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ASCETISMO.

El significado primario del trmino , a base del cual se ha formado el vocablo 'ascetismo', es el de entrenamiento con vistas a estar en forma para determinados ejercicios atlticos. Este sentido corporal se extendi hasta abarcar un significado espiritual: el ascetismo fue entendido como un entrenamiento para fines espirituales. Ello ocurri no solamente dentro del cristianismo, sino ya dentro de la cultura pagana helnica o, mejor, helenstica (Cfr. por ejemplo lo que dice acerca del ascetismo Epicteto en los Discursos, III xii). Ahora bien, es necesario aclarar en qu consiste esta forma segunda de ascetismo. Como la misma se extendi sobre todo dentro del cristianismo, las discusiones sobre el ascetismo suelen referirse al ascetismo cristiano o a formas derivadas de l. As lo haremos en lo sucesivo, aun cuando hay que reconocer que puede hablarse de distintos tipos de ascetismo: budista, judo, pagano, cristiano, etc. Ante todo, conviene distinguir entre el ascetismo y otras manifestaciones usualmente confundidas con l: por ejemplo, la austeridad y el misticismo. El ascetismo no es propiamente hablando la austeridad en el sentido de que con la sola austeridad no se consiguen los fines de santidad que el ascetismo se propone. No es tampoco el misticismo, pues aunque se reconoce que el misticismo implica el ascetismo, se rechaza la implicacin contraria. Por este motivo el ascetismo rechaza la mortificacin por la mortificacin y la acepta solamente cuando puede considerarse como una subordinacin de los apetitos inferiores a la voluntad de Dios. El ascetismo puede as definirse como una prctica de lo espiritual, como una serie de ejercicios espirituales destinados a adquirir un cierto hbito que puede colocar al hombre en el camino de la santidad. Las definiciones anteriores muestran que la insistencia sobre k exageracin de los sacrificios corporales constituye una errada interpretacin del ascetismo. Para entender ste hay que averiguar, adems, su funcin en la vida humana y el tipo de vida a que el ascetismo se aplica o puede aplicarse. Esta ltima cuestin fue debatida por Nietzsche, especialmente en la parte III ("Qu significan los ideales ascticos?") de su Genealoga de la moral. Nietzsche manifiesta que los ideales ascticos sobre todo si son ideales tales como los "clsicos" de pobreza, humildad y castidad tienen escasa significacin para un artista. Los ideales ascticos tienen su origen en los "instintos de autoconservacin" y de profilaxis que caracterizan la "vida decadente". Son, pues, ideales de conservacin y no de abundancia de vida. El ideal asctico quiere reducir a l todos los dems ideales. En este sentido debe ser evitado como cercenador y castrador de la voluntad. Sin embargo, puede ocurrir que el ideal asctico requiera esfuerzo, en cuyo caso resulta "honorable". En todo caso, revela el "vaco" del hombre. Como en otros puntos capitales de ndole psicolgico-moral, Max Scheler aprovecha ciertas intuiciones de Nietzsche a la vez que combate sus desviaciones. Lo que Nietzsche supone acerca del ascetismo no corresponde, segn Scheler, a todo ascetismo. En El resentimiento en la moral Scheler distingue, en efecto, entre dos tipos de ascetismo: el cristiano y el griego. Mientras el primero eleva la capacidad de goce por constituir la aspiracin a "conseguir el mximo goce de lo agradable con el menor nmero posible de cosas agradables y, sobre todo, de cosas tiles", el segundo reduce dicha capacidad por efectuar la aspiracin en sentido inverso. Segn esto, el ascetismo antiguo y cristiano subordinan el valor vital al valor espiritual, en tanto que el ascetismo moderno subordina el valor vital al de utilidad. Las definiciones de Scheler implican no solamente una distincin, sino tambin una contraposicin entre los dos tipos citados de ascetismo. La base para ello se encuentra en la investigacin efectuada por Max Weber sobre el ascetismo y en la oposicin por dicho autor presentada entre el ascetismo extramundano (ausserweltlche Askese), consistente en retirarse del mundo, y el ascetismo intramundano (innerweltliche Askese), consistente en practicar la abstencin dentro de este mundo. Tal oposicin es estudiada sobre todo en el trabajo de M. Weber titulado "Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus" (Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, XX y XXI, 1904-5; reimp. en Gesammelte Aufstze zur Religionssoziologie, I, 1920). El ascetismo ultramundano corresponde a una tica a la vez anti-eudemonista, antihedonista y fuertemente pro-adquisitiva: es la tica del capitalismo moderno en tanto que surgi impulsado por varios grupos protestantes. Max Weber distingue, en efecto, entre varias formas de ascetismo ultramundano correspondiendo a varias formas de protestantismo asctico: calvinista, pietista, metodista y sectas surgidas del movimiento baptista (por ejemplo, cuqueros). E. Troeltsch acepta en su libro Die Bedeutung des Protestantismus fr die Entstehung der modernen Welt (1906, 4a ed., 1925; trad. esp.: El protestantismo y el mundo moderno, 1951) las ideas fundamentales de Weber al respecto, pero divide a su vez el ascetismo que se manifiesta en lo que llama la cultura autoritaria eclesistica cristianomedieval en dos formas: el ascetismo mstico-quietista que disuelve todo lo sensible finito en lo eterno supraterrenal, y el

ascetismo metdico-disciplinario que encauza el obrar hacia los fines ultraterrenos de la vida. Cuando esta ltima forma suprime el monacato y el apartamiento efectivo del mundo, se convierte en lo que Weber llamaba el ascetismo ultramundano. Pero el vocablo 'ultramundano' designa slo imperfectamente esta forma de ascetismo si tenemos en cuenta que en las iglesias protestantes en las cuales se desenvolvi luteranos y calvinistas el propsito explcito en los comienzos no fue el subrayar los valores de este mundo, sino, por el contrario, el intentar suprimir todo compromiso entre los valores de este mundo y los del otro. La intramundanidad sera, pues, una consecuencia de la mencionada accin asctica metdica, pero no el punto de partida de ella. Adems de las obras citadas en el texto vase: A. Auer, Die philosophischen Grundlagen der Askese, s/f. (1946). J. Lindworsky, Psychologie der Ascse, Denken voor eein psychologischejuiste Ascese, 1948. H. Fichtenau, Askese und Laster in der Anschauung des Mtttelalters, 1948. F. D. Duffey, Psychiatry and Asceticism, 1950. Renzo Titone, Ascesi e personalit, 1957 (influencia de la actitud asctica sobre el desarrollo, psicolgico). B. L, Hijmans . Notes on Epictetus Educational System, 1959 [Wijsgerigen Teksten en Studies, 2].

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Jos Ferrater Mora, Diccionario de filosofa, vol. I, Sudamericana, Buenos Aires, 1964, pp. 145-146.