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Mundo medieval

1. El concepto de Edad Media: Tradicionalmente, la Edad Media se ha definido como el perodo comprendido entre la cada del Imperio Romano de Occidente (476) y la cada del Imperio Bizantino (1453). Es claro que esta aproximacin al perodo no aporta ninguna luz sobre las caractersticas del medioevo y, ms bien, genera la falsa impresin de que la Edad Media constituy un perodo bastante homogneo, en el que el mundo poltico, social, cultural y econmico sigui el ritmo marcado por el devenir de los grandes Imperios. El mismo nombre tampoco aporta mayor claridad sobre las caractersticas de la Edad Media y, a partir de l, puede pensarse que se trata solo de una poca situada en medio de otros dos perodos de la historia de la humanidad. La Edad Media sera, entonces, una etapa sin valor en s misma, reconocible solo en cuanto est situada entre la antigedad clsica y el mundo moderno. Los primeros que utilizaron el concepto de Edad Media fueron los humanistas italianos de las ltimas dcadas del siglo XV. Con este concepto se referan a una etapa, que ellos definan como oscura y brbara, situada entre dos momentos brillantes del desarrollo de la humanidad: el mundo grecolatino y el propio presente que los humanistas estaban viviendo. Este concepto encontr eco en los intelectuales de los siglos XVIII y XIX, para quienes el perodo medieval estuvo caracterizado por la desigualdad, la opresin de los ms pobres y el predominio de la irracionalidad. Esta visin fue recogida por la historiografa tradicional, que aliment por mucho tiempo esta imagen de oscurantismo asociada al mundo medieval. Posteriormente, algunos movimientos culturales del siglo XIX, como el romanticismo o el nacionalismo, rescataron ideales del medioevo como base de sus sentimientos nacionales, en oposicin al racionalismo que rega el pensamiento moderno. De este modo, ideales medievales como el herosmo, la religiosidad, la caballerosidad y la lealtad se asociaron a figuras legendarias de reyes, magos, caballeros y princesas, que hasta hoy alimentan cuentos infantiles, novelas y grandes producciones cinematogrficas. La visin negativa, asociada a adjetivos como barbarie, abusos e ignorancia, ha logrado convivir con la mirada heroica y caballeresca del perodo medieval. Sin embargo, la historiografa del siglo XX ha permitido formarse una idea ms exacta del mundo medieval, a partir del rescate de las mentalidades, de la cultura y de la vida cotidiana. Se ha establecido que la Edad Media fue un perodo sumamente complejo, donde se

desarrollaron mltiples procesos fundamentales para la configuracin del mundo europeo. Europa se consolid como realidad lingstica, territorial y cultural en los mil aos de cambios y continuidades que dieron forma al perodo medieval. Y es desde Europa que las caractersticas de la sociedad medieval se difunden a la cultura occidental de la que formamos parte. 2. Desarrollo temporal de la poca Medieval: La Edad Media se extiende entre los siglos V y XV; es imposible suponer que durante estos casi mil aos de historia, el mundo medieval haya presentado las mismas caractersticas. Ms bien, la complejidad de los procesos que se desarrollaron durante el perodo hace necesario establecer etapas que den cuenta de los cambios y permanencias que dieron forma al medioevo. La historiografa suele distinguir una Alta Edad Media, entre los siglos V al X; y una Baja Edad Media, entre los siglos X y XV. Dentro de cada una de estas grandes etapas, es posible prolongar procesos asociados a la decadencia del Imperio Romano hasta el siglo VIII, por lo que constituye una etapa de transicin entre la germanizacin del mundo romano y la plena construccin del mundo medieval. Asimismo, es posible distinguir caractersticas que permiten hablar de una Plena Edad Media, entre los siglos XI al XIII. An con esta periodificacin, es difcil establecer caractersticas generales reconocibles en todo el espacio geogrfico de la Europa medieval, y muchos procesos que se asocian a sus distintas etapas, en algunas reas del mundo medieval no se desarrollaron o lo hicieron de forma tarda. Esto da cuenta de la enorme complejidad del perodo y del desafo que implica su estudio para los historiadores. 2.2 Los grandes procesos que caracterizan el mundo medieval: Si bien es difcil establecer generalizaciones, en el desarrollo histrico de la Europa medieval es posible reconocer procesos que le dan una coherencia. Estos procesos permiten seguir el devenir del mundo medieval y comprender cmo fue configurndose la realidad cultural, social y poltica europea. La cristianizacin del mundo. Para el siglo V, el Imperio Romano ya se haba hecho cristiano y el bautismo del rey de los francos, Clodoveo, el ao 490 marc el comienzo de la cristianizacin de los pueblos germanos. La cristianizacin implic un largo proceso de difusin de un credo, la creacin de una institucionalidad y la implantacin de un sistema religioso, que con el correr de los siglos, impregn las estructuras sociales y todos los mbitos de la vida cotidiana en el medioevo. Al mismo tiempo, la Iglesia catlica se constituy en una fuente de poder capaz de legitimar los gobiernos de reyes y emperadores e incluso de rivalizar con ellos en el ejercicio del gobierno.

La conformacin de reinos. Tras la cada del Imperio Romano, se desarrollaron en Europa gobiernos de tipo monrquico. Las monarquas medievales debieron enfrentar por siglos el contrapeso que su poder tena en la nobleza terrateniente y buscaron diferentes medios para fortalecer la autoridad real. La evolucin poltica hacia una administracin centralizada march en paralelo con la consolidacin de asambleas generales cortes, parlamentos o estados generales en las que estaban representados los distintos estamentos del reino. Estos pasos constituyeron un avance definitivo hacia las monarquas nacionales de corte absoluto que se desarrollaran despus en Europa. La ruralizacin de la vida. Durante gran parte de la Edad Media, Europa fue una sociedad de guerreros y campesinos, en la que las actividades econmicas no relacionadas con el campo tuvieron poca importancia. Occidente fue durante este tiempo un mundo de aldeas, dominado por un orden feudal. Las ciudades existentes carecan de significacin econmica y eran ante todo centros de administracin civil o eclesistica. En los ltimos siglos medievales, esta situacin comenz a revertirse, gracias al resurgimiento de las ciudades y de las actividades econmicas que se desarrollaban en ella: el comercio y la actividad artesanal. Una rica tradicin cultural. La cultura medieval se nutri de races grecorromanas, integrando el legado de las culturas clsicas con otras culturas, como las germnicas y la islmica o musulmana. La cultura medieval estuvo profundamente vinculada al mundo cristiano, y la creacin intelectual busc armonizar la fe y la razn, recogiendo la tradicin de la filosofa clsica. Con el nacimiento de las universidades y el resurgimiento de las ciudades, se fueron estableciendo nuevos espacios culturales, ms all de los monasterios, que por siglos concentraron el quehacer cultural. Se desarrollaron las lenguas vernculas, a travs de las cuales comenz a difundirse una cultura de carcter secular y nacional. Hacia la comprensin de la Edad Media: La Edad Media es un concepto elaborado por los seres humanos y utilizado para referirnos a un determinado perodo del pasado de la humanidad. Gracias a la labor de la historiografa, poseemos hoy una visin ms objetiva de lo que fue el medioevo. Hubo barbarie en la Edad Media? Por supuesto, como en cualquier otra etapa de la historia de la humanidad. Hubo herosmo en aquellos tiempos? Obviamente, al igual que en otras muchas fases del pasado histrico. No se trata de denigrar al medioevo ni de mitificarlo, sino de entender cmo se desarroll la vida de las sociedades humanas en aquellos largos siglos. TAREA DOMICILIARIA

1.- Qu es para ti la Edad Media?, con qu imgenes o conceptos la asocias? 2.- Por qu crees que en la actualidad se recrean costumbres de la Edad Media?, qu elementos del medioevo atraen a la gente en la actualidad? 3.- Existen elementos de continuidad entre el mundo medieval y el actual? Fundamenta tu respuesta. 4.- Analiza el siguiente documento: Hoy en da en Europa existe un gran debate entorno a sus races y herencias cristianas. Mientras unos afirman que el cristianismo, arraigado en la Edad Media, debe ser considerado como uno de los pilares fundamentales de Europa, otros reniegan de este hecho, rescatando nicamente la herencia romana y la griega. A la luz de lo anterior, lee el siguiente fragmento y responde las preguntas a continuacin. Las crticas a las Iglesias, a la religin e incluso a la fe fueron formuladas por los denominados "maestros de la sospecha": Feuerbach, Marx, Nietzsche y Freud. Se produce la desacralizacin del mundo, explota el pluralismo, se extienden las democracias y emergen nuevas "esferas de valor". Predomina en Europa la racionalidad analtica, abstracta e instrumental (...). A pesar de los embates, persiste en muchas conciencias la fe cristiana, purificada y adulta, junto al ardor religioso de algunas instituciones catlicas, combativas y clericales, con nostalgia de la cristiandad. Casiano Floristn, Las races cristianas de Europa, en El Pas, 29 de mayo de 2003. Fragmento. Responde: a. Averigua en qu poca vivieron los pensadores mencionados en el fragmento. b. Escribe una breve reflexin, de diez lneas de extensin, sobre tu opinin respecto de si Europa debe ser considerada como un continente esencialmente cristiano o no. Preocpate de argumentar slidamente tus afirmaciones.