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En la historia del arte mexicano del siglo XX, la obra Adolfo Mexiac destaca con una presencia particular:

alumno de grandes maestros de la pintura y plstica mexicana, la obra del michoacano encontr en sus tcnicas y en su estilo la va para desarrollar una personalidad distinta a la de muchos de sus colegas connacionales.

Adolfo Mexiac Mexiac se ha esforzado para que su trabajo refleje al Mxico autntico que le toc vivir, y al que incuestionablemente siente y ama. Sin huir de ese compromiso, sus cuadros y obras reflejan una interpretacin propia que est repleta de imaginacin y que se ha plasmado en acuarelas, leos, murales y grabados. La reciente valoracin de su obra se hizo manifiesta con la exposicin que organizara el Gobierno de la Ciudad de Mxico a travs de la Delegacin Coyoacn, en conjuncin con El Saln de la Plstica Mexicana y la Academia de San Carlos: Adolfo Mexiac: la impronta de los aos. Esta exposicin comenz en 2007 en la Casa de Cultura Bicentenario de Jurez, para despus tener una exhibicin ms en 2008 en la propia Academia de San Carlos, y que se intitul Lo que ha marcado mi vida. Consecuencia de este evento es tambin la publicacin de un libro homnimo de la exposicin, al que, como se explic al inicio, debe mucho la realizacin de este escrito.

Como sucede siempre que se elabora una semblanza interpretativa de la vasta obra y vida de un artista, debemos de comprender a este escrito como algo muy pequeo que intenta reproducir los aspectos que, en opinin del autor, son esenciales en el trabajo del artista que lo motiv; tambin el texto debiera ser una invitacin a profundizar en el trabajo de toda una vida. Adolfo Meja Caldern a la edad de 17 aos el propio artista tom la decisin de cambiar su primer apellido por el de Mexiac naci el 7 de agosto de 1927 en el poblado de Cuto de la Esperanza en el municipio de Morelia, Michoacn. Fue el primognito de una familia de ocho hermanos ms. Contrario a lo que podra indicarnos la grandeza de su obra, su desarrollo de la tcnica artstica no comenz de manera inmediata; Adolfo se dedic a la vida de campo al tiempo en el que curs sus estudios primarios. Adolfo, el ms grande de la familia, aprendi, sobre todo de su padre y de su abuela paterna Micaela, la supervivencia y la labor rural con actividades como el pastoreo y el consumo de hierbas, tubrculos y hongos como alternativa alimenticia.

Las montaas de Michoacn Como explica Patricia Salas en la cronologa al final del libro Adolfo Mexiac: la impronta de los aos, la conclusin de los estudios primarios de Adolfo fue un tanto complicada dada la situacin irregular de la enseanza en Cuto de la Esperanza, y es por ello y otras razones que esta formacin la concluye en la ciudad de Morelia en el ao de 1943. Un ao ms tarde ingresa a la escuela secundaria y a la par a la Escuela Popular de Bellas Artes de Morelia, en donde se convertira en

ayudante del artista Antonio Silva Daz. Es realmente a partir de este tiempo que Mexiac comienza una formacin directa en el mbito de las artes. No es anecdtica la referencia a su origen en el campo mexicano: primordiales en muchsimos momentos de su trabajo son la gente del campo, las causas sociales y la bsqueda de justicia e igualdad, los cuales indudablemente se ven plasmados en los trabajos de Mexiac. Tan slo dos aos despus de haber ingresado a la Escuela Popular de Bellas Artes de su estado, Adolfo Mexiac present 67 obras en la exposicin Msica y Pintura, de las cules su leo 15 de agosto recibi el primer premio, otorgado por la Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo y la direccin de la Escuela de Bellas Artes. Tras terminar la escuela secundaria y con miras a continuar su formacin artstica, el pintor michoacano decide emigrar a la ciudad de Mxico en 1947. Previamente a ingresar al Taller de Grfica Popular (TGP) y mientras radicaba en la colonia Obrera, Adolfo Mexiac ingres como alumno irregular en la Escuela de Pintura, Escultura y Grabado La Esmeralda, en donde conoci a uno de sus grandes maestros: Jos Chvez Morado, quien lo apoyara a lo largo de su vida. De la misma manera, conoce en estos aos al pintor y grabador Ignacio Aguirre y al pintor y muralista mxico-estadounidense Pablo OHiggins, quienes lo introduciran en el TGP. El TGP era ya reconocido mundialmente antes de que Mexiac se incorporara a l y, como comenta Helga Prignitz-Poda en su artculo Adolfo Mexiac en el Taller de Grfica Popular, 1949-1960, de manera anual realizaba un promedio de doce exposiciones en Mxico y en el extranjero. No slo eran las exposiciones el motivo de inters del michoacano: l, como muchos de los que ingresaban ah, quera conocer y practicar el gran trabajo de grabado y litografa que ah se ejerca. Muchas de las obras ms conocidas de Mexiac son sus trabajos de linoleografa que desarroll en este periodo de su vida. Adolfo siempre estuvo cercano al TGP, salvo en los aos de 1953-1955, cuando trabaj en Chiapas para el Instituto Nacional Indigenista (INI) tras la invitacin de Alberto Beltrn. La direccin del INI en aquel entonces estaba a cargo de don Alfonso Caso.

Tomando pozol Despus de ms de una docena de exposiciones nacionales e internacionales con el TGP, Mexiac realiza su primera exposicin individual con 36 de sus obras en el Ateneo de Ciencias y Artes de Tuxtla Gutirrez. Tambin durante ese tiempo, elabor la que es su obra grfica ms conocida: Libertad de expresin, que sera icono de movimientos polticos y sociales de los aos sesenta, como los movimientos estudiantiles de Mxico y Francia en 1968, e incluso hasta la fecha reviste un notorio reconocimiento y uso por parte de quienes quieren hablar del tema homnimo a la obra; esta imagen incluso fue utilizada por el cineasta Steven Spielberg en su pelcula Munich (2005). Reproducimos aqu dos de sus trabajos con tema indigenista, la linoleografa Tomando pozol, de los aos cincuenta, y Despertar (1960). El propio Alfonso Caso, como emblema del indigenismo, fue motivo de una linoleografa ms por parte de Mexiac. Muchas de sus obras de este periodo, las deliberadamente nulas (hablando del tema poltico), constituyen grandes retratos de las costumbres y vivencias de las clases ms necesitadas.

Libertad de expresin Mucho puede decirse de la participacin de Mexiac al interior del TGP: sobre las decenas de exposiciones grupales e individuales; la elaboracin de carteles; los grabados; su papel como coordinador de proyectos; su participacin en la elaboracin de libros como el que el Taller hiciera de Silvestre Revueltas, o sobre sus trabajos que aparecieron en fragmentos de la pelcula Memorias de un mexicano (Carmen Toscano, 1950). Adolfo Mexiac regres a la ciudad de Mxico en 1956 para seguir su labor en el INI, en el Departamento Educativo, en donde colabor con personalidades como Fernando Bentez, Juan Rulfo, Al Chumacero y Ricardo Garibay, entre otros. En 1960, dej de colaborar en el TPG. La separacin del TPG represent tambin el inicio de una etapa independiente en la que su trabajo individual comenz a tener ms difusin y reconocimientos. En 1964, por ejemplo, la Casa de las Amricas, de La Habana, Cuba, premi con un segundo lugar a su grabado Madre tierra. En esa misma dcada participara en las bienales grficas de Alemania, Bulgaria, Japn, Italia, Puerto Rico, Suiza, Checoslovaquia, Polonia y Argentina. Toda esta difusin lo posicion entre los ms reconocidos grabadores de todo el mundo. La obra de Adolfo Mexiac trascendi el caballete y el trabajo de estudio. En 1964 y 1965, por ejemplo, realiz el mural Pasado, presente, futuro con la tcnica de acrlico, el cual fue elaborado para el Centro Coordinador Indigenista de Tlapa,

Guerrero. Otros murales de su obra son: Las constituciones de Mxico (1981), que se encuentra en el Palacio Legislativo de San Lzaro, y Autonoma Universitaria (1986-1987), que elaborara en tres cuerpos, uno de los cules fue diseado por la maestra Patricia Salas, actual esposa de Mexiac. Tambin en 1965, Mexiac viaj a China por invitacin de este pas, y adems de establecer nexos de amistad y trabajo, el pintor michoacano se interes por la tcnica del grabado chino en varias tintas, que incorporara en algunos de sus trabajos posteriores. No slo con sta, con algunas otras tcnicas plsticas experiment Mexiac a lo largo de su carrera.

Mural en la Facultad de Derecho de la Universidad de Colima Aunque aqu se habla del tema indigenista y su compromiso social, sera equivocado afirmar que Mexiac no ha tratado otras temticas: de lo fantstico a la vida personal tenemos tambin gran cantidad de ejemplos. Referimos slo algunos de ellos: Carnaval Cora I (1975) y Carnaval Cora II (1975), de tema nayarita; La hora de la tentacin(1991) y Mascarada (2000), como ejemplos de obras de temtica fantstica; o los distintos autorretratos y retratos de sus familiares, en donde los Mexiac han sido el tema principal. En 1970, tras la muerte del maestro Alfonso Caso, Mexiac renunci al INI y asumi el cargo de secretario general en la Escuela Nacional de Artes Plsticas. Su trabajo durante esta dcada no se concentra en una sola ciudad ni en un solo pas. Por

referir algunos ejemplos: en Michoacn dona tres obras para la galera de arte de la ciudad de Ptzcuaro, expone su obra grfica en el hospital Adolfo Lpez Mateos, expone en el Museo de Arte Contemporneo de Morelia, forma parte del jurado del Primer Certamen de Pintura Mural en Tepic Nayarit, la Universidad Veracruzana expone sus xilografas, fortalece lazos de amistad con Checoslovaquia al participar en la Bienal del 78 en Cracovia y regresa dos aos ms tarde a ese pas para exponer en un festival deportivo de pases socialistas. Tambin desde esta dcada (desde 1976), Adolfo Mexiac es miembro de la Academia Mexicana de las Artes.

Mural de Adolfo Mexiac En la dcada de los 80, Mexiac termina su labor docente en la ENAP-UNAM, de la que fue profesor desde 1958, y comienza su periodo de jubilacin. Es tambin en este tiempo cuando realiza sus obras ms grandes en cuanto a espacio fsico se refiere. Sobre todo es en la Universidad de Colima en donde realiza sus trabajos monumentales, que en este caso particular han servido para decorar distintos edificios universitarios. Estos trabajos se realizan de 1986 a 2003. No slo stos, tambin el mural ya referido para el Palacio Legislativo de San Lzaro (1981), que tuviera que rehacer diez aos ms tarde debido al deterioro del primero a causa de un incendio.

Como se mencion al principio de este texto, cualquier intento de resea, por exhaustivo que ste sea, siempre quedar corto ante la totalidad de la obra de un artista. Se intent aqu mostrar parte de la gran variedad de experiencias, tcnicas, temticas, frmulas, amistades y labores que Adolfo Mexiac conjunt a lo largo de su vida y que no son una simple acumulacin de vivencias, sino la integracin consciente de las mismas en el todo de su trabajo profesional. Quien conozca de primera mano la dificultad que implica el desarrollo de todas y cada una de las tcnicas utilizadas por el artista michoacano, tendr un argumento de valor para evaluar la calidad del artista. De sus obras se puede decir que son en alguna medida el testimonio directo de la existencia de Adolfo: referenciales, poticas, personales e incluso tan cargadas de sentido como para ser transfiguradas y adoptadas por distintas causas; Mxico y el mundo han sido testigos del legado del autor. Como todo buen alumno, Mexiac supo asimilar lo mejor de sus maestros para superarlos en ocasiones; adems, l mismo fue docente de las generaciones nuevas y no tan nuevas que actualmente desarrollan su labor artstica. El ao de 2008 abri sus puertas el Centro Cultural Mexiac en la ciudad de Colima, en donde de manera permanente se expone la obra del artista michoacano. Adolfo Mexiac vive actualmente con su esposa Patricia Salas en la ciudad de Mxico y Cuernavaca.