nos hemos topado con muy pocos enterramientos intactos. Normalmente, cuando encontramos un sarcfago, falta el atad. --Sera difcil irse corriendo con uno de estos --murmur Celluci, levantndose y echando un vistazo al panel del extremo--. Tienen alguna teora? --De por qu estaba mezclado ste? --la Dra. Shane se encogi de hombros--. A lo mejor la familia del difunto se ahorraba dinero. Celluci levant la mirada y sonri. --Lo encontraron a buen precio de segunda mano? La Dra. Shane se descubri devolvindole la sonrisa. --Tal vez. Moviendo el panel deslizante en sus surcos, Celluci lo baj y lo volvi a subir suavemente. Haba un reborde de siete centmetros en el interior que bloqueaba el borde inferior. Frunci el ceo. --Qu pasa? --pregunt la Dra. Shane, inclinndose con cierto nerviosismo. Por muy indestructible que fuese, no dejaba de ser una reliquia de tres mil aos de antigedad. --Puede que escogieran este estilo porque, una vez dentro, sera prcticamente imposible salir. No hay forma de agarrar esta puerta, y, como se desliza, se necesitara fuerza bruta para conseguir algo. --S. Pero es no suele ser un factor... --No, claro que no --solt el panel y se apart. Tal vez Dave tena razn. Tal vez estaba obsesionado con una momia ficticia--. Era una observacin al azar. Uno suele, erm... acostumbrarse a observar detalles extraos en este oficio. --En el mo tambin. La doctora realmente tena una sonrisa fantstica. Y ola muy bien. Celluci reconoci el Chanel n 5, la misma colonia que usaba Vicki. --Bueno, son las... --sac su reloj-- doce menos cuarto. Y si vamos a comer? --A comer? --Usted come, no es as? La doctora lo pens un momento, y se ri. --S, claro. --Vamos, entonces? --Supongo que s, detective. --Mike.

--Rachel. La abuela de Celluci siempre haba dicho que la comida era la forma ms rpida de hacer amigos. Por supuesto, su abuela era una italiana a la vieja usanza, y crea que un desayuno deba tener no menos de cuatro platos, cuando en realidad lo que l tena en mente se acercaba algo ms a una hamburguesa con patatas. An as, poda pedir su opinin a la Dra. Shane, o Rachel, sobre los no-muertos mientras coman. La segunda vez que Celluci abandon el museo aquel da, se dirigi a la esquina para llamar por telfono. La comida haba sido... interesante. La Dra. Rachel Shane era una mujer fascinante; brillante, segura de s misma, con un guante de seda sobre un interior de hierro. Lo cual era interesante, para variar, observ secamente para sus adentros, porque Vicki normalmente prescinda del guante. Le gustaba observar cmo trazaba posibilidades en el aire con las manos al hablar. Haba conseguido hacerla hablar sobre Elias Rax, sobre su a menudo firme persecucin de un ideal, sobre su dedicacin al museo. Haba comentado su rivalidad con el Dr. Van Thorne, y Celluci hizo una nota mental para recordar investigar aquello. No dijo nada de la momia. Lo ms cerca que haba estado de un anlisis de los no-muertos haba sido una animada discusin sobre antiguas pelculas de terror. La opinin de ella sobre stas le haba hecho decidirse por no mencionar, ni siquiera de un modo terico, la idea que pareca haberse adueado de l. Adueado... Meti las manos en lo ms profundo de los bolsillos y encorv los hombros contra el viento helado. Busquemos mejor otra palabra... Cuando se trataba de aquello, slo conoca a una persona a la que pudiera contarle todo lo que tena que decir antes de que le dijese que estaba loco. --Nelson. Investigaciones privadas. --Dios, Vicki, es la una y diecisiete de la tarde. No me digas que sigues durmiendo. --Sabes, Celluci? --Bostez audiblemente y adopt una postura ms cmoda en la silla--: empiezas a hablar como mi madre. La oy resoplar. --Pasas la noche con Fitzroy? --No exactamente. Cuando al fin se fue a la cama, despus de haber dormido

durante la mayor parte del da, haba tenido que dejar la luz de la habitacin encendida. All tendida en la oscuridad, no poda deshacerse de la sensacin de que l estaba a su lado otra vez, inerte y vaco. Lo poco que haba conseguido dormir, haba sido de un modo espasmdico y con muchos sueos. Justo antes del amanecer, haba llamado a Henry, Aunque ste le haba convencido (y al mismo tiempo, sospechaba ella, se haba convencido a s mismo) de que aquella maana al menos no tena intenciones de entregarse al sol, la sensacin de culpa por no estar all la haba mantenido despierta mucho despus de que saliese el sol. Haba estado dando cabezadas todo el da. --A ver, Vicki --Celluci inspir profundamente, de un modo audible a travs del telfono--: qu sabes sobre momias? --Bueno, la ma es un coazo. --El silencio no son todo lo cmico que se supona, as que continu--. De las del antiguo Egipto o de las pelculas de monstruos de las sesiones dobles? --Ambas. Vicki frunci el ceo ante el auricular. En aquella palabra faltaba la arrogancia y autosuficiencia tpica que sola colorear todo lo que deca Celluci. --Ests en el caso del museo. --Ella lo saba; los tres peridicos lo haban mencionado como oficial a cargo del caso. --S. --Quieres contrmelo? --Incluso con su competitividad, se intercambiaban ideas de uno al otro, discutindolas hasta lo ms esencial y reconstruyendo el caso desde los cimientos. --Creo... --susurr y frunci an ms el ceo-- que voy a tener que verte cara a cara. --Ahora? --No. Yo todava me gano la vida trabajando. Pero, y si cenamos? Pago yo. Mierda, esto es serio. Se coloc las gafas sobre la nariz. --En Champion House a las seis? --A las cinco y media. Nos vemos all. Vicki se sent un momento, contemplando el telfono. Nunca haba odo a Celluci hablar tan en serio. --Momias... --dijo finalmente, y se dirigi al montn de peridicos para reciclar que tena en la oficina. Los esparci sobre su banco de pesas y fue analizando los artculos buscando detalles sobre las recientes muertes en el museo. Cuarenta minutos ms tarde, cogi

una mancuerna y se puso inconscientemente a hacer ejercicios de bceps. Su memoria no la engaaba segn el Detective Michael Celluci, no haba ninguna momia. *** Haca fro y llova cuando sali de Queen's Park de vuelta a su hotel, pero es que era octubre y estaba en Toronto. Segn el ka del Dr. Rax, cuando se cumplan ambas condiciones, sola ocurrir de forma natural lo anterior. Decidi que de momento lo considerara una experiencia nueva que examinar y soportar, pero que, ms adelante, cuando su dios hubiese adquirido ms poder, tal vez podra hacer algo al respecto del tiempo. Haba sido un da de lo ms productivo, y an no haba terminado. Haba pasado la maana sentado analizando las corrientes de poder que emergan en remolinos de la gran habitacin llena de hombres y mujeres que no paraban de gritar. Lo llamaban turno de preguntas. El nombre pareca adecuado, ya que, aunque haba preguntas de sobra, las respuestas eran mucho menos numerosas. Estaba satisfecho por ver que el gobierno, as como los que aspiraban a posiciones dentro de ste, no haban cambiado significativamente en milenios. Las provincias de Egipto eran muy parecidas a las de aquel nuevo pas, autnomas en esencia y controladas slo de forma oficial por el gobierno central. Era un sistema que comprenda y con el que podra desenvolverse. Tras sorprenderse de lo poco que saban de poltica los dos ka adultos que haba absorbido, haba convencido a un escriba, ahora llamado secretario de prensa, de que comiese con l. Tras usar la cantidad de poder justa para desgranar la superficie de la mente del hombre, se haba sentado a escuchar un caudal de informacin, tanto profesional como personal, sobre los miembros del parlamento provincial durante casi dos horas y media. Absorber el ka del hombre hubiese sido ms fcil, pero hasta que se asegurase en el poder, no deseaba dejar un rastro de cadveres tras de s. Aunque no lo podran detener, tampoco quera que lo retrasasen. Ms tarde, se encontrara con el hombre al que ahora llamaban Fiscal Jefe. Este controlaba la polica. La polica era esencialmente un ejrcito permanente. Preparara los hechizos necesarios y comenzara su imperio desde una posicin fuerte. Despus, tras poner en movimiento el futuro, haba cabos sueltos

que necesitaban unirse. An quedaban dos ka que conservaban recuerdos de l que deban borrarse. *** Vicki jugueteaba con un champin que se helaba en su plato, mirando de reojo a Celluci. Los niveles de iluminacin del restaurante eran los justos como para que ella pudiese ver su cara, pero ni por asomo bastaban para poder captar los detalles de su expresin. Debera haberlo pensado cuando sugiri el lugar, y le enfureca no haberlo hecho. La prxima vez vamos a un McDonalds, debajo del fluorescente ms grande que encuentre. l le habl del caso mientras coman, exponiendo los hechos sin colorearlos con opiniones; se haba establecido la base y era el momento de ir a la investigacin. Ella lo observ jugar con su taza de t un momento ms. El recipiente de cermica pareca absurdamente pequeo en su mano. A continuacin, se inclin hacia el otro lado de la mesa y le golpe en el nudillo con uno de sus palillos. --Habla de una vez o calla para siempre. Celluci intent arrebatarle el palillo y fall. --Dicen que no es bueno discutir asuntos serios durante la cena -murmur, limpindose la salsa de ssamo y limn de la mano. Fij la mirada en la servilleta arrugada, y luego en ella. Sera por la falta de luz, pero Vicki hubiese jurado que pareca indeciso; y, por lo que saba, Michael Celluci jams haba parecido indeciso en su vida. Cuando comenz a hablar pareca an ms indeciso, y esto hizo nacer una sensacin glida en el estmago de Vicki. --Te dije que la agente Trembley me cont que haba habido una momia cuando habl con ella aquella maana? --S --Vicki no estaba segura de que le gustase cmo estaba discurriendo aquella conversacin--. Pero todo el mundo dijo que no haba ninguna, as que debi de equivocarse. --No creo que se equivocara. --Cuadr los hombros y coloc las palmas de las manos sobre la mesa--. Creo que s vio una momia, y creo que esa momia es responsable de las dos muertes del museo. Una momia? Merodeando por Toronto, arrastrando unas vendas ptridas y provocando ataques cardacos? En aquellos

tiempos toda aquella idea resultaba risible. Por supuesto, tambin era risible un tarado con un pentagrama en el cuarto de estar, una familia de hombres lobo que criaban ovejas a las afueras de Londres, y, ya puestos, tambin lo era la idea de Henry Fitzroy, hijo bastardo del Rey Enrique VIII, vampiro y escritor de novelas rosa. Vicki se coloc las gafas y se inclin, apoyando los codos sobre la mesa y con la barbilla entre las manos. Antes la vida era mucho ms sencilla. --Cuntame --suspir. Celluci empez a sealar puntos con los dedos. --Todo el mundo con quien he hablado, y me refiero a todo el mundo, se sorprendi de que se volviese a sellar un sarcfago vaco. El nico objeto que destruy el intruso se ha identificado como parte de un hechizo poderoso. Los nicos objetos que se robaron fueron un traje y un par de zapatos. --Respir profundamente--. No creo que el sarcfago estuviese vaco. Creo que Reid Ellis estaba merodeando por donde no deba, despert algo y muri por ello. Creo que la criatura esper algo de tiempo para recuperar su fuerza y entonces se levant del atad y destruy su envoltura y el hechizo que lo mantena encerrado. Creo que el Dr. Rax la sorprendi, y sta lo venci y lo mat. Creo que la momia desnuda se visti entonces con el traje del doctor y sus zapatos y sali del edificio. Creo que me estoy volviendo loco y quiero que me digas que no lo estoy. Vicki se reclin, llam la atencin del camarero e indic que queran la cuenta. A continuacin se coloc las gafas otra vez, aunque no era necesario. --Creo --dijo lentamente, luchando con una fuerte sensacin de deja v (era una coincidencia que los dos hombres que haba en su vida se estuviesen volviendo locos)-- que eres una de las personas ms cuerdas que he conocido. Pero, ests totalmente seguro de que tus ltimas... experiencias no hayan hecho que llegues a conclusiones sobrenaturales? --No lo s. --Cmo es que nadie del museo recuerda ninguna momia? --No lo s. --Y, si hay una momia, cmo y por qu mata a gente? --Por Dios, Vicki! Cmo coo voy a saber eso? --Contempl con semblante ceudo la cuenta, dej caer dos billetes de veinte sobre la mesa y se puso de pie. El camarero se retir abruptamente--. Estoy trabajando con una corazonada, pruebas circunstanciales, y no s qu coo hacer.

Por lo menos ya no pareca indeciso. --Habla con Trembley. Celluci parpade. --Qu? Vicki sonri y se levant. --Habla con Trembley --repiti--. Ve a la divisin 52 y comprueba si vio una momia realmente. Si la vio, entonces tienes un caso. Aunque --aadi, tras reflexionar un momento-- sabe Dios adonde irs con l. --Coloc la mano detrs del codo de Celluci, no tanto por estar juntos como porque necesitaba algo de gua para salir del restaurante, iluminado tenuemente. --Habla con Trembley. --Sacudiendo la cabeza, l la gui alrededor de un pato que picaba en el suelo, y hacia la puerta--. No puedo creer que no se me haya ocurrido. --Y si ella dice que no vio una momia, comprueba los informes circunstanciales. Aunque esta cosa est jugando con los recuerdos, probablemente no tenga ni puetera idea sobre polica y procedimientos. --Y si el informe es negativo? --pregunt l al llegar a Dundas Street. --Mike --Vicki le hizo detenerse, en medio del remolino perpetuo de las multitudes de Chinatown, que rompa contra ellos y los rodeaba--. Hablas como si quisieses creer que hay una momia suelta en la ciudad. --Le dio un suave golpe en la cara con la mano libre--. Ahora sabemos que no hay que negar la posibilidad, pero a veces, Sigmund, un cigarro no es ms que un cigarro. --De qu coo habas? --Tal vez sea una momia, o tal vez sea un pequeo complejo de Edipo. l la cogi de la mano y la hizo moverse de nuevo. --No s ni por qu lo he dicho... --No s por qu no se te ocurri hablar con la agente Trembley. --Me lo vas a estar restregando un buen rato, no? Ella le sonri otra vez. --Por supuesto.

_____ 6 _____

--Lo has vuelto a soar? Henry asinti, con expresin desolada. --Un sol amarillo que resplandeca en un cielo azul claro. Igual. --Se reclin sobre la ventana, con las manos en los bolsillos de los vaqueros. --Todava no hay voz de fondo? --Cmo? --Voz de fondo --Vicki solt en el suelo su bolso y una bolsa de la compra abarrotada y despus se dej caer sobre el sof--. Ya sabes, alguna voz de fondo que explique lo que pasa. --No creo que funcione as. Vicki resopl. --No veo por qu no --notaba por su tono de voz que no le haba hecho gracia. l suspir. Vicki decidi abandonar el plan de relajar la tensin con humor--. Bueno, todava parece inofensivo. Es decir, que todava no te impulsa a hacer nada. Ella no lo vio moverse. En un momento estaba en la ventana y al siguiente estaba apoyado en el brazo del sof, con la cara a centmetros de la suya. --Llevo cuatrocientos cincuenta aos sin ver el sol. Ahora lo veo mentalmente cada noche al despertarme. Sus ojos no llegaron a cruzarse exactamente. Ella saba que era mejor no otorgarle tanto poder cuando estaba en un estado de nimo adecuado para usarlo. --Mira, yo te comprendo. Es como un alcohlico reformado que se levantase cada maana sabiendo que se iba a encontrar una botella abierta de alcohol en la puerta por la noche y tuviese que vivir todo el da preguntndose si es lo bastante fuerte como para no acabar el da tomndose una copa. Yo creo que t eres lo bastante fuerte. --Y si no lo soy? --Bueno, puedes empezar dejando ya esa puta actitud derrotista. --Oy el brazo del sof crujir bajo el peso de Henry y sigui antes de que l pudiese empezar a hablar--. Me dijiste que no queras morir. Vale, pues no vas a morir. l se levant lentamente. --No estuve aqu esta maana para echarte una mano y lo siento, pero he pasado casi todo el da pensando sobre todo este asunto. --La llamada de Celluci le haba proporcionado una reserva de confianza cuando ms la necesitaba. Siempre se las haba apaado para llevar

adelante su parte de aquella relacin, y no iba a permitir que sta la derrotase. A cambio de tu confianza, Henry, voy a darte tu vida. Se coloc el bolso en el regazo y sac de las profundidades de ste un martillo y un puado de clavos cuervos--. Llevo aqu un teln negro --toc la bolsa con la punta del zapato--. Lo compr esta maana en una tienda de accesorios de teatro. Lo colgaremos de la puerta del dormitorio. Cuando salgas, me ir. La cortina evitar que entre la luz desde la luz desde el saln. Desde ahora, hasta que se ponga tu solecito personal, te arropar todas las maanas, y si llega el momento en el que no puedas evitar lanzarte a la hoguera, te detendr. --Cmo? Vicki alcanz la bolsa de la compra. --Si sales por la ventana --dijo--, calculo que tengo como un minuto o dos antes de que atravieses la barrera. El verano pasado se demostr de forma bastante definitiva que, aunque te curas rpidamente, se te puede herir. --Y si intento salir por la puerta? Vicki golpe contra la palma de la mano el bate de bisbol metlico que acababa de sacar de la bolsa. --Entonces me temo que se tratar de un ataque frontal. Henry se fij en el bate un momento, con las cejas trazando una gran uve, despus levant la cabeza y observ intensamente el rostro de Vicki. --Esto va en serio --dijo al fin. Ella cruz la mirada con la suya. --Ms que nunca. Sacudi un msculo de la mandbula y desfrunci el ceo. Despus empezaron a temblarle las comisuras del aboca. --Creo --dijo-- que la solucin es tan peligrosa como el problema. --De eso se trata. Henry sonri, con una sonrisa ms suave de lo que ella le haba visto usar nunca. Le haca parecer increblemente joven y a ella le haca sentir fuerte, protectora, necesaria. --Gracias. Vicki not cmo sus labios trazaban otra sonrisa y sus hombros se libraban de la tensin. --De nada. Henry coloc el ltimo clavo sobre el teln y lo clav en la pared sin molestarse en usar el martillo. A su espalda, oy a Vicki murmurar:

--Presumido... Lo del teln fue una buena idea. No estaba tan seguro sobre lo del bate de bisbol, aunque dejarlo inconsciente de un golpe era una idea de una sencillez tan brutal que la apreciaba en lo abstracto. Todava crea que, cuando llegase el momento, la presencia de Vicki bastara para recordarle que no quera morir. Se baj de la silla y coloc el borde del teln. ste sobresala casi un metro de la puerta, algo parecido a los tapices que solan colgar de sus dormitorios en Sheriffhuton para evitar las corrientes de aire. Esperaba que fuese algo ms efectivo. Vicki haba dejado el bate en la oficina, donde brillaba sin vivacidad, en contraste con la madera oscura, como una maza moderna esperando la mano de un guerrero del siglo veintiuno. Haba un caballero en la corte de su padre, un escocs, si su memoria funcionaba bien, cuya arma preferida era la maza. Justo despus de su investidura como Duque de Richmond, observ con la boca abierta cmo ese hombre, que sin duda deba ser escocs, haca trizas una puerta de madera y a los tres hombres apostados detrs de ella con los mismos golpes. Incluso su majestad qued impresionado, y, palmeando con su gruesa mano el hombro esbelto de su hijo bastardo, le dijo: "Eso no se puede hacer con una espada, muchacho!". Su padre real y ese caballero, al que recordaba de forma vaga, haban vuelto al polvo haca bastante. Aunque la maza probablemente colgase todava sobre la repisa de alguna chimenea en las tierras bajas, no haba duda de que haban pasado siglos desde que alguien la alzase en la batalla. Henry acarici con un dedo la suave y fra superficie de aluminio. --Qu piensas? Notaba la inquietud de Vicki, a pesar de su tono de normalidad. Casi la oa pensar, Qu hago si decide librarse del bate? O, conociendo mejor a Vicki, Bastara con un puetazo en los riones para hacer que lo soltase si decide hacerse con l? --Estaba pensando, nada ms --le dijo l, volvindose lentamente--, en cmo se ha convertido el combate en un ritual estilizado que cambia para adaptarse a las estaciones. Las cejas de Vicki se elevaron por encima de sus gafas. --Bueno, todava se libran muchos combates --contest con voz cansina. --Ya lo s. --Henry abri las manos, buscando palabras que sirvieran para explicarle la diferencia--. Pero parece que el honor y la

gloria han desaparecido de la realidad y se han trasladado a los juegos. --Bueno, es verdad que hay muy poco honor y menos gloria en que te aplaste la cabeza un motorista con una cadena o que un yonqui vaya a por ti en un callejn con una navaja, o incluso en tener que sacar una porra para defenderte de algn borracho antes de que l te ataque a ti, pero vas a tener que esforzarte mucho para convencerme de que el honor y la gloria hayan tenido que ver alguna vez con la violencia. --No era la violencia --protest l--; era la... --Victoria? --No exactamente, pero al menos sabas cundo habas ganado. --A lo mejor, por eso el honor y la gloria han quedado para los juegos. Puedes luchar por la victoria sin tener que dejar detrs un montn de enorme de cadveres. l frunci el ceo. --Bueno, no lo haba pensado as. --Ya --ella atraves el teln y pas al saln--. Al que pierde se la sudan el honor y la gloria. Prncipe, vampiro; siempre has estado del lado de los vencedores. --Y de qu lado ests t? --pregunt l siguindola, ligeramente irritado. No es que ella no le hubiese comprendido, sino que haba cambiado totalmente la direccin de la conversacin. --De parte de la verdad, la justicia y la tradicin de Canad. --Que consiste en... --En comprometerse, principalmente. --Tiene gracia. Nunca he credo que fueses una persona que se comprometiese demasiado. --Es que no lo hago. Henry alarg el brazo y la cogi por la mueca, hacindola detenerse y mirarlo. --Vicki, si dijese que estoy cansado, que he vivido seis veces ms que un humano normal y que ya he tenido suficiente, me dejaras salir a la luz del sol? Ni por asomo. Se retract de su respuesta, inmediatamente emocional. l le haba hecho la pregunta en serio, se notaba por su voz y por su rostro, y mereca algo ms que una reaccin visceral. Siempre haba pensado que la vida de una persona era exclusivamente suya, y que lo que esa persona hiciese con ella era asunto suyo y no de los dems. Eso funcionaba en general, pero

dejara que Henry decidiese salir a la luz del sol? La amistad acarreaba consigo responsabilidad o no sera amistad, y, pensndolo bien, ya haban dejado eso claro aquella noche. --Si quieres que te deje matarte, ms te vale convencerme de que morir te conviene ms que vivir. Se haba enfadado slo de pensarlo. l oy cmo a ella se le aceleraba el corazn, y vio los msculos tensarse bajo la ropa y la piel. --Podra convencerte? --Lo dudo. Henry levant la mano de Vicki y la bes suavemente en la palma. --Te ha dicho alguien alguna vez que eres una persona muy insistente? --murmur con los labios sobre la suave piel de la base del pulgar, inhalando el aroma de su carne, rica en sangre. --A menudo --Vicki liber su mano y se la frot contra el suter. Fantstico, justo lo que necesitaba, ms estmulos--. No tiene sentido empezar algo que no vas a terminar --murmur, algo temblorosa--. Te alimentaste de Tony anoche. --Cierto. --No necesitas alimentarte esta noche. --Cierto. A Vicki siempre le molestaba que l pudiese leer sus reacciones fsicas con tanta facilidad, que siempre supiese lo que ella slo pudiese figurarse. Sin embargo, a veces la cuestin era discutible. --Soy demasiado mayor para hacerlo a lo bestia en el pasillo --le inform a continuacin--. Para. --Retrocediendo, lo condujo hacia el dormitorio. Henry abri los ojos. --Vicki, ten cuidado... Ella lo agarr con ms fuerza y sonri. --Despus de cuatrocientos cincuenta aos, deberas saber que eso no te va a funcionar. *** --Anoche cen con Mike Celluci. Henry suspir y recorri suavemente la sombra de una vena en el hueco tras la oreja de Vicki. Aunque slo haba tomado unos tragos de sangre, se senta repleto y perezoso. --Tenemos que hablar sobre l ahora? --Cree que hay una momia rondando por Toronto.

--Claro, y zombis... --murmur Henry con los labios sobre el cuello de ella--, y hasta vampiros... --Henry! --le dio un codazo justo debajo del plexo solar. l decidi prestar atencin--. Celluci cree en serio que un antiguo egipcio se ha levantado de su atad y ha matado a dos personas en el museo. --Los dos que murieron de ataques cardacos? --Esos. --Y le crees? --Mira, si Mike Celluci me llamase y me dijese que unos marcianos lo tienen atrapado en su casa, no le creera, pero ira para all con un lanzallamas por si acaso. Y como t eres lo ms parecido que conozco a un experto en resurrecciones de entre los muertos, te pregunto a ti. Es posible? --A ver, que me aclare --Henry se giro, ponindose boca arriba y entrelazando los dedos detrs de la cabeza--: el Detective Michael Celluci fue y te dijo: Hay una momia suelta en Toronto, asesinando a limpiadores y egiptlogos. Y, a ver, djame que lo adivine, no se lo puede contar a nadie ms porque nadie ms le creera. --Ms o menos. --Ests segura de que esto no es una broma de santos inocentes? --Es demasiado complicado. Celluci es un to muy serio, y adems no es la poca. --Cierto. Supongo que te dio algn tipo de teora para explicar esta chorr... esta idea tan peculiar. --Pues s. --Vicki repiti todo lo que Celluci le haba contado, sealando punto por punto con los dedos sobre el pecho de Henry. --Y si la agente Trembley confirma que haba una momia, entonces qu? Ella se enrosc en el dedo un corto rizo cobrizo. --Esperaba que t pudieses decrmelo. --Le ayudamos a detenerla? --Cmo? --No tengo la ms remota idea --Henry la oy suspirar, sinti su aliento contra su pecho y la bes suavemente en la cabeza--. Te ha pedido l que me lo cuentes? --No, pero dijo que no le importaba que lo hiciese. --En realidad, l haba dicho, Usar a un monstruo para cazar a otro monstruo? por qu no? Sin embargo, detrs de su mirada se ocultaba una seal de alivio, y Vicki tena la sensacin de que haba estado esperando a que

se lo preguntase, negndose a sacar a colacin el tema l mismo--. Tena que ir a un entrenamiento de hockey; si no, le hubiese sugerido que te lo contase l en persona. Vicki sonri. La reaccin de Celluci hubiese sido mucho ms ruidosa y menos educada, pero bsicamente parecida. *** Henry se sent en su escritorio y encendi el ordenador. Por encima del zumbido del ventilador del mismo, oa la respiracin profunda y lenta que vena del cuarto de estar, y, bajo sta, el latido uniforme de un corazn en reposo. "No esperes que me quede todas las noches ", le haba advertido Vicki, bostezando. "Supongo que la mayora de las veces podr venir a arroparle antes de amanecer, pero, mientras est aqu, puedes escribir, y yo puedo dormir un poco". Ella sali de la habitacin, con una almohada bajo un brazo y una manta bajo el otro. "Me quedo en el sof. El saln est mejor ventilado y as no tienes que dormir oliendo a sangre". Era una razn verosmil e incluso considerada, pero Henry no la acept. Haba visto las lneas de tensin trazadas en la espalda de Vicki al salir de la habitacin. La escuch dormir un poco mas, sacudi la cabeza y se concentr en el monitor. Tena que entregar el libro el uno de diciembre, y calculaba que le quedaba un captulo para el final feliz. Vernica recorri tranquilamente su habitacin en la mansin del gobernador, con la falda de seda arremolinndose sobre sus hermosos tobillos. El Capitn Roxborough se quedara toda la maana a no ser que encontrase alguna forma de impedirlo. Saba que no era un pirata, pero, a pesar de que el gobernador hubiese sido ms que generoso, servira de algo su palabra cuando se supiese que haba llegado a las islas disfrazada de grumete? Que el capitn Roxborough lo haba descubierto y que... Se detuvo y se cubri las mejillas acaloradas con sus esbeltos dedos. Aquello no importaba ya. --No debe morir --jur. --Parece que no puedo evitar el tema de morir al amanecer --murmur Henry, apartndose de la mesa. La primavera anterior, el amanecer lo haba sorprendido al descubierto y haba tenido que correr por su vida. Todava conservaba

en el reverso de la mano la cicatriz hinchada donde el da lo haba marcado. Sera tan rpido como aquella vez, o ms lento? Se prendera instantneamente su piel y se convertira en ceniza, o ardera en una lenta agona, gritando hasta llegar a la muerte definitiva? Se oblig a dejar de pensar en aquello, escuchando el ritmo contenido de la respiracin de Vicki hasta calmarse. Debera haber algo ms en qu pensar. Celluci cree en serio que un antiguo egipcio se ha levantado de su atad y ha matado a dos personas en el museo. Haba estado una vez en Egipto, justo despus del cambio de siglo, justo despus de la muerte del Dr. O'Mara, cuando Inglaterra pareca corrupta y tuvo que alejarse de ella. No se qued all mucho tiempo. *** Haba conocido a Lady Wallington en la terraza del Shepheard's. Ella estaba sentada sola, bebiendo t y contemplando las multitudes de egipcios que llegaban a la calle de Ibrahim Pasha, cuando sinti su mirada y lo llam. Lady Wallington, una viuda reciente que haba cumplido los cuarenta haca poco, no tena objecin en gozar de la compaa de un joven atractivo y corts. A Henry, por su parte, la ingenuidad de ella le resultaba refrescante. "No seas ridculo", le haba dicho ella, cuando ste la acompa en el sentimiento, "lo mejor que hizo por m su seora jams fue caerse muerto antes de que fuese demasiado vieja para disfrutar de mi libertad", frotndole a continuacin l la pierna por debajo del tapete de damasco. Pblicamente, eran tan discretos como exiga la sociedad de 1903. En privado, ella era justo lo que Henry necesitaba tras el incidente con el grimorio. l nunca le cont lo que era, y ella aceptaba el tiempo que pasaba lejos con el mismo aplomo que cuando estaba con ella. Henry prefera sospechar que tena otro amante para el da, por lo cual termin admirando su resistencia. En las noches en las que tena que alimentarse de otros, se alejaba de los turistas ingleses y americanos y se deslizaba por las calles oscuras y retorcidas de la vieja El Cairo, donde los jvenes de ojos endrinos nunca saban que pagaban su placer con sangre. Entonces fue cuando comenz a sentirse observado. Aunque no era capaz de identificar una amenaza concreta (ojos oscuros

observaban a todos los visitantes, y sin duda no parecan vigilarlo a l ms que al resto), not escalofros entre los omplatos. Empez a tener ms cuidado en las idas y venidas de su santuario. Se puso de moda subir a la cima de la Gran Pirmide a la luz de la luna, y no hizo falta insistir para que acompaase a Lady Wallington en la expedicin. Empezaba a parecer que la ciudad se cerraba en torno a l, como si se tratase de una trampa grande y complicada. Tal vez unas horas alejado de ella le aclararan la mente. Salieron del carruaje a la arena plateada por la luna que se amontonaba contra la base de los monumentos como nieve recin cada, pisada slo en los lugares que indicaban tumbas profanadas o santuarios hundidos. La luz haba borrado la seal de la edad de las pirmides, y en lugar de sta haba dejado grades lneas de sombra que cruzaban los rasgos de la esfinge, de manera que pareca ms y menos humana, contemplando enigmticamente la noche. Por desgracia, haba antorchas llameantes y cuerpos que se arrastraban a los lados de la plida pirmide, y el sonido que producan se oa con claridad en el aire del desierto. --Dios, que calor. Todava no hemos llegado? --Aunque admiro a los americanos como raza --suspir Lady Wallington, colocando la mano bajo el brazo de Henry--, hay ciertos ejemplares de los que podra prescindir. A medida que se acercaban a la pirmide, se prepararon mentalmente para la andanada de guas sospechosos, traficantes de antigedades y mendigos de todo tipo que se arracimaban alrededor de la base del edificio, esperando su oportunidad de compartir el dinero de los extranjeros. --Qu raro --murmur Lady Wallington, al ver que stos permanecan en su sitio, observndolos desde debajo de sus turbantes y murmurando entre s en rabe--. Aunque supongo que nos las apaaremos bien sin ellos. Sin embargo, contempl bastante dubitativa el monumento mientras hablaba, ya que, con un traje de noche, los grandes escalones no seran fciles de subir sin ayuda. La mayora de las mujeres que ya estaban ascendiendo tena a dos hombres tirando desde arriba y a uno empujando desde abajo. Henry frunci el ceo. Bajo el olor de suciedad y sudor y especias, perciba miedo. Al encaramarse al primer bloque y alcanzar la mano de Lady Wallington, uno de ellos hizo la seal contra el mal de ojo. Lady Wallington sigui su mirada y se ri.

--No te molestes por eso --le dijo ella al elevarla Henry con facilidad al siguiente nivel--; es slo que, con la luz de la antorcha, tu pelo parece ms rojo de lo normal, y el pelo rojo es la marca de Set, la versin egipcia del diablo. --Entonces no importa --la reconfort l con una sonrisa. Sin embargo, esa sonrisa hubiese sido ms significativa si l no hubiese visto al manojo de hombres desaparecer en el mismo momento en que escal por encima del alcance de su vista. Con los aos, haba desaparecido la cima de la pirmide, dejando una superficie plana de cerca de un kilmetro cuadrado en la parte ms alta. Respirando con cierta pesadez, Lady Wallington se dej caer sobre uno de los bloques esparcidos, rodeada al momento de nativos que intentaban venderle de todo, desde reproducciones de papiros, jurando que eran autnticos, hasta un dedo de momia, sin duda genuino. A Henry no le hacan caso. La dej con sus compras y se acerc al borde oriental, desde donde poda ver las luces titilantes de El Cairo, ms all de la banda de obsidiana del Nilo. Llegaban desde el sentido contrario al viento, movindose tan suavemente que los odos de un mortal no podran percibirlos. Henry not el sonido de corazones latiendo dentro de media docena de pechos y se dio la vuelta antes de que estuviesen preparados. Un hombre gimi, levantando un puo mugriento para cubrirse la boca. Otro retrocedi, con los ojos en blanco. Los otros cuatro se limitaron a quedarse inmviles y, por encima del poderoso olor del miedo, Henry not el del acero y vio el brillo de la luna en las afiladas armas. --Un lugar abierto a los ladrones --coment en tono de conversacin, con la esperanza de no tener que matarlos. --No vamos a robarte, ifrit --dijo suavemente su lder, en un tono tan bajo que ninguno de los dems extranjeros que haba en la pirmide lo oyese--, sino a hacerte una advertencia. Sabemos lo que eres. Sabemos lo que haces por la noche. --No s de qu hablis. --La respuesta era puramente instintiva; Henry no esperaba que le creyesen. Se daba cuenta por su compostura de que saban lo que era, y de que la nica opcin que quedaba era la de averiguar lo que pensaban hacer al respecto. --Por favor, ifrit... --el lder alarg las manos, dejando claro lo que quera decir. Henry asinti una vez y dej que la inspida imagen de ingls desapareciese.

--Qu queris? --pregunt, transmitiendo en su voz el peso de siglos. El lder se acarici la barba con dedos ligeramente temblorosos y los seis se guardaron de cruzar la mirada con Henry. --Slo queremos avisarte. Vete. Ahora. --Y si no quiero? --el tono sobrenatural se acentu. --Entonces encontraremos el lugar donde te escondes durante el da y te mataremos. Lo deca en serio. A pesar de su miedo, y del miedo mayor de los hombres que lo seguan, Henry no dudaba de que haran exactamente lo que deca. --Por qu queris advertirme? --Has demostrado ser un ifrit neutral --dijo uno de los hombres en voz alta--. No queremos enfadarte, as que buscamos una forma neutral de librarnos de ti. --Adems --aadi el lder secamente--, nuestros jvenes insistieron. Henry frunci el ceo. --Les he dado sueos... --Nuestra gente ya tena una civilizacin cuando stos eran an salvajes. --Con un movimiento de la mano seal a los turistas, entre ellos Lady Wallington, que segua regateando por los souvenirs--. Hemos tenido tiempo de olvidar ms cosas de las que ellos han tenido tiempo de aprender. Los sueos no ocultarn tu naturaleza, ifrit. Aceptars nuestro aviso y te irs? Henry estudi sus rostros un momento y vio, bajo la suciedad y la desnutricin, un vestigio de la raza que haba construido las pirmides y gobernado un imperio que inclua la mayor parte del norte de frica. Respetaba ese vestigio, como un prncipe que recibe a un embajador de un pueblo lejano y poderoso. --Me ir. *** Hemos tenido tiempo de olvidar ms cosas de las que ellos han tenido tiempo de aprender. Henry tamborileaba con los dedos sobre el borde del escritorio. De algn modo dudaba que se hubiese aprendido demasiado en los siguientes noventa aos. Si Celluci tena razn y haba una momia caminando por las calles de Toronto, una momia que portase consigo

el poder del antiguo Egipto, todos estaban en gran peligro. *** --Visitando los barrios bajos, detective? --Slo viendo como vive la otra mitad --Celluci se inclin sobre el mostrador de la 52 Divisin y contempl a la mujer que se encontraba al otro lado--. Estn todava Trembley y su compaero? Necesito hablar con ellos. --Vaya por Dios, no me digas que uno de tus chicos de homicidios realmente trabaja a las seis de la maana. Djame que seale la fecha... --Bruton... --No era una advertencia en toda regla--. Trembley? --Dios, le quitas a un hombre el uniforme y pierde el sentido del humor. Aunque no es que hayas tenido mucho nunca... Y por la maana siempre has sido un hijoputa. Pensndolo bien, por la tarde tambin eras un hijoputa. --La Sargento Heather Bruton haba compartido un coche con Celluci durante unos memorables seis meses, cuando ambos eran simples agentes, pero el departamento los haba separado hbilmente antes de que se hiciese ningn dao irreversible--. Trembley todava no ha llegado. Quieres esperar o le digo que te pegue un grito? --Esperar. --Se me sale el corazn de la emocin --Bruton le envi un beso con sorna y volvi al papeleo. Celluci suspir y se pregunt si Vicki sabra quin estaba de guardia cuando sugiri hablar con Trembley. Era un tipo de broma muy suyo... *** --...entonces ella va y dice "No vas a detenerlo, mam?" El compaero de Trembley se ri. --Cuntos aos tiene ya Kate? --Casi tres. Su cumpleaos es en noviembre. --Pas de Harbord Street al Queen's Park Circle--. Y, te lo puedes creer? Para Halloween quiere... joder! --Qu? --El acelerador, est atascado! El coche patrulla aceler, atraves el puente y se dirigi a la

curva, sin dejar de subir de velocidad. Trembley rode un pequeo vehculo extranjero, luchando por mantener el control. Pis los frenos una vez, luego dos, y luego ya no hubo presin. --Mierda! Aplast el freno de emergencia contra el suelo. El metal sobrecargado chirriaba bajo el coche. El compaero de Trembley, con los dedos de una mano hundidos en el salpicadero, agarr la radio. --Aqu el 5239! El coche... Dios, Trembley! --Lo veo, lo veo! Ella tir bruscamente del volante hacia la izquierda. Las ruedas chirriaron contra el asfalto. Pasaron por detrs del tranva de College a unos pocos centmetros de distancia. --Da marcha atrs! --Y me cargo el motor! --Y qu? El mundo empez a moverse ms despacio al darse cuenta de repente la agente Trembley de que el coche no iba por donde ella quera. Las ruedas giraban, pero el vehculo, dejando grandes lneas de goma a su paso, segua dirigindose al monumento de cemento del Hospital General. El mundo volvi a su velocidad normal justo antes del impacto. Lo ltimo que sinti Trembley fue alivio. No pensaba que pudiera soportar morir a cmara lenta. *** En direccin contraria a las nubes de grasiento humo negro, Celluci contempl el desastre del coche patrulla, sintiendo el calor del fuego acariciarle la cara. Si algn agente hubiese sobrevivido milagrosamente al impacto, la explosin provocada por el motor al prenderse los habra rematado. La llamarada era tan intensa, que los bomberos no pudieron hacer ms que dejarla consumirse, concentrndose en contenerla. A pesar de lo temprano de la hora se haba reunido una pequea multitud, y la vendedora de flores, que justo iba a colocarse en aquella esquina, sufra un fuerte ataque de histeria atendida por dos auxiliares mdicos. --Tiene gracia --dijo una voz spera junto al hombro de Celluci. ste se volvi y observ al hombre sucio que se balanceaba a su

lado. Apestaba incluso con el olor del accidente. --Lo he visto --continu--. Se lo cont a los polis. No me crean. --Qu les contaste? --No estoy borracho! --Se tambale, agarrndose a la chaqueta de Celluci--. Pero si tienes algo suelto de sobra... --Qu les contaste? --repiti Celluci con un tono perfeccionado durante aos para imponerse sobre cualquier parloteo alcohlico. --Lo que he visto. --Agarrando an la chaqueta, se volvi y seal el coche con un dedo mugriento--. Las ruedas iban para un lado, y el coche para otro. --Casi no hay luz todava, Cmo has podido ver eso? --Estaba tirado en el parque. A la altura de las ruedas. No era un parque muy grande, ms bien un jardn plantado en la mediana, pero el rastro de goma negra trazado en el suelo pasaba justo al lado. Celluci sigui la lnea hasta el lugar del impacto, y sigui el humo hasta que ste se convirti en parte del cielo nublado, extendindose sobre toda la ciudad. Las ruedas iban en una direccin. El coche iba en otra. Como si una mano fra le agarrase el corazn, Celluci corri hacia su coche. De repente resultaba muy importante ver los informes circunstanciales del lunes por la maana de Trembley. *** --Por Dios, Celluci --contest con brusquedad la Sargento Bruton, con el receptor del telfono sujeto bajo la barbilla y tres personas intentando que las atendiera--, ste no es el momento para molestar con un puto informe circunstancial... qu? --volvi a mirar el telfono--. No, no quiero volver a llamar, quiero que lo encontris! No me pongis... joder! --Garabate su firma sobre un papel de importancia preferente, observ furiosa el caos y grit--: Takahashi! Coge la otra lnea! Bien, entonces --seal en direccin a Celluci--; si necesitas ese informe para un caso, llamas ms tarde, me oyes? Ms tarde. --Sargento? --el agente Takahashi cogi el telfono, con la mano tapando fuertemente la boquilla--. Es el marido de Trembley. ***

Los jeroglficos que haba grabados en la pintura del coche patrulla de juguete haban quedado totalmente destruidos, y el pedacito de papel doblado tres veces hacia dentro y colocado en el asiento delantero ya no era ms que ceniza. Coloc una revista bajo los restos calcinados y la levant con mano temblorosa. Haba pasado mucho tiempo desde que realizara ese hechizo, y, como no tena intencin de quemar el hotel, lo haba hecho cuidadosamente de forma que cualquier energa fortuita pudiese contenerse. Como haba olvidado que el combustible del que dependan aquellos coches era altamente inflamable, su previsin result afortunada. Tal como estaba, la cortina del bao pareca algo chamuscada. Tendra que hacer que la cambiaran. Tras tirar el trozo de metal, casi imposible de identificar, en un cenicero de cristal del cuarto de estar de su suite, cay rendido sobre una silla. Aunque haba formas ms fciles y menos agotadoras de cumplir el mismo objetivo, el trabajo de aquella maana haba demostrado, al acabar con los dos ltimos recuerdos de su forma momificada, que sus antiguas habilidades seguan intactas. Un pequeo viaje a la comisara y una charla con el joven de la mesa haban bastado para ocuparse de los informes escritos de la noche anterior. En los viejos tiempos no hubiese tenido el valor de llevar su poder a aquellos extremos. Pero en los viejos tiempos, con los dioses acumulando almas casi al nacer, no habra sido posible alimentarse con la mistna facilidad. Ms adelante, tal vez a la hora del almuerzo, ira a dar un paseo. Segn el ka del Dr. Rax, haba cierto tipo de escuela para nios muy pequeos no muy lejos. *** --Llegas tarde. --Estaba en la 52 cuando lleg la llamada del accidente. Celluci se deshizo de la chaqueta y se dej caer sobre su silla. El accidente haba tenido lugar en la esquina de College y University, a tres manzanas cortas de la comisara central; en la comisara, todo el mundo lo saba; la mitad del turno de da haba estado all. --Ha sido tan fuerte como decan? --Peor. --Dios. Qu crees que puede haber pasado? Celluci observ toscamente a su compaero al otro lado del

escritorio. --El equipo que muri en ese accidente era el que estaba de servicio en el museo el lunes. --Joder, Mike! --Dave se inclin y bajo la voz--. Esto parece una pelcula de monstruos barata! No haba ninguna momia, pero si la hubiese no se levantara y matara a gente, y, desde luego, ni de coa ira provocando accidentes de coche. No s qu coo estars haciendo con esto, pero podras informarnos ya para que podamos seguir con nuestro trabajo? --Mira, no sabes... --No s qu? Que estn pasando muchas cosas raras en esta ciudad? Claro que lo s, he detenido a algunas de ellas. Pero hay mucha escoria humana perfectamente normal ah fuera, as que no te busques problemas adicionales. --Estudi la expresin de Celluci y sacudi la cabeza--. Como el dinero en el escote de una puta... No has escuchado ni una palabra. --Te he odo --gru Celluci. Se dio cuenta de que nada de lo que dijera podra convencer a aquel hombre de que exista otro mundo fuera (o peor an, dentro) de los lmites en los que haba vivido toda su vida. --Eh, vosotros dos, Cantree quiere veros en su oficina. --Por qu? --Celluci frunci el ceo a la mensajera mientras Dave se levantaba. Ella se encogi de hombros. --Y yo qu coo s? l es el inspector, yo slo soy detective. --Volvi a apartarse de en medio al levantarse Celluci--. Igual le ha echado un vistazo a tu ltimo informe de gastos. Te dije que guardaras los recibos. El Inspector Cantree levant la mirada al entrar los dos detectives, y les indic con un movimiento de la cabeza que cerrasen la puerta. --Es por lo de las muertes del museo --dijo sin ms prembulo--. He mirado los informes y he hablado con el jefe. Dejadlo. --Que lo dejemos? --Celluci dio un paso al frente. --Ya lo habis odo. Un ataque cardaco no es un homicidio. Dejadlo al grupo de allanamientos. Quiero que ayudis a Lackley y Dixon con el caso Griffin. Celluci not cmo sus manos se apretaban convirtindose en puos, pero tratndose de Cantree, el nico polica de la ciudad al que respetaba sin reservas (lo que tena ms peso que la posicin de ste como superior directo), mantuvo a raya su temperamento irascible.

--Tengo una corazonada con esto... --comenz, pero el inspector lo interrumpi. --Me da igual. No es un homicidio; por lo tanto, no es asunto vuestro. Ni de vuestras corazonadas. --Pero yo creo que es un homicidio. Cantree suspir. --Vale, Por qu? Dame hechos. Celluci apret los labios. --No tengo hechos --murmur, mientras Dave miraba hacia el techo, con una expresin de cuidadosa neutralidad. --Es slo una sensacin. --Vale --Cantree recogi un montn de carpetas de encima de su mesa--. Te voy a dar unos cuantos hechos. Llevamos setenta y siete homicidios en la ciudad en lo que va de ao. Una adolescente desmembrada en un lago. Un hombre acuchillado detrs de la barra de un bar. Un mdico asesinado en el descansillo de la escalera del edificio donde viva. Dos mujeres muertas a palos en un aparcamiento por la tarde, joder! --Su voz subi de tono y se levant de su asiento, dando un golpe sobre las carpetas con la mano--. No me hace falta que inventis asesinatos donde no los hay. Por lo que a m respecta, el caso est cerrado. Ha quedado claro? --Perfectamente --le contest Celluci apretando los dientes. --Clarsimo --aadi Dave, tirando de su compaero hacia la puerta y agarrando firmemente su hombro hasta que salieron a la oficina exterior--. Bueno, supongo que se acab --dijo; entonces ech un vistazo al rostro de Celluci y gir los ojos--. O puede que no... *** --Nelson, investigaciones. --Cantree me ha quitado el caso. Vicki dej la bolsa y, balanceando el receptor bajo su barbilla, se deshizo de la chaqueta. Casi acababa de entrar cuando son el telfono. --Te ha dicho por qu? --Me dijo, y cito textualmente, "He mirado los informes y he hablado con el jefe. Un ataque al corazn no es un homicidio". --Y t qu le has dicho? --Qu coo le voy a decir? Si le dijese que creo que hay implicada una momia, creera que estoy loco. Mi compaero ya cree

que estoy loco. Mentalmente, ella lo vea recogerse el mechn rizado de la frente y pasarse los dedos por el pelo enmaraado. --Todava crees que hay implicada una momia? --El informe circunstancial de Trembley del lunes se ha perdido. --Y Trembley? --Ha muerto. Vicki se sent. --Cmo? --En un accidente de coche volviendo a la comisara esta maana. --Pas por all yendo a casa, pero no saba que era... Trembley. -Los equipos de emergencia slo haban conseguido acercarse a la chatarra. Los cuerpos se haban quemado hasta el punto de no poder recuperarse--. Habl con un par de agentes. Dijeron que el coche estaba fuera de control. --Tengo un testigo que vio las ruedas apuntar hacia un sentido mientras el coche segua yendo en otro. --Celluci respir profundamente, y ella pudo or la tensin zumbando por los hilos--. Quiero contratarte. --Qu? --Cantree me ha atado de manos. Ya no trabajas para l. Encuentra a esa momia. Ella reconoci la obsesin que denotaba la voz. La haba odo antes, y a menudo en la suya propia. La obsesin era buena para un polica. Tambin poda acabar con l. --La encontrar. --Mantenme informado en todo momento. --Lo har. --Ten cuidado. Vicki se imagin de nuevo los restos fundidos del coche de Trembley. --Tu tambin. A colgar el telfono, frunci el ceo, recordando: He ledo los informes y he hablado con el jefe. --Pero, por qu? --pregunt Vicki al apartamento vaco--. Por qu hablara el Inspector Cantree con el jefe por un asunto del departamento?

_____ 7 _____ --...no podemos atender su llamada en este momento. Si puede dejar un mensaje despus de or la seal, nos pondremos en contacto con usted lo antes posible. Por favor, no d por hecho que puedo recordar dnde he puesto su nmero de telfono. --Henry, soy Vicki. Fui a comprobar ese taller anoche. El departamento de Egiptologa est en la quinta planta de la parte sur del museo; quedamos all lo antes que puedas. --Lo pens un momento y aadi:-- habr un solo guardia en la mesa. Supongo que podrs entrar sin problemas. --Con la ceja arqueada, Vicki colg el receptor. Como todava quedaban un par de horas antes de la puesta de sol, no esperaba realmente hablar con Henry, pero de repente dud si sera correcto dejar aquel mensaje. Ests comportndote como una idiota --se dijo--. Las probabilidades de que la momia de Celluci pinche lneas de telfono al azar o consiga acceder al contestador de Henry son... --suspir y volvi a marcar el nmero-- tantas como de que exista la propia momia. --Henry, Soy Vicki. Borra esta cinta en cuanto la escuches. *** --Probablemente sea slo paranoia --le dijo ms tarde a un trozo de pizza, separando una rodaja de salami del queso congelado. Sin embargo, como ya haban muerto cuatro personas y no tenan ni idea de cules seran la fuerza o las capacidades del enemigo, no tena intencin de ser el cadver nmero cinco, o de poner a Henry como nmero seis. *** Vicki tard menos de un cuarto de hora en llegar al Royal Ontario Museum desde su apartamento, pero para cuando atravesaba el callejn entre el planetario Machlaughin y el museo, ya se arrepenta de no haber cogido un taxi. Estaba empapada por donde no cubra el paraguas, y el viento le arrojaba lluvia fra a la cara a la menor oportunidad.

--Odio octubre --murmur, cobijndose bajo la delgada cornisa del balcn del segundo piso para sacudirse el exceso de agua de la parte inferior de la gabardina. Al levantarse, una gota helada se le desprendi de la barbilla y cay sobre el cuello de sta, resbalando por debajo hasta secarse en la camisa--. Pensndolo bien, no me importa octubre: lo que odio es la lluvia. En la entrada de servicio se detuvo y observ las puertas exteriores de cristal. La nica forma de acceder a las interiores y entrar en el museo era pasando por un puesto de guardia con un vigilante. Haba un gran cartel indicando que era obligatorio llevar acreditaciones en todo momento, y que los visitantes deban registrarse en la mesa. Vicki sonri, se quit los guantes de piel y los guard en los bolsillos antes de abrir la puerta. --Hola --dirigi una amplia sonrisa al vigilante, que se la devolvi de buen grado. Por su ropa se notaba que era una persona respetable, y por su actitud que era agradable, precisamente el tipo preferido por los guardias de seguridad--. Me llamo Celluci. Vengo a ver a la Doctora Rachel Shane, de Egiptologa. --Se imagin que era el nico nombre que le garantizara el paso arriba, y si el vigilante lo reconoca, pensaba utilizar la misma historia que tena preparada para la Dra. Shane. --La espera la Dra. Shane? --No, en este momento preciso no. --Tendr que llamarla. --Claro, por supuesto. Momentos despus ya estaba en el ascensor, con una pequea acreditacin de color rosa en la gabardina con el nombre Celluci y el nmero cuarenta y dos. Para su sorpresa, haba una atractiva mujer de pelo oscuro esperando al ascensor en el quinto piso. --Mike. Es... --empez a decir, avanzando al abrirse las puertas. A continuacin se detuvo, se sonroj y retrocedi al entrar Vicki en el pasillo--. Lo siento. Pens que era otra persona. --El Detective Celluci? --dedujo Vicki. Tena una idea bastante aproximada de quin deba ser ella por la descripcin de Celluci, pero se preguntaba cunto no le haba contado el detective en cuestin sobre la doctora. Por qu lo esperara ella en el ascensor? --S, pero... --Usted debe de ser la Dra. Shane. --S, pero... --Entonces ella consigui leer el nombre en la

acreditacin y se le oscurecieron las mejillas--. Usted no es su mujer, no? Vicki sinti como se sonrojaba tambin. --No, para nada. --La Dra. Shane pareca aliviada, pero azorada todava, y Vicki se encontr de nuevo preguntndose qu no le habra contado Mike. Y si realmente quera saberlo--. Soy su prima --continu--. Crey que se haba dejado unos papeles aqu, y como vivo al lado, en el cruce con Bloor Street, me pidi que me acercase. --Papeles? Ah... --La Dra. Shane se gir y se dirigi pasillo abajo--. Bueno, si se los ha dejado, seguro que lo sabr la Srta. Gilbert, la secretaria del departamento. No creo que se haya ido a casa. A medida que recorran el pasillo, Vicki examinaba las entradas, los cierres, las lneas de visin y a la Dra. Shane. Por supuesto, Celluci poda comer con quien quisiese, su relacin nunca haba sido exclusiva, pero Vicki tena que admitir cierta curiosidad. l haba usado un tono tan absolutamente neutro para referirse a la directora auxiliar que supo enseguida que estaba interesado. Celluci no usaba un tono tan neutral para nada. Un anlisis mas detallado revel que la Dra. Shane era de altura superior a la media, atractiva, segura da s misma, agradable, educada... Y evidentemente inteligente, o no tendra ese trabajo. Dios, la mujer perfecta de los 90. Qu te apuestas a que cocina, cuida de las plantas y lee novelas de noficcin? Vicki not un tirn en un msculo de la mandbula y, sorprendida, la relaj. --Entonces, cmo es que no ha venido el Detective Celluci? --No lo s. --La pregunta de la Dra. Shane tena el tono ms agresivamente despreocupado que Vicki haba odo jams. Debi de ser toda una comida, Celluci. Por supuesto, no haba ningn papel, aunque la Srta. Gilbert, colocndose un gorro de plstico para la lluvia, prometi estar atenta por si los vea. --Gracias por mirar. --Al volver apresuradamente la mujer a la oficina, Vicki se fij en su reloj. Tambin era hora de irse para ella. Esa parte requera una cuidadosa coreografa. Alarg la mano--. Le agradezco que se haya molestado en atenderme, Dra. Shane. --Siento que no hayamos encontrado los papeles. La doctora tena una mano firme y seca. Otros dos puntos a su favor. --De todas formas ya va siendo hora de que empiece a acordarse

de dnde deja las cosas. Pero le importara llamarle si aparecen? --Por supuesto, le llamar. Seguro que s. De repente, resultaba difcil mantener un tono agradable. --Tiene su nmero de casa? --S, me lo dio. Y qu significa esa sonrisa de Mona Lisa? --Vale, gracias otra vez. Ya vuelvo sola al ascensor. Quiero decir que el pasillo es todo recto, no puedo perderme. Al volver al primer piso se top con un nutrido grupo de empleados que se retiraban de la zona de seguridad para irse a casa. Vicki, con un ojo en el reloj, se asegur de que el vigilante de seguridad le viese firmar para salir y devolver la acreditacin. El cambio de turno sera en dos minutos. --Vaya, me he dejado el paraguas arriba --dirigi una mirada de pnico a las puertas exteriores, donde la lluvia golpeaba fuertemente el cristal, y despus mir al vigilante--. Le importa que suba y lo coja? --No, da igual --ste mir tambin a la lluvia con cara de angustia. La mejor mentira es decir la verdad, pens para s Vicki al recoger su paraguas de detrs de uno de los perros del templo de la entrada del departamento del Lejano Oriente. Se apresur por el pasillo dirigindose a un pequeo armario de suministros, pasando la fotocopiadora. Esa puerta estaba abierta antes, y pareca un lugar perfecto para esconderse. Desgraciadamente, la puerta ahora estaba cerrada con llave, y cualquiera podra verla desde cualquier ngulo si intentaba abrirla. --Mierda. Las puertas abiertas de color naranja tenan que ser las del taller. Se oa a la Dra. Shane hablar sobre la restauracin de un mural. Las puertas dobles amarillas de enfrente estaban entreabiertas. Vicki entr sigilosamente, oyendo cada vez ms alto las voces que procedan del taller. --...as que maana le echaremos otro vistazo al sello de esparadrapo. Ahora estaban en el pasillo. Vicki se gir. Evidentemente, estaba en el almacn. El sarcfago de piedra negra del que hablaba Celluci estaba en el suelo a pocos centmetros. Tambin era evidente que poda llegar cualquiera de repente para apagar las luces y cerrar la puerta. Tras echar un vistazo rpido al cerrojo (quedarse atrapada no era precisamente el nmero

uno de su lista de formas de pasar la noche), busc un buen escondite en la habitacin. Desgraciadamente, el volumen de objetos almacenados imposibilitaba el moverse en silencio, y el sarcfago estaba tan cerca de la puerta que sera intil esconderse detrs. Pero, y dentro? Se agazap en el interior segundos antes de que se abriese la puerta del almacn. --Has odo algo, Ray? --Nada, Dra. Shane. --Me lo habr imaginado... No pareca convencida, por lo que Vicki contuvo la respiracin. Momentos despus se oy un suave clic, y las luces se apagaron, la puerta se cerr y se oy la llave en la cerradura. El interior del sarcfago en realidad era bastante espacioso, diseado para contener todo un atad, pero Vicki no tena intenciones de quedarse dentro. Sali arrastrndose y dej el bolso y el paraguas sobre la caja de piedra. Por lo que al vigilante respectaba, haba firmado y se haba ido. Las probabilidades de que el otro vigilante le hubiese dicho que haba vuelto dentro eran pocas o ninguna. Si la momia estaba manipulando los cerebros de la gente (y as pareca, ya que nadie la recordaba), no haba informacin en la mente de nadie que pudiese incriminarla. En realidad estaba bastante orgullosa de cmo haba atravesado la barrera de seguridad. Con la paranoia producida por las dos muertes, habra sido totalmente imposible colarse por las buenas. Lo que haba hecho y estaba haciendo era ilegal, y no le importaba demasiado, pero como no pensaba daar ni tocar nada, su conciencia tendra que contentarse. En realidad, se haba acostumbrado bastante a eso desde que conociese a Henry. Sac del bolso su linterna a tientas y comprob su reloj. La puesta de sol llegara en un cuarto de hora. Le dara a Henry media hora para despejarse y llegar al museo, y entonces empezara a trabajar en el cerrojo. --Mientras tanto --dirigi el fino haz de luz al sarcfago--, veamos lo que hay aqu. *** Henry se qued quieto un momento, viendo a Vicki trabajar. Aunque las luces de emergencia mantenan el pasillo en penumbra

ms que en la oscuridad total, saba que para Vicki ambas eran lo mismo. No vea ms el cerrojo, a centmetros de su cara, que a l, aunque su sentido del tacto era firme, ya que se hizo con el mecanismo. En silencio, se acerc un poco ms y sonri al darse cuenta de que ella tena los ojos firmemente cerrados. --Bien hecho --le dijo con suavidad al abrirse el cerrojo con un sonido que slo l poda percibir. Con el corazn latiendo fuertemente, Vicki se esforz por reprimir el impulso de levantarse y ponerse a dar vueltas. --Muchas gracias, Henry --murmur, sabiendo que daba igual el tono de voz, porque l lo oira:-- me acabas de costar seis aos de vida y casi me cago en los pantalones. --Pasando la mano por la puerta para no desorientarse, se puso de pie. Bien, ahora, si no te importa, vamos a salir de aqu antes de que llegue alguien... l se adelant, tir del pomo y entreabri una de las puertas dobles. Antes de que pudiese guiarla, Vicki se escabull por el estrecho conducto y pas a la otra estancia. Henry la sigui confundido, cerrando la puerta a sus espaldas. --Ves? --le pregunt. --No veo una mierda. --Aunque algo contrariada todava por su ceguera nocturna, en su voz quedaba un cierto tinte de orgullo--. Pero notaba la diferencia de aire donde la puerta estaba abierta. Ahora, puedes hacer algo til y encontrar las luces? Las puertas se cierran hermticamente, as que no se ver nada en el pasillo. O no demasiado --aadi al encenderse las pilas de fluorescentes. Con los ojos doloridos por el repentino resplandor, se gir para toparse con Henry, que se estaba poniendo un par de gafas de sol. Ella sonri. --Pareces un espa --la gabardina de cuero negro y las gafas contrastaban exticamente con el pelo de color cobrizo y la piel plida. Henry levant las cejas. --No es eso lo que estamos haciendo, espiar? --En realidad no. Si nos cogen, es allanamiento de morada. Henry suspir. --Estupendo. Vicki, dnde estamos? Evidentemente, se han llevado todas las pruebas. --A lo mejor. A lo mejor no. Quera echar un vistazo a la escena del crimen. --Frotndose los ojos por ltima vez, Vicki recorri con la vista la habitacin. Tena por lo menos quince metros cuadrados, tal

vez ms. Las altas paredes de color beige arrastraban la mirada hacia arriba. Una mitad de la habitacin estaba cubierta de armarios bajos y la otra de estanteras metlicas que llegaban del suelo al techo, todas llenas de piedras, cermica y esculturas. Se encontraban en una zona evidentemente dedicada al papeleo, junto a un escritorio cubierto de documentos y varias estanteras sobrecargadas. A su izquierda haba una cmara sobre un trpode delante de un fondo de color neutro, y a su derecha una pequea cocina, con nevera, barra, armarios y fregadero a lo largo de una pared. Al final de la barra haba una puerta de color verde lima que conduca al cuarto oscuro. Entre el escritorio y los dos armarios, el nico espacio abierto, haba dos caballetes abiertos. Sobre ellos descansaba un atad, cuya tapa estaba sobre el armario ms cercano--. Adems, quera que echases un vistazo a eso. Henry volvi a suspirar. Quera ayudar, pero sinceramente no vea de qu podra servir aquella... excursin. --Ests segura de que es ste atad? Vicki torci el gesto mientras examinaba la reliquia. Lo hubiese reconocido aun sin la descripcin de Celluci. Se le eriz el pelo de la nuca y, aunque luch por combatir aquella sensacin, empezaba a darse cuenta de por qu crea l tan firmemente en la momia. --Estoy segura. Con las manos en los bolsillos, Henry se acerc al atad. Sus gafas oscuras le daban cierta apariencia irreal, y tean del color de la sangre las serpientes pintadas en l. Era muy siniestro, pero no tena ni idea de lo que buscaba. Arrug la nariz al notar el olor todava abrumador del cedro e inclin la cabeza hacia la cavidad con el ceo fruncido. Not el olor de una vida, tan dbil que slo alguien como l podra percibirlo. Con los ojos cerrados, aspir el rastro de los siglos. No slo ola a carne y sangre, sino tambin a terror, dolor y desesperacin... Sin ninguna piedra encima, slo spera madera que lo rodeaba tan estrechamente que su pecho frotaba contra las tablas al elevarse y descender. Por todos lados el olor a tierra. Daba vueltas y se sacuda en el poco espacio que tena, gritando y rugiendo hasta dolerle la garganta. Abri los ojos de golpe al retroceder bruscamente, apartndose del atad, del recuerdo de su propio entierro, trazando la seal de la cruz con dedos temblorosos. Se volvi hacia Vicki, que lo observaba, dejando claro con su expresin que haba observado la reaccin. --Entonces? --le pregunt ella.

--Algo ha pasado mucho tiempo atrapado aqu. --Algo humano? l encogi los hombros, ms afectado por la experiencia de lo que deseaba admitir. --Lo era cuando cerraron la tapa. Si ha estado despierto todos estos aos, sabe Dios lo que ser ahora. Vicki asinti pensativa, y Henry se dio cuenta de que no solo haba visto su reaccin, sino que la haba esperado. --Por eso queras que viniese. --Le haba contado lo de su entierro la noche que le narr su transformacin. Ella volvi a asentir, sin darse cuenta de que aumentaba su enfado. --Ests siempre diciendo lo agudos que son tus sentidos, as que me imagin que, si ah haba algo o alguien durante tres mil aos, seras capaz de notarlo. --Me has utilizado. El tono furioso con que lo dijo hizo caer la mandbula de Vicki, que retrocedi involuntariamente un paso. --De qu hablas? --Solt las palabras a la fuerza, tras sentir la tensin producida por el miedo en su garganta--. Slo pens que seras capaz de notar... Entonces se dio cuenta. "Sabes que hay una buena razn para que la mayora de los vampiros procedan de la nobleza? Es mucho ms fcil salir de una cripta. A m me haban enterrado bien profundo, y Christina tard tres das en encontrarme y desenterrarme ". Ella se humedeci los labios, y, a pesar de que sus instintos la impulsaban a correr a medida que l avanzaba, mantuvo su posicin. --Henry, ni siquiera pens en que estuvieses enterrado. No quera que tuvieses una reaccin emocional, slo fsica. Por Dios, Henry! --Alz las manos y las apret contra el pecho de l, empezando a enfadarse ella tambin--. No se me ocurrira manipular as la mente de mi peor enemigo, conque menos la de un amigo! Las palabras penetraron la niebla roja, y l se dio cuenta de que tena que creerla. Estaba temblando, lo que demostraba lo cerca que se haba encontrado de la bestia. --Vicki... lo siento. --No pasa nada. --Acarici con la palma de la mano la mejilla de l, suave y fresca. Pareca que estaba tan asustado como ella--. Todos tenemos cosas que nos hacen reaccionar sin pensar.

--Y cuales son las que te hacen reaccionar a ti? --pregunt Henry, volviendo a adoptar firmemente una mscara civilizada y un aspecto de control. --Ahora no tenemos tiempo de hablar sobre eso --buf Vicki--. Dentro de doce horas volver todo el mundo. Gir con brusquedad la cabeza hacia la puerta, recordando la tensin que haba soportado ltimamente, deseando olvidar todo aquel incidente y continuar con lo que estaban haciendo. --Mejor vamos a registrar las oficinas. De este sitio ya hemos sacado toda la informacin posible. *** Henry se qued junto a la ventana de la oficina y observ el trfico que pasaba por debajo. Debera haberse dado cuenta de que Vicki nunca lo utilizara de aquella manera; sus habilidades s, pero no sus miedos. Despus de caminar todas las maanas hacia una imagen del sol estaba al lmite de su resistencia, y pareca que el recuerdo de su entierro le haba dado el empujn. Se preguntaba cuntos otros recuerdos habra. En unos cuatrocientos cincuenta aos de vida haba muchas cosas que recordar. Tal vez la imagen fuese una indicacin de que se le haba acabado el tiempo, una invitacin a una prdida de su ser ms limpia y gradual. Si tena que elegir, se quedara con el fuego. --Ah! Hijo de puta! Henry ocult su sonrisa al rodear Vicki una esquina del escritorio del Dr. Rax, al ser desplazados los pensamientos de muerte temporalmente por el estado actual de su vida. Al encender Vicki la lmpara de mesa, l se apart de la ventana. --Ests segura de que puedes hacer eso? --Claro que estoy segura --le dijo Vicki, frotndose la pantorrilla y parpadeando como un buho--. Si alguien ve la luz pensar que es alguien trabajando hasta tarde, pero si ven la luz de la linterna --y la apag, dejndola caer en las profundidades cavernosas de su bolso mientras hablaba-- supondrn que son intrusos. --Os ensean eso en la academia de polica? --Para nada. Cuando llevaba uniforme, un delincuente habitual llamado Comadreja se encomend la tarea de completar mi formacin. --No era eso contraproducente para l? --pregunt Henry, caminando hacia el escritorio--. Dejar que los policas conociesen sus

secretos? --Ah, Comadreja no era mal to. Lo nico es que su idea de la propiedad personal era algo particular. --Se sent y examin la superficie del escritorio--. Pero bueno, lo que tenemos aqu... --Qu buscas? --Te lo dir cuando... bingo. --El enorme libro que sobresala del borde tena varias hojas arrugadas y dobladas, como si lo hubiesen dejado caer sin demasiada consideracin. --Dioses y diosas egipcios, tercera edicin. Lo abri de par en par y lo arrastr directamente bajo el foco de luz, contemplando con expresin ceuda los nombres impronunciables. --Me pregunto si el Dr. Rax estuvo buscando algo la noche en que muri. --Hay alguna ilustracin que se parezca a esto? --Henry le pas el calendario de mesa. En la pgina superior todava se lea "Lunes, 19 de octubre". El Dr. Rax no vivi para ver el 20 de octubre. Vicki observ el boceto que haba bajo la fecha. Pareca una extraa combinacin del cuerpo de un alce y la cabeza de un pjaro. Entonces volvi al libro. --Aqu est. Muy preciso, si es que lo estaba dibujando de memoria. Akhekh? Este to necesita otra vocal... --Se frot la nuca con una mano y se descubri mirando a Henry en busca de apoyo. Se sinti tonta al darse cuenta de que l estaba ms all del alcance limitadsimo de su vista e inclin la cabeza para seguir leyendo--. Akhekh, un dios predinstico del alto Egipto, absorbido por la religin del emperador para convertirse en una forma del dios malvado Se... Joder! --Cerr el libro de golpe y se sent jadeando, con los ojos abiertos de par en par, contemplando algo que Henry no vea. --Vicki? --La agarr de los hombros y la zarande lo suficiente como para que ella abandonase su expresin ausente--. Qu ha pasado? Vicki parpade, frunci el ceo y se asegur de que todava poda mover la cabeza. --Creo que ha sido un ataque. --Vicki! --La zarande de nuevo, sin tanta fuerza pero con algo ms de nfasis. Ella, humedecindose los labios, dirigi una mirada perdida al libro. --Los ojos del diagrama eran rojos. Brillaban. Me estaban mirando

directamente. *** Movi los hombros cubiertos bajo la camisa de seda y sonri a su reflejo. Esta sensacin le gustaba. Aquel siglo tena mucho que ofrecer a aquellos capaces de apreciarlo. Cuando terminase de reestructurarlo, sera un verdadero paraso. An sin recurrir a la institucin de la esclavitud y a la simplicidad de servicio de sta, haba conseguido esclavizar con xito al director del hotel y a dos de sus ayudantes. El ka de stos se haba rendido de una forma tan absoluta al suyo que les quedaba muy poca independencia. Era slo un pequeo comienzo, pero tena tiempo de sobra. El Subsecretario de Justicia, con el que haba pasado otra productiva maana, estaba bajo un grado de control similar. Como era necesario, al menos temporalmente, que ese hombre fuese capaz de funcionar con independencia sin levantar sospechas, lo controlaba a niveles muy sutiles, respondiendo a toda clase de impulsos exteriores. l deba proporcionar a los hombres y mujeres que juraran lealtad a Akhekh, y cuyo ka servira para crear poder en las alturas al mismo tiempo que en la tierra. Un segundo antes de que desapareciese su reflejo, vio el brillo rojo en el cristal, y a continuacin la imagen de su dios. Sumo sacerdote de mi nueva orden, le dijo ste. Se inclin con los brazos cruzados sobre el pecho, ocultando su descontento como llevaba aos haciendo. --Mi seor? Abre tu ka a m. He marcado al primero de los que me proporcionarn sustento. *** Vicki esquiv la cortina negra y tir del pomo para cerrar la puerta del dormitorio, ahogando un escalofro al pensar en Henry, tumbado inmvil sobre la cama. Aunque no sola recrearse en el pasado, la tarde que haba pasado esperando a que se despertase haba dejado una impresin que no pareca desaparecer. Henry no mostraba deseos de inmolarse aquella maana, pero ella reconoci (la aventura de la noche anterior la haba obligado a ello) que sus nervios estaban

tensos en extremo. --Los vampiros no deberan tener nervios --murmur, entrando en el cuarto de estar y levantando la cara hacia el amanecer. Le enfureca no poder hacer nada por l ms que observar y esperar. Con un bostezo, se quit las gafas y se frot los ojos. Salir del museo haba resultado mucho menos complicado que entrar. Henry se haba limitado a cruzar una mirada con el vigilante, y los dos haban salido tranquilamente. Vicki no pudo evitar murmurar "stos no son los androides que estis buscando ". Desgraciadamente, no haba sido capaz de dormir demasiado despus de volver al apartamento de Henry. Los sueos sobre antiguos dioses egipcios y sacrificios humanos no paraban de despertarla con sobresaltos. Tras prometerse una buena siesta ms tarde, se dej caer sobre un sof de terciopelo rojo y alarg la mano hacia el telfono. Si Celluci no estaba despierto todava, debera. Contest al segundo tono. --Celluci. --Buenos das, detective. Ests lo bastante despierto como para or unas noticias? Lo oy tragar y mentalmente lo imagin de pie, encorvado y sin afeitar, en la pequea cocina de su casa, en Downsview. --Noticias buenas o malas? --De las dos. Cules quieres or primero? --Dame las buenas. No me vendrn mal. --No ests loco. Es cierto que haba una momia en ese atad y parece que anda rondando por Toronto. --Genial --trag saliva--. Y las malas? --Es cierto que haba una momia en ese atad y parece que anda rondando por Toronto. --Muy graciosa. Cuando quiera saber primero quin es, lo preguntar. Cmo vas a encontrarla? Vicki suspir. --No lo s --admiti--. Pero pensar algo. Tal vez pueda encontrar una razn para que Trembley y su compaero fuesen asesinados cuando los empleados del museo slo sufrieron... mmh... lavado de cerebro. --Igual debera volver a hablar con la Dra. Shane. --Bueno, por qu no. Ya parece estar errneamente impresionada. Idiota! No me puedo creer que haya dicho eso. Vicki se golpe en

la cabeza con la mano libre. Primero el cerebro, despus la boca! Pudo or a Mike levantar las cejas. --Cundo has conocido t a la Dra. Shane? --Ayer en el museo. --Si no se lo dijese, slo conseguira que llegase a la estpida conclusin de que le haba estado espiando--. Mientras investigaba tu momia. --Aja. La sonrisa que se adivinaba por su voz le hizo mostrar los colmillos. --Vete a tomar por culo, Celluci. Es demasiado temprano para estas mierdas. Llmame si tiene algo til. --Colg antes de que l pudiese responder. --Cree que estoy celosa --le dijo a su reflejo en el lado brillante del mueble de la cadena musical de Henry--. Por qu iba a estar celosa de Rachel Shane, si no he estado celosa de todas las petardas tetonas que se ha ligado en todos estos aos? --Porque la Dra. Shane se parece mucho a ti? --le sugiri su reflejo. Ella contest ensendole el dedo corazn y se levant de la silla. De verdad que es demasiado temprano para esto. *** Haba dejado de llover, pero el cielo pareca tan bajo que se podra tocar, y un viento fro del oeste haba perseguido a Vicki todo el camino desde College Street hasta el cuartel de la polica. Despus de un largo sueo y un pausado desayuno de ravioli de lata, se dio cuenta de que todava le molestaba lo de que Cantree le hablase al jefe de un asunto rutinario del departamento. "Y no es que no tenga ms pistas", se record, esperando la luz verde en Bay. El cuartel surgi como una construccin de lego artdec. Haba gente que lo odiaba, pero a Vicki le pareca alegre, y siempre apreciaba el contraste entre imagen y realidad. Se detuvo un momento en la escalera. Aunque haba vuelto un par de veces en los catorce meses que siguieron a su salida del cuerpo, siempre haba ido a alguna de las zonas seguras, como la morgue o el departamento forense, nunca a homicidios. Para llegar a la oficina del Inspector Cantree, tendra que recorrer todo el laberinto del departamento de homicidios. Donde puede que hubiese alguien usando su mesa. Donde sus viejos amigos y colegas seguiran

luchando por evitar que la ciudad se hundiese por el desage. Donde ninguno de ellos podra hacer el trabajo que t ests haciendo contra un peligro igual de real. Eso era un alivio. Mir su reloj, eran las doce veintisiete. --Mierda. --Enderez los hombros y se dirigi a la puerta--. Igual han salido a comer. No haban salido, pero la enorme oficina estaba lo suficientemente vaca como para que Vicki, con su pase prendido de la solapa como una letra escarlata, slo se topase con dos personas a las que conociese. Uno de ellos slo tuvo tiempo de efectuar un saludo antes de volver a atender al telfono. Desgraciadamente, la persona nmero dos tena el tiempo en sus manos. --Bueno, bueno, bueno. No es esa Victoria Nelson volviendo al redil? --Hola, Sid. --Aunque varias de las otras mujeres del cuerpo se haban quejado de que era algo mujeriego, Vicki nunca haba tenido nada personal en contra del Detective Sydney Austen. Profesionalmente, pensaba que no se tomaba el trabajo lo bastante en serio, y le sorprenda un poco ver que todava segua en homicidios--. Qu tal te va? l se sent de lado al borde de la mesa y sonri. --Ya sabes como es esto, demasiado trabajo y muy poca paga. -Ella not que se fijaba en el grosor de sus gafas, preguntndose cunto sera capaz de ver--. Y qu has hecho con tu perro gua? --Un estofado. Sid dej escapar una risotada tan fuerte que tap el rechinar de dientes de Vicki. --En serio, Victoria, qu tal como investigadora privada? --No me va demasiado mal. --S? Celluci dice que te va bastante bien. Se poda confiar en Celluci como informador. --Me las arreglo. --He odo que un par de los otros tambin te han pasado algunos casos. --Reconoci la expresin de Vicki inmediatamente y se apresur a levantar las manos--. Ey, no quera decir eso. --Estoy segura de que no --su sonrisa era algo tensa. Sid sacudi la cabeza. --Dios. No parece que hayas estado fuera ms de un ao. Podras volver ahora mismo y sera como si no te hubieses ido nunca. Por cierto --arque las cejas de forma exagerada--, cmo es que no has

venido ms a menudo? Ya sabes, pasarte por aqu y saludar. Porque es como clavarme un cuchillo en el corazn y retorcerlo, gilipollas. Pero no poda decirle eso, sino que se encogi de hombros. --Si salieses de este puto agujero, volveras? --pregunt, sabiendo que malinterpretara su tono--. Tengo que irme. El inspector me est esperando. Entrar en la oficina del Inspector Cantree era como entrar en el pasado. Cuntas veces haba cruzado aquella puerta? Cien? Mil? Cien mil? La ltima vez, justo antes de irse, ambos haban sido dolorosamente educados. El recuerdo no dola tanto como ella se tema. Ahora tena una nueva vida, y el lugar de donde se haba amputado la antigua pareca haber cicatrizado. --Bienvenida a casa, Nelson --Cantree cubri el auricular del telfono y seal con la cabeza la mquina de caf que haba sobre el archivador--. Hazte uno, enseguida estoy contigo. El caf tena el aspecto espeso, negro e iridiscente de una mancha de aceite. Vicki se llen medio vaso de papel y aadi dos cucharadas de blanqueador en polvo, sabiendo por experiencia que, tras los dos primeros sorbos, sus papilas gustativas se rendiran y podra tragarse el resto sin que le diese arcadas. Alguien haba sugerido una vez que ofreciendo el caf del Inspector Cantree a los sospechosos podran hacerlos confesar, pero tuvieron que abandonar esa idea, ya que constituira una violacin en potencia de los derechos humanos. --Bueno --Cantree colg el telfono despus de que Vicki acercase una silla a la mesa y se sentara--. Me alegro de verte otra vez, Nelson --pareca que iba en serio--. He estado siguiendo tu nueva carrera todo lo que he podido. Has conseguido un par de buenas sentencias con perros perdidos y maridos infieles. Siento que tuvisemos que perderte. --No tanto como yo siento que me perdieran. --Al decirlo logr esbozar una sonrisa sardnica. El inspector asinti, reconociendo tanto la frase como el modo de decirla. --Y tus ojos? --Pues todava los llevo en la cabeza. --Sin embargo, como l era una de las cuatro personas en el mundo que ella crea que merecan una respuesta sincera, continu--. No valen para nada por la noche, pero funcionan perfectamente a la luz del da, siempre que est dispuesta a enfrentarme al mundo de frente. La visin perifrica se ha

cerrado otro veinticinco por ciento en el ltimo ao. --Podra ser peor. --S, podra llover! --contest ella abruptamente, engullendo un trago de caf; pero despus de que este recorriese un tramo del largo de su esfago, la presin de la mirada del inspector la oblig a aadir:-- Vale, podra ser peor. Cantree sonri. --Sabes que estoy encantado de verte en cualquier momento, pero esta es la primera vez que pasas por aqu desde que devolviste la placa, as que supongo que habr un motivo para la visita. --Me han contratado para investigar las muertes del Royal Ontario Museum, y me preguntaba qu podra decirme al respecto. --Quin te ha contratado? Vicki contest con una sonrisa. --No puedo decrselo. --Vale, dime esto: cmo es que no ests exprimindole el seso a Celluci? --Ya se lo he exprimido del todo y, como me ha contado que le ha retirado del caso, me preguntaba por qu. --Nelson, t nunca te has preguntado nada simplemente en tu vida, pero, teniendo en cuenta los servicios prestados y porque soy un to simptico, te voy a decir lo que le dije a l... A medida que hablaba, Vicki iba frunciendo el ceo. Le estaba contando exactamente lo que Celluci le haba contado, palabra por palabra, como si lo hubiese memorizado y lo repitiese ahora de carrerilla. Por mucho que lo intentase, no consegua que se extendiese ms. Finalmente, se rindi y se levant. --Bien, gracias por el tiempo y por el caf, pero tengo que... --Un grueso sobre de color crema, con el remitente en tinta dorada, llam su atencin--. Va a una boda? --le pregunt ella, cogindolo de la mesa. --Voy a una fiesta de Halloween en casa del Subsecretario de Justicia. Cantree se lo arrebat y Vicki se qued mirndolo. --Est de coa? --Ni se me ocurrira --contest l, dando un golpe con el sobre en su cuaderno--. Parece ser que Su Seora tiene un nuevo consejero y quiere que todos los encargados de departamentos vayan a conocerlo. --Quin? --Y yo que s? Todava no lo conozco. Algn tipo nuevo en la

ciudad con un montn de grandes ideas, seguro. Vicki se inclin y extrajo la invitacin. --El da treinta y uno. El prximo sbado. Halloween. Qu gracioso, es una fiesta de disfraces. --Se imaginaba al Inspector Cantree, que se pareca mucho a James Earl Jones, vestido como Thulsa Doom, el villano de la primera pelcula de Conan, y tuvo que ocultar una sonrisa. --Seguro. Tienes suerte de no estar invitada a esto. --El inspector hizo una mueca de disgusto y Vicki salv por poco los dedos al guardar l tanto el sobre como la invitacin en el cajn superior del escritorio--. El jefe dice que vamos a ir, sin excusas, y he odo que los de la Polica Provincial tambin van. Por no mencionar todo el puetero departamento del Subsecretario. --La mueca se convirti en un semblante ceudo--. Mi forma preferida de pasar un sbado por la noche, hablando del trabajo con un montn de polticos y policas polticos. --Y gente muy poderosa... --Vicki not la expresin del inspector y sonri, ocultando una repentina aprensin--. Veo que por fin le toman lo bastante en serio como para hacerle ponerse la faja. --Deja en paz mi faja. Y la mierda esta lleg esta maana por mensajero especial. --Por mensajero? No le parece algo extrao? l contest con un bufido. --No es nuestro el deber de preguntarnos por qu... --El resto de la cita se perdi con el chirrido del telfono y ella murmur Me voy, retrocediendo hacia la puerta. Una vez en la calle, Vicki volvi a mirar el cuartel y sacudi la cabeza. Esto no me huele bien. A veces, un clich era lo nico apropiado.

_____ 8 _____ --Llegaste a encontrar esos papeles que perdiste? --Qu papeles? --pregunt Celluci, sosteniendo la puerta del restaurante. --Los papeles que vino a recoger tu prima al museo. --La Dra.

Shane sacudi la cabeza al ver su expresin atnita--. No la llamaste ayer y le pediste que fuese a por ellos al museo despus de trabajar...? De repente, Celluci lo comprendi. --Ah, esa prima. Esos papeles. --Se preguntaba si Vicki le habra dejado a oscuras a propsito o si no se le haba ocurrido informarle de su nueva relacin--. Aparecieron esta maana en la oficina. Supongo que debera haberte llamado para decrtelo. --Intent mostrar una sonrisa encantadora y anot mentalmente ocuparse de Vicki ms tarde--. Pero te he llamado para invitarte a cenar. --S. Ella no pareca especialmente hechizada, pero tampoco inmune del todo. Celluci tena ciertos problemas para decidir cmo plantearse aquella noche. La Dra. Rachel Shane podra tener informacin que ayudara a encontrar y capturar a la momia, lo que significara que tendra que interrogarla y, para complicar las cosas, no podra hacerlo directamente, o ella querra saber por qu. No poda decirle por qu. --Mira, as es como estn las cosas: la momia que mat al Dr. Rax ahora merodea por la ciudad y necesitamos lo que sabes para atraparla. --Y de dnde ha salido esa momia? --Del sarcfago de vuestro taller. --Pero te dije que estaba vaco. --La momia te ha manipulado la mente. --Perdone, camarero, podra llamar a un nmero de urgencia? Estoy cenando con un loco. No. Si se lo dijese no conseguira ms que eliminar la nica fuente de informacin que tena. Una cientfica entrenada para extraer conocimientos de trozos de huesos viejos y cermica no se creera que esos huesos fueran a levantarse y a cometer un asesinato por que lo dijesen un polica de homicidios, una investigadora privada listilla y un... escritor de novelas rosa. Necesitara pruebas, y sencillamente no las tena. Si se lo dijese tambin sera seguro que nunca la volvera a ver, pero, con cuatro muertos, lo que ella pensase sobre l personalmente era bastante menos importante. La verdad es que necesitaba la informacin, y tendra que usar el inters de ella en l para obtenerla. Una vez haba visto a Vicki sonsacar a un hombre con solo parpadear e intercalar un "De

verdad?" sin aliento en cada pausa de la conversacin. l no tendra que rebajarse a tanto, pero an as, Rachel Shane se mereca algo mejor. Con un poco de suerte, tendra ocasin de compensarla en otro momento. A medida que transcurra la cena, no tuvo problemas para hacer que ella hablase sobre s misma y su trabajo. En la polica haba aprendido haca mucho tiempo a explotar el gusto de las personas por hablar de s mismas, y cada ao se resolva un sorprendente nmero de crmenes slo porque el culpable no era capaz de estar callado y lo contaba todo. Tampoco fue difcil llevar la conversacin al terreno del antiguo Egipto. --Tengo la sensacin --dijo ella al dejar el camarero en la mesa el postre y el caf-- de que slo debera haberte dado mi nombre, rango y nmero de serie. No me han interrogado de una forma tan meticulosa desde que defend mi tesis. Celluci se recogi el rizo de la frente y busc algo que decir. Tal vez haba estado investigando con demasiada profundidad. Tal vez no haba sido tan sutil como poda. El deseo de ser sincero no dejaba de enfrentarse al de ser taimado. --Es que es un alivio no tener que hablar de mi trabajo --dijo finalmente. Ella arque una ceja de color tostado. --Y cmo es que no me lo creo? --musit, echndose crema en el caf--. Ests intentando averiguar algo, algo importante para ti. --Elevando la barbilla, lo mir directamente a los ojos--. Lo averiguaras mucho ms deprisa si te decidieras y me lo preguntaras. Entonces no tendras que desperdiciar una noche. --No creo que haya desperdiciado la noche --protest l. --Ah. Entonces has averiguado lo que necesitabas saber. --Por Dios, Vicki, no trastoques lo que digo! Ambas cejas se elevaron, haciendo trizas el silencio. --Vicki? Realmente haba dicho Vicki. Ah, mierda. --Es una antigua compaera. Discutimos mucho. Es algo natural que una respuesta as lleve su nombre. Las cejas seguan alzadas. Celluci suspir y alarg las manos en seal de rendicin. --Rachel, perdona. Tenas razn, necesitaba informacin, pero no puedo decirte por qu. --Por qu no? --Las cejas haban bajado, pero el tono era

decididamente fro. --Sera demasiado peligroso para ti. --Esper a que ella replicase, y al no hacerlo se dio cuenta de que estaba esperando una respuesta de Vicki. --Tiene esto algo que ver con la muerte del Dr. Rax? --Slo indirectamente. --Crea que te haban retirado del caso. l se encogi de hombros. Cualquier cosa que dijese llegados a ese punto le dara ideas a Rachel, y si le hablase de contratar a Vicki (por no mencionar a su acompaante sobrenatural), slo complicara ms las cosas. --Ya sabes que ayudar en todo lo que pueda. La mayora de la gente que Celluci conoca divida al hombre y al polica en dos paquetes ordenados y bien separados. Algunas diferencias sutiles en el tono y la compostura le indicaron que Rachel Shane acababa de cerrar el primer paquete y de abrir el segundo. Lo tuvo en funcin de oficial de polica durante el resto de la noche y, cuando la dej en su apartamento, Celluci tuvo que admitir que, aunque se senta como si hubiese terminado el curso 101 de arqueologa, en lo que respectaba a citas no haba sido exactamente un xito. Era evidente que ella no tena intencin de invitarle a pasar. --Gracias por la cena, Mike. --De nada. Puedo llamarte otra vez? --Bueno, vamos a hacer una cosa --lo mir detenidamente, con expresin pensativa--. Si decides que quieres verme a m y no a la directora suplente del departamento de Egiptologa del Royal Ontario Museum y te deshaces de los planes secretos, me lo pensar. --Dejando entrever una media sonrisa por encima del hombro, se dirigi al edificio. Celluci sacudi la cabeza y volvi al coche. Rachel le recordaba a Vicki en varias cosas. Si no fuese tan... tan... --Tan Vicki --decidi finalmente, saliendo de la autopista y dirigindose a Hurn Street sin pensarlo. No fue hasta que empez a buscar un sitio para aparcar, que, como de costumbre, eran difciles de encontrar cerca de la casa de Vicki, que se empez a preguntar qu demonios estaba haciendo. Rode dos veces ms el bloque antes de encontrar un sitio y decidi que no necesitaba ninguna excusa para estar all. Ni siquiera necesitaba particularmente una razn.

*** Cuando Vicki oy la llave en el cerrojo supo que tena que ser Celluci, y por un breve instante consider dos reacciones completamente opuestas. Para cuando l abri la puerta, ella ya haba logrado poner orden en el caos mental y estaba preparada para l. Si cree que va a obtener simpata despus de que la Dra. Shane le haya dado calabazas, va listo. --Qu coo haces aqu? --Por qu? --Celluci arroj la chaqueta sobre el gancho de cobre del saln--. Esperabas a Fitzroy? --Qu pasa contigo? --Ella se levant las gafas y se frot los ojos--. De hecho no, no lo esperaba. Esta noche est escribiendo. --Me alegro por l. Cunto tiempo lleva aqu este caf? --Como una hora. --Colocndose las gafas de nuevo sobre la nariz, lo vio servirse una taza y revolver dentro de la nevera en busca de crema. Pareca, bueno, si tena que ponerle nombre, dira que la melancola era lo ms cercano. Dios, a lo mejor la Dra. Shane le ha roto el corazn. Su propio corazn sufri un curioso sobresalto. Lo ignor--. Entonces, cmo ha ido la cita? l tom un sorbo de caf y en dos pasos atraves la pequea cocina de Vicki y se coloc detrs de la silla de sta. --Ha ido. Y todos esos libros? --Investigacin. Te lo creas o no, una licenciatura en historia cubre muy poco sobre el antiguo Egipto. A sus espaldas, Celluci resopl. --No vas a conseguir demasiada ayuda por parte de los historiadores. Vicki reclin la cabeza hacia atrs y le sonri con complacencia. --Por eso es por lo que estoy investigando mitos y leyendas. Entonces, eh, la Dra. Shane no respondi al clebre encanto Celluci? "Confesin garantizada en cincuenta pasos?". l empuj la cabeza de Vicki hacia delante, dej la taza de caf y le masaje los hombros con los dedos. --No lo utilic. Ella inspir, respirando bruscamente; parte dolor, parte placer. --Por qu no? --Esto es como arrancarse una costra, decidi. Una vez que empiezas ya no quiere parar; no preguntes--. Te gustaba. --No seas gilipollas, Vicki. No la hubiese invitado a cenar si no me gustase. Podra haberla interrogado en su oficina con muchsima ms

comodidad. Creo que es atractiva, inteligente, segura... Por supuesto, el problema que tiene arrancarse costras es cuando llegas tan profundo que empiezan a sangrar. --...y, como resultado, me di cuenta de que haba pasado la mayor parte de la noche pensando en ti. --Termin de masajearle los hombros, cogi su caf y se dirigi al cuarto de estar. Vicki abri la boca, la cerr e intent dar con algn tipo de respuesta. Desde el principio, nunca haban hablado de su relacin; la aceptaban; la dejaban estar. Cuando volvieron a estar juntos aquella primavera fue con los mismos parmetros. Este hijoputa est cambiando las reglas... Pero por debajo de la protesta reconoci cierto alivio. Ha pasado la mayor parte de la noche pensando en m. Y bajo el alivio, cierto pnico. Y ahora, qu? l estaba esperando que dijese algo, pero no saba qu decir. Dios, por favor, manda algo que lo distraiga! El golpe en la puerta la hizo girarse tan deprisa que se le cayeron las gafas. --Adelante. He pedido una distraccin, no un desastre, murmur segundos ms tarde. Celluci ech hacia delante el asiento reclinable. --Crea que esta noche estabas escribiendo --gru, situado de pie y mirando al pasillo con una mueca agria. Henry sonri con deliberada provocacin. Saba que Celluci estaba en el apartamento antes de llamar; oa su voz, sus movimientos, su corazn. Pero el mortal tena los das; no se quedara tambin con la oscuridad. --Estaba escribiendo. Ya he terminado. --Otro libro? --La palabra libro son como si fuese algo que apareciera en las suelas de los zapatos tras un enrgico paseo por un corral. --No --Colg la gabardina al lado de la chaqueta de Celluci--. Pero he terminado el trabajo que pensaba hacer esta noche. --Debe de ser agradable, porque no es ni medianoche. An as, no es como si fuera un trabajo de verdad. --Bueno, seguro que no es tan agotador como sacar a alguien a cenar y despus mantener la ilusin de que te gusta cuando en realidad slo te interesa lo que sabe. Celluci dirigi una mirada furibunda a Vicki, que dio un respingo. --Golpe bajo, Henry. Mike tuvo que hacerlo. No quera.

Henry se dirigi a la cocina, con lo que los dos hombres, aunque en habitaciones distintas, quedaron separados por menos de treinta metros, con Vicki sentada en el medio, directamente entre ellos. El primero inclin la cabeza con garbo. --Tienes razn. Ha sido un golpe bajo. Pido disculpas. --Una mierda. --Me ests llamando mentiroso? --La voz de Henry se haba tornado engaosamente suave; era la voz de un hombre que se haba visto elevado al mando, la voz de un hombre con siglos de experiencia a sus espaldas. Celluci no poda sino responder. Su rabia no tena mas oportunidades que un copo de nieve en el infierno para dejar huella en el otro, y lo saba. --No --dijo forzando las palabras a travs de los dientes apretados--. No te estoy llamando mentiroso. Vicki pas la vista de uno a otro y sinti un fuerte deseo de ir a por una pizza. Las corrientes que existan entre los dos eran tan fuertes que, cuando son el telfono, crey que tendra que luchar contra ellos para contestarlo. --Hola cario. Son las once pasadas y es ms barato, as que he pensado en llamarte un rato antes de irme a la cama. Lo que faltaba. --Mal momento, mam. --Por qu? Qu pasa? --Tengo, eh, compaa. --Ah. --Aunque no eran directamente desaprobatorias, las dos letras llevaban consigo una cantidad desproporcionada de peso conversacional--. Michael o Henry, cario? --Eh... --Vicki saba en el momento en que se detuvo que era un error. Su madre era una experta en interpretar los silencios. --Los dos? --Creme, mam, no fue idea ma --frunci el ceo--. Te ests riendo? --Ni se me ocurrira. --S que te ests riendo. --Maana te llamo, cario. No me pierdo el desenlace de eso. --Mam, no cuelgues... --Se qued mirando el auricular y lo colg de golpe--. Bueno, espero que estis contentos. --Se levant de golpe de la silla y la apart hacia atrs de una patada--. Voy a estar oyendo hablar de esto el resto de mi vida. --Pasando la mirada de Celluci a

Henry y viceversa, elev el tono de su voz una octava--. No digas que no te avis, cario. Bueno, qu esperas de dos jvenes... Te voy a decir lo que espero, espero que se comparten como seres humanos inteligentes y no como dos perros pelendose por un hueso. No veo que haya ninguna razn para que no nos podamos llevar bien! --No? --pregunt Henry, con cierta incredulidad. Vicki, reconociendo el sarcasmo, se volvi a l y le dio una bofetada. --Cllate, Henry! --Siempre ha sido una mentirosa psima --murmur Celluci. --Y cllate t tambin! --Respir profundamente y se coloc las gafas sobre la nariz--. A ver, ya que estamos aqu los tres, creo que deberamos estar discutiendo el caso. Alguno de vosotros tiene algn problema con eso? Celluci resopl. --Ni me atrevera. Henry alarg las manos, dejando claro lo que pensaba. Se trasladaron al cuarto de estar, todos ellos conscientes de que se trataba slo de una prrroga. A Vicki le pareca bien; si tenan que resolver sus asuntos, lo podan hacer sin estar ella en la lnea de fuego. --...As que no hay ninguna razn aparente por la que asesinasen a Trembley y su compaero, pero slo lavasen el cerebro a la gente del museo. --Celluci tom otro sorbo de caf, hizo una mueca por el sabor y continu--. La nica diferencia entre los dos casos es que la gente del museo pas tres das cerca de eso, mientras que Trembley lo vio durante unos tres minutos. --As que a lo mejor hace falta estar cerca para poder manipular la mente de alguien. --Vicki mordisque pensativa la punta de su lpiz durante un momento, y luego lo escupi y aadi:-- Me pregunto por qu mat a aquel limpiador. Celluci se encogi de hombros. --Porque poda? A lo mejor slo estaba estirando los msculos despus de haber estado encerrado tanto tiempo. --A lo mejor tena hambre --Henry se inclin hacia delante para hablar--. Result que el limpiador era el que estaba ms cerca cuando se despert totalmente. --Entonces, qu es lo que comi? --pregunt Celluci con sorna--. No haba ninguna marca en ese cuerpo, y estaban seguros por huevos de que no faltaba nada.

Henry se volvi a sentar y dej que las sombras de la esquina del cuarto de estar lo cubriesen otra vez. --Eso no es del todo acertado. Cuando encontraron al limpiador, le faltaba su vida. --Y crees que la momia se la comi? --Los mortales siempre tienen leyendas sobre los que alargan sus vidas devorando las de los dems. --S, y eso son leyendas. Las sombras ni pudieron ocultar la sonrisa afilada de Henry. --Tambin lo soy yo. Y a ese respecto, tambin lo son las momias andantes. Y los demonios. Y los hombres lobo... --Vale, vale! Capto la idea. --Celluci se pas una mano por el pelo. Realmente odiaba todas aquellas mierdas sobrenaturales. Por qu l? Por qu no el Detective Henderson? Henderson llevaba un amuleto en una correa de cuero, por el amor de Dios. Y cmo es que antes de que Vicki se involucrase con Fitzroy lo ms parecido a un suceso sobrenatural en la ciudad era cuando los Leafs conseguan ganar dos partidos de una ronda? Slo porque no veas algo no quiere decir que no exista. Vale, saba cul era la respuesta a eso. Suspir y se pregunt cuntos crmenes sin resolver se podran atribuir a duendecillos y fantasmas y cosa que iban por ah brincando por la noche. Por mucho que quisiese, no poda echarle la culpa de todo a Fitzroy--. Entonces, por qu mat al Dr. Rax? --Segua teniendo hambre y el Dr. Rax entr solo en el taller. --Pero debera saber que con dos muertos en el mismo sitio provocara una investigacin. Por qu buscarse tantos problemas para esconder su rastro y luego hacer algo tan estpido? --El Dr. Rax lo descubri cuando se iba, y l reaccion de una forma excesiva. --Ah, estupendo --Vicki puso los ojos en blanco--, una momia impulsiva. --Bostez y se coloc las gafas con la punta del lpiz--. Por lo menos sabemos que puede cometer errores. Desgraciadamente, parece ser que su dios tambin sobrevivi. Las cejas de Celluci se elevaron por encima del borde de su pelo. --Y cmo sabes eso? --Anoche en el museo... --Un momento --Celluci levant la mano--. Fuiste al museo anoche? Despus de cerrar? Te has colado en el Royal Ontario Museum... Puede que l no --Celluci seal a Henry con el dedo y luego se gir para mirar a Vicki--, pero t sabes perfectamente que

eso va contra la ley. Vicki suspir. --Mira, no nos hemos colado en ningn sitio, no hemos tocado nada, slo echamos un vistazo rpido. Es tarde, estoy cansada. Si no vas a detenerme, djalo. --Se detuvo, sabiendo que Celluci no poda hacer nada ms que aceptarlo; sonri y continu--. Encontramos un dibujo en la mesa del Dr. Rax, y despus una ilustracin que se corresponda con un libro de dioses y diosas antiguos, tambin en la mesa del Dr. Rax. --Y? --La ilustracin me mir. --Trag y se puso el lpiz detrs de una oreja para poder secarse en los vaqueros las palmas de las manos, humedecidas repentinamente--. Los ojos eran rojos y brillaban, y me estaba mirando. Celluci solt un bufido. --Cunta luz haba en la habitacin? --S lo que vi, Mike. --Entorn los ojos--. Y la retinitis pigmentosa no produce alucinaciones. l examino su rostro durante un momento y asinti. --Tiene nombre ese dios? --S, Akh... La mano de Henry estaba firmemente colocada sobre la boca de Vicki antes de que ninguno de ellos pudiese verlo moverse. --Cuando llamas a los dioses por su nombre --dijo suavemente-atraes su atencin. No es una buena idea. Quit la mano y Celluci esper la explosin. Vicki, ms que la mayora de la gente, no se tomaba bien el que la hiciesen callar de aquella forma. Al ver que no haba explosin, slo pudo pensar que la accin de Fitzroy era justificada, y un escalofro de intranquilidad le recorri la espalda. Si aquel dios antiguo haba asustado a Victoria Nelson, no quera toparse con l. Vicki, con los dedos todava alrededor de la mueca de Henry, se humedeci los labios e intent no imaginar aquellos ojos ardientes echando un vistazo con ms detenimiento. Un momento despus, lo solt. --Creo que podemos afirmar con seguridad, que... hay una conexin entre ese dios y la momia. --La momia probablemente es el sumo sacerdote del dios --sugiri Celluci. Cuando Vicki y Henry se volvieron a la vez para mirarlo, se encogi de hombros--. Eh, que yo veo pelculas de terror.

--No es que sea una fuente creble de investigacin --seal Henry volviendo a su asiento en la penumbra. --S, vale, no todos somos amigos ntimos del Conde Drcula. --Caballeros, son las dos de la maana, podemos seguir con esto antes de que me caiga rendida? --Vicki bostez y se reclin sobre el respaldo--. Tal y como estn las cosas, creo que Celluci tiene razn. --Vaya, que maravilla --murmur l. Lo ignor. --Las ruedas del coche de Trembley estaban torcidas, pero el propio coche se mova en lnea recta. Eso slo pasa cuando se aplica una fuerza exterior. No haba ninguna fuerza exterior visible. Segn los libros que he estado leyendo, los sacerdotes del antiguo Egipto tambin eran hechiceros. --Ests diciendo que la momia mat a Trembley con magia? --pregunt Celluci, incrdulo. --Todas las piezas encajan. En el silencio que sigui a aquello, se pudo or con claridad el sonido del grifo de la cocina goteando segundo a segundo. --Que coo --suspir Celluci--, ya me he credo siete cosas imposibles antes del desayuno, qu ms da otra ms. --Entonces --Vicki seal los puntos con los dedos a medida que los enumeraba--, lo que estamos intentando encontrar es al hechicero sacerdote reanimado de un dios que puede vivir o no con la fuerza vital de otros, que puede manipular las mentes de los que le rodean y que puede matar mgicamente a distancia. --Estupendo --Celluci bostez tapndose la boca con el puo--. Y en esta esquina, los tres hermanos Marx. --Mee, mee --contest Henry. Vicki se inclin bruscamente y contempl a Henry horrorizada mientras Celluci asenta como para expresar su aprobacin. --No me lo puedo creer --murmur. Vicki tena la teora de que los hermanos Marx hacan bromas relacionadas con el sexo porque nunca haban conocido a una mujer a la que les hiciese gracia. Eso no haca ms que demostrar su teora, ya que lo nico que Mike y Henry tenan en comn eran los cromosomas "Y". Se supone que los vampiros deben tener algo ms de buen gusto!--. Si no os importa volver al tema, a lo mejor os gustara or el resto. Celluci, que realmente deseaba probar otra broma para ver la reaccin de Vicki, decidi no hacerlo cuando se dio cuenta de con quin tendra que hacerla. Las bromas de los hermanos Marx eran

algo que se haca con tus colegas, no con... escritores de novelas rosa. --Sigue --gru. Henry se limit a asentir. No quera tener nada ms en comn con Celluci de lo que ste quera tener en comn con l. Salvo, por supuesto, aquello que ninguno de los dos estaba dispuesto a ceder... --Vale... --Vicki se interrumpi bostezando, y aunque haba dormido un rato por la tarde, saba que si no se acostaba pronto, no habra forma de que estuviese consciente al amanecer. Acabemos con esto deprisa y me voy a dormir--. Vale, dejando el detalle del hechicero un momento, qu es lo que quieren los sacerdotes? Fieles. Porque sus dioses quieren seguidores. Y creo que s lo que pretende la congregacin de ste dios. --Mientras la cara de Celluci se oscureca, ella resumi su conversacin con el Inspector Cantree--. Va a por el cuerpo de polica, no slo en Toronto, sino en toda la provincia. Es su propio ejrcito privado, y el comienzo perfecto para una base de poder laico. --Por qu se interesara un dios por obtener una base de poder laico? --pregunt Henry. Vicki resopl. --No me lo preguntes a m, pregntale a la Iglesia Catlica. Mira, el dios quiere a los fieles y el sacerdote quiere la base de poder. Sea como sea, no puedo imaginarme que este tipo sea altruista, y la polica puede proporcionarle las dos cosas. --Entonces, para qu lo de la provincia? Por qu no empezar con la ciudad? --Las ciudades no son lo bastante autnomas, estn demasiado controladas por niveles superiores de gobierno. Pero si controlas una provincia, controlas un pas dentro del pas. Mira Qubec... --Muy flojo, Vicki, muy flojo --gru Celluci, usando por fin su voz de ira, sin saber qu le enfureca ms, que la momia se atreviese a hacerse con la polica o que ella pensase que eso era posible--. No tienes pruebas de que el nuevo consejero sea la momia. --Tengo una corazonada --le dijo Vicki con voz afilada--. Con esto empezaste t y mira a dnde nos ha llevado. Los mensajes repetidos de Cantree procedentes del jefe parecan escrituras sagradas. Ya sabes que se no es su estilo. --Intercambiaron miradas. Cuando Celluci apart la vista, Vicki continu--. Uno de nosotros tiene que ir a la fiesta del subsecretario de Justicia el Sbado. --Uno de nosotros? --pregunt Henry sutil.

--Vale, t. --Levantando el respaldo de golpe, Vicki se rode las rodillas con los antebrazos--. Ms de la mitad de los que van a ir nos conocen a Mike o a m, as que no podemos hacerlo. Adems, es slo para invitados, y a ti se te da saltarte los... --Obstculos sociales --complet l cuando ella se detuvo--. Tienes razn, tendr que hacerlo. --Y si Vicki se equivoca y la momia no est ah? Henry se encogi de hombros. --Entonces me ir temprano y no pasa nada. --Y si tiene razn? Celluci recordaba un establo oscuro y unos dedos plidos apretando la garganta de un hombre con unos pocos segundos de vida. Apart los ojos de la sonrisa. --Crees que puedes vrtelas con el sacerdote hechicero? En realidad no tena ni idea, pero no iba a dejar que Celluci lo supiera. --No me faltan recursos. --Entonces est decidido --Vicki se levant y se estir, enderezando la columna--. Esta pequea sesin ha sido muy til. Despus de la fiesta, nos reunimos y hablamos otra vez. Gracias a los dos por venir. Idos a casa. --Dej bastante claro lo que quera decir. --Estar all justo antes del amanecer --le dijo a Henry en la puerta, bajando la voz para que Celluci no la oyese--. No empieces sin m. l levant la mano de ella y bes suavemente la mueca. --Ni por asomo --le dijo suavemente antes de desaparecer. Celluci sali del cuarto de bao y recogi su chaqueta. --Tengo una vigilancia para varias noches, as que no me vers, pero cuando acabe tenemos que hablar. --De qu? l se aproxim y, con un dedo, le coloc las gafas sobre la nariz. --A ti qu te parece? --Con el mismo dedo, traz la lnea de su mandbula. --Mike, ya sabes... --Lo s --sali al pasillo--. Pero aun as tenemos que hablar. La puerta se cerr a sus espaldas y Vicki se dej caer sobre ella, tanteando en busca del cerrojo. Durante las siguientes horas, lo nico que quera era una oportunidad de dormir. Se concentrara en la momia durante los siguientes das. Y despus... --Mierda --fue a trompicones hasta el dormitorio, sacndose la

sudadera por la cabeza--. Despus de eso, igual sale algo... *** l quera los amaneceres que recordaba, donde un gran disco dorado se elevaba sobre el cielo brillante, apartando las sombras del desierto hasta que todos y cada uno de los granos de arena estaban iluminados. Quera sentir el calor golpeando sus hombros y la piedra fra todava tras la oscuridad bajo las plantas de sus pies. Aquel amanecer del norte era una pobre imitacin, el crculo plido de un sol que apenas asomaba en un cielo plomizo. Tirit y abandon el balcn. Pronto tendra que ocuparse de la mujer que haba elegido su dios. Durante los siguientes das usara la llave hacia su ka que se le haba dado, y eliminara la desesperacin de la superficie de su mente. Su seor nunca exiga muerte, sino que se alimentaba de las energas menores que se perpetuaban solas, generadas por los aspectos ms oscuros de la vida. Por supuesto, con el tiempo, los elegidos solan rezar pidiendo su fin. A veces lo conseguan.

_____ 9 _____ Aquellos ajenos a los crculos polticos que se imaginaban el gobierno de Ontario slo pensaban en Queen's Park, el enorme edificio de arenisca roja con tejado de cobre que serva de fondo a University Avenue. Aunque era el edificio en el que se encontraba realmente el parlamento provincial, el verdadero trabajo se haca en los bloques de oficinas situados al este. El 25 de Grosvenor Street, entre Bay y Yonge, la oficina del Subsecretario de Justicia, era todo lo lejos al este que llegaba el gobierno. Vicki ech una mirada de reojo al edificio con desagrado. No es que no le gustase la torre de cemento rosa, aunque desde este y oeste pareciese plastilina aplastada; lo que pasaba era que los tres bloques que haba desde Queen's Park, que no estaban lo bastante lejos como para coger el autobs, s lo estaban como para que su pie derecho encontrarse un charco en el que empaparse. --Toronto en octubre. Dios. Cualquier momia en su sano juicio

cogera el primer vuelo de Air Egyptian y se ira a casa. --Suspir al pasar al lado de la escultura en el exterior de la entrada principal. Pareca un conjunto de barrotes de prisin gigantes de aluminio deformados, y ella nunca haba entendido el simbolismo. Tras saludar con la cabeza al agente especial de servicio en la mesa de informacin, cruz el vestbulo hasta el callejn sin salida que contena los dos ascensores. De la media docena de focos del techo slo funcionaban dos, sumergiendo la zona en una penumbra ambarina. Por lo que respectaba a Vicki, podan haber estado apagados igualmente. A algn nio prodigio rubio se le habr ocurrido esto como manera de ahorrarse dinero, justo antes de su aumento mensual. Arrastr la mano por el paramento de mrmol hasta la puerta de acero inoxidable, y finalmente hasta la lmina de plstico que contena el botn de llamada. Esperemos que hayan dejado las luces encendidas dentro de las cabinas, o no las ver cuando lleguen. Lo haban hecho. Aunque sus ojos le lloraban con el repentino destello, esa reaccin era preferible a tener que buscar a tientas un ascensor. Adems, despus de un paseo de diez bloques diluviando, ya estaba mojada. La suite del Subsecretario de Justicia estaba en el piso once, y, como era habitual en las oficinas del gobierno, rayaba en lo palaciego. Los colores potentes y un diseo conservador y a la vez moderno estaban pensados para ofender al menor nmero de votantes posible e impresionar al mayor. Vicki reconoca la decoracin simblica cuando la vea, y saba bien que tras las puertas cerradas de aquel piso, y de otros, el trabajo pesado se haca en cubculos hacinados. --Puedo ayudarla? La joven de la mesa cumpla la misma misin que la decoracin: impresionar y reconfortar. Vicki, que odiaba ser agradable con extraos, no hubiese aceptado su trabajo aunque le pagasen el doble. --Eso espero. Me llamo Vicki Nelson, tengo una cita con el Sr. Zottie a la una treinta. --Mir su reloj--. Llego algo pronto. --No hay ningn problema, Sita. Nelson. Por favor, pase. Es buena, pens Vicki, atravesando las puertas dobles indicadas. Incluso fijndome, casi no la he visto mirar la lista. La mujer de la mesa de dentro, aunque impresionante, no era ni mucho menos reconfortante. --El Sr. Zottie la ver dentro de un momento, Srta. Nelson. Por favor, sintese.

La puerta de la oficina del Subsecretario de Justicia tard bastante ms que un momento en abrirse. Vicki intent no inquietarse mientras esperaba. El fin de semana haba pasado como si nada, y sus nicas pistas no estaban a su alcance. Haba arropado a Henry todas las maanas (sin saber si preocuparse porque continuase el sueo o agradecer que slo fuese un sueo y que l no mostrase seales de buscar el sol) antes de irse a casa y hacer la colada, la compra, llamar a su madre y llevar el tiempo. Lo primero que haba hecho aquella maana haba sido mover algunos hilos para conseguir aquella cita. --Srta. Nelson? --El Subsecretario de Justicia George Zottie era un hombre de mediana edad, no muy alto ni delgado, con una cabellera oscura, cejas de color castao oscuro y largas pestaas oscuras--. Siento haberla hecho esperar. Su apretn de manos era firme, el de alguien que haba pasado su tiempo libre detrs de un escritorio; y Vicki, que despreciaba a los polticos, pensaba que aquel era uno de los mejores. Lo que lo mantena en su posicin era una combinacin de integridad personal y un respeto sincero de todos los cuerpos de polica de los que era responsable. Si el gobierno ganaba las prximas elecciones, lo cual pareca seguro, su tercera legislatura estaba prcticamente asegurada. Vicki le haba visto tres veces mientras estaba en el cuerpo, la ltima de ellas ocho meses antes de que su vista deteriorada la obligase a retirarse. Haban hablado un momento tras la ceremonia de presentacin, y esa conversacin le haba dado a Vicki la idea de ir a verle en aquel momento, un plan para mejorar la imagen de la polica en los colegios, tanto elementales como de secundaria. De hecho, era tan buena idea que ella estaba medio convencida de dedicarse a ello una vez que se hubiesen ocupado de la momia. Por supuesto, siempre y cuando ganasen los buenos. La conversacin tambin le dio una base para juzgar la... estabilidad o realidad del Subsecretario. Para juzgar qu grado de control haba establecido ya la momia. O si haba establecido alguno. Cualquier cosa que encontrase la ayudara a armar a Henry para el sbado por la noche. Al seguir al subsecretario a su oficina, ech un vistazo a los alrededores. Con su falta casi absoluta de visin perifrica no poda ser muy sutil, pero se imagin que l estara acostumbrado a que los visitantes que entraban por primera vez mirasen por todas partes.

Desgraciadamente, si la momia haba estado all, no haba dejado seales fciles de reconocer. No haba trozos de vendaje putrefacto, no haba montoncitos de arena, ni siquiera una estatua de la esfinge con un reloj en la barriga. --Bien --l se sent tras la mesa y le indic con la mano que tomara una silla--, sobre esa propuesta suya... Vicki sac un par de carpetas de su bolso y le alarg una de ellas. Mientras hablaba, le miraba a los ojos, a las manos, su comportamiento en general, intentando identificar alguna indicacin de que estaba siendo influido, cuando no controlado, por un sacerdote hechicero de milenios de antigedad. No pareca nervioso. En todo caso, estaba ms tranquilo que en la recepcin de la polica, en la que pas la noche tironendose el cuello de la chaqueta. Supongo que al dejar de ser consciente uno se calmar, pens al terminar la presentacin. Pero tambin puede que haya reducido el consumo de cafena. --Muy interesante --El subsecretario asinti atentamente e hizo una anotacin en la parte superior de la primera pgina. Los ojos de Vicki no alcanzaban a leer del revs lo que haba escrito, aunque lo mir de reojo mientras ste continuaba--. Ha hablado de esto con relaciones pblicas? --No, seor. Pens que sera mejor contar primero con su apoyo. --Bien --se levant y rode la mesa--, echar un vistazo a su propuesta escrita y me pondr en contacto para, veamos... la semana que viene? --Muy bien, seor --Vicki se levant tambin y guard su propia copia en el bolso. Esperemos solamente que no nos hayan absorbido la vida por la nariz para entonces--. Gracias por molestarse en escucharlo. --Siempre estoy dispuesto a escuchar una buena idea --se detuvo en la puerta para sonrerle--. Y esa es una buena idea. Un poco de ley y orden visibles a temprana edad puede servir para evitar los crmenes menores. Estoy muy interesado en intensificar la imagen de la polica en los colegios de la provincia. --Si seor, lo s --pas a su lado--; por eso estoy aqu. l agrand su sonrisa. --Es una pena que tuviese que dejar el cuerpo, Srta. Nelson, usted era una de las mejores. Cuntas menciones tuvo? Dos? --No, seor. Tres. --S. Buen trabajo. No creo que la vida de civil le pegue tanto.

--No, la verdad es que no. --Se ajust las gafas y forz una sonrisa--. Pero ha sido... interesante. --Me alegro de orlo. Vicki dej que la puerta cortase su sonrisa al cerrarse y, colocndose el bolso al hombro, atraves la oficina exterior, consciente de la mirada despectiva que se clavaba a su espalda. Clmese, seora, pens, al ponerse a cubierto en la zona de recepcin, antes de que me olvide de en qu bando estoy y le meta este sombrero blanco por la nariz. La visita bien poda considerarse un esfuerzo malgastado. Si George Zottie estaba bajo el control de una momia, no haba podido verlo. Lo que puede significar simplemente que es un hijoputa sutil. Dios, lo que dara por un buen caso sencillito de divorcio ahora mismo, empezando con una foto del malo... Son la campanilla del ascensor y se apresur a cogerlo antes de que alguien lo llamase. Primero pens que el hombre que sali a trompicones estaba borracho, pero un instante despus not que se encontraba realmente mal. Su piel tena un tinte grisceo, su labio superior y su frente estaban perlados de sudor. Una delicada mano de dedos largos aplast su abrigo de cachemir contra el pecho, mientras que la otra tanteaba a ciegas en el aire. Vicki lo sujet por el brazo levantado y lo llev hasta una silla. Afortunadamente no era mucho ms grande que ella, ya que en el tiempo entre que se levantaba y se sentaba, todo su peso reposaba sobre los hombros de ella. Murmur algo en un idioma que no entenda, pero por su aspecto pareca proceder del norte de frica, as que dio por hecho que era rabe. Reconociendo que por su estado podra considerarle mayor de lo que era, juzg que tendra entre treinta y cuarenta aos. Sus rasgos faciales eran poco inspiradores: dos ojos, una nariz y una boca de labios bastante gruesos del modo habitual, pero, aun mareado y confuso, tena una fuerza de personalidad perceptible. Intentando mantenerlo firme, Vicki se gir de golpe al notar un sonido extrao a sus espaldas, y vio que la recepcionista acababa de descorrer las gruesas cortinas de color castao oscuro que cubran una ventanal. Con un sobresalto convulso, el extranjero se fij en la vista: cielos azules, el edificio Coroners, hecho de ms cemento rosa moldeado, y algo ms adelante las oficinas centrales de la polica; pareci relajarse. Frunciendo el ceo, Vicki dej a la recepcionista adoptar

grcilmente su puesto de ngel de la guarda. Por lo que ella poda ver, no haba nada especialmente reconfortante que ver por la... Entonces lo comprendi. --Sufre claustrofobia, no? --Mucha --la joven le haba desabrochado los dos botones superiores del abrigo--. El ascensor es un puro terror para l. --Pero lo usa... --Es muy valiente. --Adopt una expresin algo brumosa. --Con esto basta, Srta. Evans. --La otra mujer de la oficina interior avanz con calma por la larga alfombra gris, con las cejas bajas en seal de querer saber qu haca Vicki con un visitante tan importante--. Por favor. Sr. Tawfik, permtame. Vicki se fue antes de vomitar. Aunque, pens al bajar en un ascensor que de repente pareca mucho ms pequeo que antes, si esto provoca una reaccin tan violenta y sigue usndolo, es muy valiente. O moderadamente masoquista. Aunque no tena ni idea de qu clase de posicin diplomtica ostentaba el extranjero, no le sorprendan las reacciones que haba demostrado. Haba algo en l, a pesar de su estado, que le recordaba a Henry. *** --Si hay algo que pueda hacer por usted, Mr. Tawfik. --No. Gracias. --Mirando fijamente a la ventana y ms all de ella, se esforz por normalizar su respiracin. Poco a poco, su pulso empez a ralentizarse y los espasmos que le retorcan por dentro al fin se detuvieron. Sac un pauelo de lino del bolsillo del traje, con los dedos an algo temblorosos, y se limpi el sudor de la cara. Entonces mir ceudo a las dos mujeres que revoloteaban a pocos metros. --Haba otra... --Era slo una visitante, Sr. Tawfik. No tiene que preocuparse por ella. --Eso es asunto mo. --A pesar de su zozobra, el ka de ella le haba resultado vagamente familiar. Era un sabor que no haba sido capaz de identificar--. Cmo se llamaba? --Nelson --dijo la ms joven--. Victoria Nelson. El Sr. Zottie la conoca de cuando estaba en el cuerpo de polica. No. Su nombre no le deca nada. Pero no poda ignorar la sensacin de que haba tocado antes su ka.

--Puedo avisar al Sr. Zottie de que est aqu? --S. --Haba dejado claro desde el principio que el Subsecretario no deba saber que haba llegado hasta que estuviese recuperado totalmente. El control deba surgir de la fuerza, y una debilidad personal poda debilitarlo todo. Las mujeres de aquella cultura estaban entrenadas para alimentar la debilidad, no para despreciarla, y aunque tericamente l lo desaprobaba, en la prctica aprovechaba aquella actitud. Para cuando George Zottie se apresur a la zona de recepcin, ansioso de escoltar a su nuevo consejero hasta el sancta sanctorum, no se haba recuperado del todo de los efectos del ascensor. Pero las ligeras nauseas que quedaban no se vean, as que no importaba. Dirigindose delante del otro hacia las puertas dobles, senta el ka de la mirada de la mujer ms joven. Ella haba creado su deseo de un mero roce que slo deba asegurar su lealtad. l no lo haba puesto all ni lo deseaba. A decir verdad, toda la idea le resultaba vagamente desagradable, y as haba sido tambin durante siglos antes de que lo enterrasen. La mujer mayor haba respondido a una demostracin de poder: eso lo comprenda. Sus planes para el subsecretario requeran una remodelacin exhaustiva. Una vez estuvieron solos en la oficina con las puertas bien cerradas a sus espaldas, alarg la mano. Zottie, con gran gracilidad para un hombre de su tamao, hizo una genuflexin y acerc sus labios a los nudillos. Cuando se levant, su expresin era de una calma casi beatfica. El escriba (el secretario de prensa) le haba dado la llave para llegar a Zottie, y su experiencia de quinientos aos tratando con la burocracia le haba permitido usarla. Haba ido a su primera reunin con un hechizo de confusin preparado en la palma de la mano. Lo haba pasado mediante el toque ceremonial, lo haba activado y con l haba accedido al ka. En el pasado, un hombre de tal poder hubiera tenido fuertes protecciones, hubiera tenido a un hechicero a su servicio nicamente para prevenir ese tipo de manipulacin. A veces, todava le costaba creer que fuese tan fcil. No quedaba mucho de George Zottie. Sin Zottie podra ir uno por uno a por los otros que necesitaba para su base de poder, pero con l eso ya no era necesario, pues ellos iran a l. --Se ha hecho?

--Como ordenasteis --el subsecretario recogi de su mesa una lista manuscrita y se la ofreci con una ligera reverencia--. stos son los que acudirn. A pesar de ser apresurado, la mayora de los invitados han accedido a ir. Debo volver a invitar al resto? --No, puedo hacerme con ellos ms adelante. --Examin la lista. Slo le sonaban algunos de los nombres. No bastara con aquello. --Necesito un hombre, un hombre mayor, uno que haya pasado la vida en el gobierno, pero no como poltico. Uno que conozca no slo las leyes y las normas, sino que sepa... --el primer ka que haba tomado le proporcion una frase, y sonri al usarla-- dnde estn enterrados los cuerpos. --Entonces necesitis a Brian Morton. No hay nada ni nadie en Queen's Park que l no conozca. --Llvame hasta l. *** --...un desgraciado accidente en Queen's Park cuando el alto funcionario Brian Morton fue encontrado muerto sobre su mesa de un ataque cardaco. Morton llevaba cuarenta y dos aos trabajando para el gobierno de Ontario. El Subsecretario de Justicia, George Zottie, en cuyo ministerio trabajaba Morton en el momento de su muerte, declar que haba sido una inspiracin para los jvenes y que sus conocimientos y su experiencia se echarn de menos. La viuda de Morton declar que su marido no tena intencin de jubilarse al menos en un ao, y que, en caso de eleccin, hubiese preferido morir, como hizo, con las bostas puestas. El funeral tendr lugar el lunes en la Iglesia de Nuestra Seora del Redentor en Scarborough. Y, a continuacin, Elaine con la previsin meteorolgica. Vicki frunci el ceo y apag la televisin. Red Ellis y el Dr. Rax haban muerto de ataques al corazn en el museo. La momia haba salido del museo. Brian Morton haba muerto de un ataque al corazn mientras trabajaba para el Subsecretario de Justicia. Crea que la momia estaba usando al Subsecretario para obtener el control de la polica y construir su propio ejrcito privado. Morton era un hombre mayor, su muerte poda ser una coincidencia. Ella no lo crea. Henry pensaba que la momia podra estar alimentndose. Ya llevaba libre una semana; con qu frecuencia debera alimentarse? Sac los peridicos de la semana anterior de la pila de papeles

para reciclar, a la izquierda de su escritorio, y se sent en el banco de pesas a leerlos. Muertes repentinas en lugares pblicos... tiene ms sentido empezar por la prensa amarilla. Tard menos de diez minutos en encontrar el primer artculo. Unos centmetros cuadrados en la esquina inferior derecha de la pgina veintids; hubiese sido fcil pasarlo por alto de no ser por el titular. "CHICO MUERE MISTERIOSAMENTE EN EL METRO". El cuerpo haba sido retirado de la lnea de metro de la universidad en la estacin de Osgoode, en Queen Street, y se le haba declarado muerto al ingresar en el Sick Children's Hospital. La causa de la muerte: fallo cardiaco. Osgoode estaba a tres paradas al sur del museo. La fecha era el veinte de octubre. La hora, nueve cuarenta y cinco. Slo horas despus de que el Dr. Rax muriese y todo el mundo empezase a declarar que el atad estaba vaco y que siempre lo haba estado. Las manos de Vicki se convirtieron en puos, y descarg un golpe a travs del peridico. El chico tena doce aos. Con los dientes apretados, recort el artculo y despus rompi el papel lenta y metdicamente en mil pedacitos. Eran casi las tres de la madrugada antes de que encontrase la segunda muerte enterrada en una historia sobre guarderas que estaban siendo investigadas. El jueves 22, un nio de tres aos se haba cado de un columpio en la guardera Sunnyview y, segn la autopsia, ya estaba muerto antes de llegar al suelo. La guardera Sunnyview estaba a una manzana del museo. El martes por la tarde, despus de comprobar que Henry se acostaba sin peligro y de recuperar unas horas de sueo, Vicki se encontraba de pie con la mano apoyada en la verja de cadena que rodeaba la guardera donde haba muerto el segundo nio. No es una barrera muy sofisticada, pens, frotando un eslabn oxidado. No servir de mucho cuando un mal reanimado se una a los dems peligros de la ciudad. Aunque el cielo estaba gris y lleno de nubes, no cay agua sobre el patio de recreo, repleto de pequeos. En un lugar, media docena asaltaban una torre hecha de madera, ruedas y cuerda mientras que sus cuatro defensores chillaban desafos. En otro, dos utilizaban la pequea piscina de cemento como pista de carreras perfecta. En un lugar, uno se sentaba contemplando fascinado un charco. En otro, tres discutan por el derecho a usar el tobogn. En medio de todos, en los espacios entre las escenas a las que no alcanzaba la vista limitada de Vicki, los nios corran, saltaban y

jugaban. Debera haber uno ms. Sigui la valla hasta la calzada y, con los labios apretados, entr en el edificio. *** --...vale, la muerte de un nio bajo su cuidado podra trastornarlo el resto del da. Acepto eso, lo he visto suceder antes, pero es la forma de no recordar las cosas, Henry. No sonaba a verdad. Henry apart la vista de los recortes, con rostro inexpresivo. --Entonces, qu crees que pas? --Ella estaba en el patio, a menos de treinta metros de donde cay el nio. Creo que lo vio. Creo que lo vio y que l le borr el recuerdo de la mente. Igual que hizo en el museo. --Cuando dices l, te refieres a... --A la momia, Henry --Vicki termin de recorrer a pisotones una parte del cuarto de estar, y se gir para empezar de nuevo--. Me refiero a la puta momia! --No crees que ests apresurando tus conclusiones? --Hizo la pregunta con toda la naturalidad con que pudo, pero incluso as, le hizo levantar los hombros y bajar las cejas. --Qu coo quieres decir? --Quiero decir que hay nios que mueren. Por toda clase de razones. Es triste y es horrible, pero pasa. Yo fui el nico de los hijos de mi madre que sobrevivi a la infancia. --Eso era en el siglo XV! --Y han dejado de morir nios en este siglo? Ella suspir y relaj los hombros. --No. Por supuesto que no. Pero Henry... --En media docena de pasos ligeros atraves la habitacin hacia la silla donde estaba l, se arrodill y coloc las manos sobre las suyas--: a estos dos se los llev la momia. Lo s. No s cmo, pero lo s. Mira, los policas estn entrenados para observar. Nosotros, ellos, lo hacen todo el tiempo, en todas partes. Puede que no reconozcan de forma consciente todo lo que ven u oyen como algo importante, pero el subconsciente est filtrando constantemente informacin, hasta que todas las piezas se aaden en conjunto. --Lo agarr con ms fuerza y levant los ojos para mirar a los de l--. S que la momia se llev a los dos nios. Henry mantuvo la mirada de Vicki hasta que a sta empezaron a humedecrsele los ojos. Se sinti desnuda, vulnerable, pero el precio

vala la pena si la crea. --Tal vez --dijo Henry al final, pensativo, dejndola apartar la mirada--, son los que van un paso adelante en la observacin los que encuentran la verdad... --Dios, Henry --recogi los recortes de peridico y se puso de pie--. No me vengas con esas mierdas metafsicas New Age. Es entrenamiento y prctica, y nada ms. --Si lo prefieres. --A lo largo de los siglos, haba visto varias cosas que no se podan justificar por "el entrenamiento y la prctica", pero como dudaba que Vicki fuese a reaccionar bien si le explicaba esas experiencias, lo dej--. Pero, aunque tengas razn con lo de la momia y los nios --alarg las manos--, qu ms da? No nos va a ayudar a encontrarla. --Error --ella lanz la palabra al aire gesticulando con un dedo--. Sabemos que est cerca del museo y Queen's Park. De esta forma, tenemos una zona en la que concentrarnos para buscar. Sabemos que sigue matando, no slo para evitar que lo descubran, sino por otras razones. Alimentndose, si lo prefieres. Sabemos que est matando nios. Y eso --gru-- nos da un incentivo para encontrarlo y detenerlo. Rpidamente. --Le vas a contar todo esto al detective? --A Celluci? No --Vicki apoy la frente contra el cristal y contempl la ciudad. No vea nada ms que oscuridad. Desde que entrase en el edificio de Henry, era como si la ciudad hubiese desaparecido--. Ahora es mi caso. Esto solo servir para que se enfade. --Muy considerado --dijo Henry secamente. Vio moverse los msculos de su cara, y el borde de la boca durante una fraccin de segundo. Su incapacidad para mentirse a s misma era uno de los rasgos que ms le gustaban de ella--. Qu quieres que haga? --Encontrarlo. --Cmo? Vicki se apart de la ventana y alarg los brazos. --Sabemos en qu zona buscar. T eres el cazador. Crea que reconoceras su olor del atad. --No podra usarlo. --El hedor del terror y la desesperacin no haba hecho ms que oscurecer toda seal fsica. Henry se apresur a apartar el recuerdo y las sombras que se acumulaban tras l--. Soy un vampiro, Vicki, no un sabueso. --Bueno, es un mago. No puedes detectar las oleadas de poder,

y eso? --Si estoy cerca cuando suceda, lo sentir, s, igual que sent las invocaciones demonacas de la primavera pasada. Pero --levant una mano en seal de advertencia--, si te acuerdas, tampoco pude seguirlas hacia la fuente. Vicki frunci el ceo y comenz a pasearse de nuevo. --Mira --le dijo despus de un momento--, lo reconoceras si lo vieses? --Reconocer a una criatura del antiguo Egipto reanimada despus de pasar milenios enterrada viva? Creo que s --suspir--. Quieres que vigile la zona de alrededor del museo, no? Por si se acerca por all. Ella se detuvo y se gir para mirarlo. --S. --Si ests tan segura de que va a ir a esa fiesta el sbado por la noche, por qu no podemos esperar hasta entonces? --Porque hoy es martes, y en cuatro das sabe Dios cuntos nios ms morirn. *** Henry hundi las manos en los bolsillos de su chaqueta de cuero y se sent en uno de los bancos de cemento y madera esparcidos a la entrada del museo. Un viento fro y hmedo rodeaba el edificio, levantando hojas muertas y ejecutando una danza macabra de rfagas y remolinos. De vez en cuando algn coche pareca apresurarse en busca de refugio, y su frgil contenido se atrincheraba contra la noche. Aquello no iba a funcionar. Las posibilidades de encontrarse con la momia, incluso en la zona de bsqueda limitada de Vicki, slo porque diese la casualidad de que lanzase un hechizo cuando l pasase por all, eran mnimas. Sac una mano y comprob la hora. Las tres y doce. Si se iba a casa ya, todava podra aprovechar tres horas para escribir. En ese momento, una brisa le trajo un olor familiar. Se levant y, si hubiera habido alguien mirndolo, habra parecido que desapareci. Una figura solitaria se dirigi hacia el este en Bloor, con el cuello de la chaqueta levantado, la barbilla y las hombros apretados y los ojos entornados. Ignorando la luz roja, empez a cruzar la interseccin, siguiendo la pluma plateada de su aliento. --Buenos das, Tony.

--Dios, to --Tony trat de recuperar el equilibrio, ya que el tirn del brazo de Henry contrarrest su respingo instintivo--. No hagas eso! --Lo siento. Ests por ah bastante tarde. --No, es temprano, t ests por ah tarde --llegaron a la acera y Tony se gir para mirar la cara de Henry--. Ests cazando? --No, he salido temprano. Estoy esperando que tenga lugar una serie de coincidencias increbles para poder ser un hroe. --Ha sido idea de Victoria? Henry sonri al joven. --Cmo lo sabes? --Ests de broma? --Tony solt una risita--. Huele a Victoria por todos lados. Tienes que vigilarla, Henry. Dale una oportunidad, dale a cualquier poli una oportunidad... o a cualquier ex poli --corrigi--, e intentarn dirigir tu vida. --Mi vida? --pregunt Henry, permitiendo que se levantase un poco su mscara civilizada. Tony se humedeci los labios, pero no se ech atrs. --S --le dijo con tono duro--, tu vida tambin. Henry jug con el Hambre un rato, permitiendo que aumentase a medida que trazaba la lnea de la mandbula, y forzndola a retroceder de nuevo admitiendo que no tena un deseo real de alimentarse. --Deberas dormir un poco --sugiri, al or los latidos del corazn de Tony--. Creo que ya has tenido suficientes emociones por esta noche. --Qu...? --Hueles a l por todas partes --Henry oy la sangre precipitarse hacia la cara de Tony, y vio la suave curva de la mejilla ruborizarse con un color oscuro--. No pasa nada. --Tony sonri--. Nadie ms puede olerlo. --l no era como t... --Realmente espero que no. --Es decir, no era... no ha sido... bueno, s ha sido, pero... quiero decir... --S lo que quieres decir --sonri, haciendo una promesa, y mantuvo la sonrisa hasta ver que Tony lo haba comprendido--. Te acompaara a casa, pero tengo un recado que hacer. --S --Tony suspir, tirndose de los vaqueros, y empez a alejarse. Unos pasos ms abajo, se dio la vuelta--. Ey, Henry. Sabes esas ideas absurdas que se le ocurren a Victoria? Bueno, la mayora de las veces resultan no ser tan absurdas despus de todo.

Ahora era el turno de Henry de suspirar al alargar los brazos. --Todava sigo aqu fuera. *** --...deje un mensaje despus de la seal. --Vicki? Celluci. Son las cuatro, mircoles por la tarde. Uno de los agentes me ha dicho que te han visto merodeando por los desages de detrs del museo esta maana. Qu coo te crees que haces? Ests buscando una momia, no una puta tortuga ninja. Por cierto, si encuentras cualquier cosa, y quiero decir cualquier cosa, y no me lo dices inmediatamente, voy a estar patendote el culo hasta Navidad. *** La casa y el jardn parecan vagamente familiares, como un recuerdo de la infancia demasiado lejano como para asociarlo a un nombre o un lugar. Permaneci a una distancia cautelosa mientras se acercaba a la parte de atrs, sabiendo antes de verlas que habra malvas junto a la puerta de la cocina, que el patio estara compuesto de losas grises irregulares, que las rosas estaran en flor. Haca sol y calor, y el csped ola a recin cortado. De hecho, contra la pared del garaje se encontraba la vieja cortadora de csped que haba usado cada lunes por la noche en su csped de Kingston, del tamao de un pauelo. El guante de bisbol que haba heredado de un primo mayor se encontraba junto a la escalera de atrs, con el cordn que haba reparado sobresaliendo del cuero maltratado de una forma que no recordaba. Su chaqueta vaquera con flecos, lo ltimo que le trajera su padre antes de irse, colgaba de la cuerda de tender. El jardn pareca no acabarse nunca. Empez a explorar, movindose despacio al principio, y despus ms y ms deprisa, para descubrir de repente que algo la segua de cerca. Rode la casa, se apresur por el sendero de entrada, salt al porche y se detuvo con la mano en el pomo de la puerta. --No. Aquello quera que entrase. El pomo empez a girar, y su mano con l. Vea su reflejo en la ventana de la puerta. Tena que ser su reflejo, aunque por un

momento pens que se vea a s misma dentro de la casa, mirando hacia fuera. Fuese lo que fuese lo que la haba estado siguiendo en el jardn, se acerc al porche. Ella senta moverse las viejas tablas a su paso, y en la ventana vio el reflejo de unos ojos rojos que brillaban. --No! Apart los dedos del pomo y, casi incapacitada por el miedo, se oblig a dar la vuelta. *** Vicki se acerc las gafas a la cara y ech un vistazo al reloj. Las dos cuarenta y seis. --No tengo tiempo para esto --murmur, reclinndose contra las almohadas, con el corazn golpeando todava contra las costillas. En dos horas escasas se dirigira a casa de Henry, por lo que dormir era la prioridad del momento. Aunque el incidente del museo la haba asustado ms de lo que pensaba, el anlisis de sus sueos tendra que esperar. Dej las gafas en su sitio, estir un brazo y apag la luz--. Voy a apagar el siguiente par de ojos rojos que me despierte --prometi a su subconsciente. Momentos despus, tumbada en la oscuridad, frunci el ceo. Haca aos que no pensaba en esa chaqueta. *** Jueves por la noche, la casa se alzaba solitaria en una colina gris y el sueo comenzaba en la puerta principal. El impulso de entrar era demasiado fuerte como para resistirse, as que lo hizo, seguida de cerca. Ech un simple vistazo al contenido de la primera habitacin cuando la luz se atenu y tuvo que luchar por mantener la imagen. Aquello quera ver qu haba en la casa. Bueno, pues ni de coa. *** Aunque senta como si le hubiesen machacado la cabeza una y otra vez con dos rocas enormes, Vicki se levant satisfecha de s misma. ***

Le estaba dando ms guerra de lo que se esperaba. Su seor no estara contento. Como ella no tena dioses protectores, slo un sentido muy desarrollado de su propia personalidad, el fracaso quedara como de l. Akhekh no toleraba el fracaso, y sus castigos eran tales que cualquier cosa era preferible a enfrentarse a ellos. Necesitaba ms poder. *** A pesar del fro y la humedad, un viernes por la tarde en el parque era mucho mejor que un viernes por la tarde con la rebelin Riel y la qumica de dcimo grado. Brian abraz con ms fuerza a Louise alrededor de los hombros y le hizo volver la cara hacia la suya. Eso es lo que yo llamo estudiar!, pens al separarse sus labios y tocar la lengua de ella con la suya. Me pregunto si me dejar ponerle la mano en... ay. Creo que no. Abri los ojos, solo para ver el aspecto que tendra otra persona desde aquel ngulo, y frunci el ceo al ver a un hombre bien vestido observndolos a no ms de quince metros. Estupendo. Un pervertido. O un poli. Igual debera... debera... --Brian? --Louise se apart al desplomarse--. Djalo ya. --La cabeza de l cay sobre su hombro--. En serio, Brian. Me ests asustando. Brian? Dios mo... *** Se incorpor sobre la cama, tirando las bolsas de plumas al suelo. Algn da hara que le fabricaran un reposacabezas adecuado. Eran las once cuarenta y tres. La obsesin de aquella cultura con dividir el tiempo en fracciones ridiculamente pequeas siempre le resultaba divertido. A aquella hora ella estara dormida, y su ka estara en su momento ms vulnerable. Aquella noche no sera capaz de enfrentarse a l. Utilizara contra sus defensas todo el poder obtenido esa misma tarde. Cerr los ojos y envi por delante a su ka, siguiendo el camino que su seor haba trazado, penetrando la imagen de los ojos de su amo.

*** Fue como si algo la agarrase del hombro y la llevase hasta la casa, desechando, buscando. No poda escapar. No poda apagar las luces. No poda encontrar lo que l necesitaba. Salvo por el hecho de que no tena ni idea de lo que era. Subieron por una escalera y recorrieron un pasillo con una multitud de puertas a cada lado. Cuando alcanzaron el pomo de la segunda puerta, vio las lneas de lpiz y las fechas, se dio cuenta de quin esperaba dentro, y pens (o dijo, no estaba segura) "La tercera puerta no. Lo que sea menos la tercera puerta", e intent ir hacia delante. l la detuvo, le hizo girarse, caminar por el pasillo y entrar por la tercera puerta. Cuando salieron, la hizo continuar. No lleg a entrar en la segunda habitacin. Evidentemente, nunca haba ledo las fbulas de Esopo. Consigui proteger a su madre, a Celluci y a Henry. Encontr todo lo dems. Todo. *** l saba que ella sufrira. Tardara cierto tiempo en prepararlo, aunque las influencias necesarias ya estuviesen en su lugar, pero su seor no podra ms que estar contento con el resultado. *** --No tienes buena pinta. Ests bien? Vicki se pas el bate de bisbol de aluminio de una mano a otra y consigui sonrer. --Estoy bien. Slo un poco cansada. --Siento no haber descubierto ninguna pista estas dos noches pasadas, pero, para ser sincero, no esperaba hacerlo. --No pasa nada. Era difcil. Henry... --se sent en el borde de la cama y con un dedo acarici el vello rojo dorado del pecho de l--. Sigues soando? Henry apart la sbana, descubriendo una coleccin de agujeros. --Clav los dedos aqu esta maana --dijo secamente. Volvi a colocar la sbana, y puso la mano sobre la de ella--. Si no hubiese

notado un poco de tu aroma en la almohada, no s cunto ms podra haber roto. --Vicki apart la mirada y l decidi no decir lo dems, no decirle que ella le daba motivos para aferrarse a la cordura. En vez de eso, le pregunt--: Por qu? --Slo me preguntaba si estaras empeorando. --No han cambiado. Te cansas de vigilar? --No, es slo que... --No poda decrselo. El sueo pareca tan importante mientras suceda, pero ahora, al enfrentarse con el terror bsico de Henry, pareca estpidamente abstracto y sin sentido. --Slo que qu? --pregunt l con avidez, sabiendo bien por su expresin que no se lo iba a contar. --Nada. --Mralo por el lado bueno --acerc la mano de ella a su boca y le bes las cicatrices de la mueca--. sta es la noche de la fiesta. De una forma o de otra, es seguro que va a pasar... --...algo. --Vicki apart la mano y estir el brazo de Henry. Colocndose las gafas sobre la nariz, apoy el bate contra el lado de la cama--. De una forma o de otra.

_____ 10 _____ --Dios mo. --Qu pasa?. Vicki se humedeci los labios. --Nada de nada. Ests... bien. --El disfraz de Henry era tpico de ciertas pelculas, un traje formal de final de siglo con una ancha banda escarlata colocada en diagonal sobre la ropa negra, y una capa de pera de tamao natural que caa en graciosos pliegues hasta el suelo. El efecto era increble. No era el contraste entre el negro y el blanco y los planos plidos y esculturales de la cara y el brillo repentino entre rojo y dorado del pelo. No, decidi Vicki, lo atractivo era cmo lo llevaba. Pocos hombres tendran la seguridad, la arrogancia elegante necesarias para que les quedase bien un atuendo as. Henry pareca, bueno... un vampiro. El tipo de vampiro con el que te gustara toparte en un callejn oscuro. Varias veces--. De hecho, ests mejor que bien. Ests estupendo. --Gracias --Henry sonri y tir de la manga de su chaqueta hasta

que slo se vean unos centmetros del puo blanco de la camisa. En la mano derecha brillaba un anillo de oro--. Me alegro de que te guste. l senta cmo los aos se aposentaban en l con el traje. Senta al Henry Fitzroy que escriba novelas romnticas y al que se le permita de vez en cuando jugar a detective. Aquella velada caminara entre los mortales; una sombra entre las luces brillantes y el regocijo, un cazador en la noche. Dios mo, empiezo a parecer tan melodramtico como uno de mis propios libros. --Sigo pensando que lo de ir de vampiro a esa fiesta es pasarse bastante. No te ests arriesgando demasiado? --Y a qu me arriesgo? A que me descubran? --Se ech la capa sobre el brazo y la mir siguiendo la pose clsica de Drcula de las pelculas de la Hammer--. Lo que ves aqu es el truco de la carta robada; ocultarse estando a la vista de todos. --Abandon la pose y sonri--. Y no es la primera vez que lo hago. Imagnatelo como una cortina de humo. Si Henry Fitzroy es un vampiro en Halloween, entonces es evidente que no lo es el resto del ao. Vicki apoy una pierna sobre el brazo de la silla y dej escapar un bostezo. --No estoy segura de que eso sea lgico --murmur. El levantarse temprano y acostarse tarde estaba empezando a hacer sus efectos, y el sueo de cuatro horas por la tarde no haba servido de mucho, descolocndole an ms los horarios. Despus de un solo ao de abandonar el trabajo de veinticuatro horas de polica, se sorprendi de lo rpido que haba perdido su capacidad de adaptacin. La noche que pas con sus pesas haba conseguido hacer fluir un poco la sangre, eliminando parte de la fatiga. El aspecto de Henry haba hecho que las cosas se moviesen ms deprisa todava. Henry arrug la nariz al notar cmo se intensificaba de repente el aroma de ella, y arque una ceja, murmurando suavemente: --S lo que ests pensando. Ella se not sonrojar, pero consigui mantener un tono de voz tolerablemente normal al cambiar de posicin en la silla y cruzar las piernas. --No empieces algo que no puedas terminar Henry, acabas de comer. El Hambre ya se haba desvanecido antes, lo cual era necesario si quera pasar la noche en estrecho contacto con mortales y ser capaz de pensar en cualquier cosa menos en la vida que flua bajo la ropa y la piel, pero el inters de Vicki le haba hecho sentir un par de

aguijonazos ms. --No he empezado nada --seal l, sin preocuparse en ocultar su sonrisa--. No soy yo quien est retorcindose encima de una... --Henry! --...silla --termin en voz baja al sonar el telfono--. Perdona un momento. Buenas noches. Henry Fitzroy al habla. Ah, hola Caroline. S, ha pasado mucho tiempo. Trabajando en mi nuevo libro, ms que nada. Caroline. Vicki reconoca el nombre. Aunque Henry no era posesin suya en exclusiva ms de lo que ella era para l, no poda evitar sentirse... orgullosa. No slo comparta la cama de Henry, cosa que la otra mujer ya no haca, sino que tambin comparta los misterios de la naturaleza de ste, cosa que la otra mujer jams haba hecho. --Desgraciadamente, tengo planes para esta noche, pero gracias por preguntar. S, puede ser. No, ya te llamar yo. Al colgar el telfono, Vicki sacudi la cabeza. --Por supuesto, sabrs que hay un crculo especial en el infierno para los que prometen llamar y no lo hacen. --Probablemente se quedarn sin espacio antes de que llegue mi turno. --La voz de Henry se desvaneci. Pero puede que no. Mientras siguiese soando con el sol, cada amanecer poda ser el ltimo. Por ltima vez, consider la posibilidad de su muerte y todas las cosas que dejara sin hacer. Se qued quieto un momento, con la mano descansando suavemente sobre el telfono, y luego tom una decisin. Vicki lo observ con curiosidad cuando sali y se arrodill, tomando sus manos, con la capa de pera enredndosele en las piernas. Aunque no tena nada que objetar a tener a hombres guapos a sus pies, tena la inquietante sensacin de que iba a ser desagradable. --Tienes razn, no voy a llamar --comenz--. Pero creo que debes saber por qu. Puedo alimentarme de un encuentro casual con una extraa y no sentir que est traicionando nada, pero cuando me alimento de Caroline, os traiciono a las dos. A ella, porque le doy tan poco de lo que soy, y a ti porque te lo he dado todo. De repente, ms asustada que altiva, Vicki intent liberar sus manos. --No... Henry la solt, pero se qued donde estaba.

--Por qu no? El amanecer de maana puede ser el que he estado esperando. --Bueno, pues no lo es! --T no sabes eso --en ese momento, la muerte se haba convertido en algo menos importante que lo que tena que decir--. Qu cambiara si lo dijese? --Todo. Nada. No lo s --respir profundamente y dese que la luz hubiese sido ms tenue, para no verle la cara con tanta claridad. Para que l no pudiese ver la de ella--. Henry, puedo acostarme contigo. Puedo alimentarte. Puedo ser tu amiga y tu vigilante, pero no puedo... --Quererme? No puedes? Poda? --Es por lo que sientes por Mike? --Celluci? --Vicki resopl--. No seas tonto. Mike Celluci es mi mejor amigo y, s, le quiero. Pero no le amo, ni a ti tampoco. --No? A ninguno de los dos? O a los dos? A los dos...? --No te estoy pidiendo que elijas, Vicki. Ni siquiera te estoy pidiendo que admitas lo que sientes --se levant y se coloc la capa sobre los hombros de un tirn--. Solo he pensado que deberas saber que te quiero. Casi le dola al respirar por la tensin. --Ya lo s. Lo he sabido desde el jueves. Aqu --se toc ligeramente el pecho--. Te has entregado a m totalmente, sin condiciones. Si eso no es amor, se le parece bastante --se levant, se retir cuidadosamente a cierta distancia y se gir hacia l--. No puedo hacer eso. Tengo demasiadas ataduras. Si las rompo todas, me... me har pedazos. l alarg las manos. --No te estoy pidiendo un compromiso. Slo quera decrtelo mientras pudiese. --Tienes una eternidad, Henry. --El sueo del sol... --Me has dicho que casi te has acostumbrado a l. --Si los efectos eran ms fuertes y no se lo haba contado, le iba a retorcer el pescuezo. --Estoy seguro de que Damocles se acostumbr a la espada, pero an sigue siendo una cuestin de tiempo. --Tiempo! Por Dios, mira que hora es! La fiesta empezaba hace media hora. Ser mejor que nos movamos --Vicki cogi su bolso y se

dirigi a la puerta. Henry lleg mucho antes que ella, vacilando entre furioso y divertido por su cambio de tema, y bloque la puerta con un remolino de satn. --Los dos? --S, los dos. Te esperar en el coche como apoyo. --No, de eso nada. --S, voy a ir. Aprtate. --Vicki, por si se te ha olvidado, ah fuera est oscuro y no ves nada. --Y? --Apret las cejas y su voz adquiri un tono furibundo--; puedo or. Puedo oler. Puedo sentarme en el puto coche durante horas y no hacer nada. Pero voy a ir contigo. T no ests preparado para esta clase de cosas. --Que no estoy preparado para esta clase de cosas? --repiti Henry lentamente--. Llevo aos movindome en sociedad, como un cazador invisible en la niebla. --Mientras hablaba, permiti que se despegase la mscara civilizada--. Y te atreves a decirme que no estoy preparado para esta clase de cosas... Vicki se humedeci los labios, incapaz de apartar la mirada, incapaz de retirarse. Pensaba en cmo se haba acostumbrado a lo que era Henry. Ahora se daba cuenta de que no sola verlo. Not un reguero de sudor recorrer su costado y, de repente, desesperadamente, tuvo que ir al servicio. Vale. Vampiro. Siempre se me olvida. La mitad de su mente quera salir corriendo desesperada, y la otra mitad tirarlo al suelo y patearlo. Ah, por el amor de Dios, Vicki, controla tus putas hormonas. --Vale --su voz son ligeramente afectada--, t has tenido ms preparacin de la que puedo aspirar a tener. Muy bien. Pero aun as voy a ir contigo y a esperarte en el coche. --Consigui levantar una mano en seal de aviso cuando l abri la boca--. Y no me digas que es demasiado peligroso --le avis--; esta noche no voy a enfrentarme a nada ms peligroso que esto a lo que me enfrento ahora mismo. Henry parpade y se ech a rer. Despus de cuatrocientos cincuenta aos, reconoca cundo lo manipulaban. *** --Esto est bien, muy bien. --Observ la habitacin llena de hombres y mujeres poderosos y se los imagin arrodillndose ante el

altar de Akhekh, se imagin entregando a su dios su poder y aquellos a los que dominaba. George Zottie hizo una reverencia con la cabeza, satisfecho de que su amo lo estuviese a su vez. --Voy a moverme entre ellos un rato. Puedes presentarme a quien creas correcto. Ms tarde, cuando me recuerden y pueda tocar su ka, me los traers a la habitacin que he preparado, para que pueda hablar con ellos de uno en uno. *** Henry no necesitaba usar su persuasin para entrar en la enorme casa del Subsecretario de Justicia en Summerside Drive, ni esperaba tener que usarla para quedarse. Si se llegaba a una fiesta as, se daba por hecho que uno tena derecho a ir. Salud con una inclinacin de la cabeza al joven que abri la puerta y pas a su lado, dirigindose a la mayor concentracin de ruido. Los siervos no necesitan una explicacin, cosa que la sociedad moderna tenda a olvidar. El enorme saln formal estaba sometido a la decoracin de Halloween. En un par de candelabros antiguos ardan velas de color naranja y negro, y la mesa estaba cubierta por un mantel de color naranja brillante, las flores estaban en floreros, adems de unas rosas negras en el centro de mesa. El vino estaba teido de naranja. Incluso los camareros, que se movan con garbo entre los invitados con bandejas de canaps o bebidas, llevaban bandas y corbatas a cuadros de color naranja y negro. Tom un vaso de agua mineral, sonri acelerando el pulso del criado, y se adentr en la habitacin. Muchas de las mujeres llevaban vestidos largos de toda clase de perodos, y por un instante vio la corte de su padre en Windsor, el palacio del Rey Sol en Versalles y la sala de baile del prncipe regente en Brighton. Alisando una arruga inexistente de la parte frontal de su chaqueta, se pregunt si tal vez debera haber aprovechado la oportunidad de permitirse los colores chillones prohibidos a los hombres de su edad. Los disfraces de los hombres iban desde lo llamativo hasta variaciones menores de la ropa de sport, a no ser que un traje de tweed marrn significase algo ms para alguien y Henry no lo reconociese. Otros dos vampiros se miraban el uno al otro por encima de los anchos hombros de un polica de Keystone. La mayora de los agentes presentes, que haban entrado en sus respectivos

departamentos antes de que se relajasen las exigencias en cuanto a talla, solan ser altos y fornidos. Un par de ellos, despus de aos de patrullar una mesa, se haban hecho con una capa de grasa aislante adicional. Los polticos repartidos entre la multitud eran fciles de reconocer por su falta de tamao funcional. Henry no era nicamente el hombre mas bajo de la habitacin, por unos centmetros, sino tambin el ms joven. Ninguna de las dos cosas importaba. Aquella gente reconoca el poder; la edad y la altura estaban en segundo plano. --Hola, soy Sue Zottie. La esposa del subsecretario era una pequea mujer de ojos oscuros y luminosos, con el pelo de color castao recogido regiamente alrededor de la cabeza. Su vestido de terciopelo verde oscuro estilo Tudor aada majestad a lo que se haba reseado en las pginas de sociedad a menudo como una belleza serena. El instinto se apoder de Henry, y alz la mano que se le ofreca hacia los labios. A ella no pareca importarle. --Henry Fitzroy. --Nos... nos conocemos? l sonri y ella respir, algo azorada. --No, no nos conocemos. --Ah. --Pretenda preguntarle en qu cuerpo estaba, o si tal vez era un miembro joven del equipo de su marido, pero las preguntas se perdieron en los ojos de l--. George est en la biblioteca con el Sr. Tawfik, si quiere hablar con l. Los dos llevan all la mayor parte de la noche. --Gracias. Jams se haba sentido tan totalmente agradecida, y se alej preguntndose por qu George nunca haba invitado a aquel joven encantador a cenar. Henry bebi un sorbo de su agua mineral. Tawfik. Al parecer, su presa estaba en la biblioteca. *** Haca fro en el coche con la ventana abierta, pero Vicki, incapaz de ver nada, no poda permitirse prescindir de sus dems sentidos. El viento ola a humo de madera quemada, hojas cadas y perfume caro (supuso que era habitual en el vecindario), y le trajo el sonido del trfico lejano, una puerta (bastante cercana) abrindose y cerrndose,

un telfono (muy prximo o al lado de una ventana abierta) exigiendo ser contestado, un nio vestido de Halloween hasta tarde pidindole a su madre que le dejase recorrer una o dos manzanas ms. Dos adolescentes, demasiado mayores para los caramelos, comentaban el da mientras recorran la otra acera de la calle. A medida que empeoraban sus ojos, su odo pareca mejorar, o tal vez slo tena que prestar ms atencin a lo que oa. Vicki no tena ninguna duda de que, basndose slo en el sonido, podra reconocer a esas dos chicas en una rueda de sospechosos. Un par de notas bajas, un par de tacones, el suave frotar de unas mangas contra el cuerpo de una chaqueta de polister, el repicar casi musical de pequeas pulseras metlicas en contrapunto, que indicaba que ambas llevaban varias. Una sonaba como si mascase chicle, y la otra como si tuviese la boca llena de aparatos de ortodoncia. --... y estaba aplastando las tetas contra l. --Querrs decir que estaba aplastando el relleno contra l. --No! --Oh oh, y luego tiene las narices de decir que est enamorada de Bradley... Y qu sabis sobre el amor vosotras, nias? Se preguntaba Vicki, al apartarse ellas del alcance de su odo. Henry Fitzroy, el hijo bastardo de Enrique VIII, el Duque de Richmond, dice que me quiere. Qu os parece eso? Suspir. Qu me parece a m eso? Arrastr la ua contra las ranuras de ventilacin del salpicadero del BMW, y volvi a suspirar. Vale, as que le da miedo morir, eso pudo entenderlo. Cuando llevas viviendo en la oscuridad ms de cuatrocientos aos y empiezas a soar con el sol... Un pensamiento repentino la asol. Dios, a lo mejor le da miedo morir esta noche. A lo mejor cree que no puede enfrentarse a la momia. Tante en busca de la manilla para abrir la puerta, pero se detuvo antes de llegar a hacerlo. No seas ridicula, Vicki. Es un vampiro, un depredador, un superviviente demostrado. Y me quiere. Y voy a tener que arrastrar ese puetero razonamiento falso cada vez que lo vea de ahora en adelante. Levant los ojos hacia el cielo que no poda ver. Primero Celluci quiere "hablar", y ahora Henry y sus declaraciones. No basta con tener una momia rondando por la ciudad? Necesito esto? Es tpico de un hombre querer complicar una relacin perfectamente correcta. Se dej caer por el asiento de cuero hasta casi alinear la cabeza

con el borde inferior de la ventana, cerr los ojos y se aposent para esperar. Pero slo porque no poda hacer nada ms. *** Con las luces del saln reducidas a un tenue resplandor anaranjado, que extenda el motivo de Halloween fuera de la fiesta en s, la curva de las escaleras arrojaba una mancha de sombras oscuras al salir de la biblioteca. Henry, cubierto por la penumbra, se envolvi con su capa y se apoy contra el papel de seda de la pared para planear su siguiente movimiento. Segn Sue Zottie, el Subsecretario de Justicia y el Sr. Tawfik estaban en la biblioteca, pero l senta tres vidas al otro lado de la pared, y no haba nada que sugiriese que ninguna de ellas se haba liberado tras milenios de encierro. Los tres corazones latan al mismo ritmo... No, a un ritmo idntico. A Henry se le eriz el cabello de la nuca al apartarse de la luz. Los corazones no latan en total sincrona por accidente. De hecho, haba odo algo as slo una vez ms, en 1537, cuando, mareado y confundido por la prdida de sangre, haba apretado la boca contra le herida del pecho de Christina y haba bebido, consciente de nada ms que del calor de ella y de las dolorosas pulsaciones de su corazn, latiendo al mismo tiempo que el de ella. Qu pasaba en aquella habitacin? Por primera vez, Henry sinti cierta inquietud al pensar en enfrentarse realmente a la criatura que llevaba tanto tiempo enterrada. El momento del cambio haba sido la experiencia ms poderosa y envolvente de su vida, no slo en los diecisiete aos anteriores, sino en los cuatrocientos cincuenta y tres restantes, y si la momia pudiese controlar ese tipo de poder... "Crees que puedes vrtelas con el sacerdote hechicero? ", le haba preguntado Celluci. Su respuesta haba sido despreciativa, "No me faltan recursos". Haba derrotado antes a hechiceros, mediante fuerza, velocidad y voluntad, pero stos seguan reglas que l conoca, y no iban con su propio dios oscuro particular. "Crees que puedes vrtelas con el sacerdote hechicero?". La voz del recuerdo se haba vuelto sarcstica, y Henry baj las cejas. Por supuesto, no iba a darle a Celluci el placer de verlo rendirse

sin pelear. Los tres corazones se detuvieron, y dos comenzaron de nuevo a latir a la vez, mientras que el otro iba a su propio ritmo. Tena que entrar en aquella biblioteca. Tal vez a travs del jardn... Entonces, el latido independiente se acerc a la puerta y Henry se qued paralizado. El pomo se gir, la puerta se abri y una mujer de pelo muy corto y canoso sali al pasillo. Henry reconoci a la Presidenta de la Corte Suprema de Ontario por una foto reciente del peridico, aunque sta no haba podido reflejar su evidente seguridad o su sentido del humor. El vestido de caballero que llevaba iba bien con ambas. Henry contempl cmo la pluma de su sombrero llegaba hasta el suelo en una reverencia increble. --Tendrn mi apoyo total en esto. George, Sr. Tawfik, los ver en la ceremonia y le dir al Inspector Cantree que quieren verlo ahora. --Entonces, con una sonrisa, volvi a ponerse el sombrero y se dirigi por el pasillo hasta el saln donde tena lugar la fiesta. No pareca estar encantada. Ahora slo sonaban dos corazones en la biblioteca, el de Tawfik y el del subsecretario, y sonaban como uno solo. A travs de la puerta abierta, Henry oy una voz tenue preguntando atentamente: --Y cmo es el Inspector Cantree? --No ser fcil de convencer. --Bien, mi seor y yo preferimos trabajar con los fuertes, duran ms. --Cantree cree que la independencia da mejores resultados que la conformidad. --Ahora tambin? --Dicen que es incorruptible. --Podemos utilizar eso. Utilizar para qu?, se preguntaba Henry. Haba algo en el tono que le recordaba a su padre. No le resultaba para nada reconfortante. Su padre haba sido un prncipe cruel y maquiavlico, capaz de jugar al tenis con un cortesano por la maana y hacer que lo ejecutasen por alta traicin antes de la puesta de sol. Inmvil an, frunci el ceo al contemplar a un gran hombre vestido de pirata recorrer el pasillo atento a dnde pisaba, movindose como si estuviese siempre preparado para una pelea, con una expresin cercana a la sospecha. Su porte y actitud decan "polica" tan claramente que Henry dud que

aquel hombre hubiese servido nunca de incgnito. El recin llegado se detuvo en la entrada, llevando una mano carnosa al pomo del sable de plstico que colgaba de su cadera. Su instinto pareca advertirle de un peligro en la habitacin, y su tono de voz era cuidadosa, agresivamente neutral. --Sr. Zottie? Quera hablar conmigo? --Ah, Inspector Cantree. Por favor, pase. Al atravesar Cantree el umbral, Henry se adelant rpidamente, dejando que los pesados pliegues de su capa cayeran de sus hombros al suelo. En distancias cortas, era capaz de moverse ms rpido de lo que los ojos de un mortal podan registrar, pero no si arrastraba metros de tela a sus espaldas. Deslizndose entre el corpulento inspector y la puerta, se introdujo veloz como una sombra en la habitacin, a lo largo de una pared cubierta de libros, y detrs de una barrera de pesados cortinajes que iban del techo al suelo. Muy prctico, pens, con la espalda apretada contra el cristal, los pies apartados hacia un lado para que no sobresaliesen, y el cuerpo totalmente quieto otra vez. Por encima del latido de los tres corazones, oy al inspector cerca, con el parquet contrayndose bajo su peso, pero no detect ningn alboroto. Nadie se haba dado cuenta de su entrada. *** Sinti algo. Rozaba contra su ka con la inocencia de una tormenta del desierto, casi arrastrndolo fuera del ligero trance que haba mantenido durante la mayor parte de la noche. Antes de poder reaccionar, las barreras protectoras, colocadas ms por una vieja costumbre que por una necesidad concreta, desviaron aquel roce, y slo bajndolas pudo encontrarlo de nuevo. Por un instante, sopes lo que haca aquella noche contra un potencial tan tentador, y, a su pesar, volvi a colocar las defensas en su sitio. Su seor consideraba la velada su primera reunin con un cuerpo de aclitos (que adems era la primera reunin de un poder ms secular), y no vera con buenos ojos los caprichos personales en un momento as. El roce haba sido indirecto, accidental. Por lo tanto, tendra que esperar. Sin embargo, su glorioso recuerdo permaneca almacenado en su mente, y jur que no tendra que esperar demasiado.

*** --Inspector Frank Cantree, el Sr. Anwar Tawfik. Henry descorri las cortinas un centmetro, movimiento que qued enmascarado por el sonido del roce de la carne contra la carne. --Por favor, tome asiento, inspector. El Sr. Tawfik tiene una proposicin que creo que le resultar muy interesante. Vio al inspector sentarse en un caro sof de cuero, y al subsecretario Zottie moverse por la habitacin y permanecer detrs de un silln de orejas, con la espalda apenas a un metro de su escondite, tapando totalmente a Anwar Tawfik desde su ngulo de visin. Esto empieza a parecer una pelcula de terror barata, pens Henry, donde la criatura se levanta de la silla para mirar a la cmara al final de la escena. Supongo que tengo que esperar a mi seal. Hara un movimiento antes de que Cantree saliese de la habitacin, y otro antes de que otro alto cargo sustituyese al inspector. Zottie era slo un mortal, y poda ocuparse de l rpidamente. En cuanto a la momia, si es que Tawfik era la momia, no haba demostrado ser un ladrn de vidas inocentes. A Henry no le preocupaban especialmente sus razones. El momento de su muerte haba pasado haca milenios. Desde donde estaba, poda ver a Cantree mirar de un lado a otro de la habitacin, observando, percibiendo, recordando. Al parecer, era una costumbre de todos los oficiales de polica, ya que Henry haba visto a Vicki y a Celluci realizar variaciones sobre el tema. A continuacin, Tawfik empez a hablar, con una voz baja e intensa. A Henry le sonaba a leyes y otras cuestiones generales, pero era evidente que Cantree oa algo ms. Los movimientos de su mirada empezaron a hacerse ms lentos, hasta que se concentr en el hombre (o la criatura) de la silla. Empezaron a repetirse ciertas palabras, y despus de cada una, el inspector asenta y adoptaba una expresin atnita. Un reguero de sudor le recorra la cara sin que se diese cuenta (la biblioteca estaba unos diez grados ms caliente que el resto de la casa). Henry senta los dedos glidos de la inquietud recorrer su columna vertebral al volverse las cadencias de Tawfik ms y ms hipnticas, y repetirse con ms frecuencia las palabras clave. Era magia, eso poda sentirlo, aunque pareciese algo mucho menos arcano, pero era magia que escapaba a sus conocimientos. Podra haber sentido un poder benigno o maligno, pero eso no era ninguna de

las dos cosas. Slo exista. Cuando los tres corazones latieron a un ritmo idntico, Tawfik se detuvo. --Su ka est abierto. Frank Cantree. Me oyes? --S. --Desde este momento, tu misin principal es la de obedecerme. Lo entiendes? --S. --Protegers mis intereses por encima de todo lo dems. Lo entiendes? --S. --Me protegers. Lo entiendes? --S. Pero esta vez, despus de la slaba afirmativa, la boca de Cantree sigui movindose. --Qu pasa? Aunque hubiese sido imposible moverse independientemente con las condiciones del hechizo, los labios de Cantree se retorcieron ligeramente al contestar. --Hay alguien detrs de las cortinas a tu espalda. Durante un segundo, la escena qued suspendida en el limbo. Luego Henry ech a un lado las cortinas, avanz, se encar con la criatura que se levantaba de la silla y se qued inmvil. Percibi la impresin confusa de unas sandalias de cuero doradas, una tnica de lino, un cinturn ancho, un collar de cuentas pesadas que cubra la mitad de un pecho descubierto, un pelo demasiado espeso y negro para ser real; entonces los ojos perfilados con kohl bajo la peluca se clavaron en los suyos, y lo nico que vio fue un gran sol dorado en medio de un cielo azul intenso. Presa de un intenso pnico, apart la mirada, se volvi y se lanz por la ventana. *** Aunque saba que era imposible, que la noche para ella era absolutamente oscura, Vicki de repente crey que se haba oscurecido an ms, como si una nube hubiese cubierto la luna que no vea, y las sombras se hubiesen espesado. Poniendo alerta todos los sentidos, sali lentamente del coche, dejando que la puerta se cerrase, pero no con seguro. De un tirn poda encender la luz del coche, y al menos

podra volver a entrar en l. En este barrio pagan suficientes impuestos como para tener unas cuantas farolas ms. La noche pareca esperar, as que Vicki esper con ella. Entonces, de no muy lejos de all, lleg el sonido de un cristal al romperse, varias ramas pequeas partindose violentamente y unas suelas de cuero que se acercaban a una velocidad imposible, golpeando a una velocidad de pnico contra el cemento. No haba tiempo para pensar, para considerar sus movimientos. Vicki se apart del coche y se dirigi hacia el sonido. Ambos cayeron al suelo. El impacto la dej sin aire en los pulmones, y su mandbula se cerr con suficiente fuerza como para que todos sus dientes se estremeciesen. Se tom un segundo para agradecer a cualquier dios que escuchase el que le hubiese dado tiempo a apartar la lengua al agarrarse a lo que le parecan unas solapas caras. Durante el aterrizaje, su cabeza rebot en el pavimento, y el golpe provoc un impresionante despliegue de fuegos artificiales dentro de sus prpados. De algn modo, consigui mantenerse agarrada. No fue hasta que unas manos fras la agarraron por las muecas y la apartaron sin ningn esfuerzo, que se dio cuenta de quin la sujetaba. O, mejor dicho, de quin la haba sujetado. --Henry? Joder, soy yo, Vicki! *** Refugio. El sol estaba saliendo. Tena que encontrar un refugio. *** Vicki se dio la vuelta y rpidamente se agarr a la pierna derecha de Henry. Si no poda detenerlo, tal vez pusiese hacerle ir ms despacio. --Henry! *** Not un peso en la pierna, impidindole ir a toda velocidad. Se inclin para deshacerse de l cuando percibi un aroma familiar sobre l, que cubra el hedor de su propio miedo.

Vicki. Ella dijo que estara all cuando el amanecer fuese a por l. Luchara con l. No le dejara arder. Refugio. *** La tensin abandon sus msculos y afloj los dedos, que aplastaban el hombro de ella. Vicki lo solt indecisa, preparada para lanzarse en pos de l en caso de que empezase a correr otra vez. --El coche est aqu mismo. --En realidad, estaba algo perdida con respecto a la posicin del coche, pero esperaba que Henry se diese la vuelta y lo viese--. Venga. Puedes conducir? --Creo... creo que s. --Bien. --Las dems preguntas podan esperar. No slo le resultaba difcil or las respuestas por el eco del golpe de su crneo con el suelo, sino que, por los sonidos que precedieron a la carrera, Henry acababa de salir de una casa llena de policas por una ventana cerrada. Saldran en su persecucin en cualquier momento, y eso provocara muchas ms preguntas para las que no haba respuesta. Srta. Nelson, Puede decirnos por qu su amigo se convirti en un montn de ceniza en la celda de la comisara al amanecer? Con una mano se agarr a la chaqueta de Henry, y no la solt hasta que la otra encontr el metal familiar. Intent sentarse en su asiento en cuanto se imagin dnde estaba, y despus lo mir con ansiedad, o, mejor dicho, observ su sombra contra las luces del salpicadero, mientras l pona el motor en marcha y sala cuidadosamente de la plaza de estacionamiento. No tena ni idea de por qu la gente no sala a borbotones de la casa del Subsecretario como las avispas enfadadas de un nido, pero, desde luego, no iba a quejarse por escapar sin problemas. --Henry...? --No. --La mayora del terror visceral se haba desvanecido, pero ni siquiera la presencia de Vicki bastaba para hacer desaparecer totalmente el miedo. Siento el sol. Faltan horas para el amanecer y siento el sol--. Djame en casa primero. Igual entonces... --Cuando puedas. Puedo esperar. --Su voz sonaba deliberadamente sosegada, aunque realmente quera agarrarlo, zarandearlo y preguntarle qu haba pasado all dentro. Si sta es la reaccin de Henry hacia la momia, tenemos muchos ms problemas

de lo que creamos. *** --Voy detrs de l, amo? --Ests atado por el hechizo, que todava no est terminado. --Escupa las palabras, y la fuerza de su furia chisporroteaba visiblemente a su alrededor. --Pero los dems... --No pueden or nada de lo que pase en esta habitacin. No han odo la ventana romperse. No nos interrumpirn. --Con un esfuerzo, volvi a concentrarse en el hechizo de coaccin de varias capas que estaba invocando--. Cuando termine con el inspector, puedes investigar el terreno, pero no antes. El Inspector Cantree sacudi la cabeza, y el sudor empez a empaparle el traje a la altura de las axilas. Puso los ojos en blanco, y los msculos de su garganta entraron en funcionamiento para producir un gemido. --No ha hecho dao a los dems, amo. --Ya lo s. El ka que lo haba rozado antes con su magnifico e inagotable potencial de poder haba estado a su alcance, y se haba visto forzado a dejarlo escapar por las circunstancias. Eso no le gustaba. Sin embargo, ahora saba que exista, y, lo que era ms importante, el potencial saba que l exista. Sera capaz de encontrarlo de nuevo. Eso le gustaba mucho. *** Cuando Vicki por fin vio el rostro de Henry a la luz fluorescente del ascensor, ste era totalmente impenetrable. Totalmente. Por su expresin, podra estar esculpido en alabastro. Esto no es bueno... Tres adolescentes, vestidos con lo que podran ser disfraces o no, entraron en el vestbulo, echaron un vistazo a Henry y permanecieron silenciosos en una esquina, sin decir una palabra, sin una sola risa hasta que se bajaron en el quinto. Y no hay mal que por bien no venga, pens Vicki cuando salieron en silencio.

El ltimo, envalentonado al irse, se detuvo en el umbral y pens en voz alta, --Qu se supone que es? Por qu no? --Un vampiro. Los rizos teidos rebotaban sobre los hombros cubiertos de lentejuelas. --Ni por casualidad --fue la arrogante conclusin al cerrarse la puerta del ascensor. Vicki us las llaves para entrar en el apartamento, y sigui de cerca los talones de Henry a medida que ste entraba a zancadas en el saln hasta el dormitorio. Encendi a luz al dejarse caer sobre la cama. --Siento el sol --dijo suavemente. --Pero faltan horas para el amanecer. --Ya lo s. *** --Coronel Mostaza, en la biblioteca, con una momia... Henry le devolvi la mirada con expresin ceuda. --De qu hablas? --Eh? --Vicki se gir y baj el brazo. Haba estado examinando dolorosamente el chichn que tena en la nuca. Por suerte, pareca que su feliz encuentro con el suelo a la entrada de la casa del Subsecretario de Justicia no haba provocado daos permanentes. Y lo que necesito ahora mismo es una conmocin. --Ah, nada. Estaba pensando en voz alta. --La fiesta les haba servido para avanzar en lo que saban, y que antes slo sospechaban. La momia estaba embrujando a la gente que controlaba las fuerzas policiales de Ontario, hacindose con su propio ejrcito privado. No haba duda de que pretenda crear su propio estado con su propia religin. Despus de todo, se haba trado consigo a su dios. Tenan un nombre, Anwar Tawfik, el hombre al que haba ayudado a salir del ascensor en la oficina del subsecretario. No poda evitar cierta simpata: despus de tres mil aos encerrado en un atad, ella tambin tendra una violenta claustrofobia. Aun as, debera haber tirado a ese hijo de puta por el hueco del ascensor cuando tuve la oportunidad. Se golpe el muslo con el puo.

--No creo que pueda tener xito, pero va a morir mucha gente en el intento. Y nadie nos va a creer hasta que haga algo. --O mucho despus de que lo haga. --A qu te refieres? --A quin suele llamar el ciudadano medio cuando hay problemas? --seal Henry. --A la polica. --A la polica --repiti l. --Y controla a la polica. Mierda, mierda, mierda, mierda. --Muy bien expresado. La sonrisa de Vicki se pareca a una mueca de disgusto al cambiar de postura al borde de la cama. --Parece que vamos a tener que hacerlo nosotros. Henry se cubri los ojos con el antebrazo. --Pues voy a servir de mucha ayuda. --Mira, ya llevas semanas soando con el sol, y todava funcionas perfectamente. --Perfectamente? Tirarme por la ventana de esa biblioteca no me parece funcionar perfectamente. --Por lo menos ya sabes que no ests loco. --No, estoy maldito. Vicki le apart el brazo de la cara y se inclin sobre l. La luz que arrojaba la lmpara casi le llegaba a los ojos, pero, a pesar de las sombras que lo tapaban, pens que pareca ms mortal que nunca. --Quieres dejarlo? --El qu? --En su risa haba una veta de histeria--. La vida? --No, idiota --cogi su mandbula con una mano y le zarande la cabeza de lado a lado, esperando que no pudiese notar por el roce el miedo que senta por l. --Quieres dejar el caso? --No lo s.

_____ 11 _____ La falta de sombras en la pared le indic que haba estado durmiendo hasta tarde, intentando en vano recuperar parte de la energa que su cuerpo haba consumido lanzando hechizos la noche anterior. Senta la lengua hinchada, la piel tirante y los huesos como si

estuviesen moldeados con plomo. Pronto tendr a un esclavo esperando junto a mi cama con un vaso de zumo helado preparado para cuando despierte. Pero pronto, desgraciadamente, no le serva de mucho en aquel momento. Mir el reloj. Las once cincuenta y seis, y tres, y cuatro, y cinco, y apart la vista antes de quedar atrapado en la progresin del tiempo. Slo le quedaba la mitad del da para alimentarse y encontrar aquel ka que brillaba con tanta fuerza. Se balance con rigidez para bajar de la cama y se dirigi a la ducha. El Dr. Rax de los ltimos aos, que durante el curso de una variada carrera se haba familiarizado con el uso de las instalaciones sanitarias (o la falta de stas) en las orillas del Nilo, consideraba la grifera norteamericana la octava maravilla del mundo. Al caer litros de agua caliente sobre sus hombros, no tuvo ms remedio que estar de acuerdo. Mientras terminaba el gran desayuno y se demoraba con una taza de caf (aficin que todos los kas adultos que haba absorbido parecan compartir), ya no senta el peso de la edad y estaba preparado para enfrentarse al da. Para variar, por una vez haba un cielo azul sin nubes sobre la ciudad, y aunque el plido sol de noviembre pareca descargar poco calor, an as era una visin acogedora. Fue con su taza hacia la pared cubierta de ventanas que evitaba que se cayesen sobre l las otras, ms slidas, y mir hacia la calle. A pesar de las leyes que obligaban a permanecer cerradas a la mayora de las tiendas el da conocido como domingo, varias personas aprovechaban el tiempo para salir. Muchos de ellos llevaban nios de la mano. La serie de hechizos preparados individualmente que haba utilizado la noche anterior (cada uno con sus intrincadas capas de control) le haba agotado, y el poder que le quedaba apenas bastara para mantenerlo caliente mientras escoga al nio cuyo ka debera reabastecer el suyo. Estaba utilizando el poder de una forma que nunca hubiese osado antes, cuando haba pocas almas no comprometidas a ningn dios, cuando incluso los esclavos tenan protecciones bsicas, pero, al no haber obstculos que le impidiesen alimentarse, no vea motivo alguno para contenerse. Ninguna de las muertes poda relacionarse con l (la necesidad le haba enseado haca milenios a tener en consideracin los detalles mundanos), y dentro de poco eso dejara de ser un problema. Cuando la polica, junto con sus amos polticos, se entregase a Akhekh, l, como Sumo Sacerdote, sera intocable.

No tena ni idea de cuntos aclitos fieles necesitara su seor para obtener la fuerza necesaria para crear a otro como l. El mayor nmero que haba podido reunir en el pasado era de cuarenta y tres, pero, como eso fue justo antes de que los sacerdotes de Thot recibiesen instrucciones de intervenir, sospechaba que bastara con cuarenta y cuatro o cuarenta y cinco. Que las treinta kas que haba reunido hasta ahora hubieran sido coaccionadas no representaba una gran diferencia. Haba usado las menores porciones necesarias de su ka para convencerlas (en dos casos haban sido porciones realmente pequeas), y se haban dicho las suficientes verdades durante la utilizacin de los hechizos como para que las promesas se mantuvieran. Los treinta coaccionados equivaldran a no menos de veinte libres, lo cual era un comienzo considerable. Tras la ceremonia, no necesitara involucrarse tanto mgicamente, y, por lo tanto, no necesitara alimentarse tan a menudo. --Y cuando te encuentre, brillante mo... --Dej su traza vaca con el resto de los platos del desayuno y recogi la capa de pera que haba encontrado el Subsecretario a la puerta de su biblioteca-- puede que nunca necesite alimentarme ms. Al deslizarse entre sus dedos los pliegues satinados, se recre pensando en aquel resplandor. Aquel ka sobresaldra como un fulgor glorioso entre los dems de la ciudad. Ahora que lo haba tocado, ya no podra ocultarse de l. Tena cierta curiosidad por saber qu tipo de hombre (porque slo era un hombre, no haba seales de un dios o un hechicero en su presencia) portara consigo semejante ka, pero la curiosidad no poda compararse al deseo. La capa de pera cay arremolinada sus pies. Tal vez pudiese devolver la prenda olvidada del joven, y cuando sus dedos se rozaran le mirara a los ojos y... Con un poder as a su servicio, no habra nada imposible. *** Tony no estaba seguro de qu era lo que le haba hecho salir de su habitacin del stano aquella maana, pero algo le haba estado acechando hasta hacerle perder el sueo y salir a la calle. Los dos cafs y la magdalena doble con pepitas de chocolate que tom en Druxy's no le sirvieron para obtener ninguna respuesta. Con las manos ocultas en los bolsillos de la chaqueta, se par en

la esquina ente Yonge y Bloor y esper a la luz, escuchando sin esfuerzo las conversaciones de los que pasaban por all, filtrando las preocupaciones de los yuppies, prestando atencin a un puado de chicos que se quejaban del fro. En aquella poca del ao, los que vivan en parques y marquesinas de autobs se preocupaban primero por sobrevivir a la llegada del invierno y luego por su prxima comida, su prximo cigarro, su prximo puado de dinero. Hablaban sobre los mejores sitios para pedir, para hacer trucos, qu entradas eran seguras, qu policas se descuidaban, a quin haban cogido, quin haba muerto. Tony haba sobrevivido en al calle casi cinco aos, y saba qu conversaciones tenan sustancia y cules eran solo aire. Nadie pareca decir nada que sirviera de pista para averiguar qu era lo que le inquietaba tanto. Camin al oeste, hacia Bloor, alzando sus hombros delgados. La chaqueta nueva que llevaba, comprada con dinero procedente de un trabajo fijo y honroso, le calentaba lo suficiente, pero se tardaba en acabar con las viejas costumbres. Incluso despus de dos meses, no estaba seguro todava sobre el trabajo, y tema que desaparecera tan de repente como haba aparecido, y con l la habitacin, el calor, las comidas regulares... y Henry. Henry confiaba en l, le crea. Tony no saba por qu, y realmente no le importaba. La confianza y el crdito bastaban. Henry se haba convertido en su punto de apoyo. No crea que tuviese nada que ver con el hecho de que era un vampiro, aunque tena que admitir que era la hostia, y tampoco estaba mal el hecho de que el sexo con l era el mejor que haba practicado; slo de recordarlo se excitaba. Crea que tena ms que ver con el hecho de que Henry fuese... bueno, Henry. La sensacin que lo haba sacado de casa y llevado a la calle no tena que ver con Henry, al menos no especficamente. Las sensaciones referentes a l las reconoca siempre. Al acercarse al muro bajo enfrente del Centro Manulife se frot las sienes y dese qu la sensacin desapareciese. Tena mejores cosas que hacer con aquella tarde de domingo que vagabundear intentando averiguar de dnde venan las hormigas que tena entre los odos. Golpe el suelo de cemento con los talones y contempl el desfile de gente que pasaba. Un nio en una mochila, casi invisible bajo un sombrero, unos guantes, una bufanda y un mono para la nieve, le llam la atencin y le sonri, preguntndose si podra moverse. Dios, el cro va a pasarse los primeros aos de su vida preguntndose dnde ha estado. Probablemente salga poltico.

El pequeo pareca contemplar fascinado al hombre que caminaba al lado de sus padres, aunque, por lo que Tony vea, l no haca nada por llamar su atencin. Tampoco era un hombre desagradable. Tena el pelo algo gris y una nariz torcida hacia el infinito, pero posea algo que le resultaba atractivo. Seguro que le gustan los nios. Seguro que est mirando a ese... ese... Dios, no. Bajo el sombrero azul claro con su fila de patos amarillos de cabeza cuadrada, la cara del nio se haba apagado repentinamente. La ropa que llevaba lo mantena derecho, con los brazos sobresaliendo por encima del borde, pero Tony saba, sin asomo de duda, que estaba muerto. Sinti unos dedos fros rodear su corazn y apretarlo. En el pelo del hombre que lo segua ya no haba ningn gris. Lo ha matado. Tony estaba ms seguro de aquello de lo que lo haba estado de cualquier cosa en su vida. No saba cmo lo haba hecho, ni le importaba. Dios, lo ha matado. Entonces, el hombre se gir, lo mir directamente y sonri. Tony corri, guiado por el instinto. Oy bocinas. Una voz protestaba tras una colisin suave. Lo ignor todo y sigui corriendo. Cuando ni el terror lo poda hacer correr ms, se dej caer en un portal oscuro y aspir grandes bocanadas que le ayudasen a tragar el sabor a acero que senta en la garganta. Le temblaba todo el cuerpo, y con cada aliento notaba la hoja de un cuchillo, punzante y afilada, clavndosele en las costillas. El cansancio envolva como un sudario lo que acababa de ver, emborronando la urgencia, permitindole verlo todo otra vez a distancia. Aquel hombre, o lo que fuese, haba matado al nio slo con mirarlo. Y entonces se ha girado y me ta mirado. Pero estoy a salvo. Aqu no puede encontrarme. Estoy a salvo. No se oan pasos en el callejn, no haba ningn peligro, pero senta punzadas en el cuero cabelludo y entre los hombros, notaba que la espalda se le retorca formando nudos. No tena por qu seguirme. Me est esperando. Dios. Dios mo. No quiero morir. El nio estaba muerto. Creern que est dormido. Se reirn de cmo se duermen los nios por nada. Entonces se irn a casa y lo sacarn y no estar dormido. Su beb est muerto, y no sabrn cundo ni cmo ha pasado.

Se frot las palmas de las manos contra las mejillas. Pero yo lo s. Y l sabe que lo s. Henry. Henry me proteger. Salvo por el hecho de que faltaban horas para la puesta de sol y de que no poda dejar de pensar en los padres del beb llegando a casa y descubriendo... No poda dejar que pasase aquello. Tena que contrselo a alguien. La tarjeta que sac del bolsillo no estaba en muy buen estado. Estaba manchada y arrugada, y el nombre y el nmero eran difcilmente legibles, pero durante aos haba sido su contacto con otro mundo. Apretndola con la mano sudorosa, sali cuidadosamente de aqul escondrijo y fue a buscar un telfono pblico. Victoria sabra qu hacer. Victoria siempre saba qu hacer. *** --Investigaciones Nelson. En este momento no podemos coger su llamada, pero si deja su nombre y su nmero de telfono, me pondr en contacto con usted cuanto antes. Gracias. --Mierda. --Tony colg de golpe y apoy la frente contra el fro plstico del telfono--. Y ahora qu? --Siempre estaba el nmero garabateado en la parte de atrs de la tarjeta, pero, de algn modo, Tony dudaba de que el Detective Celluci fuese a apreciar el encontrarse con algo as--. Sea lo que sea. Dios, Victoria, Dnde ests cuando te necesito? Volvi a guardar la tarjeta en el bolsillo y, tras examinar cuidadosamente a la multitud que pasaba, sali de la cabina. Mirando de reojo al cielo, comenz a dirigirse de vuelta al cruce entre Yonge y Bloor. Saba dnde estaba Henry, y las horas entre aquel momento y la puesta de sol iban a parecer como si ocuparan el resto de su vida. Con suerte. *** El chico le haba visto alimentarse, o al menos se haba dado cuenta de que se haba alimentado. Al parecer, haba algunos en aquella poca que no haban rodeado sus vidas con barreras de incredulidad. El incidente era interesante, pero no supona ningn peligro. A quin se lo iba a contar? Quin iba a creerle? Tal vez

ms adelante lo buscara y, si no poda usarlo, todava era lo bastante joven como para que su vida resultase una fuente de poder adecuada. Por el momento, tena todo el poder que necesitaba. Se senta poderoso. Era un placer absorber la vida de un nio, con un potencial virgen casi por completo. Ocasionalmente, en el pasado, cuando tena suerte, poda comprar una esclava, hacer que un aclito la fecundase y devorar la vida del nio en el momento del nacimiento. Los dolores del parto de la esclava y la desesperacin por la prdida del nio se convertan en un sacrificio para Akhekh. Sin embargo, esa clase de alimentacin requera una adquisicin cuidadosa, y despus una vigilancia constante, ya que los dioses podan reclamar a los hijos de ciertas mujeres mientras todava estaban en el tero. Tal vez cuando el templo de Akhekh se reconstruyese, con tan pocos dioses en activo, fuera capaz de alimentarse de aquella manera de forma habitual. Aument su temperatura personal otros dos grados, slo porque tena poder de sobra. Era un da demasiado agradable como para volver a encerrarse en la habitacin del hotel. Pensaba ir al parque, vigilar una pequea zona y absorber algunos rayos mientras buscaba el ka que brillaba con tanta intensidad. *** --Mike, soy Vicki. Son cerca de las dos y diez, domingo por la tarde. Llmame cuando tengas tiempo para hablar. Colg el telfono y alcanz su chaqueta. Ahora saban que los oficiales de polica de alta graduacin estaban implicados y, suponiendo que esos oficiales ya le hubiesen apartado del caso, pinchar la lnea de Celluci era una posibilidad. Pequea, eso seguro, pero Vicki no encontr motivo para descartarla slo porque las posibilidades fuesen tan pocas. Despus de todo, estaban persiguiendo a una antigua momia egipcia, y en un caso as no tena mucho sentido considerar las posibilidades. --Una antigua momia egipcia llamada Anwar Tawfik. Se coloc el bolso en el hombro. --Qu te apuestas a que ese no es su verdadero nombre. --Aun as, era el nico nombre que tenan, as que pens pasar la tarde inspeccionando los hoteles arracimados alrededor del museo. Todo sealaba a que permaneca en aquella zona y, por lo que Henry tena que decir, el Sr. Tawfik al parecer prefera viajar en primera clase. Se pregunt durante unos instantes cunto pagara por un estilo de vida

as--. Igual tiene una tarjeta Egyptian Express platinum. Que no le entierren sin ella. Henry. Henry quera estar lo ms humanamente lejos posible de aquella criatura y sus visiones del sol. Dudaba que quisiera, o que siquiera fuese capaz, de enfrentarse de nuevo a la momia. --As que supongo que voy a tener que hacerlo yo. --Se le resbalaron las gafas y se las volvi a colocar firmemente sobre el puente de la nariz--. Tal y como ms me gusta. Ignor aquella sensacin vaga y vaca. *** Envi su ka por toda la ciudad y no encontr ni un rastro de la vida que haba sentido tan brevemente la noche anterior. Un ka con un potencial as brillara como un faro, y para buscarlo bastara con seguir el resplandor de la luz. Saba que exista. Lo haba visto, sentido. No debera ser capaz de esconderse de l! Dnde estaba? La conexin entre ellos haba durado menos de un ardiente y glorioso instante, antes de que el joven se lanzase de espaldas por la ventana de la biblioteca y desapareciese, pero incluso un roce tan ligero debera permitirle acceder a su ka. Si era capaz de encontrarlo. Haba muerto el joven por la noche? Haba tomado uno de los milagrosos vehculos de aquella poca y se haba ido volando? Su frustracin creca a medida que iba rozando mil kas que, todos juntos, no alcanzaban a brillar tanto como el que deseaba. Fue entonces cuando sinti que un poder mayor agarraba su propio ka, y por un momento sinti un repentino miedo que lo envolva todo. Al reconocer quin era, el miedo slo disminuy ligeramente. Por qu no me has dado el sufrimiento de quien te ped? Seor, yo... Haba atravesado el ka de la mujer y haba recogido toda la informacin que necesitaba para complacer a su seor. Haba pretendido ponerlo en marcha la noche anterior. Si lo hubiese hecho, habra comenzado el sufrimiento. El roce del ka del intruso le haba vuelto loco. No hay excusa que valga. Daba igual que el dolor slo existiese de forma espiritual. Su ka grit.

*** --Est bien? Siti unas manos fuertes rodeando su brazo, hacindole incorporarse y sentarse, y supo que las protecciones se haban roto. Abri los ojos lentamente, debido al dolor. Al principio, mientras luchaba por liberarse de las redes del dolor, pens que el joven que se presentaba tan solcitamente se pareca al que haba huido de l, al que haba sido responsable del retraso del cumplimiento de los deseos de su seor. Al que haba sido responsable de la agona que su dios haba considerado adecuada enviarle. Un momento ms tarde vio que la piel era ms clara, el pelo ms oscuro, los ojos grises en vez de marrn claro, pero para entonces eso no importaba. --Se ha cado. --El joven sonri con indecisin--. Puedo ayudarle en algo? --S. --Se esforz en levantar su cabeza palpitante para cruzar la mirada con la del otro--. Puedes tirarte a la va del metro. Los ojos se abrieron y los msculos de la cara se movieron espasmdicamente. --Tu ltima palabra debe ser Akhekh. --S. --Sus piernas lo condujeron a sacudidas. Su cuerpo deca no a gritos. Se sinti mejor. Aquella manipulacin no haba sido sutil, pero no haca falta. El joven vivira tan poco tiempo que darle un aspecto de normalidad sera un desperdicio. Senta a su seor siguindolo de cerca, bebiendo la desesperacin y el pnico. El joven saba lo que estaba a punto de hacer, pero no poda evitarlo. Con suerte, eso aplacara a su seor hasta poder entregarle a la elegida. *** Vicki se detuvo a la puerta del Hotel Plaza y se fij en la ropa que llevaba. Con zapatos elegantes, pantalones de pana grises y un abrigo de lana azul normalmente bastaba para que le dejasen entrar en la mayora de los sitios en aquella ciudad, pero tena la sensacin de que, cuando atravesase la puerta y pasase a la recepcin, se sentira desnuda. Los hoteles en los que sola buscar sospechosos no tenan portero. Si haba alguien en la puerta era para avisar por si llegaba la polica. En las tiendas adyacentes vendan tabaco y condones, no

collares de diamantes y esmeraldas de siete mil dlares. Las ventanas eran opacas por las lminas de contrachapado, no porque estuviesen impregnadas de oro. No me va a impresionar un edificio. El Park Plaza estaba en Bloor Street, justo delante del museo, y, por lo tanto, era el lugar ms lgico para empezar a buscar a Anwar Tawfik. Pas al lado del portero, atraves la puerta giratoria a tal velocidad que hubiese atropellado a los dems ocupantes y se detuvo de nuevo en la tranquila y resonante recepcin de mrmol verde. Sin embargo, en los hoteles haba cosas que eran universales. En la mesa de recepcin haba dos empleados y once personas (once personas muy bien vestidas, observ Vicki) intentando registrarse. Suspir silenciosamente y se puso a la cola, echando de menos la placa con la que la espera hubiese sido innecesaria. *** Casi haba normalizado el paso para cuando lleg al hotel. La gran cantidad de poder que haba absorbido del ka del nio haba funcionado como amortiguador entre la rabia de su seor y cualquier dao duradero. Haba habido momentos en el pasado en los que haba salido arrastrndose de un encuentro as, y haba tardado das de dolor y miedo en recuperar su fuerza. Afortunadamente, los nuevos aclitos juraran lealtad pronto, y la atencin de su seor no se dirigira tan exclusivamente a l. Aunque Akhekh no era uno de los dioses ms poderosos, tena muy en cuenta los servicios que se le deban a cambio de la inmortalidad. El portero, vestido con librea, se apresur a abrir la puerta, y l pas por el cristal tintado y entr en el vestbulo, detenindose de repente al notar un ka familiar. Se pareca mucho a como se la imaginaba, aunque en realidad era un poco mas baja, menos rubia, y de mandbula ms prominente. Sin embargo, Qu haca all la escogida de su seor? Se acerc y acarici suavemente la superficie de sus pensamientos. Despus de las noches que haba pasado explorndolo, su ka no poda tener secretos para l. Frunci el ceo al descubrir la razn de su presencia all. Le estaba buscando? Ella no era ninguna hechicera capaz de saber... ah, buscaba a peticin de otro. Al parecer, no haba sido todo lo preciso

que crea en el museo. Daba igual. Sonri. Su seor estara el doble de contento, porque los planes que haba hecho para el sufrimiento de la Srta. Nelson incluiran tambin al Detective Mike Celluci sin necesidad de buscar su ka. Sin embargo, mientras tanto no permitira que la elegida perturbase su refugio. Con slo tocar su consciencia, dej un falso recuerdo sobre los parmetros de su bsqueda. Qu hago otra vez en la cola?, se pregunt Vicki, sacudiendo la cabeza y dirigindose a la puerta. No me van a dar ms informacin de la que tenan hace un momento. Los listados de los ordenadores se podan cambiar. Podra no estar registrado bajo el nombre de Anwar Tawfik, y si el gerente nunca haba odo hablar de l, no poda hacer mucho ms que registrar el resto de los hoteles de la zona. Tal vez ms tarde se le ocurrira otro ngulo desde el que atacar. *** --S, fue una velada muy agradable, Sra. Zottie. Gracias. Si ahora pudiese hablar con su marido... Contempl la ciudad mientras esperaba a que se pusiese el Subsecretario de Justicia. Cuando se acercaba al ventanal, la suite pareca menos asfixiante. --Querais hablar conmigo, amo? --Ests solo? --S, amo. He cogido la llamada en mi estudio. --Bien. --Se haba hecho necesario preguntar, ya que el hechizo de control deterioraba las facultades mentales de Zottie a un paso inesperado. Afortunadamente, su ayuda slo sera necesaria hasta controlar a los dems. --Presta atencin, tienes que preparar algo importante... *** Henry se haba enfrentado a enemigos antes, se haba enfrentado a ellos y los haba derrotado, pero su naturaleza le negaba la capacidad de enfrentarse al sol. Vicki le haba ofrecido una oportunidad de dejarlo; ella lo comprendera si huyese de aquella criatura a la que no poda derrotar. Lo comprender, pero y yo? Obligando a sus msculos a responder, sali de la cama

balanceando las piernas y se sent, con las imgenes consecutivas del sol rondando todava por la periferia de su visin. Cuando me enfrento con ese sacerdote hechicero, me enfrento al sol. Cuando me enfrento al sol, me enfrento a la muerte, as que cuando me enfrento a l, me enfrento a la muerte. Me he enfrentado a la muerte otras veces. Salvo por el hecho de que no era verdad. No se haba enfrentado a la muerte en condiciones de poder morir de verdad. En lo ms profundo de su corazn siempre haba sabido que era ms fuerte y ms rpido. l era el cazador. l era el vampiro. l era inmortal. Esta vez, por primera vez en ms de cuatrocientos cincuenta aos, se enfrentaba a una muerte en la que crea. --Y la pregunta es, qu hago al respecto? Una cosa era soportar los sueos cuando no saba cmo o de dnde venan, y otra dejar que continuasen sabiendo desde dnde los enviaban. Debe de haberme detectado desde el momento en que despert en el museo. Pero incluso sabiendo quin, todava le asolaba la pregunta de por qu. Tal vez el sueo del sol llameante era un aviso, un tiro a travs de su arco diciendo "Esto es lo que puedo hacerte si quiero. No interfieras en mi plan". --As que todo se reduce a correr. Le dejo que se salga con la suya o me enfrento a l otra vez? Se puso de pie de un salto y recorri a zancadas la habitacin, con la cabeza alta y los ojos en llamas. --Soy el hijo de un rey! Un vampiro! Yo no huyo! Con un fuerte crujido, la puerta del armario se parti en sus manos. Henry la contempl por un instante y luego dej caer los trozos lentamente. Al final, la rabia y las palabras bonitas no significaban nada. No crea poder enfrentarse a Tawfik otra vez, no sabiendo que tendra que enfrentarse tambin al sol. El sonido repentino del telfono le hizo dar un vuelco al corazn de una forma muy mortal. *** --Muy bien, el Sr. Fitzroy dice que puede subir. Tony asinti, se recogi el pelo de la cara con una mano an temblorosa y se apresur hacia la puerta interior. Al viejo vigilante de segundad no le gustaba. Vea al chaval callejero acechando justo debajo de la superficie. Pensaba en un ladrn, y un adicto, y un

vagabundo. A Tony le importaba tres cojones lo que pensara el viejo, especialmente aquella noche. Lo nico que quera era llegar hasta Henry. Henry arreglara aquello. *** Greg vio al muchacho correr hacia el ascensor y frunci el ceo. Haba participado en dos guerras y conoca el terror profundo cuando lo vea. No le gustaba el chaval, ya que parte de su trabajo consista en evitar que esa clase de gente entrase en el edificio, ni le gustaba su relacin con el Sr. Fitzroy, fuese la que fuese, pero no le deseaba esa clase de miedo a nadie. *** Henry not el hedor del miedo desde la otra punta del apartamento, y cuando Tony se lanz a sus brazos fue casi abrumador. Vigilando cautelosamente el Hambre que se haba despertado con un cuerpo presentado de forma tan vulnerable, dej de lado sus propios miedos y abraz silenciosamente al joven hasta que sinti relajarse sus msculos y cesar el temblor. Cuando crey que podra obtener una respuesta, lo apart a unos centmetros de distancia. --Qu pasa? Tony se pas la palma de la mano por las pestaas hmedas, demasiado asustado como para negar que all hubiese habido lgrimas. La piel de alrededor de los ojos se le puso morada y tuvo que tragar una, dos veces antes de poder hablar. --He visto esta maana, un beb, y l... --un escalofro recorri todo su cuerpo, al poder relajarse finalmente en presencia de Henry--. Y ahora, estar... es decir, que le vi matar al beb! La boca de Henry se tens ante la sola idea de que alguien amenazase a uno de los suyos. Llev a Tony al sof y le hizo sentarse. No opuso resistencia. --No voy a dejar que te hagan dao --le dijo con un tono tal que Tony no tuvo ms remedio que creerle--. Cuntame lo que ha pasado. Desde el principio. A medida que Tony hablaba, al principio despacio y luego ms deprisa, como si su miedo le hiciese correr hasta el final de la historia,

Henry tuvo que apartarse. Camin hacia la ventana, extendi una mano contra el cristal y mir a la ciudad. Conoca al hombre de pelo y ojos oscuros. "Est matando nios", le haba dicho Vicki. "Vendr a por m", exclam Tony. "Porque somos lo nico que hay". Incluso la voz de Mike Celluci se encontraba en su cabeza. Siento el sol. Faltan horas para el amanecer y siento el sol. --Henry? Se dio la vuelta lentamente. --Tendr que ir a donde lo viste por ltima vez e intentar seguirlo. No caba duda de que reconocera el olor entre otros cien pegados al cemento en una maana de noviembre. Y si encontraba la guarida de la criatura, entonces qu? No lo saba. No quera saberlo. Tony suspir. Saba que Henry no le fallara. --Puedo quedarme aqu? Hasta que vuelvas? Henry asinti y repiti: --Hasta que vuelva --como si hubiese algn tipo de mantra que asegurara su regreso. --Crees... crees que necesitas comer ante de irte? No crey que pudiese; no... --No. Pero gracias. Apartndose el pelo de la cara, Tony consigui una tenue sonrisa temblorosa y encogi los hombros. --Eh, no es que me importe, ni nada de eso. Como no poda ser menos que aquel chico mortal, Henry le devolvi la sonrisa. --Bien. El chirrido del telfono les hizo girar la cabeza de golpe a ambos, con expresiones de pnico casi idnticas. Henry rpidamente adopt una mscara para que cuando Tony se girase y le dijese "Quieres que lo coja?", pareciese estar bajo control y pudiese contestar "No, ya lo cojo yo". Levant al auricular justo antes de que el segundo tono terminase de sonar, movindose desde la ventana hasta el telfono en el espacio entre un latido de del corazn y el siguiente. Tard casi lo mismo en encontrar su voz. --Hola? Henry? Vicki. Sin duda, el tono se divida entre la preocupacin y el fastidio. No saba qu esperaba. No, no era verdad, lo saba

perfectamente, pero no por qu. Si Anwar Tawfik decidiese ponerse en contacto con l, no usara el telfono. --Henry? --Vicki. Hola. --Pasa algo? --Las palabras llevaban un matiz profesional que indicaba que ella saba que ocurra algo, y que poda contrselo. --No pasa nada. Tony est aqu. --A su espalda, oy a Tony cambiar de posicin sobre el sof. --Qu pasa con Tony? La conclusin evidente. Debera haber sabido que se lanzara a ello. --Tiene un problema. Pero voy a solucionrselo. Esta noche. --Qu clase de problema? --Un momento --tap el auricular, girndose a medias y arqueando una ceja en seal de pregunta. Tony sacudi enftico la cabeza, hundiendo los dedos profundamente en el colchn. --No se lo digas, to. Ya sabes cmo es Victoria. Olvidar que es humana y saldr para all, se encarar con el to y lo siguiente que sabremos es que es historia. Henry asinti. Y yo no soy simplemente humano. Yo soy la noche. Soy un vampiro. Quiero que venga conmigo. No quiero enfrentarme a esta criatura solo. --Vicki? No quiere que te lo cuente. Es un problema, eh, con un hombre. --Ah. --No se atreva a leer nada en la pausa que tuvo lugar a continuacin--. Bueno, yo quiero pasar un rato con Mike esta noche, explicarle lo que sabemos de lo que est pasando. Avisarle --se par de nuevo--. Si no me necesitas... Qu es lo que not ella? La mentira a medias? El miedo? --Estars aqu para el amanecer? Pasase lo que pasase aquella noche, quera que ella estuviese all para l. --S --sonaba como un compromiso. --Entonces saluda de mi parte al detective. Vicki solt un bufido. --No creo --su voz se suaviz--. Henry? Ten cuidado. Despus colg. Haba desaparecido un poco del horror. Era increble cmo se pareca el "ten cuidado" al "te quiero". Manteniendo aquellas palabras,

aquel tono como talismn, repas la localizacin del lugar una vez ms con Tony, se puso el abrigo y sali a la noche. Le proporcionaba un dudoso alivio el saber que, por lo menos, no estaba volvindose loco. *** Tendra que adaptar a aquel lugar y aquella poca muchos de los hechizos que haba estado aprendiendo durante aos. Desgraciadamente, al encontrarse en una cultura que contena tan pocas cosas sagradas, no sera fcil encontrar sustitutos. Se haba adorado tanto al bice que la palabra "sagrado" haba pasado a formar parte de su nombre, y eso haca del pico, la sangre y el hueso poderosos agentes para la magia. De algn modo, no estaba seguro de que entregar un ganso canadiense fuese a producir el mismo efecto. De repente, se enderez de un salto sobre la silla y se gir para cerrar las ventanas. Estaba all fuera. Y estaba cerca. Se puso de pie y empez a ponerse la ropa de calle. Su ka no tendra que volver a buscar, ya que la simple consciencia de la existencia del joven bastara para encontrarlo. No saba que aquella luz gloriosa haba estado escondida durante el da, aunque esperaba descubrirla pronto. De un modo o de otro. *** Henry haba seguido el rastro del olor desde la esquina sudeste de Bloor y Queen's Park Road, donde se separaba, yendo hacia el norte y hacia el sur. Se levant lentamente, se frot la rodilla que haba apoyado en el cemento y reflexion sobre qu deba hacer a continuacin. Saba lo que quera hacer, quera volver con Tony, decir que no haba encontrado a la criatura y ocuparse del miedo del joven en vez del suyo propio. Salvo por el hecho de que las cosas no se hacan as. Se haba responsabilizado de Tony. El honor le haba hecho salir a la calle y el honor le impeda volver. La noche haba seguido al da, fra y limpia, el tipo de tiempo donde el aroma se aferraba al suelo, y la presa se alejaba a espaldas de los sabuesos.

Su mejor amigo, su hermano del alma, Henry Howard, el Conde de Surrey, cabalgaba junto a l. Sus caballos se abran paso entre la tierra helada. Delante de ellos los sabuesos aullaban, y casi a la cabeza de la jaura, la presa corra en un intento desesperado de escapar de la muerte que le pisaba los talones. Henry no vio el momento exacto en que los perros la alcanzaron, pero hubo un grito de dolor y terror casi humanos, y entonces el ciervo cay contra el suelo. Se apart bastante de la masa agitada de perros que gruan y corran al lado de la gran bestia, que golpeaba con las pezuas y se defenda con los cuernos, pero Surrey acerc su caballo tanto como pudo, inclinndose en el estribo, con la mirada clavada en el cuchillo y la garganta y el chorro clido de sangre que exhalaba vapor en el fro aire de noviembre. --Por qu? --le preguntara ms tarde, cuando el saln se llenaba del olor de la carne de venado asada y se sentaban sin botas a calentarse junto al fuego. Surrey frunci el ceo y la elegante lnea de sus cejas negras se hundi hacia el puente de su nariz. --No quera que se desperdiciase la muerte de un animal tan esplndido. Pens que podramos encontrar un poema... Su voz se desvaneci, as que Henry le pregunt vidamente: --S? --S. --El semblante ceudo se torn pensativo--. Pero un poema demasiado rojo para m, me temo. Escribir la cacera y as mantendr con vida a la presa. Cuatrocientos cincuenta y pico aos ms tarde, Henry contestaba de la misma forma que entonces: "Pero al final de una cacera siempre hay muerte". El rastro del sur estaba casi enterrado bajo las dems pisadas del da. El del norte pareca ms definido, como si se hubiese trazado ms de una vez; tal vez al ir al hotel y volver. Henry cruz Bloor, se peg a la esquina de la iglesia y se qued tan inmvil que el flujo de transentes del domingo por la noche lo rode como una sola pieza. Conoca al hombre de pelo y ojos oscuros que se acercaba.

_____ 12 _____ Henry esper inmvil, mientras el otro hombre se acercaba. Se senta como un conejo ante los faros de un coche, perfectamente consciente de que la muerte y la destruccin se cernan sobre l, pero incapaz de moverse. El sol cada vez se haca ms y ms brillante en su mente, hasta que luch por esquivarlo. No hay forma de luchar contra esto... Entonces, de repente, reconoci contra qu se enfrentaba. Los vampiros podan sentir las vidas que los rodeaban, no slo por el olor y el sonido, sino tambin por una sensibilidad propia de los que cazaban por la noche. Lo que senta aproximarse era una vida, antigua, a diferencia de cualquier otra vida que hubiese sentido antes, y el sol era slo un smbolo creado para enfrentarse a ella. Lo he reconocido desde el momento en que despert, y ms en los momentos en que soy ms vulnerable. Por dios, casi me mata con slo existir. Frunciendo el ceo y apretando los dientes, se esforz por apartar aquella vida de la parte central de su mente, consiguiendo finalmente relegarla al fondo y amortiguando la luz, aunque no poda hacerla desaparecer del todo. Ahora exista como fondo para todo lo que l haca, pero por lo menos ya no lo cegaba. La noche volvi, Henry parpade y se encontr hundido en unos iris de color marrn tan oscuro que parecan negros. Justo antes de que esta oscuridad se cerniese sobre l, gru y se liber. --No ir sin resistirme, como un cordero al matadero! La fuerza de voluntad golpe el hechizo de absorcin y lo hizo pedazos. En todos los siglos que haban pasado desde que su dios le cambiase, nunca haba sentido una fuerza bruta como aquella. Debera haberse dado cuenta de que no sera tan fcil, y no lo habra intentado de no haber estado cegado por la gloria del ka del otro. Aqul ka tena protecciones; no slo la fuerza personal, sino tambin fuertes vnculos con el Dios nico que haba destruido las antiguas costumbres. Cada una de esas cosas poda bastar para impedirle tomar lo que deseaba tan fehacientemente, y juntas constituan una barrera casi impenetrable.

Pero tendr su ka. Debo tenerlo. Slo roz los extremos ms externos de sus pensamientos. En ellos pudo sentirse a s mismo y pudo sentir miedo. Ambos le permitiran, si no entrar, al menos rodearlo. Busc otras debilidades, pero slo encontr el resplandor de un potencial ilimitado. --Qu eres? Henry, con los msculos tensos entre los hombros, las manos apretadas tan fuerte que las uas le horadaron medialunas en las palmas, no vio motivo para no contestar. Habl con un tono tal que recorriese la distancia entre ellos dos pero no ms, y la arroj como un guante de desafo. --Soy un vampiro. El ka que haba absorbido desde que despert le proporcion un remedo confuso de imgenes que no parecan tener mucho que ver con el joven que tena delante de l. Fue tamizando la informacin hasta que reconoci con qu se enfrentaba. Su gente lo habra llamado por otro nombre. Con razn brillaba tan intensamente el ka del joven. Como los caminantes nocturnos se alimentaban de la sangre de los vivos, eran inmortales. Tan inmortales como l mismo. Ardera su propio ka como un faro? Era una pena que nunca lo supiese, ya que era el nico que no poda ver. Qu poder obtendra si se alimentase del ka de un ser inmortal! Ya no sera necesario trabajar mediante ridculos instrumentos humanos. Desde el principio, gobernara en su propio nombre. Tal vez... tal vez un puesto en la asamblea de los dioses no estara fuera de su alcance. Se imaginaba rodeado de gloria, y no ya como un siervo de una simple deidad menor, sino como un amo en su propio nombre. Aunque le fascinaba, enterr profundamente el pensamiento. No sera bueno que Akhekh lo encontrase. Sin embargo, devorar un ka inmortal... haba estado tan cegado por la vida que quedaba que nunca se haba fijado en la vida transcurrida, nunca se haba dado cuenta de que era mucho ms larga que la vida humana normal. Descubri que era mayor que l por bastantes siglos, incluso descontando los milenios que haba pasado encerrado. An as, tendra que tener cuidado, ya que si quera devorarlo, las protecciones del caminante nocturno deberan reducirse. No tena el poder suficiente como para destruirlas, incluso

considerando el miedo que haba introducido por ellas. Por qu tienes miedo de m, caminante nocturno? Aunque era una emocin que poda usar, era una pregunta que no poda contestar, as que hizo otra. --Por qu me buscas, caminante nocturno? Cierto, por qu? --Ests cazando en mi territorio. Era una respuesta lo bastante ambigua como para ocultar muchos motivos y, como Henry descubri al hablar, la verdad tambin. Una vez ms intent leer el ka del otro, atravesar la superficie, pero no avanz ms que en las anteriores. --Me gustara hablar contigo, caminante nocturno. Podemos caminar juntos un rato? Henry quera negarse, dividido entre el deseo de correr y el de destrozarle la garganta a la criatura y beber hasta el fondo la sangre que oa correr por debajo de la suave columna del cuello. La primera opcin no le ayudara a encontrar una solucin. La segunda... bueno, incluso si pudiese atravesar las defensas que llevaban los hechiceros, cosa que dudaba, era domingo por la tarde y se encontraban en una interseccin en medio de Toronto. Aunque cometer un crimen violento delante de cientos de testigos, sera una solucin ms o menos aceptable, no crea que pudiese sobrevivir a ella. De este modo, como pareca lo ms adecuado, si no la mejor opcin, se gir y se puso a caminar al lado del otro, intentando ignorar el sol que segua brillando en la otra esquina de su mente. Caminaron hacia el sur, por Queen's Park Road, y el poder que llevaban consigo hizo girar la cabeza a varios al pasar a su lado. --Cmo debera llamarte? --pregunt finalmente Henry. --Uso el nombre de Anwar Tawfik. Puedes llamarme as. --Ese no es tu nombre de nacimiento. --Por supuesto que no --se ri gentil, como un mayor amonestando a un alumno equivocado--. Adopt ese nombre al despertar. No voy a darte el poder de mi nombre verdadero. --No haba odo pronunciar su nombre desde antes de que Egipto se unificase--. Y yo debo llamarte...? --Richmond. Aunque haba respondido a l en el pasado, era un ttulo, no un nombre, as que estara a salvo de cualquier hechicera que pudiese realizarse con l. Recorrieron una corta distancia ms all, hasta que los sonidos de

Bloor Street se desvanecieron; entonces, por acuerdo mutuo, se dirigieron al parque. En una noche de noviembre, caminaban solos por los senderos hmedos cubiertos de hojas cadas, bajo rboles casi desnudos. Nadie podra or las palabras que decan. Nadie tendra que morir por haberlas odo. Las luces desperdigadas slo hacan retroceder la oscuridad en algunas zonas aisladas. En el resto del parque la noche se extenda intacta, desde la infinidad hasta el suelo. Haba poca luz de ningn tipo sobre el banco que escogieron, y al ver Henry a Tawfik descender cuidadosamente sobre ste, se dio cuenta de que el otro no tena una vista mejor que la de los mortales. As que tengo la ventaja de la vista. Para lo que me va a valer... Tawfik ola a excitacin, no a miedo, y su corazn slo lata una fraccin de segundo ms rpido que el de la media de los humanos. El movimiento de su sangre despert el Hambre, a pesar de que el peso de su vida abrumase cualquier deseo que tuviese de alimentarse. Ola el miedo en s mismo, y su propio corazn, aunque an sopesadamente despacio en trminos mortales, no lata tan rpido y fuerte desde haca aos. Tawfik fue el primero en hablar, y su voz sonaba divertida. --Tienes cien preguntas, por qu no empiezas? Por qu no? Pero, por dnde? Tal vez con la pregunta que l mismo haba contestado. --Qu eres? --Soy el nico sacerdote que queda del dios Akhekh. --Qu haces aqu? --Quieres decir que cmo he llegado hasta aqu, hasta este siglo, hasta este pas? O quieres decir que qu hago aqu ahora? --Ambas cosas. Tawfik se removi sobre el banco. --Bueno, eso es, como dicen, una historia muy larga, y como slo tienes hasta el amanecer... No vio motivo alguno para mentir al caminante nocturno con respecto a lo que era y lo que haba sido, y, aunque escogera cuidadosamente las palabras, tambin quera hablar de sus planes. Despus de todo, quera ganarse la confianza del joven Richmond. Afortunadamente, el Dr. Rax le proporcion un trasfondo del siglo XX sobre el que apoyar su historia. --Nac hacia el ao 3250 antes de Cristo, en el alto Egipto, justo antes de que Meri-nar, que haba sido rey del bajo Egipto, crease un

imperio que se extenda a lo largo de todo el Nilo. En el momento de la conquista, yo era un sacerdote de Set de alto rango; no del Set que se recuerda normalmente, que entonces era un dios benvolo, desgraciadamente en el bando perdedor. Despus de la conquista, el anciano Horus, el mayor de los dioses del bajo Egipto, desposey a Set y lo declar impuro. Set, que an era muy poderoso, encontr su forma de entraren el panten nuevo. --El tono de Tawfik se volvi algo seco--. Los dioses egipcios eran, cuando menos, flexibles. Yo como alto sacerdote, haba sido desposedo con mi dios, despojado y expulsado de mi templo. Al ser mortal y de mediana edad, no pude permitirme el lujo de preocuparme por los planes a largo plazo de Set. Quera una venganza inmediata, y estaba dispuesto a... --Se detuvo y Henry le vio fruncir el ceo mientras recordaba--. Estaba dispuesto a hacer cualquier cosa para recuperar el poder y el prestigio que haba perdido. Akhekh, una deidad menor y oscura, vino a m. En la confusin de los cielos, haba conseguido hacerse con ms poder de lo habitual. "Jrame lealtad", dijo, "dedica tu vida a mi servicio y te dar el tiempo que necesitas para vengarte. Te har ms poderoso de lo que nunca has sido. Convirtete en mi sacerdote y te dar el poder de destruir el ka de tus enemigos. Te alimentars de sus almas, y de este modo vivirs para siempre". --Tawfik se gir para mirar a Henry y sonri forzadamente--. No pienses ni por un momento que Akhekh me hizo esta oferta porque me apreciase. Los dioses slo existen mientras existe la fe. Si se cambia a los creyentes, se cambia a los dioses. Cuando ya nadie cree, los dioses pierden definicin, la personalidad, si lo prefieres, y quedan absorbidos en el todo. --Percibi una fuerte llama negativa procedente del ka del caminante nocturno, e inclin la cabeza educadamente hacia el otro hombre--. Queras decir...? Henry no pretenda decir nada, pero se dio cuenta de que cuando se le desafiaba no poda contenerse. No har como Pedro ni negar a mi seor. --Slo hay un Dios. --Richmond, por favor. --Tawfik no se molest en ocultar el tono divertido de su voz--. Por lo menos t deberas tener un criterio mejor. Tal vez algn da slo haya un dios, cuando los sueos y los deseos de todo el mundo sean los mismos, y, ciertamente, hay menos dioses que cuando me enterraron. Pero, uno slo? No. Puedo... presentarte a mi dios, si lo deseas. La noche pareca oscurecerse un poco ms. --No. --Henry mascull la palabra a travs de sus dientes

apretados. Tawfik se encogi de hombros. --Como desees. Bien, por donde iba? Ah, s. Acept la oferta de Akhekh, por supuesto: el que viniese de un dios oscuro no me importaba dadas las circunstancias. Descubr que no slo poda extender mi vida y reforzar mi magia con la vida que quedaba en el ka que absorba, sino que tambin obtena el conocimiento de la vida que contena ese ka. Un recurso de incalculable valor para trasladarse entre culturas separadas por mucho, mucho tiempo. --As que, cuando mataste al Dr. Rax... --Absorb el poder de la vida que le quedaba y supe todo lo que l saba. Cuanto ms joven sea la vida, menos conocimientos tiene, pero ms potencial de poder. --Entonces, el nio que mataste esta maana... Aquello hizo que Tawfik abandonase de un salto su postura relajada. --Cmo lo sabes? --inquiri, y supo la respuesta antes de que la pregunta saliese de su boca. El joven que haba estado observando, sabiendo perfectamente lo que ocurra, el joven que huy aterrorizado, debi de huir en busca de la proteccin del caminante nocturno. Haba odo que stos a veces reunan mortales a su alrededor para tener una fuente inmediata de comida cuando no era seguro cazar. As que ha entrado en juego otro pen. Tawfik no dej ver en su rostro o en su voz nada ms que la pregunta. Si el caminante nocturno pensaba que se haba olvidado del joven, su proteccin sera menos extrema y ms fcil de evitar. Henry oy acelerarse el pulso de Tawfik, pero el sacerdote hechicero no mencion a Tony. Tal vez ste se haba equivocado y no le haba visto. Teniendo en cuenta el terror que senta, no pareca muy probable. Tal vez Tawfik ocultaba ms sus jugadas y no quera dejar ver sus cartas. Sin duda, tena sus propias razones para negar haber tenido un testigo. Las de Henry eran sencillas: no quera traicionar a un amigo. Dej que se notase la bestia en su voz al repetir: --Has estado cazando en mi territorio. Tawfik reconoci la amenaza y respondi con una propia, jugando con el miedo apenas controlado que el caminante nocturno senta por l. --Como ibas a comentar, el nio al que mat esta maana me hizo muy poderoso. --Tablas de nuevo--. Bien, puedo continuar con mi historia...?

--Adelante. --Gracias. --La oferta de Akhekh inclua una condicin: no podra devorar el ka de alguien que ya hubiese jurado fe a un dios. Durante los primeros cien aos despus de la conquista, mientras el panten se asentaba, fue fcil encontrar almas sin dios, y haba obtenido mucho poder (que, como descubri, le complaca ms que la venganza), y el culto de Akhekh haba crecido en fuerza. Sin embargo, cuanto ms estable y prspero era Egipto, ms gente quedaba satisfecha con sus dioses y menos ka libre quedaba disponible, lo que merm su poder y el de Akhekh, lnguido en contraste con Egipto. Aquella poca posea una decadencia que l reconoca y que tena toda la intencin de explotar. Estaban maduros para los rituales de Akhekh. Tawfik no vio motivo alguno para mencionar nada de eso al caminante nocturno--. Por mi causa, mi seor, a pesar de su posicin relativamente subordinada en el panten, nunca fue absorbido por los dioses mayores, como lo haban sido muchas deidades menores. Por ello, en cada poca, en mil lugares a lo largo del Nilo, elev un templo a Akhekh. --Por otra parte, era el nico adorador, pero tampoco tena por qu mencionarlo--. De vez en cuando, otros sacerdotes protestaban porque hubiese salido del ciclo de la vida, pero los siglos me haban convertido en un hechicero hbil. Y me haban enseado cundo abandonar un mal negocio e irme de la ciudad. Por lo tanto, no pudieron cogerme. Como slo destru a los que no deban lealtad a ningn seor, los dems dioses se negaron a involucrarse. --Pero al final te cogieron. --S. Bueno, comet un pequeo error de clculo. Podra pasarle a cualquiera. --En la oscuridad, Tawfik sonri--. Quieres que te cuente lo que fue? Es totalmente irrelevante en este tiempo y en este lugar, as que, aunque quisieras, no podras usarlo contra m. Durante lo que ahora llamis decimoctava dinasta, aunque Egipto era extremadamente prspero, la mayora de los nobles tenan familias grandes, lo que significaba que una parte de la nobleza ms joven no tena nada que hacer. En un clima social como aqul, el templo de Akhekh creci y floreci. Mi seor obtuvo ms aclitos que nunca desde la conquista. Desgraciadamente, aunque no me pareca inapropiado en aquel momento, dos de los hijos ms jvenes del faran se unieron a nosotros. Esto atrajo por fin la atencin de los dioses mayores. Se detuvo, suspir y sacudi la cabeza. Cuando comenz a hablar de nuevo, su voz haba perdido el tono de profesor y se haba

convertido nicamente en la voz de un hombre que comparta recuerdos dolorosos. --Los hijos del faran eran los hijos de Osiris renacido, y Osiris no tolerara verlos corrompidos por lo que consideraba una abominacin. De este modo, Thot, el dios de la sabidura, se dirigi a uno de sus sacerdotes en un sueo y le explic cmo derrocarme. Se destruyeron mis protecciones y me expulsaron del templo una vez ms. La primera vez me dejaron vivo porque mi vida no tena sentido. Esta vez tenan miedo de matarme, por lo mucho que mi vida se haba alargado. Incluso los dioses se preocupaban por lo que pudiese pasar si se liberase mi ka bajo la custodia de Akhekh, cuando quedaban tantos aclitos que realizaban los rituales. No deban matarme, sino enterrarme vivo. Los sacerdotes de Thot me explicaron todo esto mientras preparaban el ritual. Tres mil aos ms tarde, trajeron mi prisin a esta ciudad y me liberaron. --Y destruiste al hombre que te dio tu libertad. --Mi libertad la obtuve al destruirlo. Necesitaba sus conocimientos. --Y el otro. El limpiador. --Necesitaba su vida. Llevaba tres mil aos enterrado, caminante nocturno. Tena que alimentarme, No habras hecho t lo mismo? Henry record los tres das que haba pasado bajo tierra, con el hambre asestndole zarpazos hasta que todo l se convirti en hambre. --No --admiti, tanto para s como para Tawfik--. Me habra alimentado. Pero --se libr del recuerdo-- no habra matado a los dems, a los nios no. Tawfik se encogi de hombros. --Necesitaba su poder. --As que les quitaste a vida. --S. --Se removi sobre el banco, cruzando los dedos y apoyando los antebrazos en los muslos--. Te he contado todo esto, caminante nocturno, para que te des cuenta de que no puedes detenerme. No eres un hechicero. Thot y Osiris hace tiempo que murieron y no pueden ayudarte. Tu dios no interfiere. Primero el palo: --Si le enfrentas a m, me ver obligado a destruirte. Luego la zanahoria: --Como yo lo veo, tienes dos opciones: vive y deja vivir, como yo estoy dispuesto a hacer contigo, o nete a m. --Unirme a ti --Henry no era totalmente responsable de la

repeticin. --S. Tenemos mucho en comn, t y yo. --No tenemos nada en comn. Tawfik levant las cejas. --Por supuesto que no --el sarcasmo tena un filo cortante--. Esta ciudad est rebosante de seres inmortales. --T matas inocentes. --Y acaso t nunca has matado para sobrevivir? --S, pero... --No has matado por poder? --A inocentes no. --Y quin decide quines son culpables? --Ellos mismos, con sus propias acciones. --Y quin te ha nombrado juez, jurado y verdugo? Acaso no tengo tanto derecho de nombrarme yo mismo igual que t? --Yo nunca he destruido inocentes! --Henry se aferr fuertemente a aquello mientras el sol brillaba con ms fuerza detrs de sus ojos. --No hay inocentes, o acaso niegas la postura de tu iglesia sobre el pecado original? --Hablas como un jesuita! --Gracias. Yo soy tan inmortal como t, Richmond. Nunca envejecer, nunca morir, nunca te abandonar. Ni siquiera otro caminante nocturno puede prometerte eso. Los vampiros eran cazadores solitarios. Los humanos eran animales de manada. Para poder sobrevivir al mundo mortal, el vampiro no poda abandonar toda su humanidad. Los que lo hacan acababan destruidos pronto por el terror que provocaban. Su naturaleza doble siempre se encontraba en lucha consigo misma. Pero encontrar un compaero que no provocara sangrientas batallas por el territorio ni muriese justo despus de convertirse en una parte intrnseca de su vida... --No! --Henry se levant y se lanz a la oscuridad, intentando separarse del sol. A mitad del parque consigui detenerse, y, con los dedos hundidos profundamente en la corteza viva de un rbol viejo, nudoso y a la mitad de su vida, luch por controlarse. --He vivido sabiendo que era inmortal miles de aos --continu Tawfik, sabiendo que el caminante nocturno le oa. Observ la reaccin del ka del otro y escogi sus palabras en consecuencia--. Soy tal vez el nico hombre al que conocers capaz de comprenderte, que sepa lo que ests pasando. Que pueda aceptarte totalmente por lo

que eres. Yo tambin he visto a mis seres amados envejecer y morir. Escuchando a su pesar, Henry vio cmo los aos le arrebataban a Vicki igual que le haban arrebatado a las dems. --Te pido que te quedes a mi lado, caminante nocturno. Un hombre no debe pasar por los siglos solo. Ninguno de nosotros necesitar estar solo nunca ms. No necesitas avanzar a ciegas. Yo he vivido los aos que t vivirs. Puedo estar aqu para guiarte. --Tawfik no pudo ocultar su jadeo al ver al caminante nocturno volver silenciosa y rpidamente a su lado. --No me has contado lo que piensas hacer ahora. --La respuesta no era tan importante como el hecho de conseguir que parase, haciendo desaparecer el espectro de aislamiento que haba evocado. No poda limitarse a irse andando, tena que cambiar de tema. --Planeo construir un templo, como siempre he hecho cuando he comenzado una nueva vida, y reunir aclitos para servir a mi dios. Esta es mi nica preocupacin en este momento, caminante nocturno, que los aclitos presten juramento lo antes posible. Un dios se merece unos adoradores, rituales, todas las pequeas cosas que hacen que merezca la pena ser un dios. --Entonces, para qu intentar controlar la polica y el sistema judicial? --Las religiones nuevas suelen estar perseguidas. Tengo la posibilidad de prevenirlo, y eso es lo que hago. Cuando no necesite esconderme, gritar AKHEKH desde la cima de la montaa ms alta. Una vez que el templo sea suficientemente grande como para proporcionarme el poder que necesito, tus inocentes estarn a salvo -Tawfik se levant y alarg la mano--. Vives como un mortal, buscando soluciones inmediatas, respuestas inmediatas. Por qu no hacer planes para la eternidad? Por qu no hacer planes conmigo? --Ahora tena una llave que bastaba para entrar en el ka del caminante nocturno, y si Richmond simplemente aceptaba por voluntad propia y coga su mano, aquel acto de confianza establecera unos vnculos de los que el joven ya nunca podra librarse. Con el tiempo, aquellos vnculos los acercaran ms, y, con el tiempo, se alimentara. El olor y el sonido indicaban a Henry de que Tawfik no haba mentido una sola vez desde que empez a hablar. Henry se senta joven, confundido, asustado. Durante los diecisiete aos que haba vivido como mortal, haba luchado por obtener el amor y el apoyo de su padre. Tawfik, ms viejo, ms sabio y de poder indisputable, le haca sentir igual que su padre.

Cuatrocientos cincuenta aos cazando solo por la noche deberan haber bastado para borrar el papel del hijo bastardo que slo quera tener un sitio. No era as. No saba qu pensar. Se qued mirando la mano que se le tenda, y se pregunt cmo sera capaz de hacer planes para ms all de una vida mortal. Formar parte de un todo mayor. Pero si Tawfik haba mentido... --Tu dios es un dios oscuro. No quiero formar parte de l. --No tienes por qu tener nada que ver con mi dios. Akhekh no te pide nada. Yo te pido tu compaa. Tu amistad. --T eres ms peligroso que tu dios! --Al pronunciar la ltima palabra, Henry se lanz hacia delante. Vio lneas rojas resplandecer y se encontr tumbado de espaldas a dos metros. Tawfik dej caer lentamente la mano a su costado. --Nio insensato --le dijo suavemente--. No voy a destruirte ahora, como podra hacer, ni retirar mi oferta. Si te cansas de pasar la eternidad solo, vuelve a la esquina donde nos hemos conocido esta noche y te encontrar. --Sinti la mirada del caminante nocturno sobre l al darse la vuelta y se alej caminando, no del todo decepcionado con el trabajo de aquella noche. La superficie del ka del otro bulla de sensaciones demasiado confusas como para desentraarlas con milenios de experiencia, pero todas volvieron finalmente a l. *** La misa nocturna casi haba terminado cuando Henry entr en silencio en la iglesia y se sent en uno de los bancos vacos del fondo. Confuso y asustado, haba llegado al nico lugar que, a pesar de los aos y de todos los cambios, siempre segua siendo igual. Bueno, casi igual. Todava echaba de menos las cadencias, la grandiosidad del latn, y a veces murmuraba sus respuestas en el idioma del pasado. La inquisicin le haba separado de la Iglesia durante un tiempo, pero al necesitar, cuando menos, continuar con su culto, haba vuelto. A veces vea la Iglesia como un ser inmortal por derecho propio que viva de un modo muy parecido al suyo, durante horas cuidadosamente prescritas y alimentndose de la sangre de los mortales que la rodeaban. A menudo, la sangre no era simplemente metafrica, ya que se haba vertido mucha en nombre del dios del amor... Se levant junto al resto, con las manos apoyadas en la clida madera del banco de delante.

A lo largo de los siglos haba habido compromisos, por supuesto. La Iglesia haba declarado que l no tena alma. l no estaba de acuerdo. Haba visto a hombres y mujeres sin alma, ya que un alma poda entregarse a la desesperacin, o el odio, o la rabia, pero no se contaba entre ellas. La confesin haba sido un reto al principio, hasta que se dio cuenta de que los pecados que los sacerdotes podan comprender (gula, odio, lujuria, o pereza) se aplicaban tanto a l como a los mortales, y que las acciones concretas no importaban. l practicaba la penitencia que se le impona. Sala de la iglesia sintindose parte de un todo mayor. Salvo por el hecho de que, desde su cambio, no poda tomar la comunin. As que una vez ms estoy de lado, diferente a lo ms parecido que he conocido a una comunidad. Le pareca interesante que Tawfik, el ser inmortal ms poderoso que haba conocido desde que Christina y l se separasen, llegase con su propio dios. Tal vez los inmortales necesitasen esa clase de continuidad en su interior. Termin pensando en discutir esta teora con Tawfik, y desech la idea. El banco de delante cruji bajo su mano, y apresuradamente relaj la presa. Si no fuese por las promesas que le haba hecho a Tony, habra corrido antes de tener la oportunidad de que le tentasen. Si no fuese por Vicki, la tentacin no habra sido tan grande. Vicki le ofreca su amistad, tal vez incluso su amor, aunque pareca tener miedo de lo que esto implicaba, pero su mortalidad resonaba con el flujo de su sangre, y cada latido de su corazn la acercaba ms a la muerte. Con el tiempo habra desaparecido, y poco despus de ella, Tony, y entonces volvera la soledad. Tawfik prometa dar fin a la soledad, un lugar al que pertenecer durante ms de lo que duraba una vida mortal. Por qu no hacer planes para la eternidad? El sol arda detrs de sus ojos. Pareca que ya no poda ignorar completamente la existencia de Tawfik. Si muero, tendra la eternidad que promete la iglesia. Sera tan fcil tomar aquella salida, con el amanecer... Salvo por el hecho de que el suicidio es un pecado. El mayor pecado sera el dolor que dejara a sus espaldas. Si quera tomar aquella salida, tendra que esperar. Con un destello en el corazn, se dio cuenta de que, por primera vez desde que

comenzasen los sueos, poda enfrentarse al amanecer sin miedo. El sol que Tawfik le enviaba ya no poda empujarlo en aquella direccin. Pasase lo que pasase (el deseo, el miedo y la identidad eran todava un lo enrevesado que no poda resolver), aquello no sucedera. El sacerdote levant una mano, con los ojos casi cerrados sobre la curva de sus mejillas. --Podis ir en paz --dijo suavemente, y son como si lo dijese en serio. Una vez terminada la misa, la congregacin, compuesta sobre todo por ancianos inmigrantes, comenz a salir en fila. Henry se qued atrs, esperando, mientras el sacerdote los saludaba en la puerta. Cuando el ltimo cuerpo vestido de negro se alejaba por el sendero, avanz y mir a los ojos al cura. --Padre, tengo que hablar con usted. l no pudo negarse a aqulla peticin, y no slo por la vocacin. *** Eran las siete y diez cuando volvi al apartamento, casi dieciocho minutos antes del amanecer. Vicki le esperaba a la puerta: lo agarr de las manos y prcticamente lo arrastr hacia el interior. --Dnde coo has estado? --gru, pasando de la preocupacin al enfado ahora que estaba a salvo. --Me he encontrado con la momia. El tono bajo con que lo dijo fue penetrante. Slo puedes enfrentarte a esto si niegas el efecto que ha tenido. A lo largo de los aos, Vicki haba observado lo bastante los efectos de un trauma importante como para reconocer ese mecanismo de defensa en particular sin ningn esfuerzo. Del mismo modo, amortigu sus propias emociones. --As que lo has encontrado. Tony me llam a media noche, tena miedo de que la criatura te hubiese absorbido la vida como hizo con el beb. Mike me acerc en coche. Tendr que llamarle despus de amanecer para contarle lo que ha pasado. --Suponiendo que me expliques lo que ha pasado. Henry oa un latido lento y tranquilo que provena del cuarto de estar--. Tony al final se qued dormido en el sof a eso de las cuatro --continu ella--. Lo sacar de aqu cuando te ponga a salvo. Lo llevaba agarrado y tiraba de l resueltamente, de un modo que para la mano de un mortal resultara doloroso. Incluso a Henry le

pareci algo incmodo. No hizo ningn esfuerzo por soltarse. Era un apoyo que agradeca. Vicki no lo solt hasta que llegaron al dormitorio, cerraron la puerta a sus espaldas y corrieron el teln. Lo dej de pie en medio de la habitacin, se sent en el borde de la cama y se desliz las gafas por la nariz. --Si llegas a morirte ah fuera --dijo lentamente, porque si no hablaba iba a explotar-- hubieses dejado un agujero en mi vida imposible de llenar. Siempre he odiado la idea de poner condiciones a... --se humedeci los labios-- al amor, pero si sales a enfrentarte con un enemigo cuya fuerza no conocemos, que puede matar con una mirada, que la noche antes te ha hecho salir huyendo de l muerto de miedo, y no vuelves con pinta por lo menos de estar hecho polvo... --levant la cabeza bruscamente para mirarlo a los ojos-- te voy a retorcer tu puto pescuezo de vampiro. Est claro? --Eso creo. Lo has pasado fatal, debera haberlo pasado yo igual? --se sent a su lado en la cama--. Si te hace sentir mejor, lo pas mal. --Que te den por culo, Henry, eso no es lo que quiero --se frot fuertemente la lgrima que le recorra la mejilla--. Estaba muerta de miedo pensando que fueras a enfrentarte a algo con lo que no podas... --Eso he hecho --levant una mano para silenciarla--, pero no porque quisiese probar nada despus de lo de anoche. Hace tres siglos que dej de hacerme el macho. Fui porque Tony lo necesitaba. Vicki inspir profundamente, y enderez los hombros como si levantase un peso. No se poda negar que ella haba asumido riesgos imposibles en su momento, y, gracias a Dios, l haba tenido una razn que ella poda aceptar. --Eres idiota --dijo. Henry se inclin y la bes, llevando a su boca el sabor de la de ella. --Y tu tienes formas muy interesantes de decir te quiero --murmur con los labios pegados a los suyos. Se dio cuenta de lo asustada que haba estado por l cuando ella no protest, y se limit a devolverle el abrazo con una intensidad que denotaba desesperacin. Cuando finalmente se apart de l, Henry se puso de pie y empez a quitarse la camisa. Si no se daba prisa, pasara el da con la ropa puesta. Ella lo observ, y la expresin suave y ansiosa de haca un

momento se endureci, convirtindose en algo ms parecido a, Vale, sigamos con esto. --Ests bien? --Bueno, para empezar, yo no lo encontr, me encontr l a m --dej caer la camisa al suelo--. Y he descubierto que el sol con el que he estado soando no es nada ms que una manifestacin de su energa vital. --Qu? --Al parecer, haba veces en las que era ms susceptible. Y ahora que lo he conocido, puedo ignorarlo totalmente. --Ves el sol siempre? --Siempre est revoloteando por mi mente. --Por Dios, Henry! --Me da miedo, Vicki. No s cmo podemos vencerlo. Ella frunci el ceo. --Qu te ha hecho? --Hablar --Henry levant las sbanas y se meti en la cama. El sol, el otro sol, temblaba en el horizonte. --Me hizo un lo y luego me dej para que lo resolviera yo solo. Ella se gir hasta verle la cara otra vez. --Y lo has resuelto? --Eso creo. No s. --No lo sabr hasta que me encuentre con l otra vez--. He pasado la noche intentando redefinirme. La iglesia. La caza. --Alarg la mano y le coloc dos dedos sobre la mueca--. T. Me muero de preocupacin y l mientras est por ah rezando, tomando un aperitivo y echando un polvo? El olor a sexo que desprenda era dbil, pero inconfundible, ahora que lo haba notado. Tranquila. Todo el mundo se enfrenta a un trauma a su manera. Por lo menos ha llegado a casa. --Y qu parte de ti defino yo? --Mi corazn. Ella coloc la mano sobre su pecho desnudo, acariciando los rizos rojos y dorados con el pulgar. --Realmente odio este rollo blandengue. --Ya lo s --casi sonri, pero luego enseguida recuper la compostura--. Intent atacarle. No pude ni acercarme. Es peligroso, Vicki. Evidentemente, no se refera a las muertes que haban tenido lugar desde que la momia se liberase, y la dbil nota de dolor de su voz era mucho ms inquietante que el pnico simple y puro.

--Por qu? --Porque no puedo rechazar su oferta as como as. --Su oferta? --Vicki entorn las cejas tan fuertemente que las gafas le temblaron en la punta de la nariz--. Qu oferta? Cuntamelo! l comenz a sacudir la cabeza... ...entonces el movimiento fue mas despacio... ...y entonces el da lo hizo desvanecerse. *** --Cuando se despierte, lo voy a agarrar y a darle un meneo y me va a contar todo lo que sabe y lo vamos a repasar todo segundo a segundo. --Vicki se meti en la boca otro puado de bolitas de queso--. Esto es lo que pasa cuando dejas interferir a tus hormonas en un caso --murmur salvaje aunque indistintamente a una paloma. Como estaba tan preocupada por Henry, primero haba balbucido, luego le haba dejado balbucir a l y luego no haba descubierto nada til antes de que se quedara inconsciente--. Si alguna vez hubiese hecho una estupidez as con un testigo cuando estaba en el cuerpo, me habran acusado de alta incompetencia. --Chupando la virulenta mancha naranja de sus dedos, sacudi la cabeza, gruendo entre ellos--. Y se preguntan por qu no me pongo en plan romntico baboso. --Vale, era injusto. Nadie se lo preguntaba. Celluci lo comprenda y Henry lo aceptaba. Aquella cagada no era culpa de nadie ms que de ella--. Por Dios, Celluci. Meti la bolsa a medio comer de bolas de queso en el bolso y mir el reloj. l tendra que ir a la comisara a las once, y le haba dicho que le llamase antes de que se fuera. Vicki se figur que le deba aquello. Teniendo en cuenta su falta de informacin relevante, no es que le apeteciese demasiado. Para su sorpresa, eran slo las ocho cincuenta y tres. Por qu pensaba que tendra que hacerlo ms tarde? El tiempo vuela cuando te entra un cabreo... Una vez arropado Henry y puesto a salvo, cosa que la enfureca, levant a Tony, lo tranquiliz y cogi el metro hacia su lugar habitual de trabajo, con cinco pavos en la mano para poder pedirse un desayuno al llegar. Luego tom la otra direccin, se detuvo lo justo para coger algo para picar, una lectura corta y una clase de nutricin a cargo de la Sra. Kopoulus en la tienda, y rode la esquina para llegar a Hurn Street y a casa. Haba salido de casa de Henry a las ocho

menos diez, y ahora eran las nueve menos diez. Una hora pareca suficiente... --Tiempo diario de descuento. Mi cuerpo cree que son las diez menos diez --suspir--. Mi cuerpo es idiota. Mi estado emocional es de lo menos fiable. Mierda, menos mal que soy lista. La parte de Hurn Street en que se poda estacionar estaba, como de costumbre, llena de coches, as que casi no prest atencin al sedn marrn que se haba situado ilegalmente enfrente de edificio. Se dirigi a la acera, oy una puerta de coche abrirse a sus espaldas y una voz familiar la llam: --Buenos das, Nelson. --Buenos das, Sargento Gowan. --Se gir para mirarlo, con una sonrisa nada convincente. El Sargento Gowan siempre haba envidiado todo lo que ella haca cuando estaba en el cuerpo, y su resentimiento aumentaba con cada promocin, cada mencin, cada alabanza, hasta convertirse en un odio visceral. Para ser sinceros, ella tambin le odiaba--. Ah, veo que has trado al Agente Mallard. --Le haba abierto expediente a Mallard en el cuerpo una vez por conducta impropia de un ser humano. Por lo que a ella respectaba, el uniforme significaba responsabilidad, y no excusaba la falta de sta. Empezaron a sudarle las manos. Los dos iban de uniforme. Fuese lo que fuese lo que iba a pasar, no tena buena pinta. --A qu debo el inesperado placer de veros esta maana? La sonrisa de Gowan se extenda por toda su cara. Nunca lo haba visto tan contento. --Pues es un placer, ciertamente... Tenemos una orden de detencin para ti, Nelson. --Qu? --Saba que si esperaba lo suficiente, te pasaras y cabrearas a la persona equivocada. Retrocedi al acercarse Mallard. --A m esto me parece resistencia a la detencin --murmur, y sac la porra que llevaba escondida detrs de la pierna. El golpe lleg demasiado deprisa como para esquivarlo. Le dio con fuerza en el plexo solar y se inclin, jadeando para poder respirar. Siempre fue un puto manitas con ese cacharro. La cogieron cada uno por un brazo, y lo siguiente que supo es que la haban arrojado a la parte de atrs del coche. Mallard se subi con ella. Gowan se desliz a la parte delantera. Toda la operacin, desde que Gowan abriese la boca, haba

durado menos de un minuto. Vicki, con la cara apretada contra la tapicera mohosa, luchaba por respirar. Al ponerse en movimiento el coche, Mallard le puso los brazos a la espalda y la espos a la fuerza, tan fuerte que los bordes de metal se le hundieron hasta el hueso. El dolor le hizo levantar la cabeza de golpe, y el puo de l la hizo caer del mismo modo. --Venga, pelea --Mallard solt una risita y ella sinti cmo le pona el antebrazo sobre la espalda, inmovilizndola con su peso. Le colgaban las gafas de una oreja, y le daba ms miedo perderlas que cualquier cosa que pudiesen hacerle Mallard o Gowan. Aunque no iba a ser divertido... Haba visto a prisioneros encerrados por ellos. Al parecer, haban perdido mucho. Cuando empez a toquetearle la cintura de los vaqueros, solt una pierna e intent darle en la oreja con el tacn de la zapatilla. l le agarr el pie y lo retorci. Hijo de la grandsima puta! El dolor le dio algo nuevo en lo que pensar durante los siguientes segundos, con lo que casi no sinti el pinchazo menos intenso de la aguja. Aguja? Mierda... La droga funcion rpidamente.

_____ 13 _____ --Investigaciones Nelson. No hay nadie disponible para coger su llamada, pero si deja su nombre y su nmero, y una breve descripcin del problema... --T eres mi problema, Nelson --gruo Celluci al colgar el auricular. Mir el reloj de la pared de la cocina. Las diez y veinticinco. Incluso a aquella hora, tericamente despus de la hora punta, se tardaran unos treinta y cinco minutos en coche desde Downsview hasta el centro. No poda esperar ms. A Cantree, de forma bastante comprensible, no le gustaba que los agentes llegasen a trabajar cuando les viniese bien. Por supuesto, poda llamar a otro nmero. Fitzroy se habra metido en su atad hara tiempo, pero Vicki podra seguir en su

apartamento. Resopl. --No, en su condominio. Dios, era una palabra tan yuppie. La gente que viva en condominios coma pescado crudo, beba cerveza light y coleccionaba cromos de bisbol por su potencial como inversin. Era cierto que Fitzroy no haca nada de aquello, pero an as jugaba a aquel estilo de vida. Y las novelas rosa? Ya era malo que un hombre escribiese aquellas porqueras, pero un... un... lo que era Fitzroy... No. No iba a llamar a su casa. Era una gran ciudad. Vicki podra estar en cualquier parte. Era muy posible que estuviese llevando a casa al joven Tony y metindolo en la cama. La idea de Vicki adoptando un papel tan maternal le provoc una sonrisa sardnica, y la idea siguiente le hizo levantar las cejas hasta el pelo. Metiendo en la cama a Tony? No. Celluci sacudi enfticamente la cabeza. El pensar en Fitzroy le estaba haciendo perder la cabeza totalmente. Se puso la chaqueta, cogi las llaves de la mesa de la cocina y fue hacia la puerta. No haba duda de que Vicki tena una buena razn para no llamar. Confiaba en ella. Tal vez los miedos de Tony eran infundados. Fitzroy realmente se habra hecho dao al enfrentarse a la momia, y ella se lo haba llevado dondequiera que se lleve a un... escritor de novelas rosa herido. Confiaba lo suficiente en su sentido comn innato como para no usar la informacin que Fitzroy hubiese obtenido e ir sola en busca de la momia... --Y si no tengo un mensaje esperando en la oficina, voy a coger su sentido comn innato y le voy a dar de golpes con l. Son el telfono. --Buen momento, Vicki, estaba saliendo por la puerta. Dnde coo has estado? Te dije que me llamases inmediatamente! --Celluci, calla un momento y escucha. Parpade. --Dave? --su compaero no pareca contento--. Qu pasa? No es la nia, no? --No, no, ella est bien. --Al otro lado de la lnea, Dave respir profundamente--. Mira Mike, vas a tener que desaparecer durante un tiempo. Cantree quiere que te cojan y te encierren. --Qu? --Tiene una orden para detenerte. --Con qu cargo?

--No parece que haya ninguno, es algo especial... --Es una puta broma --Celluci sonri, aliviado de repente--. T no te lo has credo, no? --S, me lo he credo. Y ser mejor que te lo creas t tambin... -Haba algo en el tono de voz de Dave que le borr la sonrisa de la cara--. No s qu pasa hoy por aqu, pero han estado revolviendo un par de departamentos, sin aviso, y esa orden va a seguir en pie. Nunca he visto a Cantree tan serio por nada. --Mierda. --Era ms una observacin que una interjeccin. --Puedes volver a decir eso, colega. S que no debera preguntarte, pero, qu has hecho exactamente? --Estaba en el lugar equivocado en el momento equivocado, y encontr algo que no debera haber encontrado --Celluci consider lo que Vicki le haba contado sobre la fiesta de Halloween del Subsecretario de Justicia. Cantree. Me cago en la puta! El muy hijo de puta ha cogido a uno de los pocos policas honrados que hay en la ciudad. Tuvo que dar por hecho que Fitzroy haba sido un buen observador, pero la idea de que Cantree, de que toda su gente bailase al son de otro hombre, le pona enfermo fsicamente. Y est bailando encima de m. La prxima vez que piense que hay una momia rondando por Toronto, cerrar la puta boca--. Me llamas desde la oficina? --Me tomas por idiota? --dijo Dave secamente--. Estoy en el Taco Bell de Yonge Street. --Vale. Mira Dave, esto no es cosa ma solamente. Ten cuidado, y, de momento, intenta ser muy muy, muy discreto. --Eh, no hace falta que me lo digas. Aqu est pasando algo pero que muy raro, y nunca me ha gustado mucho que me desnuden y me registren. Cmo hacemos para seguir en contacto? --Eh... buena pregunta. --Poda or los mensajes del contestador desde otro telfono, y siempre que fuesen lo bastante cortos, no tendran tiempo de identificar la llamada; pero estaran vigilando, y eso implicara tambin a Dave. Lo ms probable es que estuviesen vigilando tambin la lnea de Vicki. Cantree saba lo unidos que haban estado, y que estaban. Lo mejor era apartarse totalmente de la casa de Vicki, y eso inclua evitar que Dave llamase al contestador de ella. --Podras llamarme. --No. Aunque no sospechen que me has llamado, estarn vigilando tu lnea. Eres la persona que me llamara por lgica. Mierda! --Golpe la mesa con la mano y observ el trozo de papel rosa que

cay al suelo. Fitzroy? Por qu no?--. Tengo un nmero en el que puedes dejar un mensaje. No puedo garantizarte que lo reciba hasta por la noche, pero debera ser seguro. Memorzalo, no lo apuntes, y usa... --Una lnea pblica. Mike, ya s cmo funciona --Dave repiti el nmero tres veces para estar seguro de que lo tena, y le avis:-- Ser mejor que te largues de ah. Puede que Cantree no haya esperado a que vayas. Puede que haya mandado un coche. --Enseguida. Oye, Dave? Gracias. --Los compaeros en los que se poda confiar cuando la cosa estaba difcil haban salvado la vida a ms policas que un millar de equipos flamantes--. Te debo una. --Una? Me debes por lo menos una docena de comidas, por no mencionar que me beses el culo por cubrirte las espaldas. Bueno, ten cuidado. --Colg antes de que Celluci pudiese contestar. Que tenga cuidado. Vale. Junto con un bonito librito de insultos en italiano, Celluci arroj algo de ropa, papeles y una caja de municin en una bolsa de deporte barata de los Blue Jays. No tena tiempo de quitarse el traje, pero en cuanto pudiese lo cambiara por el uniforme de la ciudad: unos vaqueros y una chaqueta de cuero negra, que en Toronto funcionaban mejor que si uno fuese invisible. Sin contar un bolsillo lleno de monedas, tena veintisiete pavos en la cartera y otros cien de emergencia pegados con cinta adhesiva bajo el asiento del coche. Se llevara el dinero, pero tendra que dejar el coche. Al dirigirse a la puerta, se detuvo y mir al telfono. Debera haber dejado un mensaje para Vicki en el contestador de Fitzroy? Decidi que era mejor no hacerlo. Cantree probablemente revisara todos los nmeros que hubiese marcado en los dos ltimos das, y si el de Fitzroy apareca en la lista... --Menos mal que no llam antes. Al parecer, su ego cuidaba de l. Coloc la cadena, cerr la puerta y oy el sonido del cerrojo. Su sistema de seguridad era obra de uno de los mejores especialistas de la ciudad en allanamiento. Cantree probablemente hara que derribasen la puerta, ya que la polica era menos sutil que aquellos a los que detena, pero por lo menos servira para hacer perder tiempo a aquellos cabrones. Oy sonar el telfono muy dbilmente a travs del roble reforzado con acero. Podra ser Vicki. No poda permitirse el tiempo que tardara en volver y cogerlo. Si era Vicki... bueno, Vicki siempre haba sido

capaz de cuidar de s misma, y, adems, por el momento estaba suficientemente segura. Cantree le buscaba a l, no a ella. *** La celda ola a vmitos, orina y bebida barata sudada a travs del polister, acumulados tras aos por gente demasiado desesperada y con muy poco dinero. Media docena de prostitutas de aspecto cansado, esperando su viaje matutino al tribunal, se arremolinaban en una esquina y contemplaban a Vicki inmovilizada en el banco. --Por qu est aqu? --pregunt una morena alta, colocndose lo que podra ser un cinturn muy ancho o una falda muy corta. --A ti qu coo te importa? --gru Mallard luchando con las esposas y empujando a Vicki contra la pared con el hombro. La prostituta puso los ojos en blanco. l asinti. --Qu ha sido eso? --pregunt Gowan. Su posicin desde fuera de la jaula le permita ver la expresin que Mallard se haba perdido--. Te molesta la respuesta del inspector? --No. --La voz de ella estaba cerca de sonar servil--. No pasa nada. Gowan sonri. --Me alegro de orlo, seoras. Con expresin suplicante, le mostr el dedo corazn, un gesto cuidadosamente oculto por una de sus compaeras. Las chicas de la calle aprendan rpidamente que haba dos variedades de policas. Casi todos eran tos normales que hacan su trabajo, pero haba unos pocos a los que nada les gustaba ms que tener una excusa para sacar sus palos y aplicar su propia sentencia. Si el destino les enviaba a uno de estos, se requera una actitud de peloteo tan intensa y rpida como fuese necesario para mantener el negocio. Mallard, maldiciendo en voz baja, gir las esposas alrededor de las muecas de Vicki para obtener un ngulo mejor con la llave. --La puta mierda esta se ha atrancado... ya. Cayeron en sus manos y se enderez. Sin su apoyo, Vicki se resbal de la pared y cay del banco de costado. Aunque las funciones motrices voluntarias parecan estar bajo el control de otro y todas las aberturas de su cuerpo parecan llenas de pur de patata, era completamente consciente de todo lo que suceda. Estaba en el centro de detencin de Metro East, en Disco Road. Mallard y Gowan le haban arrojado su bolso al sargento de servicio y

la haban arrastrado diciendo "Espera a or la historia de esta...". Ahora, evidentemente estaban a punto de dejarla en el calabozo. Encerrada. Decan que tenan una orden. Qu coo pasa? Consigui ver la cara de Mallard. El hijo de puta estaba sonriendo. --Es una pena cuando un poli se tuerce --dijo con claridad. Poli? Joder, yo no soy polica. Aqu no! Se inclin y le pellizc en la mejilla, lo suficiente como para que lo sintiese a pesar de la droga, y le coloc cuidadosamente las gafas en la nariz. --No te gustara perderte nada de esto. No me dejes aqu! No puedes dejarme aqu, hijoputa! El pensamiento atronaba dentro de su cabeza, pero lo nico que consegua emitir era una especie de gemido balbuciente. --Siempre te recordar as --su sonrisa se agrand. Se dio la vuelta y sali de su campo visual. Ella no pudo girar la cabeza a tiempo para verlo marcharse. NO! Los tacones resonaban contra el suelo de cemento, y Vicki luch por ver a la mujer que tena encima. Ah, Dios... --Madera de mierda... Las puntas de sus botas estaban peligrosamente afiladas. Afortunadamente, no saba dnde usarlas para sacarles ms provecho. No se rompi nada. Vicki se esforz por recordar la cara que se ocultaba tras el maquillaje chilln antes de que el dolor la hiciese apretar los prpados. --Djala en paz, Marian. De todas formas est demasiado colocada como para sentirlo. Senta cmo le chorreaba el moco por encima del labio superior. Senta algo hmedo empapndole los pantalones donde la cadera se apoyaba en el suelo. Nunca se haba sentido tan desesperadamente indefensa en su vida. *** En algn lugar. Unos ojos rojos se iluminaron, y Akhekh se aliment. ***

--Cunto crees que durar el sedante? Gowan se encogi de hombros. --No s, unas horas. Es lo mismo que usan los del control de animales para dormir a los osos. En realidad no importa cunto dure. Despus de lo que hemos contado, no se van a creer ni una palabra de lo que diga. --Pero, Y si consigue un abogado? --Donde va no lo va a encontrar. --Pero... --Tranquilo, Mallard --Gowan se apart cuidadosamente de la plaza de aparcamiento y salud con la mano al conductor de una furgoneta que justo iba a entrar--. Cantree ha dicho que necesitaba un par de das para conseguir las pruebas para encerrar a esta zorra, y se la hemos trado. Ahora es problema suyo. --Y de ella. El Sargento Gowan asinti. --Y de ella --repiti, complacido. *** Se haban llevado a las prostitutas. Vicki no saba cundo. El tiempo iba tan despacio que podra haber pasado das en la celda. Centmetro a centmetro, se arrastr por la pared hasta poder llegar al borde del banco. Tuvo que intentarlo tres veces hasta que logr agarrarse y otras tres hasta que record cmo doblar el codo. Al final logr sentarse, todava en el suelo, pero sin duda mejor. El enorme esfuerzo fsico que haba necesitado para llegar tan lejos haba mantenido a raya el pnico, pero ahora lo vea (gracias a Dios no le haban quitado las gafas) enroscarse sobre ella en olas rojas e hinchadas que rompan contra las orillas de sus ojos, retrocedan y volvan a romper. La nica palabra coherente en aquella agitada marea era "NO!", as que se aferr a ella y la us para evitar hundirse. NO! No voy a rendirme! Una sonora bofetada en la mejilla derecha le proporcion una nueva perspectiva, y consigui liberarse parcialmente. --Eh. Te he preguntado si puedes andar. Vicki parpade. Una guardia. El pnico retrocedi y el alivio ocup su lugar, inundndolo todo. Intent sonrer y asentir a la vez; no fue

capaz de hacer ninguna de las dos cosas, y us todas las fuerzas que tena para ponerse de pie. --Buena chica. Arriba, venga. Dios... --gru la guardia al levantar casi todo el peso de Vicki--. Por qu los putos drogatas son siempre tan grandes? El segundo guardia, colocado junto a la puerta de la jaula, se encogi de hombros. --Por lo menos sta no apesta. Cualquier da me caigo con algn borracho. Las drogas no hacen que te vomites en los zapatos. --O en mis zapatos --dijo el otro guardia--. Vale, ya ests de pie. Ahora, pie izquierdo, pie derecho. A ninguno de nosotros le va a gustar tener que llevarte. Era ms una amenaza que una frase de nimo, pero Vicki no se dio cuenta. Poda andar. Arrastraba los pies, no estaba segura e iba despacio, pero era un movimiento en lnea recta, y aunque lo dos guardias parecan simplemente satisfechos, Vicki estaba encantada. Era capaz de andar. El efecto de la droga deba de estar desapareciendo. Se sinti ms aliviada an cuando la llevaron directamente a ver al sargento y la sentaron en una silla de madera. Ya estoy en camino para salir de aqu... --Bien --dijo l cuando se cerro la puerta y se quedaron solos--, los dos agentes que la trajeron sugirieron que la registrase yo mismo. Registrarme? Dio unos golpecitos con la punta de los dedos sobre la orden. --Me han dejado un nmero al que llamar para que me den una explicacin oficial. No puedo esperar. Los policas que se aprovechan de su posicin para abusar de nios pequeos no van mucho con mi gente, ni los presos tampoco. Los agentes pensaban que sera mejor que nadie supiese lo que ha hecho. No he hecho nada! --No tenan ni idea de qu droga habra tomado, y no puedo esperar a que se le pase el efecto, si es que se le pasa, as que pondremos sus datos como vienen en la orden. Vale, no hay por qu asustarse. Si mete mi nombre en el sistema, alguien lo reconocer. --Terri Hanover... Dios... --...edad treinta y dos, un metro sesenta... sesenta y seis kilos... -chasque la lengua--. Hemos perdido unos cuantos kilos, no?

Soy yo, pero no es mi nombre. A los detectives les hacan carnes de identidad falsos constantemente, y sus datos estaran todava archivados. Qu coo est pasando? El sonido de los dedos en el teclado empez a parecerle el de unos clavos hundindose en una jaula construida a su alrededor. No poda quedarse sentada y dejar que sucediese. No soy quien dicen que soy! El nico problema es que su boca se negaba a formar las palabras. No sala nada ms que sonidos guturales y un reguero de saliva que recorra su barbilla para gotear lentamente en el hueco de su clavcula. --Entonces --apart el teclado y alarg la mano hacia el telfono--, veamos lo que nos dicen en la oficina. *** --Oficina del Subsecretario de Justicia. Un momento, por favor, est esperando su llamada. El telfono de la mesa de Zottie empez a sonar, pero el subsecretario se limit a mirarlo, con una sonrisa confusa en el rostro. --Cgelo --orden Tawfik en voz baja. Aquel hombre no durara mucho ms. Afortunadamente, no haca falta. --Aqu Zottie, Ah, s. Sargento Baldwin, Bueno, en realidad no debera hablar conmigo. Un momento... --le pas el auricular a Tawfik, y volvi a su estado de semiinconsciencia mientras el otro hablaba. *** El Subsecretario de Justicia? Dios mo, eso significa... Despus del entusiasmo del saludo, el sargento no dijo mucho ms. Finalmente, incluso los monoslabos terminaron convirtindose en una mirada perdida. Aquella vez, el pnico tena palabras. La momia es la que me ha metido aqu, no han sido Mallard y Gowan. La momia. Dios mo. Debera haber recordado que tiene a Cantree controlado. Pero, por qu? Cmo? No sabe que existo. Henry. Henry habl con l. Me ha traicionado Henry? Sin querer? Queriendo? Henry? O Mike. Descubri lo de Celluci. Estaba all. En el museo. Cogi a Celluci. Averigu lo que tena que saber. Soy otro

cabo suelto. Mike? Ests muerto? Ests muerto? No poda respirar. Le dola respirar. No recordaba cmo respirar. Hay... que... detener... a... la... momia... Y si Mike Celluci estaba muerto? Deba vengar su muerte. Ven... gar. Inspir en la primera slaba y espir en la segunda. Ven... gar. Ven... gar. Vengar. --Lo entiendo. Entender qu? --As se har. Con los ojos de par en par, incapaz de mirar a otro lado, Vicki le observ colgar el telfono, levantar la orden, su orden, y dirigirse al triturador de papel. NO! La haban introducido en el sistema y, por lo que a ste respectaba, ahora su lugar era aquel hasta que la llamasen a juicio. Las citaciones ajuicio se registraban mediante una orden. Sin ella, se pudrira all para siempre. Podra lanzarme al sargento. Cogerlo de rehn. Llamar a los peridicos! Llamar... llamar a alguien. No puedo desaparecer as como as! Sin embargo, su cuerpo todava se negaba a obedecer. Senta tensarse los msculos y despus debilitarse, y despus empezaba el temblor, incapaz de detenerlo o controlarlo. El Sargento Baldwin mir a la trituradora, frunci el ceo y se pas una mano por el flequillo gris. --Dickson! --Sargento? --La guardia que haba levantado a Vicki en la celda abri la puerta y meti la cabeza en la oficina. --Quiero que registres a la Srta. Hanover y la lleves a Necesidades Especiales. --A las celdas de los locos? --Dickson elev las cejas--. Est seguro de que no debera ir al hospital? No tiene buen aspecto. El sargento resopl. --Tampoco lo tena el nio cuando acab con l. --Vale. Vicki not cmo la guardia adoptaba cierto tono de desprecio. A los pervertidos que molestaban a los nios se les despreciaba universalmente. Unos dedos fuertes le rodearon el antebrazo y la levantaron de la silla. Mientras la arrastraban hacia la puerta, luchaba por intentar recordar cmo andar.

--Ah, y Dickson, quiero que sea un registro exhaustivo. --Venga ya, sargento! --La guardia afloj un poco la mano al volverse para protestar por la orden--. La ltima vez lo hice yo. --Y esta vez tambin te toca. Vicki oy a Dickson gruir como si levantase algo pesado, y consigui girar la cabeza lo suficiente para ver que era su bolso de cuero negro. La guardia mir el enorme bolso con desagrado. --Qu se supone que tengo que hacer con esto? --Vena con ella. Cuando la encierres, puedes meter en una ficha el contenido. --Tardar das. --Pues ms razn para ir empezando. --Por qu yo? --murmur Dickson, echndose la bolsa al hombro y arrastrando a Vicki fuera de la oficina. No haba vuelto a agarrarla del hombro con la misma fuerza. Al pasar por la entrada abarrotada Vicki intent soltarse, alcanzando su bolsa. Si pudiese ponerle las manos encima, sera un buen arma. No debera estar all. Cualquier cosa para distraer la atencin... --No hagas eso --suspir Dickson, lanzndola sin esfuerzo contra la pared y empujndola hacia delante--. Hoy no tengo un buen da. El registro fue peor de lo que Vicki pudiese haber imaginado, aunque, como haba recuperado vagamente el control de sus movimientos en el recorrido por el pasillo, no fue tan malo como poda haber sido. Al estar atrapada dentro de su propia cabeza, no poda hacer nada ms que resistir. No culpaba a Dickson, la guardia slo estaba haciendo su trabajo, pero cuando saliese de all Gowan y Mallard iban a comerse sus pelotas de desayuno. Aquella idea serva de apoyo. Dickson se quit el guante de goma y lo tir a la basura. --Estas cosas slo tienen dos tallas --dijo--, demasiado grande y demasiado pequeo. Eres capaz de vestirte sola, Hanover? --dijo, sustituyendo la ropa que Vicki se haba quitado por el uniforme carcelario. --S... --Dios mo, eso ha sido una palabra! Lo intent de nuevo, y aquella victoria sobre su cuerpo hizo desaparecer la humillacin--. S, s, s. --Vale, vale. Ya lo veo. Dios, ya ests babeando otra vez. Con cada prenda, recuperaba una pequea cantidad de control. Sus movimientos todava eran espasmdicos e inseguros, pero de

algn modo luch por enfundarse la ropa de prisin, ignorando la mirada aburrida de la guardia, ignorando cualquier cosa que no fuese la batalla que libraba con su cuerpo. Las manos funcionaban. Los dedos no. Su sentido del equilibrio todava estaba afectado y los movimientos amplios casi le hacan caerse, pero se apoy contra la pared y se puso la ropa interior, los vaqueros, y los zapatos. La camiseta casi la derrota. No encontraba la apertura para la cabeza, y empez a sentir pnico. Desde fuera, unas manos tiraron hacia debajo de la prenda, casi llevndose su nariz con ella. --Venga, Hanover, que es para hoy. La camiseta superior de algodn con su gran cuello de pico fue un poco ms fcil. La droga empieza a desaparecer. Gracias a dios. En cuanto pueda hablar, alguien se va a llevar una buena bronca. Con el mismo cuidado que si estuviese enhebrando una aguja, Vicki intent coger sus gafas. Dickson lleg primero. --Olvida eso. Tendrs que bizquear. Nunca se le haba ocurrido pensar que no fueran a dejarle quedarse las gafas, por supuesto que no. En Necesidades Especiales no. Las gafas podan usarse como arma. Pero no veo sin las gafas. Toda la compostura que haba conseguido obtener con el control de los msculos desapareci. Estar ciega. Era lo que la llevaba aterrorizando desde que le diagnosticaran la retinitis pigmentosa. Ciega. --Nah! --usando como bastn su brazo, apart la mano de la otra mujer e intent coger las gafas del montn de ropa descartada. Pero sus dedos no se cerraban con suficiente rapidez, y un rpido empujn de la guardia la mand otra vez de un bandazo contra la pared. --Aqu nada de eso! Si intentas pelear, te inmovilizamos, lo entiendes? No lo entiende. Mis gafas... Parte del miedo de Vicki deba asomar a su rostro. Dickson frunci el ceo y le dijo bruscamente. --Mira, Hanover, si convences al doctor de que no necesitas estar en Necesidades Especiales, te devuelvo las gafas. Esperanza. El psiquiatra la escuchara. Probablemente, hasta reconociese la droga.

--Venga, que no tengo todo el da. Dios, probablemente voy a tener que pasar el resto del turno apuntando lo que llevas en esa bolsa. El mundo se haba concentrado en un confuso tnel. Vicki avanzaba por l arrastrando los pies, con el corazn botndole al aparecer sin previo aviso puertas, muebles y gente. Se golpe la rodilla contra el borde de algo, y el hombro contra una esquina que no vio. Dickson suspiraba mientras la guiaba por la primera de las puertas cerradas hacia la galera. --Igual sera mejor que cerrases los ojos. El ruido era sobrecogedor: el estrpito de una cafetera repleta sin control de volumen, con tantas voces de mujeres que el sonido individual se perda. El olor a comida era ms fuerte que el olor a prisin. Vicki se dio cuenta de repente que no haba comido nada desde las nueve de la noche anterior. La boca se le inund de saliva, y su estmago empez a hacer sonoros ruidos. --Buen momento, Dickson --dijo una voz nueva--. Estbamos contando las cucharas. Vas a tener que dejarla aqu fuera hasta que acabemos y las encerremos para la limpieza. --Pues mira que bien --murmur Dickson. Vicki se puso en tensin cuando la guardia la empuj hacia atrs hasta que sus omplatos dieron contra la pared de cemento--. Qudate ah. No te muevas. Te has perdido el almuerzo, pero, teniendo en cuenta cmo es la comida de aqu, eso podra ser bueno. Vicki notaba que la observaban. Los barrotes eran una rejilla borrosa en el lmite de su vista, y ms all lo nico que distingua era un mar azul agitado. Se le eriz el cabello de la nuca. Slo vas a estar ah hasta que veas al mdico. No necesitas ver nada. A su derecha, oa el ruido de las cucharas golpeando contra una bandeja metlica, y despus la voz de otra guardia por encima del ruido. --Bueno, Qu traes? --Pederasta. Y colocada, adems. --Violenta? --Apenas puede moverse. --Es capaz de mear dentro de la taza? --Probablemente. --Bien, gracias a Dios por los pequeos detalles. Ya tengo cuatro

a las que hay que regar. La cuestin es dnde coo se supone que tengo que meterla. En quince de las dieciocho celdas estn de tres en tres. --Mtela con Lambert y Wills. Durante la larga pausa que sigui, Vicki se dio cuenta de que hablaban de ella. Como si no estuviese. Aunque no importaba. Porque no estaba. --Pederasta, eh? --La segunda pausa son ms ominosa--. Cuntos aos tena el cro? --No lo s. --Bueno, creo que Lambert y Wills le darn una buena bienvenida. --Elev el tono de voz--. Venga, todas vosotras, id entrando, ya sabis cmo funciona. Ah, por el amor de Dios, Naylor, llvate a Chin contigo, ya sabes que se pierde... El mar azul fue retrocediendo poco a poco, se fue convirtiendo en distintas sombras y luego desapareci. Vicki oy el sonido de las puertas de metal cerrndose. --Doc... doc... doc...? --Qu coo ests farfullando? --La cara de Dickson apareci de repente al coger el brazo de Vicki por encima del codo y empujarla a travs de las puertas dobles que daban acceso al bloque de celdas. --Docto... --Ah, el doctor. Eh, Cowan, ha venido ya el psiquiatra hoy? --S. Vino y se fue antes de comer. --Ya la has odo. Parece que te quedas por lo menos hasta el mircoles. Mircoles. El lunes casi ha pasado. Luego el martes. Despus el mircoles. Pero el psiquiatra vino por la maana, as que en realidad slo son dos das. La mitad del lunes, el martes y la mitad del mircoles. Puedo soportar dos das. Incluso sin mis gafas. Se detuvieron delante de una de las celdas y Vicki estaba segura de que las dos mujeres que haba dentro la estaban observando con desconfianza desde sus bancos. Las celdas estaban hechas para dos, con lo que una tercera era la seal de que aquello empezaba a abarrotarse, y podran llegar a ser hasta cinco. Intent entrar silenciosamente en la celda, pero las piernas se le inmovilizaron en el umbral, y el pnico empez a aumentar de nuevo. --Venga, Hanover, muvete! Un empujn en la espalda la catapult hacia delante, y despus de otros tres bruscos pasos, se derrumb de rodillas.

Vale. Son slo dos das. Una vez que desaparezca la droga, estar bien. Esta gente est loca. Yo no. Lenta, cuidadosamente, se puso de pie. A su espalda oy cerrarse la puerta de la celda y a Dickson alejarse. Aunque la momia haya cogido a Henry, o a Celluci (y tendra que esperar para enfrentarse a esa posibilidad), no puede haber cogido al psiquiatra. Dos das. En dos das saldr de aqu. El banco de su izquierda emiti un crujido de protesta al ponerse de pie la mujer que se reclinaba sobre l. Con las manos separadas de los costados, Vicki se gir hacia su compaera de celda. Recuerda, est loca. Probablemente confundida. Perdida. T no. Dos das. Pelo gris trasquilado y un cuerpo delgaducho y perruno. Grandes ojos oscuros en una cara que pareca toda hecha de puntos. Algo familiar... pero Vicki no vea lo suficiente como para distinguir el qu. --Vaya, vaya. Las sorpresas nunca se acaban. La voz sonaba alta, clara y terrorficamente cuerda. --No es increble la gente que se conoce en estos sitios, Natalie? El gruido procedente del otro banco poda significar cualquier cosa. Vicki sinti una mano clida, y unos dedos sobre su mano derecha. Los nudillos rozaban dolorosamente. Intent devolver la presin, sin mucho xito. --Es un placer verla de nuevo, Detective Nelson... Lambert. ngel Lambert. Qu coo haca ella en Necesidades Especiales? --...no te lo puedes imaginar. Oh, s, claro que puedo. *** --Investigaciones Nelson. No hay nadie disponible para coger su llamada, pero... --Mierda, Vicki, dnde coo ests? --Celluci colg de golpe y sali de la cabina telefnica. Vicki nunca usaba el contestador cuando estaba en casa. As que no estaba en casa. Entonces, dnde estaba? Haba dejado un mensaje en el contestador de Fitzroy y haba llamado a casa de Vicki media docena de veces desde media docena de partes distintas de la ciudad. Probablemente estaba fuera, trabajando, siguiendo a la momia, obteniendo informacin; tal vez estaba haciendo la colada, o la compra. No tena motivos para creer que pudiese estar en peligro.

Cantree me est buscando. Si la hubiesen metido tambin en esto, Dave lo habra mencionado. El problema era que Cantree, por no mencionar gran parte del cuerpo, saba lo de su relacin. Y si Fitzroy haba descubierto algo sobre la momia que Vicki crea que era til, y lo haba utilizado, Cantree y la Polica Metropolitana seran la menor de sus preocupaciones. Ella era una buena polica. Una de las mejores. No se llega a ser uno de los mejores sin aprender a enfrentarse a una fuerza superior. As que con eso basta, para lo de la momia y Cantree, pens Celluci para s. Vicki est bien. No hay motivo para creer que est en peligro slo porque no te haya llamado cuando dijo que lo iba a hacer. T eres el que est con la mierda al cuello. Encendi un cigarro, se meti las manos en los bolsillos y baj con desgana por la calle, intentando no inhalar. Una niebla de humo de cigarro era un camuflaje casi impenetrable para alguien que no fumase cuando la gente crea estar buscando a un no fumador. Haba sido uno de los trucos de Vicki para ocultarse, y de repente se dio cuenta de cunto haba estado dependiendo de su ayuda. Claro, cuando Fitzroy la necesita va corriendo, pero cuando me juego los huevos yo, dnde est...?

_____ 14 _____ Haba cuatro mensajes en el contestador de Henry. Dos eran de Mike Celluci, uno de alguien llamado Dave Graham para Celluci; al parecer, todo segua igual. Cada vez ms inquieto, Henry se preguntaba a qu todo se refera. El cuarto mensaje era de Tony. --Mira Henry, ya s que Victoria dice que ests bien, pero quiero ortelo decir a ti. Llmame. Por favor. Acababa de colgar despus de tranquilizar al joven, cuando son el telfono. --Fitzroy? Soy Celluci. Sabes algo de Vicki? Henry apret el auricular. El plstico hizo un ruido sordo. --No --dijo con suavidad--. No s nada, por qu? --Llevo todo el da intentando dar con ella. Cuando hables con ella, dile que desaparezca. Cantree tiene una orden para detenerme, y

puede que tenga otra esperndola. Cantree. El hombre al que Henry haba visto hechizado. Segn Vicki, Celluci haba hablado de la momia en la comisara, as que no era raro que Tawfik hubiese decidido hacerle callar. Frunci el ceo. De todas formas, Tawfik no tena contacto con Vicki. --Qu tiene que ver Vicki con todo esto? --pregunt. --Cantree sabe que somos buenos amigos, Vicki y yo --el nfasis con que lo deca era evidentemente una puya--. No se va a creer ni por asomo que yo no le haya contado todo sobre algo que me parece tan importante. Henry se abri paso a la fuerza entre una oleada de celos y la atraves por los pelos. --Cmo sabemos que no la ha cogido ya? --Le di a mi compaero Dave Graham tu nmero. Si la han cogido, me lo dir. --Graham ha dejado un mensaje. Dice que todo sigue igual. --Vale. Cantree no la tiene. Qudate ah por si llama. Estar en contacto. Cuando sepamos seguro que est a salvo, ya haremos planes. --Mortal, no des por hecho... --No me vengas con mierdas, Fitzroy. Puedes encontrarla? Poda seguir el rastro de su sangre, con tantas otras vidas alrededor? --No. --Entonces qudate ah! Mira --Henry oy el esfuerzo que hizo Celluci para sonar razonable--, si sales a la calle, no habr forma de que estemos en contacto. Vicki puede cuidarse sola. --De Tawfik no. --Joder Fitzroy, no se va a enfrentar con Tawfik. l est usando a Cantree para... --Y qu pas con Trembley? --Cuando pas aquello, todava no haba reunido a sus esbirros. S cmo funcionan estos tos. Una vez que tienen una organizacin, ya no hacen el trabajo sucio ms. --Tawfik no es un mafioso de tres al cuarto, detective --Henry escupi las palabras por el telfono--. Y no tienes ni idea de cmo piensa un inmortal. Ignorando cualquier otra cosa que Celluci tuviese que decir, lo cual pareca bastante, Henry colg cuidadosamente el telfono. Vicki estaba viva. Si no lo estuviese, lo habra sentido.

Vuelve a la esquina donde nos hemos conocido esta noche, le haba dicho Tawfik. Y le encontrar. Encuntrame, pens Henry, ponte en mis manos y dime dnde est. El mundo se haba vuelto de un tono rojo. *** Al menos durante unas horas, Vicki permaneci tumbada en su camastro e intent relajar los msculos lo suficiente como para dormir. Aunque recuperaba ms el control a cada hora, la tensin de su espalda se negaba a desaparecer. No le extraaba. ngel Lamben estaba fingiendo haber perdido un tornillo para evitar un viaje a Kingston, a la penitenciara de mujeres. Un diagnstico correcto la enviara a la comodidad relativa de un hospital, y poco despus a la calle. Su fanfarronada haba sido muy explcita. Por supuesto, esto haba sido despus de asegurarse de que Vicki no estaba all dentro haciendo de espa para la polica. *** --A lo mejor se han imaginado que, como ya no ests en el cuerpo, estaras a salvo. --Con los brazos cruzados, Lamben haba trazado un crculo lentamente alrededor de su nueva compaera de celda. Vicki intent seguirla con la mirada, casi se cay y se dio por vencida--. Por supuesto, lo de drogarte ya ha sido pasarse un poco. Asegurndose de que Vicki vea lo que iba a hacer, le dio una fuerte patada en la pantorrilla, clavndole la punta de la zapatilla profundamente en el msculo. Vicki intent esquivar el golpe, pero no pudo mover la pierna a tiempo. Gru de dolor e intent agarrar a Lamben por la garganta. Lamben se apart sin dificultad. --Vaya, vaya. Te has puesto hasta el culo y te has metido en los, no? He odo a la guardia decir que has te han pillado con un nio. Sabes lo que quiere decir eso, no? No les va a importar que tengas unos cuantos moratones. De hecho, esperan que los tengas. Por eso ests aqu metida con nosotras. Tenemos cierta fama de pegar duro. --Se apoy contra la pared y cruz los brazos, rascndose ligeramente los bceps--. Te he visto los ojos cuando me has reconocido, as que s que ests ah. Y s lo que ests pensando. Ests pensando que en

cuanto se te pase el efecto me vas a poner las pilas. No es mala idea, eras ms grande que yo y tienes todo el entrenamiento, y tal, pero --sonri-- tengo algo que t no tienes. Natalie, acrcate para que te vea nuestra nueva amiga. Con su estatura, Vicki no tena que levantar la vista para mirar a muchas mujeres, pero Natalie Wills era enorme. Incluso sentada medira unos dos metros, o dos metros y pico. La aureola de pelo rubio y encrespado le enfatizaba las curvas de la cara, y los ojos azul claro casi no le caban en las cuencas. En algn momento, le haban roto la nariz, por lo menos una vez, y se la haban arreglado mal. Por el espacio de entre sus labios inmviles, Vicki oa una pesada respiracin nasal. Sus pechos y su tripa rebasaban los lmites del uniforme. Pareca gorda y se mova como si lo estuviese, pero Vicki apostara a que en realidad no lo estaba. --Natalie es amiga ma --susurr Lambert--. Verdad, Natalie? Natalie asinti lentamente, y los extremos de su boca dibujaron algo que Vicki supuso que era una sonrisa. --Natalie es muy fuerte, verdad, Natalie? Natalie volvi a asentir. --Por qu no le enseas a tu nueva compaera de habitacin lo fuerte que eres, Natalie? Cgela. Unas manos enormes se cerraron sobre los antebrazos de Vicki, comprimiendo fuertemente el msculo sobre el hueso. Primero se levantaron los hombros, pero el resto del cuerpo pronto la sigui hasta tener los pies a quince centmetros y medio del suelo. Estupendo, Darth Vader travestido. --Muy bien, Natalie. Ahora sultala. El suelo pareca mucho ms lejos de lo que ella saba que estaba. Sus rodillas golpearon fuertemente contra el cemento, y cay hacia delante, consiguiendo apenas poner un brazo entre la cara y el suelo. Si hubiese tenido algo en el estmago, lo hubiese echado. --Ests echando la pota ah abajo? --pregunt Lamben, agachndose y agarrando a Vicki del pelo--. Si echas la pota en mi celda, te hago limpiarlo con la lengua. --Qu... t... fllen. --Su voz todava no sonaba con claridad, pero se imagin que Lamben lo haba entendido cuando retorci el puo, casi arrancndole el puado de pelo. --Cuando se te pase eso, saldrs de aqu la prxima vez que venga el mdico. Eso ser el mircoles como muy pronto. T y yo y Natalie vamos a pasar dos das muy divertidos.

*** Dos das. Puedo aguantar cualquier cosa dos das. Sin embargo, all tumbada, escuchando la respiracin hmeda de Natalie, se pregunt si sera capaz. No eran los malos tratos fsicos, porque si aquello empeoraba demasiado, los guardias intervendran, aunque fuese por una pederasta, y por la maana estara en mejor forma para poder defenderse. Era lo absolutamente desesperado de la situacin. La haban recogido y metido cuidadosamente en el sistema, y al sistema no le gustaba admitir que haba cometido un error. El psiquiatra la sacara de Necesidades Especiales, pero con eso slo conseguira acabar en otra celda igual en otra parte de la prisin. Desde all podra hablar todo lo que quisiera, pero la fecha del juicio no saldra nunca, y como deca Lamben, "Quin coo te va a creer? Una polica mala, una pervertida pederasta, una drogadicta. Aqu. Yo tengo ms credibilidad". Era casi como si la hubiesen dejado caer dentro de su peor pesadilla. Dos das aqu, pero cunto voy a tardar en salir? Y qu pasaba con Henry y Celluci? La haba traicionado Henry? Haban cogido a Celluci? El no saber nada lo empeoraba todo. Los ojos se le humedecieron y parpade con saa para secarlos. Entonces frunci el ceo. En una de las lgrimas crea ver el reflejo de dos diminutas luces rojas. Eso era imposible, no poda ver nada. Aunque las celdas no se oscurecan ms que una penumbra gris y oscura, al apagarse las luces Vicki perda la poca vista que le quedaba sin gafas. Lamben haba reconocido sin problemas esa debilidad y haba empezado a aprovecharla. Sorprendentemente, cuando ya no tena sentido seguir luchando por ver, a Vicki las cosas le resultaban algo ms fciles. El sonido, el olor y el movimiento de las corrientes de aire sobre su piel eran mucho ms tiles de lo que haba sido su vista deteriorada, aunque, desgraciadamente, no lo suficiente como para evitar los ataques constantes. Natalie poda haber seguido jugando toda la noche, pero Lambert se aburri pronto y mand a la enorme mujer a la cama. A Natalie le gustaba hacer dao a la gente, ya que su fuerza era el nico poder que tena, y a Lambert le gustaba ver sufrir a la gente. Que bonito que se hayan encontrado la una a la otra.

Saba que necesitaba dormir, pero no crea que fuera a conseguirlo. Le dola en demasiados sitios, y la cena se haba convertido en un bulto slido justo debajo de sus costillas, el colchn pareca clavrsele deliberadamente en los hombros y las caderas, y el olor del lugar le llenaba la nariz y la boca, sin dejarle respirar. Ms que nada, pensaba que no podra dormir porque la desesperacin no dejaba de perseguirla una y otra vez en su cabeza. Finalmente, el cansancio pudo con ella y se qued dormida al son del plstico contra el cemento dos celdas mas abajo, donde una mujer luchaba contra unos grilletes acolchados y golpeaba una y otra vez la pared con el casco de hockey que llevaba. *** Henry apret los dedos contra el cemento sobre el que reposaban, y ste comenz a crujir. Tawfik? Aqu estoy! --Ey, colega, tienes un... Quin osaba? Se dio la vuelta. --Santa Mara, Madre de Dios. --Bajo las barbas y la suciedad, el borracho palideci. Sus pesadillas a menudo tenan aquella expresin. Levantando un brazo mugriento para taparse los ojos, se alej tambalendose y murmurando. --Olvdalo, to, olvdame. Ya estaba olvidado. Henry no tena tiempo que perder con mortales. Quera a Tawfik. *** Senta la furia del caminante nocturno. El brillo de su ka arda junto con l. Encuntrame! Se acerc a la ventana y contempl la calle. Aunque el ngulo del hotel se interpona en su campo visual, saba exactamente dnde esperaba el joven Richmond. La pasin alimentaba su ka con tal fuerza que casi no tena que acercarse para tocarlo. Los pensamientos de la superficie eran todava lo nico a lo que poda acceder, pero bullan con tanta emocin pura que, por aquella noche, la superficie era suficientemente interesante. --Esta ciudad resulta ser pequea --murmur, tocando el cristal

con suavidad--. As que conoces al juguete de mi seor y al polica que la envi para encontrarme, que parece estar dando que hacer a mis perros de presa. --Tawfik record de repente las puertas por las que haba pasado en su camino por la mente de la elegida, y sonri. Dos de ellas acababan de revelar sus secretos. Qu noble haba sido intentando protegerlos--. Me imagino que todas estas pequeas conexiones la han confundido ms todava de lo que poda haber hecho yo. Mi seor debe de estar contento. Si es que su seor se daba cuenta. A menudo ignoraba las sutilezas y se limitaba a atracarse. Tawfik suspir. Haca tiempo que se haba dado cuenta de que haba jurado lealtad a un dios sin esplendor. ENCUNTRAME! --Puedes gritar y patalear cuando quieras, caminante nocturno. No voy a bajar ah. Ahora no piensas, slo reaccionas. Los pensamientos pueden trastocarse. Las reacciones, especialmente las de alguien con un poder fsico como el tuyo, deben evitarse. Le diverta observar que el caminante nocturno no se haba deshecho de la idea del amor. Qu insensato, amar a aquellos de quienes deba alimentarse. Como un mortal declarndose a un pollo, o a una gallina... Ech un ltimo vistazo al ka ardiente y resplandeciente que tanto deseaba y luego cerr su mente a l, apartando la tentacin. --Ya arreglaremos cuentas ms tarde --prometi en voz baja--. Tenemos todo el tiempo del mundo, t y yo. *** --Aqu Graham. Qu? --Sabes algo de Vicki? Dave Graham se apoy sobre el codo y mir los nmeros iluminados del reloj. --Por dios, Mike --susurr--, son las dos de la maana, joder. No puede esperar? --Qu hay de Vicki? Acurrucndose alrededor del auricular para no despertar a su mujer, Dave se rindi. --No hay ninguna orden en el sistema. Nadie tiene ordenes para detenerla. Estn vigilando su casa, pero buscndote a ti. --Entonces ya la han cogido.

--Quin? Cantree? --S, parece que est usndolo a l. --Qu? --Da igual. Da ve suspir. --Mira, tal vez no tenga nada que ver con esto. A lo mejor slo ha ido a Kingston a visitar a su madre. --Estbamos trabajando en el mismo caso. --Un caso policial? --Dave se tom como una respuesta el largo silencio que sucedi a su pregunta y volvi a suspirar--. Mike, Vicki ya no est en el cuerpo. Se supone que no debis hacer eso. --Has hablado con Cantree? --S, justo despus de hablar contigo esta maana. --Y? --Y, como te dije en el mensaje, todo sigue igual. Sigue buscndote. No s por qu. Dijo que tena que ver con la seguridad interna, que no deba hacer preguntas, y que ya se aclarar todo. Me tiene haciendo recados de mierda en Rexdale. --Estaba raro? --Joder, Mike, todo este asunto es raro. A lo mejor deberas venir y solucionarlo. Cantree te escuchar. Mike ri con un ladrido muy poco divertido. --La nica esperanza que tiene toda esta ciudad, a lo mejor el mundo entero, es que no me cojan y que no me acerque para nada a Frank Cantree. --Vale. --Eran las dos de la maana; no tena intencin de meterse en teoras sobre conspiraciones--. Abrir los ojos y los odos, pero no puedo hacer mucho. --Cualquier cosa que veas u oigas... --Te dejar un mensaje. No es que vaya a ver ni or demasiado al oeste del pas de Dios, es decir, me refiero a Rexdale. Ser mejor que te vayas, no sea que tengan pinchada esta llamada... Mike? Era broma. Celluci? Dios... Contempl el telfono durante un momento, luego sacudi la cabeza, colg y se acurruc junto a las suaves y clidas curvas de su mujer. --Quin era? --murmur ella. --Celluci. --Qu hora es? --Las dos y pico.

--Dios... --Ella se enterr ms profundamente entre las sbanas--. Lo han cogido ya? --Todava no. --Lstima. *** A la hora del desayuno, Vicki haba recuperado el control de la mayor parte de los msculos. Brazos y piernas se movan cuando y hacia donde quera, aunque todava les faltaba tono. Intentar usar los dedos para actividades ms complicadas que agarrar utensilios era arriesgado, y al intentar enlazar ms de dos o tres palabras, se le trababa la lengua. Al pensar ms all de su situacin presente, intentar analizar o planear, el cerebro se le segua llenando de algodn, y pensar en su situacin presente no ayudaba en absoluto. Sin las gafas, el desayuno era un borrn amarillo y gris al otro lado de un tnel confuso. Saba bastante parecido. No poda evitar comer encerrada entre sus dos compaeras de celda, ni poda dejar de darse cuenta de cmo se apartaban de ellas el resto de sus compaeras de la galera, lo que les permita ponerse el frente de la fila para la comida y pedir una jarra entera de caf. La fuerza de Natalie, combinada con la brutalidad de Lamben las situaban firmemente en la cima de la jerarqua. Las ms coherentes de entre las dems reclusas vean a Vicki con algo parecido al alivio, y sus expresiones no expresaban tanto mejor t que yo como por lo menos, cuando eres t no soy yo. Proteger su comida al mismo tiempo que a s misma result ser ms de lo que le permitan sus posibilidades. Natalie se llev la mayor parte de su desayuno, y por debajo de la desvencijada mesa de picnic, que se tambaleaba de forma alarmante cada vez que se cambiaba de lado el peso, la pellizcaba, dejndole moretones. Natalie cre que todo aquello era muy divertido. Vicki no, pero los ataques venan por el flanco, y no poda luchar contra lo que no poda ver. La comida se convirti en una leccin de desamparo dolorosa y humillante. Mientras estaba encerrada en la celda durante la limpieza, apoy la cabeza contra la pared e intent obligar a sus ojos a funcionar. Desgraciadamente, Lamben no tard en detectar cules eran los lmites de su vista. Al intentar esquivar el extremo de una toalla mojada en el vter, Vicki sinti de repente cierta condolencia por los nios de los patios de colegio con los que todo el mundo se meta

porque poda. Cuando las dejaron salir de nuevo a la galera, pas a tientas al lado de la fila de mesas e intent hablar con la guardia. Saba dnde debera estar la mesa aunque no pudiese verla realmente. --Ey! --Ey, qu? --La voz de la guardia no ofreca nada. --Nece... --No. No! NO! NO! NO! NO! NOOOOOO! Natalie. Justo a sus espaldas, Aunque saba bien cul sera el resultado, lo intent otra vez. --Puede... --NO! NO! NO! NOOOOOO! Esto no se le ha ocurrido a ella sola. Se lo ha mandado Lamben. Apretando los dientes hasta dolerle la mandbula, Vicki no dudaba que el sonido durara indefinidamente. --Mire! --grit al fin, empujando con impotencia a la mujer que acompaaba con un alarido de ciento veinte decibelios todo lo que deca--. Yo no debera estar aqu! De repente, los barrotes de hierro se clavaron en la cara de Vicki al empujarla Natalie, y por un instante pudo distinguir la cara de la guardia. No era Dickson. No era nadie que conociese. --Pues dselo al psiquiatra --le sugiri ella. Su expresin vacilaba entre el aburrimiento y el fastidio--. Y aprtate de los barrotes. --Ma para dos das --le dijo Lamben a Vicki cuando Natalie la llev junto a ella. Pasaron la maana viendo programas de concursos. Vicki se sent en una especie de estupor, agradecida, por lo que oa por encima del ruido de cuarenta mujeres encerradas en un espacio diseado para dieciocho, de no poder ver los televisores. La Amrica media regocijndose en la gloria de las neveras sin escarcha le hubiese hecho perder los estribos. La comida fue una repeticin del desayuno, aunque Natalie se pas al otro lado y le pellizc en el otro muslo. Una mujer con un caso grave de delirium tremens lanz su plato contra los barrotes y otras dos se pusieron a gritar obscenidades al azar. Alguien empez a aullar. Vicki mantuvo la mirada firmemente en el plato. La angustia sazonaba cada bocado. Despus de la comida, las cosas se calmaron, ya que pusieron teleseries. Lamben se sent entronizada delante de la mejor de las cuatro televisiones, mientras que Natalie obligaba a las dems a

callarse por lo menos a su alrededor. --se es mi marido, sabis. Ese es mi marido --deca una mujer mayor sealando a la pantalla--. Tenemos trece hijos, y un perro, y dos... Un gaido de dolor puso fin a la letana. Por el momento, parecan haberse olvidado de Vicki. Se dirigi cuidadosamente hacia las duchas. Tal vez si arrancasen el hedor del lugar, ste parecera menos miserable. La barricada de cemento que separaba las duchas de la zona comn se elevaba desde el suelo hasta la altura de la cintura, y descenda desde el techo hasta los hombros. Todo lo dems estaba expuesto a las reclusas y los guardias. Nadie te va a mirar las tetas, Vicki, se dijo, pasando la mano por el cemento hmedo. Slo eres otro trozo de carne, a nadie le importa. Varias de las sillas de la entrada estaban llenas ya. En una de ellas, el borrn de color carne se separ en dos. Cualquier cosa que sucediese bajo el nivel de las barricadas, suceda en la mayor intimidad posible. Quitarse los zapatos, los pantalones y la ropa interior no era tan malo, pero sinti un escalofro en la espalda al quitarse la camisa, y al sacarse la camiseta por la cabeza se sinti ms desnuda y vulnerable que en ningn momento de su vida. Se apresur a ponerse bajo la proteccin mnima que le ofreca el agua. Perdida en el calor y la presin del agua, casi se convenci de estar a salvo en casa, y slo por aquel momento la situacin no pareci tan desoladora. --Buena idea, Nelson, pero no deberas estar sola. Todava no ests muy segura, y a veces la gente se cae en la ducha. Es un sitio terrible. Es tan fcil hacerse dao... Era Lambert, y, como de costumbre, no vena sola. Vicki intent soltar el brazo del apretn de Natalie. sta se lo retorci hasta casi dislocarle el codo. El dolor le hizo ver llamas escarlata y despej la niebla. La desesperacin se torn odio de repente. No tena ni una oportunidad. Ni le importaba. No dur mucho. --Qu coo pasa aqu? --Nada, jefa --ronrone Lambert--. Mi colega se ha cado. --Por debajo del campo de visin de la guardia, su pie apretaba ligeramente la garganta de Vicki.

--Est bien? --S, jefa. --Entonces recgela y scala de ah. Natalie solt una risita y pellizc a Vicki en el estmago. Con fuerza. Vicki hizo una mueca de dolor, pero lo ignor. Todava le dola la cabeza del contacto violento con las baldosas, pero por primera vez en lo que parecan siglos, pensaba con claridad. Lambert y Wills eran molestias menores, nada ms. Su enemigo era una momia de tres mil aos de antigedad que se haba hecho con la ley, la haba trastocado y la haba atrapado en la espiral que haba creado. Iba a pagarlo. No saba a quin habra hecho dao para encontrarla, si a Henry o a Mike, pero tambin iba a pagarlo. Para poder hacerle pagar, tena que ser libre, y si el sistema no la liberaba, entonces lo tendra que hacer ella misma. --Gracias --murmur ausente, al levantarla Natalie de un tirn. Ya haba habido gente fugada de centros de detencin antes. *** --Otro bonito da en el Centro de Detencin de Metro West. Gracias chicos, la podemos llevar nosotros desde aqu. La joven luchaba contra los grilletes, siseando y escupiendo como un enorme gato. Los guardias la ignoraron, le sujetaron las manos por debajo de los brazos y se la llevaron a rastras. --Cerdos hijos de puta! --chill--, No sois ms que putos cerdos y espero haberos saltado los putos dientes! Dave Graham suspir y se dio la vuelta para ver a su compaero provisional. --Te los ha saltado? --Nah. --El Detective Crter Aiken se palp el borde de la boca e hizo una mueca de dolor--. Pero me ha partido el labio. --Buen derechazo. Aiken resopl. --Ms fcil de apreciar desde tu ngulo. Hay un vter al final del pasillo, ahora vuelvo. --Qu vas a hacer, meter la cabeza en la taza? --Quin ha dicho nada de la cabeza? --Aiken se lami la sangre de los dientes y arque las dejas con dramatismo--. Me estoy meando desde que salimos de la comisara.

Dave se ri al desaparecer el otro al cruzar la esquina, y se apoy contra la pared. Le caa bien Aiken. Le hubiese gustado conocerlo en mejores circunstancias. Le gustara saber qu coo pasaba. --Hola guapo... Se enderez y se gir. Aquella sargento auxiliar con los brazos llenos de hojas de impresora pareca familiar, pero... --Hania? Hania Hojotowic? Joder! Desde cundo eres sargento? Ella se ri. --Hace seis semanas. En realidad, seis semanas, dos das, cuatro horas y --mir su reloj, casi tirando el montn de papeles-- once minutos. Pero a quin le importa. Qu haces aqu fuera? Dnde est Mike? Evidentemente, no haba odo lo de Celluci. Pues mejor, ya empezaba a cansarse de or hablar de l. --Servicios temporales. Ya sabes como es. Y t? --El centro est teniendo problemas con el SGD. El programa de ordenador --continu, al ver la expresin confusa de l--, el Sistema de Gestin de Detenidos. He venido a intentar poner orden. --Si hay alguien capaz de hacerlo... --Cuando se conocieron, Hania haba llegado para ordenar los datos reunidos como parte de una enorme cacera despus de un homicidio en Parkdale. Por lo que a l respectaba, lo que ella era capaz de hacer con un ordenador podra situarse entre la magia y el milagro. Incluso Celluci, que haba sugerido alguna vez que todo el silicio debera devolverse a la playa, de donde provena, haba quedado impresionado--. Est muy mal? Hania se encogi de hombros. --No mucho. De hecho, yo ya he hecho mi trabajo, slo falta que alguien introduzca todo esto en el sistema --indic con un movimiento de cabeza todo el papel impreso que llevaba. --Dios mo, van a tardar das. --En realidad no. La mayora de este papel est en blanco. Son todo listas de posesiones personales, y no es que venga mucha gente con equipaje. Bueno, hay excepciones... --Sac una hoja y sonri--. Escucha esto. Cuatro bolgrafos, cuatro lpices, un subrayador negro, una bolsa de plstico congeladora con otras seis bolsas de plstico congeladoras dobladas en el interior, un cepillo, un peine, una caja de cosmticos con un lpiz de labios y dos tampones, siete canicas en una bolsa de algodn, un juego de ganzas en una carpeta de cuero, una lupa en una funda protectora, tres cuadernos de notas escritos a

la mitad, un cuaderno vaco, un paquete de pauelos, un paquete de condones, un paquete de pldoras anticonceptivas, un destornillador, una navaja suiza, una pistola de agua con forma de pez, algodones, tenacillas, un par de alicates, un par de guantes de goma enrollados, una botella pequea de alcohol etlico, una linterna de alta potencia con cuatro bateras de repuesto, dos agujas curvas, doce dlares con setenta y tres en monedas sueltas y media bolsa de bolas de queso. Ahora dime, qu clase de psicpata va por ah con todo eso en el bolso? Dave tard un momento en encontrar la voz. --No llevaba identificacin? --logr decir finalmente. --Nada. Ni un recibo de la Visa. Probablemente la tirara antes de que la cogieran. A veces lo hacen, pero eso ya lo sabas. --S --a veces lo hacan, No pensaba que ese fuera el caso aquella vez--. De quin dicen que es todo eso? --No lo pone. Pero lo puedo averiguar, si quieres --se dirigi pasillo abajo--. Venga, podemos usar una terminal aqu al lado. l la sigui sin pensrselo. Saba exactamente qu clase de psicpata llevara todo eso en el bolso. --Dave? Detective Graham? Me oyes? --S, perdona. --Pero no lo oa. No oa nada ms que la voz de Celluci diciendo "Entonces ya la han cogido". *** --Fitzroy? Soy Celluci. Supongo que si hubieses encontrado a Vicki anoche, habras cambiado el mensaje para decrmelo. Y si la has encontrado y no has cambiado el mensaje, sugera el tono, te voy a arrancar la cabeza. --Qudate en casa esta noche. Por lo menos hasta que te llame. Voy a intentar entrar en su apartamento y echar un vistazo; nadie desaparece sin dejar algn tipo de prueba, pero despus de eso, tenemos que hablar. Vamos a tener que colaborar para encontrarla. Aquella ltima frase son como un guante arrojado, a pesar de lo pequeo del altavoz del contestador. No obstante, Henry sonri. Necesitas mi ayuda, mortal. Ya era hora de que lo admitieses. --Hola Henry, soy Brenda. Te llamaba slo para recordarte que necesitamos Amor torturado, o como lo vayas a llamar, para el quince. Aliston ha firmado para hacer la portada y ha prometido que nada de

sombra de ojos prpura. Llmame. --Celluci? Soy Dave Graham. Son las cuatro y cuarto, martes, tres de noviembre... Ahora eran las seis y veinte, ocho minutos despus de la puesta de sol. --...llmame en cuanto oigas este mensaje. Estar en casa toda la noche. --Su voz comenzaba a sonar enrarecida, como si no creyese realmente lo que estaba diciendo--. Creo que la he encontrado. Es mal asunto. Henry apret con los dedos el brazo de la silla y, con un sonoro crujido, el roble se parti hacindose astillas en media docena de trozos. Se qued contemplando el destrozo sin verlo realmente. El hombre del telfono, aqul David Graham, saba dnde estaba Vicki. Si quera la informacin, tendra que darle el mensaje a Mike Celluci. *** Los policas del coche de incgnito eran fciles de esquivar. Parecan no interesarse demasiado en el trabajo que estaban haciendo, y no prestaban ninguna atencin a las sombras que se movan justo detrs de la acera. En cuanto a la entrada del apartamento, bueno, tena una llave. La puerta se abri silenciosamente ante l y se cerr a su espalda del mismo modo. Se qued de pie en la entrada sin hacer ningn ruido, y escuch la vida que se mova al final del pasillo. Era un latido de corazn ms rpido de lo normal, y su aliento era entrecortado y casi doloroso. El olor a sangre era dominante, pero el miedo y la rabia se acumulaban sobre l en proporciones iguales. Avanz y se detuvo al borde del cuarto de estar. Aunque estaba muy oscuro, vea con claridad al hombre agazapado. --Tengo un mensaje para ti --le dijo, disfrutando perversamente del repentino vuelco del corazn del otro. --Por Dios Bendito --sise Celluci, levantndose y contemplando a Henry--. No hagas eso! Hace un segundo no estabas ah! Adems, crea haberte dicho... Henry se limit a mirarlo. Celluci se recogi el rizo de la frente con mano temblorosa. --Vale, tienes un mensaje --abri ms los ojos--. Es de Vicki? --Ests preparado para orlo? --Gilipollas! --Celluci agarr las solapas de la gabardina de cuero

de Henry e intent tirarlo al suelo. No poda mover al otro hombre, ms pequeo que l, aunque tard un momento en darse cuenta de ello--. Vete a la mierda! --le insult otra vez, agarrando con ms fuerza el cuero--. Si es de Vicki, dmelo! El dolor de la voz del detective lleg hasta donde no hubiese llegado la rabia sola, y la vergenza acechaba de cerca. Qu estoy haciendo? Henry apart las manos del abrigo casi con amabilidad. No me va a querer ms por hacerte dao. --El mensaje era de David Graham. Quiere que le llames a casa. Dice que cree que la ha encontrado. Un jadeo, dos, tres; Celluci tante ciegamente en busca del telfono. La oscuridad ya no era una proteccin sino un enemigo al que combatir. Henry alarg las manos y gui las del otro, antes de moverse rpidamente hasta la extensin del dormitorio mientras ste marcaba. --Dave? Dnde est? Dave suspir. Henry oy la suave carne de su labio superior comprimirse entre sus dientes. --Centro de Detencin Metro West. Por lo menos, creo que es ella. --No lo comprobaste! --S, lo comprob. --Por el sonido de su voz, pareca que el Detective Graham todava no se crea lo que haba encontrado--. Mejor empiezo por el principio... Le cont cmo se haba topado con Hania Wojotowicz y cmo sta le haba enumerado el contenido del bolso, cmo haba buscado la ficha de interna, cmo la descripcin encajaba con la de Vicki Nelson aunque el nombre fuese Terry Hanover. --La cogieron por pederastia, Mike, con un nio de doce aos. Nunca has ledo una mierda ms retorcida. Iba colocada de algo, no saban qu, as que la metieron en Necesidades Especiales. --La han drogado! Esos hijoputas la han drogado! --S, si es ella --pero no pareca tener dudas--. Quin son ellos, Mike? Qu hostias est pasando? --No pudo contrtelo. Dnde est exactamente... ahora? La pausa indicaba que Dave saba exactamente por qu preguntaba Celluci. --Sigue en Necesidades Especiales --dijo al fin--. Galera D, celda tres. Pero no consegu llegar a verla. No me dejaban entrar en la galera. No s seguro que sea ella.

--Yo s. --Esto ha ido demasiado lejos --trag saliva una vez, con fuerza--. Voy a hablar con Cantree maana. --No! Dave, si le cuentas esto a Cantree, vas a estar tan pillado como nosotros. Mantn la boca cerrada un poco ms. Por favor. --Un poco ms --repiti Dave, suspirando de nuevo--. Vale, compaero, cunto tiempo? --No lo s. Igual deberas tomarte esas vacaciones que te tocaban ya. --Vale. A lo mejor debera. El suave clic del telfono de Dave Graham al colgar su extremo de la lnea reson por todo el apartamento. Henry sali del dormitorio y los dos se miraron. --Tenemos que sacarla --dijo Celluci. Slo poda ver el valo plido de una cara en la oscuridad. Voy a hacer todo lo que tenga que hacer para sacarla de ah, por muy poco que me guste. Incluso cooperar contigo, porque necesito tu fuerza y tu velocidad. --S --contest Henry. Los "centros de detencin" que conozco existieron hace siglos. Necesito lo que t sabes. Aqu mis sentimientos no cuentan, ella s. Los comentarios silenciosos retumbaban con tal fuerza que era increble que no alertasen e hiciesen entrar corriendo a la polica que observaba el edificio.

_____ 15 _____ --Vale, cuando se apaguen las luces, vas por el pasillo, cruzas el patio, la salida de emergencia y... --Subo tres pisos de escaleras y entro por la puerta de emergencia de la derecha. Recuerdo tus instrucciones, detective --Henry sali de su BMW y mir a Mike, que segua sentado en el asiento del conductor--. Ests seguro de que puedes acercarte lo suficiente al generador? --No te preocupes por m, t estate preparado para moverte. No tienes mucho tiempo. En cuanto se apague la corriente, los cuatro

guardias irn a la galera A para poner los cierres de emergencia. Vicki est en la D, y sa la cerrarn la ltima. Tambin tendrs que vrtelas con las dems mujeres de la galera; acaban de dar las ocho, as que todava no estarn en las celdas... --Michael. Celluci se puso en marcha. El sonido de su nombre detuvo de algn modo el flujo de palabras y le hizo levantar la cabeza. Aunque saba que los ojos del otro hombre eran de color avellana, parecan mucho ms oscuros, como si hubiesen absorbido algo de la noche. --Quiero sacarla de aqu tanto como t. Lo vamos a conseguir. Vamos a liberarla. De una forma o de otra. Las palabras, el tono, el propio hombre, no dejaban espacio a la discusin, ni para la duda. Celluci asinti, reconfortado a su pesar, y, como ya haba hecho una vez en la cocina de una granja, pens que accedera a seguir a un... escritor de novelas rosa. S, claro. Pero la protesta no era muy enftica. Se humedeci los labios y baj la mirada, consciente de que Fitzroy lo haba permitido, y, extraamente, no envidi la fuerza del otro. --No vas a tener mucho tiempo antes de que se encienda el sistema de emergencia, as que tendrs que ser rpido. --Lo s. Puso el coche en marcha. --Pues, eh, ten cuidado. --Lo har. --Henry vio alejarse el coche hasta que las luces de atrs desaparecieron al cruzar una esquina, y cruz despacio la calle hasta el centro de detencin. Sus pantalones y sus zapatos de suela de caucho eran negros, pero su jersey era de un rojo intenso y oscuro. No tena sentido tener ms aspecto de desvalijador del necesario. Llevaba una gorra oscura de lana para ponrsela en cuanto empezase a trepar el muro, ya que, como haba aprendido poco despus de su transformacin, ser un vampiro de pelo claro era un a desventaja a la hora de moverse en la oscuridad. Desde un lugar no muy lejano lleg el sonido del trfico, o una radio, o un beb llorando, gente que no prestaba atencin al hecho de que otra gente estuviese encerrada en jaulas a una corta distancia de donde ellos vivan sus vidas. O tal vez hayan olvidado que lo saben. Henry se acerc y toc ligeramente el muro exterior, apartando sus sensibles ojos del potente resplandor de los focos. Mazmorras, prisiones, centros de detencin... haba poca diferencia entre ellos. Senta la angustia, la rebelda, la rabia, la

desesperacin, los ladrillos estaban totalmente impregnados de ellas. Todas las vidas all confinadas haban dejado una impresin oscura. Henry nunca haba comprendido la teora de que la tortura por encierro fuese preferible a la muerte. --Tienen una oportunidad de cambiar --haba replicado Vicki cuando comenzaron a discutirlo por un artculo sobre la pena capital. --T has estado dentro de las prisiones de tu pas --haba sealado l--. Qu oportunidad de cambiar se les ofrece? Nunca he vivido en ninguna poca en la que la gente guste tanto de mentirse a s misma. --A lo mejor preferiras que siguiramos el ejemplo del buen rey Hal y encadensemos a los prisioneros a la pared hasta que fuese el momento de cortarles la cabeza. --Yo nunca he dicho que los viejos tiempos fuesen mejores, Vicki, pero por lo menos mi padre jams insult a los que detuvo dicindoles que era por su propio bien. --Lo hizo por el propio bien de l --haba dicho ella con un bufido, negndose a seguir discutiendo el tema. Una vez encontrado el lugar por el que deba atravesar el muro, Henry se acerc hasta llegar a la lnea que separaba la luz de los focos de la noche; entonces se dio la vuelta y esper. Confiaba en que Celluci fuera capaz de cortar la corriente, ms de lo que Celluci confiaba en que l fuera capaz de entrar en el centro de detencin y sacar a Vicki; aunque tambin era cierto que haba tenido mucho ms tiempo para ver ms all de las anteojeras de la envidia. Se parecan mucho, Mike Celluci y Vicki Nelson, ambos enfundados en sus ideas sobre la ley. Haba una diferencia principal que Henry haba notado entre ellos. Vicki quebrantaba la ley por sus ideales, y Celluci la quebrantaba por ella. Ella, no la justicia era lo que le hizo guardar silencio el agosto pasado en Londres. Era ella personalmente, no la injusticia, lo que le impulsaba aquella noche, por muy poco que le gustase lo que iban a hacer. Probablemente no hubiese servido de mucho que Henry le contara que ya haba intentado aquello antes... *** No estaba en Inglaterra cuando Henry Howard, el Conde de Surrey, fue detenido. Con el tiempo que tard la noticia en llegarle y las complicaciones para viajar, debido a su condicin, no lleg a

Londres hasta el ocho de enero, dos das antes de la ejecucin. Pas aquella primera noche buscando informacin frenticamente. Una hora despus de la puesta de sol del da nueve, tras alimentarse rpidamente en los muelles, se levant y contempl las paredes de piedra negra de la torre. En principio, Surrey tena una habitacin con vistas al ro, pero al intentar escapar descolgndose por la letrina con la marea baja se haba asegurado el traslado permanente a un alojamiento interior, menos agradable. Desde donde se encontraba, Henry casi vea un leve destello de luz en su cuarto. --No --murmur a la noche--. No creo que puedas dormir, condenado loco arrogante, con el paredn esperndote por la maana. Considerndolo todo, pens que realmente no era necesario escalar el muro, aunque sinti la prdida de un gesto tan llamativo, y atraves, como sombra entre las sombras, a los guardias, entrando en los salones de la torre. Al llegar a la puerta de Surrey, levant la pesada barra de hierro y se desliz dentro. A no ser que las cosas hubiesen cambiado mucho desde que l estuviera en la corte, los guardias no les molestaran hasta el amanecer, y para entonces ya estaran lejos de all. Se detuvo un momento, regocijndose en la visin y el aroma del mejor amigo que haba tenido en su vida, dndose cuenta de cunto lo echaba de menos. La pequea figura, vestida totalmente de negro, estaba sentada en una mesa rstica junto a la estrecha ventana, iluminada nicamente por una vela de sebo con un pesado grillete de hierro sobre un esbelto tobillo, y encadenado a un perno en el suelo. Haba estado escribiendo (Henry ola la tinta fresca), pero ahora estaba sentado con su oscura cabeza apoyada en el hombro, y la desesperacin escrita a o largo de uno de sus hombros. Henry sinti cerrarse un puo sobre su corazn, y tuvo que contenerse para no correr a abrazar casi histricamente al otro hombre. En lugar de eso, dio un solo paso desde la puerta y lo llam en voz baja. --Surrey. La cabeza oscura se elev de golpe. --Richmond? --El joven conde se dio la vuelta, con los ojos abiertos de par en par por el terror, y cuando vio quin estaba en su celda, se lanz contra el muro lejano con un tintineo de cadenas y un grito ahogado--. Tan cerca estoy de la muerte --gimi-- que los muertos vienen a llamarme?

Henry sonri. --Soy tan de carne y hueso como t. Ms que t, has perdido mucho peso. --Si, bueno, el cocinero hace lo que puede, que no es mucho, pero no es a lo que estoy acostumbrado. --Una mano de dedos largos se agit en el aire con un gesto despreciativo bien conocido por Henry. Se cubri los ojos--. Estoy perdiendo la cabeza. Hago bromas con un fantasma. --No soy un fantasma. --Demustralo. --Tcame, entonces --Henry avanz, con la mano alargada. --Y si pierdo mi alma? No lo har --Surrey traz el signo de la cruz y enderez los hombros--. Si te acercas ms, llamo a los guardias. Henry frunci el ceo; aquello no iba como lo haba planeado. --Muy bien, te lo demostrar sin tocarte. --Se qued pensando un momento--, Recuerdas lo que dijiste cuando vimos la ejecucin de la segunda mujer de mi padre, tu prima Ana Bolena? Me dijiste que, aunque su condena era un asunto de estado inevitable, la pobre te daba pena y esperabas que la dejasen rer en el infierno, porque siempre habas pensado que su risa era ms hermosa que su cara. --El espritu de Richmond sabra eso, ya que lo dije mientras viva. --Muy bien --repiti Henry, pensando Menos mal que he venido temprano, esto podra seguir as toda la noche--. Me escribiste esto despus de morir, y, creme Surrey, tus poemas todava no se leen en el cielo. --Se aclar la garganta y recit suavemente--: La fe de los secretos confiados / El habla libertina y los pecados / La amistad y las promesas bien cuidadas / En que pasamos inviernos refugiados. --'...Lugar de dicha, alegre compaero / Que comparti conmigo risa y duelo...' --Surrey se apart de la pared, y su cuerpo tembl con tanta fuerza que haca vibrar la cadena que llevaba--. Escrib eso para ti. --Lo s. --Tena copia de casi todo lo que Surrey haba escrito; el pintoresco estilo de vida del conde haca que sus sirvientes a menudo tuviesen que esperar por su paga y, por lo tanto, estaban abiertos a unos beneficios adicionales. --'Windsor altivo, donde, con gozo y alegra / Con el hijo de un rey pas mi juventud...' --Con los ojos llenos de lgrimas, Surrey se lanz adelante, y Henry lo cogi en un fuerte abrazo. --Lo ves? --le murmur entre los rizos oscuros--. Tengo carne,

vivo, y he venido a sacarte de aqu. Tras un momento incoherente de alegra y pesar mezclados, Surrey se apart y, limpindose las mejillas con la mano, mir a su viejo amigo de arriba abajo. --No has cambiado --dijo, con el miedo pintado de nuevo en su rostro--. Ests igual que cuando... cuando tenas diecisiete aos. --T tampoco has cambiado mucho. --Aunque en once aos haba ganado peso y ahora llevaba el bigote y la larga barba rizada de moda en la corte, la cara y el porte de Surrey haban cambiado tan poco que Henry no tuvo dificultad para creer que se haba metido en aquel lo. Su amado amigo era salvaje, imprudente e inmaduro a los diecinueve aos. A unos pocos meses de cumplir treinta, segua siendo salvaje, imprudente e inmaduro--. Lo de que no haya cambiado, bueno, es una historia larga. Surrey se lanz sobre la cama y, con dificultad, levant la pierna encadenada hasta el jergn. --No voy a ir a ninguna parte --seal levantando sardnico sus cejas negras. Henry se dio cuenta de que no iba a hacerlo hasta que su curiosidad estuviese satisfecha. Si quera salvarlo, tendra que contarle la verdad. --Habas ido a Kenninghall, a pasar un tiempo con Frances, y Su Majestad me mand a Sheriffhutton --comenz. --Lo recuerdo. --Bueno, conoc a una mujer... Surrey se ri, y su risa, a pesar de su aparente calma, contena cierta histeria. --Eso he odo. Henry se alegr de que su piel ya no pudiese sonrojarse. En el pasado, aquel tono le hubiese hecho ponerse de color escarlata. sa era la primera vez que contaba la historia desde su transformacin; no esperaba que fuese tan difcil, y se dirigi a la mesa para poder mirar a la noche mientras hablaba, jugueteando con una mano con los papeles que haba dejado Surrey. Cuando acab, se dio la vuelta y mir la tosca cama. Surrey estaba sentado al borde, con la cara tapada con las manos. Como si sintiese el peso de la mirada de Henry, fue levantando la mirada poco a poco. La fuerza de la rabia y la tristeza que le deformaban el rostro hizo retroceder un paso a Henry.

--Vampiro? --S. Surrey se levant y luch por encontrar su lengua. --Has obtenido la inmortalidad --dijo finalmente-- y me dejaste pensar que estabas muerto. Henry, totalmente sorprendido, levant las manos como si las palabras fuesen golpes. --La muerte que me hiciste creer me dej una herida que todava sangra --continu Surrey, con la voz desgarrada por la emocin--. Te quera. Cmo pudiste traicionarme as? --Traicionarte? Cmo iba a decrtelo? --Cmo no? --Frunci el ceo y, de repente, adopt un tono encarnizado--. O es que creas que no podas confiar en m? Qu yo iba a traicionarte? --Ley la respuesta en la cara de Henry--. S. Te llam hermano de mi corazn y pensaste que revelara tu secreto al mundo. --Yo tambin te lo llam, y te quise tanto como t a m, Surrey; ste es un secreto que no habras podido guardar. --Y despus de once aos de tristeza, ahora s confas en m? --He venido a sacarte. No poda dejarte morir... --Por qu? Porque mi muerte te causara la misma tristeza que yo he soportado tanto tiempo? --Respir profundamente y cerr los ojos, moviendo la garganta en un esfuerzo por suprimir las lgrimas que brillaban en la superficie de cada palabra. Un momento despus, habl con un tono tan suave que si Henry todava fuese mortal, no lo habra odo:-- Guardar tu secreto. Me lo llevar a la tumba. --Entonces levant la cabeza y aadi, algo ms alto:-- Maana. --Surrey! Nada de lo que Henry dijese le hara cambiar de opinin. Suplic, rog, se puso de rodillas, incluso le ofreci la inmortalidad. Surrey lo ignor. --Morir para vengarte por mi necedad! --El Richmond que yo conoc, el chico que era mi hermano, muri hace once aos. Le llor. Todava le lloro. T no ests aqu. --Podra obligarte --dijo finalmente--. Tengo poderes contra los que no puedes defenderte. --Si me obligas --dijo Surrey--, te odiar. No tena respuesta para eso. Se qued y discuti hasta que el sol que llegaba por la ventana le oblig a irse. La noche siguiente, entr en la capilla de la torre, abri el

atad sin sellar que contena la cabeza y el cuerpo separados de Henry Howard, Conde de Surrey, bes los labios plidos y cort un mechn de pelo. Su condicin ya no le permita llorar. No estaba seguro de que lo hubiese hecho si hubiese podido. *** --'Sat Superest, basta con prevalecer'. --Henry sacudi la cabeza para liberarse de los recuerdos--. Debera haber adoptado el lema de Surrey, habrselo metido por la garganta y haberlo sacado de all encima del hombro. --Bueno, ahora era mayor, ms seguro de s mismo, ms convencido de que su manera de hacer las cosas era la adecuada, menos permeable a las reacciones histricas--. Debera haberle dejado odiarme, al menos habra estado vivo para hacerlo. --Saba que Vicki no habra sido tan necia. Si ella hubiese estado en la torre en el lugar de Surrey primero se hubiese preocupado de liberarse, y entonces le hubiese odiado. Era poco probable que ella fuese a protestar aquella noche. Si es que estaba en sus cabales. Mientras intentaba no pensar en lo que podan haberle hecho las drogas, los focos se apagaron. *** Vicki haba pasado la tarde usando el odo y el tacto para descubrir los lmites de su encierro. Sorprendentemente, al dejar de usar los ojos de forma normal y reservarlos para echar vistazos de cerca de objetos concretos, pareca arreglrselas mejor, no peor. No se haba dado cuenta de cunto tendra que confiar en sus sentidos durante aquel ao hasta que no pudo confiar en nada ms. Sin sus gafas, su vista (o la falta de sta) se haba convertido ms en una distraccin que en una ayuda. Tras el incidente de las duchas, Lambert haba regresado triunfante a ver las series de televisin, pero Natalie segua de cerca de Vicki, con su respiracin hmeda ahogando a veces el bramido constante de las cuatro televisiones, y el bramido intermitente de las mujeres que las observaban. Los anuncios parecan ser los programas de ms xito, y Vicki se preguntaba si sera porque tenan tramas comprensibles por la mayora de las reclusas. De vez en cuando, Natalie se acercaba y pellizcaba ferozmente a

Vicki en la pierna. Al estar todava afectado por la droga su control de los msculos, careca de la coordinacin y la velocidad necesarias para evitar los ataques, parecidos a los de una serpiente. La quinta vez que sucedi, se dio la vuelta lentamente e indic a su atormentadora que se acercase. --La prsima ez qu hags eso --le dijo, formando las palabras tan cuidadosamente como poda-- oy a garrarte e a ueca, tirar e ti y arranrte a uta oreja. Y luego te a oy a dar de comer. Compreddo? Natalie se ri un poco, pero los intervalos entre los pellizcos se fueron haciendo mayores, y finalmente se fue a ver la televisin. Vicki no saba si es que su amenaza haba surtido efecto o es que la enorme mujer se haba aburrido e iba a por otra vctima. A la hora de la cena, Vicki haba decidido que slo haba un camino. En la parte de atrs de la ducha haba una salida de emergencia. No era especialmente visible desde el interior, y la mayora de las reclusas ni siquiera eran conscientes de que exista, pero Vicki tena la ventaja de haber pasado nueve aos en el cuerpo de polica. El problema era que la puerta se abra hacia dentro, no haba manilla o forma real de agarrarla, y el cerrojo era una enorme presencia metlica. Que cualquier ratero medio decente habra podido abrir en segundo y medio, decidi tras examinarla rpidamente con los dedos. Por supuesto, lo difcil sera encontrar ganzas y una oportunidad. Despus de la cena, durante la limpieza, cuando estaban encerradas en las celdas, Vicki se sent con las piernas cruzadas sobre su jergn y palp cuidadosamente el relleno de algodn. Los jergones de aquellas camas eran de espuma slida, totalmente intiles para nada que no fuese como barrera entre el cuerpo y las tablas, pero los supletorios, los del suelo, eran viejos sobrantes del ejrcito. No eran muy gruesos, y, de hecho, tampoco muy cmodos, pero parecan tener muelles metlicos. Con tiempo, podra sacar un trozo y... Pero no tena tiempo. El psiquiatra ira a hacer exmenes al da siguiente por la tarde, y la sacaran de Necesidades Especiales para llevarla a una de las galeras normales. Con la momia al mando, no tena esperanzas de que la pusieran en libertad. No sera fcil escapar de una galera normal (ni sobrevivir a una). La mayora de las reclusas seguramente la reconoceran, y existan los "accidentes" mortales cuando los policas se encontraban al otro lado del sistema.

Evidentemente, tendra que convencer al psiquiatra de que estaba bien donde estaba. Vicki sonri. Si se haca la loca, volvera a Lambert loca de verdad. --Qu coo te hace tanta gracia? Vicki se gir hacia el lado de Lambert de la celda, y sonri ms an. --Slo estaba pensando --dijo, manteniendo cuidadosamente el control de cada palabra-- en cmo en el pas de los ciegos el tuerto o en este caso, la tuerta, es el rey. --Ests como una puta cabra --gru Lambert. --Me alegro de que lo pienses. --No poda ver la expresin de Lambert, pero oy a Natalie bajarse del banco y not la corriente de aire levantada al moverse la enorme mujer hacia ella. Mierda... Se resisti al impulso casi abrumador de huir gateando. No poda evitar lo inevitable. No voy a darle a Lambert la salisfac... El golpe con la mano abierta le empuj la cabeza hacia atrs y casi la derrib. Vicki lo soport y se levant mirando la columna confusa de color azul que era Natalie, intentando ignorar el zumbido de los odos. A su izquierda, oy a Lambert rer. --As que quiere pelea, eh? Esto va a ser interesante. Hazle dao, Natalie. Natalie ri ligeramente. --Venga, se acab la limpieza! --Las puertas al abrirse aadieron percusin a los gritos de la guardia--. Todas fuera! Roberts, ponte la ropa otra vez. --Me pica, jefa. --Me da igual. Vstete. Natalie se detuvo y Lambert se uni a ella dentro del campo de visin limitado de Vicki. --Luego --le prometi, dando golpecitos sobre un enorme bceps--. Luego le hars dao. Mientras tanto, igual quiere sentarse con nosotras a ver La ruleta de la fortuna. Dios... --Preferira estar inconsciente --gru Vicki, intentando liberar su brazo del repentino apretn aplastante de Natalie. Lambert se acerc para que Vicki pudiese verla sonrer. Luego, prometi otra vez. ***

Billi Bob Dickey de Tulsa, Oklahoma, acababa de comprar una vocal cuando las luces se apagaron, cortando a Vana cuando estaba a punto de colocar la primera de cuatro es. La galera se convirti en un total y absoluto pandemonio. --Tranquilizaos todas! --Los bramidos de la guardia apenas podan orse por encima de los sonidos de terror, rabia y alegra histrica--. Volved a las celdas, ahora! Vicki no tena ni idea de qu podran ver o no las dems, pero por el sonido, incluso las que tenan una vista normal estaban ciegas. Las guardias, por lo que saba, estaran corriendo a la galera A, donde haran falta las cuatro para coordinar un cierre manual de las celdas. La galera D quedara sin observacin durante los siguientes minutos. Mi reino por un juego de ganzas. Una oportunidad cada del ciclo y no puedo usarla para nada... Dios! Se ech hacia atrs al caer de lado la mesa de picnic bajo el cambio repentino de peso provocado por dos reclusas histricas. Esto est pegado con saliva y plegarias. --Y adonde coo crees que vas? --pregunt Lambert--. Yo decido cundo te puedes ir. Natalie, trela! --No veo! --replic Natalie, haciendo crujir la madera al andar. --Y qu? Ella tampoco! Vicki sinti la corriente de aire y se apart de lado. --Confa en m, dijo l, y ven. Yo le segu como un nio. Un hombre ciego me llev a casa. --De qu coo hablas? --Es una poesa --le dijo Vicki, esquivando con facilidad el siguiente movimiento de Natalie. La enorme mujer mova la misma cantidad de aire que una tormenta tropical--. De W. H. Davies. Deca, segn creo, que cuando todo el mundo es ciego, la gente con prctica tienen ventaja. Sonri, se inclin y utiliz el impulso de Natalie para levantarla, cogerla a hombros y lanzarla por los aires. El crujido de la madera astillndose le indic a Vicki que su enorme atormentadora acababa de atravesar la mesa maltratada. --Espero... que eso... haya dolido --jade, al ceder sus rodillas y caer al suelo intentando recuperar el aliento. Por Dios, tiene que pesar cerca de ciento ochenta kilos. Es maravilloso lo que se puede hacer con adrenalina. Sus dedos dieron con una astilla de trece centmetros y, jadeando

todava, la recogi. Por la extensin de los trozos, la mesa deba de haber quedado totalmente destruida por el impacto. Joder, podra haber matado a alguien! Se sent sobre sus talones e intent arrancar el fragmento de madera. Se torca, pero no pareca ni resquebrajarse. No creo que esto sea pino... Muy tpico de la ciudad lo de comprar mesas de picnic de roble para un centro de detencin y dejar que se caigan a trozos. Su corazn de repente empez a golpear contra las costillas, y el latido inund el caos que la rodeaba. Roble. Madera dura. Una astilla con una punta delgada, flexible. No. Para nada. Ese cerrojo es grande y tosco, seguro, pero slo un idiota intentara abrirlo con un trozo de madera. No. Por qu no? No es que tenga demasiadas opciones. Al levantarse, se roz con otro cuerpo, colocado tan cerca de ella que respiraban el mismo aire. Unos dedos pequeos y fuertes se clavaron en su antebrazo. --Natalie te va a destrozar! El generador de emergencia se encendera en cualquier momento, y Vicki saba que no tena mucho tiempo, pero haba algunas tentaciones que habra que ser un santo para rechazar. --No deberas haberte acercado tanto --dijo; se quit de encima la mano de Lambert de un tirn, le retorci el brazo, librndose de l, y la mand de una fuerte patada en la direccin de su ayudante. Un gruido ahogado, un insulto y un grito de dolor le indicaron, mientras corra hacia las duchas, que el objetivo haba sido alcanzado. Dio con la barrera de intimidad de cemento al chocar con ella, y, cojeando ligeramente, consigui encontrar el camino a tientas por el spero borde. Deben de haber terminado ya con la galera A, probablemente vayan a la B, queda poco tiempo... La zona entre la barrera y la pared meda menos de tres metros. Vicki se lanz por el abismo cavernoso que representaba en la oscuridad sin pensar en la precaucin. Ahorrarse unos cuantos moratones no vala la pena a cambio de otra noche pasada entre rejas. Se golpe contra el muro con suficiente fuerza como para rebotar, y empez a buscar frenticamente la salida oculta. El golpear de puertas de acero resonaba sobre la confusin a sus espaldas, y dio un salto, tirando casi la astilla. Si ya se han dirigido a la galera C... Finalmente, sus dedos encontraron el cerrojo y se arrodill

delante de l. Mientras est aqu, podra ir rezando, porque no tengo ni una puta posibilidad de... hijo de puta. El primer tambor se abri. Dios, podra abrir esta mierda prcticamente con las uas. En cuanto salga de aqu, voy a tener una larga charla con alguien. Esas mesas de picnic son trampas mortales, y este candado es de broma. Seguro que el centro de detencin de hombres est bien cuidado. El segundo tambor se abri. Esto es una desgracia. Oy a uno de los guardias gritar algo sobre tranquilizantes. Sonaba cerca de all. Mierda... Tena las manos resbaladizas de sudor, y senta la madera empezando a astillarse. Vale. Los guardias estaban seguro en la galera C. De repente, se hizo ms difcil respirar. Casi. Alguien pareca estar montando una pelea. Dales caa, bjales la marcha y... Aquello que se oa respirar a su espalda no era Natalie? No. Slo el eco de ella misma aspirando desesperadamente aire que saba a moho de ducha. Ah... Aunque el cerrojo estaba abierto, la pesada puerta segua seguramente cerrada, y Vicki se dio cuenta de que no haba forma de abrirla. --No! Una de las junturas se parti con la fuerza del golpe y tuvo que retroceder tambalendose al abrirse la puerta violentamente ante ella. No poda confundir el brazo que la rode y evit que cayese, ni el abrazo en que se vio envuelta. Con todos los nervios rebosantes de adrenalina, luch por librarse. --Joder, Henry! --Algo hizo que empezase a temblar violentamente. Era parecido a la rabia--. Por qu coo has tardado tanto? *** El sonido de la ducha haba durado bastante tiempo. Cuando finalmente se apag, los dos hombres se miraron de una punta a otra

del cuarto de estar. --T la conoces desde hace ms tiempo --dijo Henry en voz baja--. Est bien? --Creo que s. --Es que no parece que... --alarg las manos. --Qu sienta nada? --S. --S, est todo ah. No lo ha soltado porque est demasiado furiosa. --Tiene perfecto derecho a estar furiosa. Celluci frunci el ceo. --No he dicho que no lo tenga. Durante la vuelta al apartamento de Henry, Vicki les haba contado con todo detalle lo que le haba pasado. Ambos escucharon en silencio, reconociendo que si la interrumpiesen con preguntas o comentarios apasionados, detendran el flujo de palabras. Cuando termin, Celluci comenz de inmediato a hacer planes para ocuparse de Gowan y Mallard, pero Vicki le haba mirado a travs de las gafas de repuesto que le haban trado. --No. No s cmo ni cundo, pero sta me la pagan a m. No a ti, a m. Por su tono se adverta que Gowan y Mallard iban a recibir exactamente lo que haban dado. Despus aadi: --Quiero a Tawfik --con un tono que dej helado incluso a Henry. Se volvieron hacia ella cuando entr cojeando en el cuarto de estar, con el pelo mojado echado hacia atrs y el moratn que cubra un lado de la cara en gran contraste con la palidez del otro lado. La mano con la que se alisaba la parte delantera del suter estaba enrollada en gasa. He visto fanticos religiosos, pens Henry al acercarse Vicki a la ventana, con esa misma expresin. Una vez ms, ambos hombres intercambiaron miradas de preocupacin. Ella se mova, no como si fuese a romperse en cualquier momento, sino como si fuese a explotar. --Antes de empezar --dijo al aire-- pedid una pizza. Estoy muerta de hambre. ***

--Pero todava no sabemos --seal Celluci, apuntando con un trozo de corteza mordida para enfatizar-- cmo descubri Tawfik a Vicki. --Una vez que Cantree le habl de ti, no le resultara difcil sacarle la informacin de la mente. --Henry se detuvo en su lento pasear y mir a Celluci--. Cantree pensara que cualquier cosa que supieses se la contaras a Vicki, y Tawfik decidira atar el cabo suelto. --S? Entonces por qu hara un plan tan complicado? --Celluci arroj el trozo de corteza a la caja y se enderez, sacudindose las manos--. Por qu no librarse de ella como hizo con Trembley? Bum, y se acab. --No lo s. --Me parece que has pasado por lo menos tanto tiempo hablando con l como Cantree. Cmo sabemos que no has dicho nada? --Porque --se detuvo, lo cual sonaba muy parecido a una amenaza-- yo no lo hara. Celluci resisti un intenso impulso de bajar la mirada y continu, elevando el tono de voz. --Sabemos que puede manipular los pensamientos de la gente, y los trabajadores del museo son prueba de ello. Cmo sabemos que no la sac de tu mente? --No! Yo nunca la traicionara. Celluci entorn los ojos al darse cuenta de la fuente de dolor que ocultaba la rplica de Henry. No, no la traicionara. La quiere. La quiere de verdad, el hijo de puta. Y tiene miedo de poder haber sido l. Que Tawfik la haya sacado de su cabeza. --Si lo hubiese hecho lo habras notado? --Tena que preguntarlo. No estaba metiendo el dedo en la llaga. Por lo menos, a l le pareca que no. --Nadie entra en mi mente sin invitacin, mortal. --Pero Tawfik haba llegado a l slo con existir, y Henry no saba a ciencia cierta lo que el sacerdote hechicero poda haber cogido. A pesar de declarar estar seguro, esto se le notaba en la voz. Celluci lo oy y Henry lo not. --Ya basta --Vicki se lanz sobre el silln, limpindose la grasa de la boca con la mano--. No importa cmo lo supiese, ya ha pasado. Lo nico que importa ahora, y quiero decir lo nico, es encontrar a Tawfik y sacarlo. Henry, has dicho que la mujer que sali de la biblioteca del Subsecretario de Justicia antes de que entrase Cantree dijo que le vera en la ceremonia.

--S. --Y el propio Tawfik te dijo que era esencial que los aclitos reunidos jurasen lealtad a su dios cuanto antes. --S. --Bueno, pues ya que sabemos que este grupo inicial de aclitos ha salido, cuando menos, de las capas altas de la polica metropolitana y provincial, deberamos detenerlo antes de que tenga lugar la ceremonia. --Cmo sabemos que no ha empezado ya? Vicki resopl. --Dmelo t. Yo he estado algo desconectada los dos ltimos das. --La fiesta fue el sbado. Tawfik habl conmigo el domingo. --Slo haban pasado dos das?--. Lunes... --Henry se preguntaba si era por eso que no haba acudido. Llegaban demasiado tarde ya? --Si sirve de algo --ofreci Celluci--, Cantree estuvo en casa anoche. --Cmo lo sabes? --Estuve un rato observando su casa. --Por qu? --Pens en preguntarle qu coo pasaba. --Lo hiciste? --No. --Por qu no? --Porque me acord de lo que pas con Trembley y se me ocurri que desaparecer sera un plan ms saludable. Vale? --Celluci lanz la pregunta a Henry y continu--. Podra haber sido ms til que hubieses interrogado bien a Tawfik durante vuestro paseto. O estabais tan ocupados siendo criaturas de la noche que te olvidaste de que el hijo de puta es un asesino? Yo soy tan inmortal como t, Richmond. Nunca envejecer, nunca morir, nunca te abandonar. Celluci ley en pensamiento en la cara de Henry. Salt de la silla y cruz el cuarto de estar. --Cabrn, eso es lo que pas, no? Henry replic a la acometida con una mano extendida, y Celluci se detuvo balancendose como si se hubiese topado con una pared. Slo por un momento, Henry quiso explicarse... pero pas. --Nunca des por hecho --dijo, cruzando la mirada con la del otro hombre y mantenindola, obligndole a pararse y escuchar-- que sabes lo que soy o por qu lo hago. Yo no soy como t. Las leyes que

yo sigo no son las que te dirigen a ti. Somos muy, muy diferentes, t y yo; slo nos parecemos en dos cosas. Fuera lo que fuera lo que hablamos Tawfik y yo, fuera la que fuera mi reaccin, todo eso ha cambiado. Ha hecho dao a uno de los mos, y no voy a tolerarlo. Al bajar Henry la mano, Celluci avanz de golpe. Tena la extraa sensacin de que se habra cado si Henry no hubiese mantenido la mirada hasta que recuper el equilibrio. --Y lo segundo? --exigi, retrocediendo y retirndose el rizo de la cara. --Por favor, detective --Henry baj los prpados intencionadamente, permitiendo a Celluci apartar la mirada si quera--; no intentes convencerme de que no sabes nada del otro... inters que compartimos. Los ojos marrones se clavaron en los avellana durante un momento. Finalmente, Celluci suspir. --Si habis terminado vosotros dos --dijo Vicki de golpe, apoyndose contra las ventanas y cruzando los brazos--, podemos seguir con esto? --Terminado? --Celluci resopl suavemente, dndose la vuelta y volviendo al sof--. Algo me dice que acabamos de empezar. --Apart la caja de la pizza y se reclin, haciendo protestar al sof por el peso repentino--. Mira, las ceremonias no suelen suceder a capricho. La mayora de las religiones tienen planes que seguir. Vicki asinti. --Buen detalle. Henry? --l dijo pronto. Nada ms concreto. --Mierda, debe haber algn sitio donde podamos encontrar informacin sobre rituales religiosos egipcios --entorn los ojos--. Mike... --Oh, oh. Lo ms cerca que he estado del antiguo Egipto es cuando estuve haciendo unas horas extras en una exposicin sobre Tut. Y eso fue hace aos. --Venga, has estado ms cerca del antiguo Egipto que eso --Vicki sonri. Nunca haba pensado en lo agradecida que estara de que l saliera con aquella mujer--. Y tu amiga, la Dra. Shane? --Rachel? --Si queda alguien en la ciudad capaz de saberlo --seal Vicki alargndole el telfono-- es ella. Celluci sacudi la cabeza. --No quiero meter a ms civiles en esto, el peligro...

--Ahora Tawfik est ms dbil que nunca --dijo Henry con calma--. Si la Dra. Shane no puede ayudarnos a detenerlo antes de que complete su base de poder, entonces no podrs protegerla de lo que se avecina. *** --Rachel? Soy Mike, Mike Celluci. Necesito hacerte un par de preguntas. Ella se ri y garabate un sarcfago en el margen del informe de adquisiciones con el que haba pasado la maana. --Cmo? Esta vez no tengo ni cena? --Lo siento, pero no. Haba algo en su voz que le hizo enderezarse sobre la silla. --Es importante? --Mucho, los antiguos egipcios tenan fechas especficas para que los sacerdotes de los dioses oscuros realizasen ceremonias importantes? --Bueno, haba unas fechas muy especficas durante el ao del calendario para los ritos de Set. --No, no estamos buscando su versin de Navidades o Semana Santa... --Difcilmente, Set es un dios oscuro. --S. Bueno, no es Set el que nos preocupa. Si uno de los dioses menores necesitase un rito espordico, cundo podra ser? --Podra ayudar que me dieses alguna pista de lo que necesitas saber. --Lo siento, no puedo decrtelo. Cmo saba que le iba a decir eso? --Bueno, podra ser en cualquier momento, supongo, pero un rito oscuro sera ms probable en una noche sin luna, cuando el ojo de Thot est fuera del cielo. Y probablemente a medianoche, cuando Ra, el dios del sol ha pasado el perodo ms largo fuera del mundo y seguir ausente durante el mismo perodo. --Dnde? Ella parpade. --Cmo? --Dnde tendra lugar el rito? --Ese dios tuyo no tiene un templo? --La creacin del templo forma parte del rito.

Forma parte del rito? Tiempo presente? El trabajo policial en Toronto era ms raro de lo que ella pensaba. --Entonces el rito habra tenido lugar dondequiera que el sacerdote quisiese que estuviese el templo. Por el sonido de su voz, estaba apretando los dientes. --Me tema que fueras a decir eso. Gracias, Rachel. Has sido de mucha ayuda. --Mike? --La pausa antes de que l contestase indicaba que le haba pillado a punto de colgar--. Me contars para qu necesitabas saber eso cuando acabes lo que sea en que ests trabajando? --Depende. --De? --De quin gane. Rachel se ri del melodrama al volver a colgar el auricular del telfono. Tal vez debiera ver otra vez al Detective Celluci, sin duda era ms interesante que los acadmicos y los burcratas. --Depende de quin gane --repiti ella, inclinndose sobre el informe. Pareca que hasta lo deca en serio. El escalofro que pas por el pelo fino de su nuca lo atribuy a una imaginacin demasiado activa. *** Vicki se gir para mirar por la ventana y frunci el ceo. --Esta noche no hay luna. --Cmo lo sabes? --pregunt Celluci--. Puede que la luna est detrs de una nube. --Mi perodo empieza dos das despus de que no haya luna. Es martes, y empieza en jueves. Difcil de discutir. --S, pero hay una sola noche sin luna al mes --seal Celluci. --Tawfik dijo que pronto. --Ella extendi los brazos por el cuerpo e hizo una mueca de dolor al tocarse uno de los mltiples moratones--. Es esta noche. --No estamos en forma para cogerlo esta noche. --Querrs decir que no lo estoy yo. No tenemos eleccin. Celluci saba que no convena discutir con ese tono. --Entonces tenemos que encontrarlo. --Debe haberte dicho algo, Henry. --La ciudad se extenda a sus pies, ofreciendo mil posibilidades.

--Qu ms dijo? --Nada sobre el emplazamiento de templo. --No dijo algo sobre la cima de no s qu montaa? --pregunt Celluci. --Bueno, en esta parte del pas andamos algo cortos de montaas. Altas o bajas. --No --Vicki apret ambas manos contra el cristal al darse cuenta de repente de qu le haba llamado la atencin--. No, no es verdad. Mirad. Su voz hizo que ambos hombres se acercasen junto a ella sin hacer preguntas. Tena los ojos abiertos de par en par, su respiracin era un jadeo y su corazn lata tan fuerte que Henry casi tema por ella. --Qu estamos mirando? --pregunt en voz baja. --La torre. Mirad la torre. La torre CN se alzaba a los pies de la ciudad, una sombra contra las estrellas. A medida que contemplaban, una parte del disco giratorio se ilumin como si se hubiese fundido una bombilla gigante en su interior. Slo dur un instante, pero la luz dej una imagen sobre el ojo como una capa de grasa. --Podra ser cualquier cosa. --Ni Celluci crea en su propia rplica, pero crea tener que decirlo--. Suele haber luces en la torre. --Es l. Est ah arriba. Y voy a hacerle bajar aunque tenga que tirar toda la puta torre con l. Arriba, en el observatorio, dos luces rojas de seguridad brillaban sospechosamente cerca la una de la otra. Casi como unos ojos.

_____ 16 _____ --Qu coo haces? Henry detuvo el BMW. --Me estoy parando, el disco est en mbar. --Por qu? --Detective, al contrario de lo que se cree normalmente, un semforo en mbar no significa acelerar, sino que se va a poner en rojo.

--S? Bueno, pues, al contrario de lo que t pareces creer, no tenemos toda la noche. Rachel dijo que esto sera a las doce, y ya son las once treinta. --Y si nos paran por una infraccin de trfico con un criminal buscado dentro del coche, eso nos obstaculizara ms que seguir las normas de circulacin. --Por qu no conduzco yo? Vicki se inclin hacia delante. --Por qu no nos comprometemos? Mike, cllate. Y Henry, acelera. Ninguno de los dos estis demostrando nada, joder. *** Dejaron el coche en Front Street y subieron apresuradamente las escaleras hasta llegar al corredor que iba desde las vas de tren hasta la base de la torre CN. Aunque Henry podra haber adelantado rpidamente a los dos mortales, ajust su velocidad a la de Vicki. Por si acaso. Sin las multitudes que abarrotaban la zona durante el da, la superficie de cemento tena un aspecto irreal, desierto y con ecos de suelas de goma. Los carteles de nen lanzaban sus mensajes a un lugar vaco en el camino hasta la torre: el del restaurante, la discoteca, la torre del universo. --Realmente te lleva hasta Jpiter --jade Vicki al pasar al lado del ltimo cartel--. Medio sistema solar. Parte del universo. --Corra con una mano en la pared para guiarse y apoyarse, y ni se molestaba en preocuparse por no poder verse los pies. El sendero era suave y evidente, y despus de lo que haba pasado, no iba a dejar que la detuviera un poco de falta de luz. --Si est aqu arriba --grit Celluci al lanzarse escaleras abajo en la otra punta del corredor y rodear la esquina hasta la entrada principal--, seguro que ha bloqueado los ascensores en la cima. --No creo --Vicki se lanz contra una manilla de cristal con el mismo efecto que si le hubiese dado el viento--. No, no si el muy hijoputa ha bloqueadlo las puertas abajo. Henry puso las manos debajo de las de Vicki y tir. La manilla se pardo con un chasquido que reson en toda la torre y la cpula. --Joder! --Vicki mir la puerta de cristal tintado y luego a Henry--. Puedes atravesarla? l sacudi la cabeza.

--No sin algn tipo de arma. Eso es cristal macizo de dos centmetros de grosor. Incluso yo me rompera los huesos primero. Casi pareca que los diseadores de la torre hubiesen pensado en aquello. No haba nada en las proximidades que pudiese usarse para romper la puerta. Incluso los distintos niveles estaban unidos por masas macizas de cemento, no por barandas de metal ni guas de seguridad metlicas. --No te preocupes --dijo Vicki al sentarse Henry intentando forzar una baldosa del empedrado--. Estamos perdiendo el tiempo intentando entrar ah cuando Celluci seguro que tiene razn con lo de los ascensores. Henry se enderez. --Tenemos que cogerlo esta noche. Ahora. Antes de que esa gente jure lealtad. Tenemos que evitar que su dios obtenga suficiente poder para crear ms como l. --Lo s. Subimos por la escalera. Celluci sacudi la cabeza. --Vicki, esa puerta tambin va a estar cerrada. --Pero es una puerta de metal con una manilla de metal. No creo que Henry se quede con el picaporte en la mano. --Antes de terminar de hablar ya estaba en marcha, dando zancadas alrededor del estanque y subiendo por la parte de atrs de la torre--. No pienso --grua al llegar a la entrada de la escalera-- dejar que este sitio se convierta en el puto templo egipcio ms alto del mundo. Henry! La pesada puerta de metal se dobl al primer tirn, haciendo resquebrajarse y caer capas de pintura, una avalancha gris de escamas plsticas. Al segundo tirn, se sali de las bisagras y se llev con ella el carsimo sistema de seguridad, unido al marco casi intacto. Sorprendentemente, hizo muy poco ruido, teniendo en cuenta todos los factores. --Cmo es que no suena la alarma? --pregunt Celluci receloso, frunciendo el ceo al ver la maraa de cables partidos. --Cmo voy a saberlo? --con los msculos protestando tras probar los lmites de su fuerza, Henry apoy la puerta contra la torre. --Igual Tawfik est ofreciendo sacrificios quemados y no quiere poner en marcha el sistema antiincendios. --O es una alarma silenciosa y hay una flota de coches patrulla viniendo para ac. --Tambin es posible --admiti Henry. --Entonces a lo mejor preferirais dejar de perder el tiempo

hablando sobre ello. Aunque la luz ambiental no ayudaba a Vicki, proporcionaba un contraste entre el gigante de cemento y el agujero negro que era la nica entrada. Se lanz a travs de l, pero la detuvo rpidamente un apretn de Celluci en el brazo. --Vicki, espera un momento. --Suelta. --Por su tono, amenazaba con arrancarle el brazo si no lo haca. l se arriesg. --Mira, no podemos subir ah corriendo sin hacer un plan. Ests dejndote llevar por las emociones. Joder, estamos dejndonos llevar por tus emociones. Prate a pensar un momento. Qu pasa cuando lleguemos a la cspide? Lo mir y se solt. --Que cogemos a Tawfik, eso es lo que pasa. --Vicki... --Henry avanz hasta ponerse en su campo visual--. Probablemente no podamos acercarnos a l. Tiene protecciones. Ella entorn los ojos. --Si todava tienes miedo de l, Henry, puedes esperar aqu abajo. Henry avanz un paso ms, con un silencio casi ensordecedor. --Lo siento. --Ella se acerc y le toc ligeramente el pecho--. Mira, tan difcil puede ser? Mike le disparar desde la entrada. No creo que tenga proteccin contra eso. Tienes tu pistola, no? --S, pero... --La verdad es que es tan sencillo que parece interesante --admiti Henry--. Pero dudo que nos deje acercarnos tanto. Habr puesto vigilantes en la zona del templo, y en el momento en que nos crucemos con ellos... --su voz se desvaneci. --Entonces, t le distraes y Mike le dispara --dijo Vicki entre dientes--. Como has dicho, es sencillo. Y el factor sorpresa es esencial, y estamos perdiendo tiempo! --Comenz a correr de nuevo hacia la torre y Celluci volvi a detenerla. --T esperas aqu abajo --dijo. Casi la haba perdido una vez aquella semana. No iba a pasar otra vez por aquel infierno. --Yo qu? --No ests en forma para enfrentarte a alguien normal, conque menos an con un ser sobrenatural. Dudo que puedas ni llegar a la cima, se te estn acabando las fuerzas, ya ests cojeando, estas... --T-djame-preocuparme-de-m-misma. --Cada palabra surgi como una explosin separada y apenas controlada.

Henry le puso la mano sobre el hombro. --Sabes que tiene razn. Yo distraigo a Tawfik y l le dispara. No le has incluido en tu sencillo plan. --Yo voy a subir a verlo morir. --T te ests exponiendo a un peligro innecesario --gru Celluci--. Y que pasa si fallamos? Quin queda para probar un segundo disparo? Vicki se solt el brazo de un tirn y acerc la cara a la suya. --Qu? Se me ha olvidado mencionar el plan B? Si vosotros dos la cagis, yo estoy ah para recoger los pedazos. Ahora dame la pistola y le disparar yo misma, o tira por esa puta escalera. --Tiene derecho a estar all --dijo Henry tras un segundo que dur varias vidas, y era evidente por su tono que no le gustaba ms que a Celluci. Vicki se gir hacia l. --Muchas gracias. T podras estar en la cima de la puetera torre ya! --Puso el pie fuertemente en la escalera y subi el primer escaln. Luego el segundo. Las luces de emergencia eran una distraccin, as que cerr los ojos. Dos menos, faltan mil setecientos ochenta y ocho. --Vicki? No haba odo llegar a Henry, pero sinti su presencia justo detrs de su hombro izquierdo. No quera escuchar disculpas ni explicaciones ni lo que fuese que tuviera que decir. --Venga, sube. --Pero vas a necesitar ayuda para llegar hasta arriba. Podra llevarte... --Podras preocuparte por Tawfik y no por m. Muvete. --A travs de los dientes apretados, aadi:-- Por favor. La presencia la adelant, le toc ligeramente en la mueca, justo en la parte donde la vena estaba ms cerca de la superficie, y desapareci. --Tiene razn. Apenas acabas de sacarte del sistema esa droga, por no mencionar los abusos fsicos excesivos. No vas a llegar a la cspide sin ayuda. Ella contempl la sombra con forma vaga de hombre en la oscuridad. --Que te den por culo a ti tambin, y dejad de preocuparos por m. Celluci saba que no era buena idea decir nada ms, aunque ella le oy gruir algo bajo su respiracin al adelantarla.

Intent correr a la velocidad de l, y de hecho lo consigui durante un rato, pero la distancia entre ellos fue creciendo poco a poco. Finalmente, el sonido de cada paso se convirti en un staccato de fondo al latido de su corazn. Diez peldaos y un rellano. Diez peldaos y un descansillo. Iba a tardar algo ms de nueve minutos y cincuenta y cuatro segundos, esta vez. Su falta de vista no importaba: despus de establecer el ritmo, sus pies podan encontrar perfectamente el camino. Sin embargo, con cada movimiento, lo dos ltimos das se sentan en el cuerpo. Le dola todo. Diez peldaos y un rellano. Le empezaron a arder los pulmones. Cada aliento requera mayores dolores. Diez peldaos y un rellano. Senta como si en la rodilla izquierda le hubiesen clavado una aguja bajo el hueso. Diez peldaos y un rellano. Levanta la pierna izquierda, estira la pierna derecha. Levanta la pierna derecha, estira la pierna izquierda. Se quit la chaqueta y la dej caer. Diez peldaos y un rellano. Es un riesgo innecesario, lo de jugarme el culo. Diez peldaos y un rellano. Por supuesto, esto no estaba en el plan. De verdad pensaban que no era consciente de cmo estara al llegar a la cima de esta cosa? Tendr suerte si aguanto de pie. Diez peldaos y un rellano. "Tiene derecho a estar all". Por Dios. Diez peldaos y un rellano. Nos ha jodido si voy a estar all. Y voy a escupir en el cadver de Tawfik. Diez peldaos y un rellano. Haba ledo una vez un artculo sobre el ganador de una medalla americana de honor, que haba sufrido veintitrs impactos del fuego enemigo y todava consigui, a pesar de sus heridas, recorrer un puente para salvar a otro miembro de su unidad. Se pregunt entonces en qu pensara cuando lo hizo. Ahora sospechaba que se lo imaginaba con bastante claridad. Puedes caerte cuando hayas terminado, antes no. Diez peldaos y un rellano.

Los msculos de las piernas empezaron a temblar, luego a saltar. Cada paso se convirti en una batalla individual contra el dolor y el cansancio. Tropez, perdi el ritmo y se dio con la espinilla en una superficie de metal. Ocho, nueve, diez peldaos y un rellano. Al mover su peso tanto con las manos como con los brazos, la gasa enrollada en su nudillo partido se movi, mojada de sudor o de sangre, ni lo saba ni le importaba. Cuando se convirti ms en un estorbo que en una ayuda, la dej caer. Diez peldaos y un rellano. Los odios menores se consumieron hasta que slo qued el odio por Tawfik. l la haba drogado y encarcelado, pero lo peor de todo es que haba pervertido todo aquello en lo que ella crea. Eso se extenda entre ellos como la cuerda con la que lo colgara; se arrastr por ella. Diez peldaos y un rellano. *** Henry sinti las protecciones al pasar a su lado, con un dbil chisporroteo por la superficie de su piel que le puso de punta todos los pelos del cuerpo. No tena ni idea de qu informacin le llevaran a Tawfik, general o especfica, pero fuese como fuese, el tiempo se haba convertido en un factor crtico. Se apresur por los dos ltimos tramos de escaleras. Ms abajo oa a Celluci esforzarse, y por debajo de eso, el avance incapacitado de Vicki. Sus pulsos resonaban en la escalera, su respiracin tan fuerte como si todo el edificio inhalara y exhalara con ellos. Pareca que iba a estar solo durante un cierto tiempo. Slo uno de cada cuatro fluorescentes estaba encendido en el vestbulo que rodeaba al pilar central de la torre, y Henry, abandonando los confines en penumbra de la escalera, dio gracias por ello. A menudo, el nivel de luz preferido de los mortales le resultaba un inconveniente, y aquella noche necesitaba todas las ventajas posibles. Silenciosamente, rode la enorme curva, oyendo el zumbido de los cnticos. El murmullo de fondo de por lo menos una docena de voces no consista ms que en el nombre de Akhekh repetido una y otra vez, con una especie de tono muy bajo que consegua atravesar la superficie y palpitar en el hueso y la sangre. Con los sentidos extendidos, a Henry no le sorprenda or un solo pulso que los inclua a todos, donde debera haber una multitud de ellos.

Elevndose por encima del cntico, una sola voz hablaba en un idioma que Henry no conoca, usando cadencias que sonaban extraas incluso a unos odos que haban experimentado cuatro siglos y medio de cambios. Fuera lo que fuera lo que decan, y Henry no dudaba que eran capas de significado enrolladas sobre cada slaba, sobre cada tono, las palabras eran una llamada. Slo los bordes exteriores le llegaban, y se senta impelido a acercarse. Atraves violentamente la entrada principal de la discoteca, al lado de un arco de mesas vacas. El cntico de fondo reson con ms fuerza. Tawfik estaba de pie sobre la plataforma elevada, dentro de una barra curva acolchada donde solan sentarse los pinchadiscos, con los brazos elevados en la clsica pose de sumo sacerdote. Llevaba unos pantalones color caqui y una camisa de lino con el cuello abierto. No era exactamente el estilo del antiguo Egipto, pero no necesitaba un disfraz para declarar lo que era. El poder chisporroteaba a su alrededor en un aura casi visible. Al otro lado de la pista de baile, con la mirada clavada en Tawfik, se agolpaban los oficiales de alto rango de la polica metropolitana y provincial de Ontario, dos jueces y el editor de los tres peridicos ms poderosos de Toronto. Henry haba pensado que oa una docena de voces, pero, si tena que guiarse slo por su odo, hubiese dicho seis, aunque haba evidentemente ms de veinte personas. Los tonos y timbres individuales se disolvan en el cntico. La parte ms incongruente de toda la escena era, sin duda, la enorme bola plateada de discoteca que colgaba del techo girando lentamente, reflejando puntos de color multicolor sobre Tawfik y sus aclitos. Henry observ todo esto entre un latido y el siguiente. Sin bajar el ritmo, se encamin para avanzar hacia la espalda de Tawfik aparentemente desprotegida. --AKHEKH! En una de las repeticiones del nombre, Tawfik se uni al cntico: los puntos de luz empezaron a combinarse, la bola plateada dej de girar y Henry apenas se cubri a tiempo los ojos con el brazo. Avanz, casi se cay e intent borrar parpadeando las imgenes producidas por una pequea fraccin del resplandor que haba tenido lugar en realidad. El volumen del cntico aument antes de caer en un murmullo casi subliminal, casi fcil de ignorar; Henry se dio cuenta de que la

capa superior del hechizo haba terminado. --Ests interfiriendo en cosas que no comprendes, caminante nocturno. --La voz era un contrapunto fro y distante al sol dorado que ahora arda en la mente de Henry, mayor y ms brillante que haca slo dos das. Con los dientes apretados, el vampiro ignor el dolor y cubri el sol con su furia, atenuando la vida abrumadora del sacerdote hechicero hasta un punto que le permita funcionar. A travs de las formas de luz vio a Tawfik fruncir el ceo, como un mayor perturbado por las acciones de un joven; como si aquellas acciones no fuesen una amenaza, sino un mero fastidio. --Afortunadamente --continu Tawfik, an como un padre a su hijo, como un maestro a su discpulo--, hemos alcanzado un punto en la ceremonia donde una pequea pausa no afectar al resultado final. Tienes tiempo de explicarme qu haces aqu antes de que decida qu hacer contigo. Por un instante, Henry se sinti adoptar el papel que le daba el sacerdote hechicero. Gruendo, lo dej de lado. Era un vampiro, un caminante nocturno. No poda ser dominado con unas simples palabras. La confusin que Tawfik haba usado y trastocado antes se haba consumido con su ira por la desaparicin de Vicki. Ha hecho dao a uno de los mos, y no voy a tolerarlo. Casi haba llegado al borde de la plataforma, a menos de medio metro de la garganta de Tawfik, cuando vio refulgir lneas rojas que lo lanzaron de espaldas contra la pared de la discoteca. --Te dije cuando nos conocimos que no podas destruirme. Deberas haberme escuchado --las palabras sonaban en un tono bajo e inflexible contra el rumor de fondo del cntico, al darse cuenta Tawfik de que la juventud relativa del caminante nocturno ya no se poda manipular; abandon la pose de rechazo aburrido. Despus de los desafos que haba ignorado la noche anterior saba que llegara el enfrentamiento, pero aquel momento, cuando toda su atencin deba concentrarse en Akhekh, no era el adecuado. Ni siquiera la ceremonia de santificacin haba bloqueado la gloria cada vez ms cercana del ka del caminante nocturno. l la quera, la quera ms de lo que haba querido nada en su larga vida, y saba, desde el momento en que las protecciones se vieron alteradas, que aquella noche, en ese momento, tena suficiente poder para obtener lo que deseaba tan desesperadamente. Pero el poder que domeaba no era suyo, y Akhekh, aunque l lo denominase diosecillo menor, tena

formas dolorosas de exigir lo que le perteneca. Despus de siglos, haba aprendido a ser precavido. Tras la ceremonia, cuando Akhekh estuviese con nimo de otorgar favores, habra poder de sobra y no habra riesgo de hacer enfadar a su seor. Y una vez que tuviese el ka del caminante nocturno, no tendra que temer la rabia de su seor nunca jams. Si las palabras no bastaban para contener al caminante nocturno, entonces tendra que dar otros pasos. Con un gesto seco, aument una fraccin el cntico y luego, cuidadosamente, para no perturbar las estructuras mgicas que ya estaban situadas, y utilizando nicamente su propio poder, comenz a trenzar un hechizo de atadura. Los mortales, que todava seguan en la escalera, no importaban hasta que llegasen, y entonces su destruccin sera parte de la ceremonia. Henry, atnito y magullado, luch por levantarse. No tena ni idea de lo lejos que estara Celluci a sus espaldas, ya que el olor y el sonido de los aclitos bloqueaba los del detective que se aproximaba. --Entonces, t le distraes y Mike le dispara. No era tan sencillo. Aunque, si un ataque fsico no tuviese efecto, tal vez se podra distraer al sacerdote hechicero de otra forma. Le gustaba bastante or su propia voz. Henry se apart de la pared. Slo le interesaba or una cosa. --Por qu atacaste a Vicki Nelson? Tawfik sonri, perfectamente consciente de lo que estaba intentando hacer el caminante nocturno, ya que el poder acumulado le daba acceso a todos los niveles de aquel glorioso ka inmortal, salvo los ms profundos. No importaba. En un momento invocara el hechizo de atadura y en el momento siguiente comenzara la tercera y ltima parte de la invocacin. Despus se alimentara. Contestar la pregunta del caminante nocturno servira para ocupar el tiempo. --Tu Vicki Nelson fue elegida por mi seor. Para usar una analoga que puedas comprender, a veces pide una comida en especial en vez de lo que hay en la carta. Como los dioses no pueden interferir directamente en la vida de sus siervos, yo preparo la comida para l, situando a la elegida en una posicin de desesperacin y angustia ptimos. Que resultase ser la mortal que te importa fue una pura coincidencia, te lo aseguro. Tuviste muchos problemas para sacarla de la crcel? --En realidad no --Henry se detuvo al borde de la plataforma, en el punto donde el poder ambiental que rodeaba al sacerdote hechicero le rozaba, pulsando al tiempo que el latido individual del coro--. Casi

haba salido ella sola cuando llegu. --Es casi una pena que haya venido contigo esta noche. El ka del caminante nocturno se ilumin y Tawfik por poco se dej llevar por el deseo. --No pensaras que no iba a darme cuenta de que estabas acompaado, no? Tendr que matarla, por supuesto. --Tendrs que matarme a m primero. Tawfik se ri, pero la expresin de Henry no cambi, y su ka arda con una fuerza grande y constante. Lentamente, se dio cuenta de que la frase, siendo como era increble, proceda de las regiones interiores, guardadas de su ka, y que el joven inmortal lo deca absolutamente en serio. El asombro y la confusin destruyeron su control del hechizo de atadura. Sus cejas de color bano se arquearon hacia abajo, trazando una uve dolorosamente tensa. --Sacrificaras tu vida inmortal por ella? Por aquella cuya existencia total no debera importarte ms que el aliento de un momento? --S. --Eso es de locos! --Con el hechizo de atadura destrozado, Tawfik vea escapar de sus manos las opciones. Desde el momento en que los dos mortales haban entrado en la torre, sus muertes haban pasado a formar parte de la ceremonia de santificacin. La mujer tena que morir. Haba prometido su muerte a Akhekh. Pero para que muriese, deba matar al caminante nocturno, y todo el poder de su glorioso ka se perdera. No! No perder su ka! Es mo! Henry no tena ni idea de qu era lo que haca fruncir el ceo a Tawfik, pero el sacerdote hechicero sin duda pareca distrado. Avanz, empujando la barrera de poder. sta retrocedi. Podra tomar el ka. Tomarlo ahora. Usar el poder generado por las dos primeras partes del hechizo de santificacin. Usar el poder extrado de los aclitos. Pagar el precio... Pero, habra precio? Sin duda, la absorcin de una vida inmortal le dara un poder igual al de Akhekh. Tal vez mayor. El cntico comenz a subir de volumen. Haba llegado el momento de comenzar la tercera y ltima aparte del hechizo de santificacin. No tena tiempo de crear otro de atadura. No tena intencin de perder el magnfico, glorioso ka del caminante nocturno. La decisin se tom entre un latido y otro. Tawfik aliment su voluntad con todo el poder acumulado y lo canaliz hacia el hechizo

de adquisicin. Sera una violacin, no la seduccin que haba planeado en principio, pero el resultado final sera el mismo. El sol llameaba entre blanco y dorado tras los ojos de Henry, que se sinti empezar a arder. Perciba la fuerza que alimentaba las llamas, notaba sus bordes consumidos, senta... algo familiar. Hambre. Senta el Hambre de Tawfik. Entonces not cmo las manos de Tawfik le rodean la cara, alzndole la cabeza para cruzar la mirada con la suya. Los ojos de bano no tenan fondo que parase la cada. El pulso de los aclitos ruga en sus odos. No. No eran los aclitos. No era el latido que haba odo desde que llegase a la cima de la torre. Era otro latido, algo ms rpido que el habitual de los mortales, cuyo sonido se transportaba a travs del contacto de la piel con la piel. El corazn de Tawfik. Haciendo correr la sangre de Tawfik. A pesar de todos los siglos robados de vida, su olor era mortal. Haba sido mortal durante aquella noche en el parque. Era mortal ahora. Henry liber su propia Hambre, desatando el instinto de supervivencia que el mundo civilizado lo obligaba a contener. Unos dedos de acero agarraron los hombros del sacerdote, que grit, obligado a pasar del xtasis a buscar la amenaza. Reconoci al cazador que le grua en el rostro que tena entre sus manos. --Caminante nocturno --susurr, dndose cuenta de repente de lo que sostena, de lo que queran decir las leyendas cuando ya no eran leyendas. Durante el tiempo que tard en pronunciar el nombre, sinti que el ka que intentaba devorar se apartaba casi totalmente del hechizo, y slo por ese instante, se desliz debajo de la superficie de los ojos avellana convertidos en dura gata. Henry le apret los hombros con ms fuerza. El hueso empez a ceder. Desesperado, Tawfik absorbi ms poder todava de los aclitos y lo aadi al hechizo de proteccin. Haba sido tan estpido que lo haba tocado, inutilizando toda defensa salvo las ms bsicas. Si liberaba el hechizo de adquisicin, tendra suficiente poder para soltarse, pero el de adquisicin era todo lo que le quedaba. No habra vuelta atrs. Liber su mirada a la fuerza de la del caminante nocturno y lanz las manos hacia la columna acordonada de su garganta. Un instante despus, not como respuesta una banda de carne que se cerraba fuertemente sobre su propia garganta, y lo nico que evitaba que los pulgares le aplastasen la trquea era su magia. No perder su ka! Lanz de golpe el hechizo de adquisicin

contra la fuerza del caminante nocturno. El sol se convirti en un holocausto de llamas, pero el Hambre arrastr a Henry a su travs para contestar a la sangre que llamaba desde el otro lado. *** Cmo coo voy a dispararle a eso? Celluci se apoy jadeando contra la pared de la discoteca, protegindose con una mano los ojos de las luces de intensidad dolorosa que se reflejaban en la bola plateada giratoria. Se supona que el muy cabrn tena que distraerlo, no ponerse a bailar con l. Desde donde estaba, Celluci vea la espalda de Fitzroy, y, justo por encima, unos largos dedos dorados sobre su garganta. Girando la cabeza ligeramente a la derecha, vea que los dedos de Henry estaban a su vez cerrados sobre la garganta del hombre alto y moreno. ste probablemente sera atractivo en otras circunstancias. Aunque no podra decir por qu, Celluci tena la extraa sensacin de que el intento de estrangulacin mutua era simplemente una decoracin de escaparate, que la verdadera lucha suceda en otro lugar. Tal vez debera dejarles machacarse entre s y luego disparar a lo que quede. Con la pistola cargada, subi a la pista de baile. Desde aquel nuevo ngulo tena a los dos oponentes delante sin nada en medio. Aunque la parte superior de sus cuerpos se mova adelante y atrs a la distancia de una mano, los pies de ambos estaban firmemente sujetos a una distancia de apenas un metro. Bueno, no soy Barry Wu, pero creo que por lo menos puedo estar seguro de no dar a las piernas equivocadas. Tom posicin, apoy en el brazo izquierdo su revlver reglamentario e intent respirar con normalidad. Probablemente tendra ms oportunidades esperando a que sus pulmones dejasen de bombear aire frenticamente con bramidos asmticos, pero la media noche se estaba acercando, y si Rachel Shane tena razn, al mundo no le quedaba mucho tiempo. Una en la rodilla para llamarle la atencin y otra para rematarlo. En un sitio tan pequeo y cerrado, el sonido de la pistola se expandi hasta tocar las paredes y rebotar. Y volver. Y rebotar de nuevo. El disparo en s fall. --Me cago en la puta! Con los odos zumbando, Celluci levant la pistola para disparar

de nuevo, pero, desgraciadamente, aunque no haba hecho dao, llam la atencin del sacerdote hechicero. *** El sonido casi le hizo soltar de golpe el ka del caminante nocturno; slo gracias a sus siglos de prctica evit que se destruyese el hechizo de adquisicin. Agarr con ms fuerza, lanz su rabia por la interrupcin contra la voluntad del joven inmortal y, en el instante de respiracin que obtuvo, absorbi ms poder todava de los aclitos para poder gruir. --Detenedlo! *** --Detenedlo? --Celluci retrocedi un paso y luego otro--. Mierda. --Haba estado tan atento a la pelea entre Fitzroy y la momia que haba pasado por alto totalmente los semicrculos de hombres y mujeres que se alineaban cantando a ambos lados de la pista de baile. De hecho, haba pasado justo al lado de uno de los grupos para obtener aquella posicin, sin que ni siquiera notaran su presencia. Mira, ha sido un da largo, tengo la cabeza muy liada. Pero aquella clase de despiste poda costarle a un hombre la vida. No me puedo creer que acabe de hacer eso. De algn lugar surgieron de las sombras entre veinte y treinta personas, colocndose entre su amo y el peligro. Se movieron cantando todava hacia Celluci, con rostros aterradoramente inexpresivos. l retrocedi otros pocos pasos y levant la pistola, aunque reconoca a varios miembros del grupo como oficiales de polica veteranos. Ellos no parecan reconocer el arma y seguan avanzando. Dos o tres pasos ms y estara al borde de la pista de baile, con la espalda contra la pared. Tras quince aos en el cuerpo, haba aprendido a mantener una mscara de tranquilidad, aunque senta el pnico empezando a empujar por los bordes. Empez a buscar casi frenticamente algo a lo que disparar, algo que les llamase la atencin, hacerles reconocer que l era el que tena la pistola. Desgraciadamente, la bola de discoteca giratoria, el objetivo ms evidente, era la fuente de la mitad de la luz disponible. Al retroceder otro paso, se decidi y apret el gatillo.

La baldosa del techo explot, lanzando trozos de espuma y aislamiento de sonido sobre la multitud que cantaba. Ignorando los ecos que le retumbaban dentro del crneo, Celluci baj el arma. Cierto instinto de conservacin pareci activarse y dejaron de avanzar, pero la barrera viva entre l y Tawfik permaneca. Vale, ahora qu? Un hombre se adelant de la primera lnea. A pesar de la mala iluminacin, Celluci no tuvo problemas para reconocer a... --Inspector Cantree. Le empez a sudar la mano que sostena la pistola al acercarse su superior inmediato. Aunque haba varios oficiales de polica de alto rango a los que no le importara haber disparado, Cantree no era uno de ellos. Fue uno de los primeros hombres negros del cuerpo antes de los programas de accin afirmativa, y a pesar de todas las mierdas que tena que aguantar, haba ascendido de grado manteniendo intactos su creencia en la ley y su sentido del humor. Que Tawfik pudiese coger a un hombre decente, que haba sobrevivido a tanto, y privarle de voluntad y honor, haca retorcerse a Celluci, que se horroriz al notar que se le humedecan los ojos. --Inspector, no quiero dispararle. Una enorme mano se adelant, imitando sus movimientos. Se oy "dame la pistola" claramente sobre el cntico. El bramido que resonaba en sus odos haca casi imposible pensar. --Inspector, no me obligue a hacer esto. *** Vicki oy el disparo al caer, de rodillas, con la frente apoyada sobre la alfombra gris claro. Debera haber disparos hace un buen ralo. Qu coo pasa ah arriba? Recordaba muy poco de cmo haba logrado subir los ltimos tramos de escaleras, aunque saba que cada uno de los movimientos haba dejado huella en msculos y tendones, y que su cuerpo se cobrara los abusos ms adelante, y con intereses. Se haba tropezado dos veces; la segunda, al pensar en Celluci en el piso de arriba, le haba dado la fuerza necesaria para moverse de nuevo. Su aullido de negacin desesperada todava resonaba arriba y abajo por toda la torre. Con los dientes apretados agnicamente, se arrastr hasta la

pared y la recorri centmetro a centmetro, sin preocuparse por (y sin poder) mantenerse de pie. Tras haber guiado a su madre en numerosas visitas al lugar, ignor la entrada de la discoteca y continu por la curva del pasillo, todo lo rpidamente que le permitan sus msculos y huesos torturados. Lo nico que oa era su propia respiracin penosa, inspirando con el sabor de la sangre y espirando con el sabor de la derrota. No puedes haber ganado, antigualla de mierda. No lo voy a permitir. Tras recorrer casi un cuarto del camino alrededor del arco de la torre, haba una ventana diseada para que los turistas pudiesen pararse y observar los giros de la pista de baile. La parte de la discoteca estaba tintada. Al parecer, los gerentes no pensaban que los bailarines fueran a interesarse por los turistas. Justo detrs, una oscura lnea de sombras avanzaba hacia Celluci. Vicki se apart cuidadosamente de la ventana, con una mano agarrada todava al marco para apoyarse, y se coloc las gafas de golpe. Parece que es el momento del plan B. Cerca de all, oculta discretamente en un ngulo de la pared, haba una salida de emergencia. A su lado, un armarito de cristal con material antiincendios. Vicki se lanz contra el armarito, tir del pestillo un momento, y finalmente consigui abrirlo. Sujet la boquilla debajo del brazo, abri el agua a toda potencia y dej caer todo su peso sobre la barra de apertura de la puerta. Se imagin que tena entre cinco y diez segundos antes de que el agua llegase al final de la manguera y la presin la tirase al suelo. Tres segundos para apartar la puerta de s lo suficiente como para poder pasar. Tiene que haber una luz aqu. No se pueden solucionar las emergencias a oscuras. Dos segundos ms para que la lgica contestase efectivamente, y unos dedos tanteando en busca de un interruptor familiar de plstico. Un segundo ms para ver a Celluci apoyado contra la pared, pistola en mano. El Inspector Cantree avanzaba arrastrndose hacia l, manchando el parquet de sangre procedente de una herida en el muslo. Una multitud de dos docenas de personas de rostros terrorficamente inexpresivos avanzando arrastrando los pies, con los dedos doblados a modo de garras. Por primera vez fue capaz de or los cnticos por encima de las

protestas de su propio cuerpo. Entonces, el chorro de agua que explot violentamente en la manguera casi se la arranc de las manos. Con los nudillos blancos, apretada contra la pared, y sostenida en pie entre una fuerza irresistible y el objeto inamovible, Vicki luchaba por mantener la corriente de agua sobre la pista de baile, barriendo del suelo a las marionetas de Tawfik. *** El cntico se detuvo abruptamente, y con l, el poder dej libres a los aclitos. Sinti los pulgares apretados con ms fuerza sobre su trquea, y su voluntad ahogada en la trampa de los ojos de gata. Disipar el hechizo de adquisicin ya no era una opcin. Para poder ganar, para poder vivir, su voluntad tena que ser ms fuerte; deba absorber el ka del caminante nocturno. O todo o nada. Liber su poder personal para el hechizo. *** Vicki, sobre una plataforma al otro lado de la pista de baile, vio a Henry enzarzado en un combate con un hombre alto y de pelo oscuro: Tawfik. Sinti a Celluci llegar a su lado y le pas la manguera, gritando "Mantenlos... en el suelo". Entonces volvi a trompicones al pasillo a buscar el hacha de emergencia. --Vicki? Joder, Vicki, Qu haces? Ella lo ignor. Era lo nico que poda hacer para arrastrarse por el suelo de la pista usando la pesada hacha como una especie de muleta. Los msculos de la pierna haban empezado a moverse espasmdicamente para cuando lleg a la plataforma, y vio cmo el pelo de Tawfik pasaba de negro a gris. Con los dientes sobre el labio inferior, luchando desesperadamente por inhalar suficiente aire a travs de sus orificios nasales dilatados, se acerc por detrs al sacerdote hechicero. Tuvo que intentarlo dos veces antes de poder levantar el hacha sobre su cabeza. *** El sol se convirti en una carga ardiente con mil, cien mil vidas

soportndolo. El olor de su propia carne ardiendo empez a enterrar el aroma de la sangre. Las profundidades de bano prometan alivio, un final. Henry apart el Hambre para alcanzarlas. *** El hacha penetr en el centro de la espalda de Tawfik con un golpe seco, y se hundi hasta el mango. Vicki haba puesto en el golpe toda la fuerza que le quedaba. Sus dedos, debilitados, dejaron caer el objeto y el peso de sus brazos le hizo retroceder un paso involuntariamente. Sus caderas golpearon el ral de la plataforma, las piernas se le doblaron y cay sentada directamente, ms o menos derecha, sobre un soporte acolchado. Tawfik movi la cabeza de golpe y abri la boca, pero no sali de ella sonido alguno. Sus manos soltaron la garganta de Henry y tantearon a su espalda. Dio vueltas, librndose del agarre del vampiro, se tambale y cay, con la espalda doblada por el dolor y la boca movindose todava silenciosa. Henry enderez los hombros y solt los labios de los dientes. Ahora, al fin, se alimentara... --No, Henry! Gruendo, volvi la cabeza hacia la voz. Dbilmente, reconoci a Vicki a travs del Hambre y se gir para ver qu miraba con tanto tenor. Dos ojos rojos ardan en el aire al borde de la plataforma. Una dbil neblina carmes perfilaba la forma de la cabeza de un pjaro, con alas extraas y cuerpo de antlope. Tawfik levant una mano hacia su dios, con los dedos temblorosos extendidos, suplicando silenciosamente que lo salvase. Los ojos rojos ardieron con ms intensidad. El pelo gris se volvi blanco, quebradizo, y luego cay para dejar al descubierto la forma redondeada y amarillenta de una calavera. Las mejillas se hundieron sobre s mismas. La carne se deshizo y la piel se fue estirando ms y ms hasta desaparecer. Uno a uno, los huesecillos fueron cayendo de la mano de Tawfik al pudrirse los tendones y dejarlos sueltos. Al fin slo quedaron la ropa, el hacha y un fino polvo gris que podra haber sido ceniza. Los ojos rojos haban desaparecido. --Estis bien, chicos?

Henry se acerc desde el otro lado de los restos y toc a Vicki ligeramente en la mejilla. En cuatrocientos cincuenta aos, nunca haba sentido menos el Hambre. Vicki logr agarrarse. Juntos, se giraron para mirar a Celluci. --Estamos bien. --La garganta de Henry se cerr sobre las palabras, que emergieron sin tonos altos ni bajos-- Y t? Celluci resopl. --Bien, solamente bien. --Mir el polvo, con movimientos tensos y espasmdicos--. Teniendo todo en cuenta, por qu no... --la pausa se llen con un recuerdo comn de los ojos rojos brillantes-- lo ha salvado? Es decir, l lo cre. Henry sacudi la cabeza. --No lo s. Supongo que no lo sabremos nunca. Pero he sentido la vida de Tawfik hasta el ltimo segundo. Todo el tiempo era consciente de que estaba... estaba... --Murindose. Por Dios bendito. Era ms una oracin que un juramento. Un gemido colectivo se convirti en una marea de histeria, llamndoles la atencin desde la pista de baile. La mayora de los ex aclitos de Tawfik parecan estar en estado de shock. La mayora, pero no todos. Con la camisa a modo de torniquete sobre la pierna, apoyado sobre dos jueces y el jefe delegado de la polica provincial, Cantree se apart a rastras de la multitud y mir ceudo a los tres que estaban en la plataforma. --Qu coo ha pasado aqu? --pregunt. --Venga Mike. --La cabeza de Vicki gir hacia la barandilla mientras intentaba decidir si vomitar o llorar, y si tena la energa necesaria para hacer ninguna de las dos cosas--. Es tu jefe, cuntaselo t... *** Celluci apareci en el apartamento de Henry cerca de una hora antes del amanecer. Haba pasado dos incmodas horas con Cantree en la seccin de urgencias del St. Michael's Hospital, intentando explicarle tanto como el otro estaba dispuesto a escuchar. --Te das cuenta de cmo suena esto, no? --S, me doy cuenta. --Dira que eres el mayor mentiroso que conozco si no fuese por

dos cosas. No tengo razn para hacer que te detengan, pero recuerdo haber dado la orden, y, justo antes de que me disparases, por encima de tu mano... --se humedeci los labios-- vi un par de ojos rojos brillantes. --Al parecer, se alimenta de angustia. Cantree cambi de posicin sobre la camilla y frunci el ceo. --Me alegro de que no quisieses apretar el gatillo... Cruz cuidadosamente el cuarto de estar, se lanz sobre el sof, y se frot la cara con las manos. --Dios, Vicki, apestas a linimento. Deberas haber ido t al hospital. Por detrs de las gafas, ella entorn los ojos como advertencia y lo ignor. Una vez ms. l tena que creer que era demasiado lista como para dejar que el machismo la incapacitase. --Bueno, qu tal lo dems? Henry se apart de la ciudad. La noche volva a ser suya. Casi la haba perdido, la habra perdido si Vicki no hubiese usado el hacha en su momento. Aunque no quera decir nada realmente con ello, Tawfik tena razn al decir que un hombre no debera viajar solo a travs de los aos. T eres el que viaja solo, anciano, le dijo al recuerdo de los ojos de bano. Y eso es lo que te mat al final. Yo tengo compaeros en mi camino. Yo tengo a alguien para guardarme las espaldas. T sacrificaste la humanidad a cambio de la mortalidad. Yo slo sacrifiqu el da. Ya no soara ms con el sol. Se apoy contra la ventana, con los brazos cruzados sobre el pecho, acariciando a Vicki con la mirada en su camino hacia Celluci. --Afortunadamente, los ex aclitos recordaban lo suficiente como para estar de acuerdo en admitir que "se ha terminado y nunca pas", incluyendo unas alucinaciones bastante explcitas durante el cntico, de las que nadie ha querido hablar. Tu Inspector Cantree fue el nico implicado que quera saber qu pasaba realmente. Por la maana, los dems se habrn convencido de que estuvieron en una fiesta salvaje que se les fue un poco de las manos. --Todos menos George Zottie --aadi Vicki desde el silln--. Tawfik le haba absorbido tanto la mente que, cuando muri, a l no le quedaba nada. Los mdicos dicen que ha sido un ataque grave y que probablemente no viva mucho ms. --Un ataque grave --repiti Celluci, entornando los ojos suspicaz y lanzando una mirada a Henry a travs del cuarto--. Qu les hara pensar eso?

Henry se encogi de hombros. --Bueno, era poco probable que pensaran que su cerebro haba sido destruido mgicamente por una momia egipcia de tres mil aos de antigedad que intentaba consagrar un templo a su dios. --S? Y que hay del dios? Tawfik, est muerto, y l? --Por supuesto que no lo est --intervino Vicki de repente, antes de que Henry pudiese hablar--. O Tawfik no estara muerto. --Mira Vicki --Celluci suspir--, hagamos como que es muy tarde y llevo levantado casi cuarenta y ocho horas, lo cual es cierto, y explcamelo. --El dios de Tawfik lo dej morir. Por lo tanto, ya no lo necesitaba para sobrevivir. --Pero Tawfik me dijo que su dios slo sobreviva gracias a l --protest Henry--. Que un dios sin nadie que crea en l queda absorbido en el bien o el mal. Vicki puso los ojos en blanco. --El dios de Tawfik tiene gente que cree en l --dijo lenta y claramente--. Nosotros. No hace falta adorarlo, slo creer. --No, Tawfik lo adoraba. --Seguro, le vendi su alma a cambio de inmortalidad y eso era parte del trato. Pero tambin pas varios miles de aos en un sarcfago, y seguro que entonces no lo adoraba una mierda. Su dios parece haber sobrevivido de todas formas. --Se coloc las gafas en la nariz--. As que, esta noche, Tawfik hace algo para cabrear a su dios. No sabemos el qu. A lo mejor no le gustaba el sitio del templo, aunque cualquier dios que se alimente de la desesperacin y la angustia, se encontrara en casa en ese mercado de carne. A lo mejor no le gustaba el sabor de los aclitos, a lo mejor no le gustaba la actitud de Tawfik... --Tawfik quera que lo considerasen todopoderoso --dijo Henry pensativo, recordando. --Bueno, pues ah lo tienes --Vicki alarg las manos--. A lo mejor le daba miedo que se rebelase con el templo. Fuera la razn que fuera, eligi deshacerse de Tawfik. Nunca tendra una oportunidad mejor, porque t --dijo apuntando un dedo enfticamente en direccin a Henry-- eres tan inmortal como era l. Celluci frunci el ceo. --Entonces Henry est en peligro. Vicki se encogi de hombros. --Todos lo estamos. Todos conocemos su nombre. En cuanto nos

rindamos a la desesperacin y la angustia, estar sobre nosotros, como los polticos en una barra libre. Puede que no necesite adoradores para sobrevivir, pero seguro que los necesita para ser ms fuerte. Lo nico que tiene que hacer es convencer a uno de nosotros y se lo diremos a dos amigos, que se lo dirn a dos amigos, y as iremos esparciendo la telaraa otra vez. Querr a Henry, que durar ms, pero terminar siendo uno de nosotros dos. --As que, bsicamente, lo que ests diciendo --suspir Celluci-con tu estilo complicado habitual, es que no se ha terminado. Hemos derrotado a Tawfik, pero todava tenemos que luchar con su dios. Para su sorpresa, Vicki sonri. --Llevamos toda la vida luchando contra la desesperacin y la angustia, Mike. Ahora sabemos que tiene nombre, y qu? Es la misma lucha. Entonces su expresin cambi, y Celluci, que reconoca que aquello indicaba problemas, lanz una mirada preocupada a Henry, que, al parecer, tambin lo reconoci. --Y ahora, tengo algo que deciros a los dos. --Su voz debera estar registrada como arma letal--. Si alguno de los dos vuelve a venirme con esas mierdas en plan padre como esta noche abajo en la torre, os voy a arrancar el corazn y os lo voy a dar de comer. Queda claro? La respuesta silenciosa era totalmente clara. --Bien. Ahora podis pasar los dos meses que viene intentando compensarme.

FIN

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