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Enfermedades del Hgado, Bilis y Pncreas

Cules son los sntomas comunes de las enfermedades del hgado?


Cuando se diagnostica una enfermedad del hgado (heptica o hepatopata), el mdico observa los sntomas del paciente y realiza un examen fsico. Adems, el mdico puede solicitar una biopsia del hgado, exmenes de la funcin del hgado, una ecografa, una tomografa computarizada (su sigla en ingls es CT) y, o un estudio de imgenes por resonancia magntica (su sigla en ingls es MRI). A continuacin, se enumeran algunos sntomas comunes de las enfermedades del hgado, seguidos de una breve descripcin:

Ictericia. Colestasis. Agrandamiento del hgado. Hipertensin portal. Vrices esofgicas. Ascitis. Encefalopata del hgado. Insuficiencia del hgado.

Qu es la ictericia?
La ictericia es la coloracin amarilla de la piel y de la parte blanca del ojo debido a niveles de bilirrubina (pigmento biliar) anormalmente altos en el torrente sanguneo. La orina suele ser oscura debido a la bilirrubina excretada a travs de los riones. Los altos niveles de bilirrubina pueden atribuirse a la inflamacin, a otras anormalidades de las clulas del hgado o al bloqueo de los conductos biliares. A veces, la ictericia es causada por la degradacin de una gran cantidad de glbulos rojos, lo que puede ocurrir en los recin nacidos. La ictericia suele ser el primer signo, y a veces el nico, de una enfermedad del hgado.

Qu es la colestasis?

La colestasis es la disminucin o interrupcin del flujo biliar. "Cole" hace referencia a la bilis y "stasis" significa "mantener en el mismo nivel". El flujo biliar puede estar bloqueado dentro del hgado, fuera del hgado o en ambos sitios. Los sntomas pueden incluir los siguientes:

Ictericia: color amarillo de la piel y de los ojos. Orina oscura. Heces claras. Prdida de tejido seo. Sangrado fcil. Comezn. Vasos sanguneos pequeos visibles en forma de araa en la piel. Bazo agrandado. Ascitis: acumulacin de fluido en la cavidad abdominal. Escalofros. Dolor en el tracto biliar o el pncreas. Vescula biliar agrandada.

Otras causas de la colestasis pueden incluir las siguientes:

Hepatitis. Enfermedad del hgado inducida por alcohol. Cirrosis biliar primaria. Efectos de drogas. Cambios hormonales durante el embarazo. Una piedra en el conducto biliar. Estrechamiento del conducto biliar. Cncer del conducto biliar. Cncer pancretico. Inflamacin del pncreas.

Qu es el agrandamiento del hgado?


El agrandamiento del hgado suele ser un indicador de enfermedad del hgado , aunque normalmente no hay sntomas asociados con un agrandamiento del hgado leve

(hepatomegalia). Los sntomas de un agrandamiento del hgado marcado incluyen malestar abdominal o "sentirse lleno".

Qu es la hipertensin portal?
La hipertensin portal es el aumento anormal de la presin sangunea de la vena porta, que le aporta al hgado la sangre proveniente del intestino. La hipertensin portal puede deberse a un aumento de la presin de los vasos sanguneos portales o a la resistencia al flujo sanguneo a travs del hgado. La hipertensin portal puede llevar al crecimiento de vasos sanguneos nuevos (llamados colaterales) que conectan el flujo sanguneo del intestino con la circulacin general, pasando por alto el hgado. Cuando esto ocurre, las sustancias que normalmente son eliminadas por el hgado pasan a la circulacin general. Entre los sntomas de la hipertensin portal se incluyen los siguientes:

Ascitis - acumulacin de fluido en la cavidad abdominal. Sangrado de las venas varicosas localizadas en el segmento inferior del esfago y en el revestimiento del estmago.

Qu son las vrices esofgicas?


Las vrices esofgicas son vasos sanguneos dilatados localizadas en las paredes del segmento inferior del esfago que tienen tendencia a sangrar. Pueden aparecer en individuos con enfermedad del hgado severa. Un hgado enfermo puede causar hipertensin portal, que es el aumento de la presin sangunea de la vena porta. La vena porta es la que aporta sangre al hgado. Con el tiempo, esta presin provoca el crecimiento de los vasos sanguneos, llamados vasos sanguneos colaterales. Estos vasos actan como canales para desviar la sangre con hipertensin. La presin adicional en estos vasos causa su dilatacin y su trayecto se vuelve tortuoso. Estos vasos eventualmente pueden alcanzar el esfago inferior y el estmago y tienden a sufrir rupturas. La ruptura puede conducir a una prdida de sangre importante a travs de vmitos o por el pasaje a travs del tracto gastrointestinal. Entre los sntomas de las vrices esofgicas se incluyen los siguientes:

Vmitos con sangre sin dolor.

Anemia - bajo recuento de glbulos rojos.

Qu es la ascitis?
La ascitis es la acumulacin de fluido en la cavidad abdominal causada por la fuga de fluidos de la superficie del hgado y el intestino. La ascitis debida a enfermedad del hgado suele acompaar a otras caractersticas de la enfermedad del hgado como la hipertensin portal. Los sntomas de la ascitis pueden incluir la distensin de la cavidad abdominal, que causa malestar y dificultad de la respiracin. Otras causas de la ascitis pueden incluir las siguientes:

Cirrosis del hgado (especialmente la cirrosis causada por el alcoholismo). Hepatitis alcohlica. Hepatitis crnica. Obstruccin de la vena heptica.

La ascitis tambin puede ser causada por trastornos no hepticos.

Qu es la encefalopata del hgado?


La encefalopata del hgado es el deterioro de la funcin cerebral debido a la acumulacin en la sangre de sustancias txicas, que normalmente son eliminadas por el hgado. La encefalopata tambin es llamada encefalopata porto-sistmica, encefalopata del hgado o coma heptico. Los sntomas pueden incluir los siguientes:

Alteracin de la conciencia. Cambios en el pensamiento lgico, personalidad y comportamiento. Cambios de nimo. Falta de sentido comn. Somnolencia. Confusin. Habla y movimiento lentos. Desorientacin. Prdida del conocimiento. Coma.

Qu es la insuficiencia del hgado?


La insuficiencia del hgado es el deterioro severo de la funcin del hgado. La insuficiencia del hgado ocurre cuando una gran porcin del hgado se encuentra daada debido a cualquier tipo de trastorno heptico. Los sntomas pueden incluir los siguientes:

Ictericia: color amarillo de la piel y de los ojos. Tendencia a sangrar o sufrir contusiones fcilmente. Ascitis: acumulacin de fluido en la cavidad abdominal. Alteracin de la funcin cerebral. Salud general deficiente. Fatiga. Debilidad. Nuseas. Prdida del apetito.