Está en la página 1de 2

ANICETO ARCE: Artfice de la revolucin industrial en Bolivia?

Alfredo Seoane

Hacia finales del siglo XIX en Bolivia tuvo lugar la primera modernizacin tecnolgica de la actividad productiva, causada por emprendimientos e inversiones privadas que cambiaron el panorama de la minera y otros sectores. Un ciclo de alto crecimiento econmico en base a la produccin de plata fue continuado inmediatamente por el del estao. En ese periodo se dan los iniciales emprendimientos industrial-manufactureros. Segn la Breve Historia de la Industria que public la Cmara Nacional de Industrias (CNI) en 1981: Entre 1887 y 1915 se formaron empresas industriales en varios centros del pas mencionando algunas que se caracterizaron por una importante inversin de capital, complejidad productiva y uso de tecnologa moderna. Junto con la modernizacin tecnolgica de las grandes compaas mineras, aparecen empresas en actividades tales como: generacin de electricidad, fbricas de cerveza, de textiles, entre otras con uso de maquinaria y organizacin empresarial. Cabe aqu mencionar la figura de Aniceto Arce, empresario minero y presidente de la Repblica (1889-1992), quien segn Ramiro Condarco (2002) sera el Artfice de la revolucin industrial en Bolivia. Sus varios emprendimientos ligados al desarrollo de la minera tecnificada, la agropecuaria, la industria, la banca y su labor como estadista al impulsar las conexiones ferroviarias, camineras e infraestructura urbana, junto con otras iniciativas, respaldan esa apreciacin. La siguiente cita da cuenta de ello: Aniceto Arce impuls la industria y se preocup de establecer las normas generales que regulaban las exposiciones industriales () ocupndose de manera intensa de introducir en el pas las innovaciones de la revolucin industrial y de sembrar el territorio nacional de plantas exticas, obras hidrulicas y conservacin de suelos, de caminos, de puentes, de proyectos ferrocarrileros, de hilos telegrficos, etc.. (Condarco 2002: 682) Segn uno de los principales expertos en historia de la minera, Roberto Arce Alvarez, El rasgo predominante del carcter de Arce, tanto en su vida privada como pblica, fue trabajar por el progreso de Bolivia (la mina) Huanchaca, bajo la direccin de Arce, fue a la vanguardia de los adelantos tcnicos de su tiempo, adems de ser la primera sociedad por acciones que se fundara en el pas. En su propiedad La Florida, cerca de Sucre, se instalaron las primeras maestranzas mecnicas, as como el primer alumbrado elctrico (Arce Alvarez 2003:133) Su bigrafo Lus Paz proporciona la siguiente informacin: En agosto de 1882 regres Arce de Europa trayendo a su costa cien familias de inmigrantes espaoles destinados a sus trabajos mineros de Huanchaca y a los de sus variadas haciendas agrcolas, junto a ellos vino un grupo de ingenieros y tcnicos contratados en Europa durante dicho viaje, como Lus Soux, Augusto Marion, Julio Pinkas, entre otros. (Idem: 134) En 1889 -estando de presidente- promovi la presencia de Bolivia en la Exposicin Universal de Paris con excelentes resultados ya que Bolivia estuvo muy bien representada por multitud de industrias en la Exposicin Universal de 1889, y porque su participacin en ese grandioso evento no fue una improvisacin del momento () Sin tener presente los minerales, la quinua boliviana ()los cereales () tabacos y cigarrillos () el caf () el cautchuo () los productos qumicos y farmacuticos () las lanas brutas e hiladas () los vestidos indgenas () la platera () los gusanos de seda y la seda tejida () merecieron premios y medallas. (Idem: 696) Sin embargo, mientras que para algunos historiadores Aniceto Arce es el artfice de la revolucin industrial boliviana, para otros es el personaje que instaura la dominacin minero-feudal y la penetracin extranjera.

Representativa de esta visin es la obra de Carlos Montenegro Nacionalismo y coloniaje (2003) en la que sostiene que: Este presidente, don Aniceto Arce, uno de los ms grandes conductores de la clase dominadora, ide e hizo efectiva la construccin del primer ferrocarril en Bolivia, obra que por sus inspiraciones y sus finalidades, mustrase como hija legtima de la concepcin econmica liberal (209). Pero el tema que resalta es que: Dicha poltica ferroviaria es uno de los tantos frutos de la promiscuidad en que el liberalismo y el feudalismo suelen convivir en los modernos estados colonos, en los cuales, aun el ms evolucionado capitalismo burgus emplea los medios feudales de la explotacin y del dominio sobre las riquezas y el trabajo. Los ferrocarriles tecnificaron solamente la economa colonial, acelerando el ritmo con que se vaciaba de materias primas el pas ()Las funciones puramente extractoras del ferrocarril se oponan as a todo provecho que el pas pudiera obtener (207) La tesis central del trabajo histrico de Montenegro, que predomina en el ideario predominante actualmente en Bolivia, es la de que los gobiernos conservadores y liberales eran expresin clara de la clase dominante minera que ejercieron el poder poltico y su labor fundamental fue la de servir a intereses forneos. La cita siguiente es clara al respecto:Esta esencia antinacional de la legislacin, la cultura y el progreso tcnico (SIC), toma al cabo forma concreta en el terreno de los hechos, indicando, ya sin reservas, la plenitud material del predominio extranjero sobre la vida boliviana(Idem: 207). Mi impresin es que considerando el evidente gran impulso que Arce le dio a la produccin, el transporte y la infraestructura de la economa boliviana, con recursos propios y atrayendo capitales forneos (ingleses y chilenos principalmente), debera valorarse equilibradamente su accionar y emprender una revisin y discusin sistemtica. Como hombre de su poca, maravillado con el progreso y la revolucin industrial que presenci en Europa, es evidente que sus preocupaciones no referan temas tnicos y de igualdad social. Pero no por eso, dej de tener una intuicin poderosa de que son los avances de la productividad los que llevan a los pases hacia una mejor situacin econmica y social. Darle una perspectiva positiva a la historia econmica con una adecuada contextualizacin, requiere no contaminar el anlisis con criterios sobre-ideologizados y chauvinistas. En lo referente a la obra de Aniceto Arce, no estara dems decir que al buscar la modernizacin y el avance tecnolgico, definitivamente no estaba asegurando la reproduccin de un sistema de dominacin feudal y, probablemente, tampoco uno extranjerizante. Incluso desde una perspectiva actual el avance tecno-productivo que impulsaba es concebido como la palanca necesaria para superar el atraso persistente de nuestra economa, con su insuficiente desarrollo industrial y tecnolgico. Cmo estaramos hoy si el proyecto de Arce hubiera tenido continuidad? Publicado 23rd August 2012 por Nueva Economa