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CAPITULO IX ARANCELES, EMISIONES Y POLTICA

Aun antes de la cada del rgimen unitario, el de las tarifas era uno de los problemas ms discutidos. La poltica arancelaria formulada durante los aos que siguieron al de 1820 no satisfizo a nadie, y tanto los que propiciaban el comercio libre como los defensores del proteccionismo exigan la solucin del problema de creciente energa. Era comprensible que las provincias quisieran participar de la poltica arancelaria, puesto que el comercio exterior estaba centrado en el puerto de Buenos Aires. Para esa poca era (1929) era claro que ni la enfiteusis ni la contribucin suministraran ingresos suficientes. El gobierno no estaba en condiciones de prescindir de las rentas provenientes del comercio exterior. Con la mirada puesta en la Tesorera, el gobierno se opona tanto al comercio libre como a la decidida proteccin. Se esforzaba por mantener una lnea media, que conciliara los intereses de la Tesorera con los de la economa provincial. Es indiscutible que el comercio libre puso en movimiento las dormidas posibilidades de la pampa con una amplitud desconocida hasta entonces, pero al mismo tiempo infligi graves daos a aquellos sectores de la economa. Si bien se aceptaba en general que el retorno al sistema colonial de restricciones no era posible ni deseable, no faltaban en cambio quejas en Buenos Aires y las provincias contra la poltica comercial liberal del gobierno de Rivadavia. Y cuando los efectos de esta poltica se hicieron ms dilatados y sus implicaciones ms claras, la tendencia hacia el proteccionismo se volvi ms extendida y tambin ms insistente. La oposicin al comercio libre de Rivadavia se concentraba principalmente en el partido federal, el nico que abogaba por la causa de la industria y la agricultura del pas. En Buenos Aires no haba unanimidad dentro de las filas federales acerca de la cuestin proteccionismo contra comercio libre. Los impuestos bajos favorecan el bajo costo de la vida, el cual a su vez contribua a mantener los costos de produccin en un nivel consecuente con los precios que se pagaban en los mercados extranjeros por los cueros y la carne. A diferencia de los unitarios, los jefes federalistas perciban el fuerte sentimiento proteccionista que animaba a los artesanos, los agricultores y los pequeos comerciantes, a quienes les preocupaban menos los aspectos polticos del problema constitucional. As fue como se cre la impresin de que el partido federal favoreca la poltica comercial proteccionista. En algunas provincias proteccionismo era casi sinnimo de federalismo, y el eliminar los impuestos a la importacin durante el gobierno de Rosas fue interpretado como una traicin a la causa del federalismo. Haba, por lo tanto, una importante diferencia entre la posicin de las clases industriales y agrcolas de Buenos Aires y la que sostenan sus hermanos de las provincias, es lgico entonces mencionar que los ltimos reclamaban pura y simplemente el proteccionismo, pedan una poltica que no slo protegiera las industrias existentes sino que garantizara la formacin y desarrollo de otras nuevas. Gracias a la falta de unanimidad pudieron Rosas y sus colaboradores soslayar por un tiempo la cuestin de las tarifas. El gobierno de su sucesor, Juan Jos Viamonte, no modific mayormente los aranceles. El estableca que lo fundamental era la consolidacin del rgimen federal. Los aranceles podan esperar. El decreto del 18 de septiembre de 1829 trataba de los recargos sobre todas las importaciones, y las modificaciones del 7 de enero de 1831 se referan nicamente a la harina cuyos gravmenes quedaron virtualmente anulados por la depreciacin del peso. La conclusin del establecimiento de la ley y su reforma, es que si alguien se benefici con el decreto o ley fue ms bien el molinero que el agricultor. Motivo de ello fue que el 1834 los agricultores protestaron pblicamente por el trato infame que haban recibido del gobierno provincial, y pidieron que se tomara alguna medida para hacer ms provechosa la agricultura. Los cambios introducidos por Rosas durante su primer gobierno estaban destinados exclusivamente a beneficiar a los ganaderos y productores de carne. El gobierno de Viamonte no modifico mayormente los aranceles, su rgimen de gobierno no era suficientemente fuerte para tratar de solucionar un problema tan complicado y discutido como el de las tarifas, lo fundamental era la consolidacin del rgimen federal. A fines de 1931 fue cuando la junta de representantes sanciono la disposicin arancelarias de los decretos de 1829 y 1831. El decreto de 1829 trataba de los recargos sobre todas la importaciones y las modificaciones del decreto de 1831 se referan nicamente a la harina cuyo gravmenes quedaron virtualmente anulados por la depreciacin del peso. Las industrias, especialmente la del cuero, carne y la fabricacin de sombreros, fueron tratadas con mayor consideracin. Al prolongar por un ao mas las tarifas de 1831 el gobierno sugiri la introduccin de importante cambios como la reduccin de impuestos sobre productos nacionales y el aumento de impuestos en las importaciones. En 1833 el gobierno propuso cierta modificaciones en las tarifas de aranceles. Los cambios se referan a la reduccin en los impuestos de exportacin de cueros, al igual que la abolicin de la importacin de sal proveniente de la patagonia.En 1834 se aprobaron dos cambios importantes. Uno se refera al impuesto sobre el traspaso de carga de los buques de alta mar a los barcos de ros el cual quedo abolido. El segundo se trataba de una reduccin del impuesto aduanero sobre las importaciones, su objetivo era que se produzca una mayor cantidad del movimiento comercial. En 1835 la legislatura provincial corrigi las tarifas generales de aranceles. La cual trato el problema creado por la depreciacin del dinero circulante y eliminar ciertas contradicciones acumuladas. En primer lugar se reviso el antiguo impuesto al trigo, el cual fue aumento y genero ciertas controversias como el que el consumidor mereca tanta proteccin como el productor. El costo de produccin del trigo era alto

debido a la escasez de mano de obra.- Es dudoso que esas tasas hayan proporcionado una adecuada proteccin a los cultivadores de trigo. Ni aun en su cifra mayor poda el impuesto asegurar al agricultor un beneficio razonable. Los adversarios del aumento de impuestos replicaron manifestando que el consumidor mereca tanta proteccin como el productor. ART N4 (ley arancelaria): EL cual abola el impuesto al cuero, lanas, cebo, etc. siempre que estos artculos fueron conducidos por agua.La razn fue estimular la importacin de los nombrados productos desde las provincias del interior. Con el objeto de estimular a los barcos del pas, la legislatura aprob un impuesto a la madera importada, en embarcaciones extranjeras. Se quera as a obligar a los comerciantes en madera a emplear los buques nacionales, y contribuir al desarrollo de la marina mercante nacional.ART N8 : calculaba el impuesto al vino de puerto de ultra mar.Entre otros artculos estaban los referidos al trato de barcos uruguayos que arriben a Buenos Aires tengan idntico tratamiento que reciban los barcos porteos en Montevideo y tambin se reafirmaba la abolicin del impuesto al recargo de mercaderas.-

2 Al iniciarse el debate sobre la tarifa de 1835, Nicols Anchorena, jefe del partido federam caracteriz la poltica comercial que segua Buenos Aires como una conducta que conciliaba los intereses econmicos de la provincia con los fiscales. La tarifa de 1821 y los principios que contena seguan siendo buenos y deba ser, por lo tanto conservada. La provincia no poda prosperar sin exportar, pero tambin le era imprescindible importar para aprovechar convenientemente sus reservas de capital y mano de obra. Es por ello que las prohibiciones, o aun el proteccionismo, seran desventajosas para la provincia, aunque sera lgico pensar que una poltica de restricciones beneficiara a ciertas y determinadas industrias. Si algo prob la experiencia de los quince aos posteriores a 1821, es precisamente que los principios econmicos rectores de aquella poltica eran inaplicables a ms de un sector de la economa portea en particular y del pas en general. La poltica que defendan Anchorena y la mayora de la legislatura no era la ms adecuada para la necesidades del pas; ni siquiera estaba de acuerdo con los principios formulados por Rivadavia en los aos 1821 y siguientes. Porque los cambios introducidos en los aranceles despus del advenimiento de Rosas alteraron el equilibrio de los beneficios econmicos a favor de aquel grupo del que Anchorena y Rosas eran los principales representantes. Decir que la tarifa de 1835 serva los intereses de la provincia y del pas era identificar el bienestar de reducidos grupos locales con el de la nacin. La cuestin arancelaria era claramente un problema nacional, ntimamente relacionado con el de la organizacin nacional. Que la poltica arancelaria de Buenos Airesafectaba directamente el bienestar de las provincias ya no poda ser negado ni por los ms extremados aislacionistas. Y no es de extraar que la cuestin del proteccionismo planteada en la legislatura portea entre los aos 1829 y 1835 provocase enconadas discusiones en la prensa y en la correspondencia diplomtica. Esta discusin pblica, franca y directa, revel el irreprimible conflicto que exista entre Buenos Aires y las provincias, puso adems en descubierto el carcter especfico del federalismo porteo, su naturaleza poltica de las provincias hermanas. La controversia sali a relucir a principios de 1832, durante las sesiones de la Comisin Representativa reunida en Santa F. La cuestin fue planteada con una base mucho ms amplia, durante las discusiones preliminares del Tratado Tripartito. Sin entrar en aspectos tericos de la cuestin arancelaria, Rosas desarrollaba la tesis de que los impuestos prohibitivos o proteccionistas eran irrazonables y hasta peligrosos. Si la industria demostraba su capacidad de prosperar sin proteccin, los impuestos altos eran manifiestamente injustos tanto para el consumidor como para el productor. La prohibicin alentara la guerra entre las provincias, ya que cada una de ellas tratara de defender sus industrias vernculas contra la competencia extranjera. Segn Roxas, el bienestar de la industria pastoril dependa por una parte de la tierra barata y el dinero barato, y por la otra de la continuada demanda de cueros en los mercados extranjeros. El prohibicionismo o el proteccionismo minara la prosperidad de la industria pastoril, no slo porque provocaran un alza en el costo de la vida, sino tambin porque perjudicaran el comercio de exportacin del pas. El argumento de que la proteccin asegurara prosperidad a los que no dependan de la ganadera deba ser rechazado, aunque slo sea porque estas clases formaban una minora relativamente reducida de la poblacin. A esto debe mencionarse que la industria del pas no lograba satisfacer las exigencias internas de artculos manufacturados. Por ello si las provincias insistan en excluir los artculos extranjeros, deban estar preparadas para afrontar la contraccin del mercado interno y la ruina final de muchas industrias que haban surgido despus de la apertura de Buenos Aires al comercio exterior. El proteccionismo, y en mayor grado el prohibicionismo, ocasionaran ms bien perjuicios que beneficios a las grandes capas de la poblacin, y la opinin pblica no tardara en derribar a cualquier gobierno que se atreviera a restringir el comercio exterior. Resuelto el problema constitucional y establecido el gobierno federal, segn deca Ferre, la industria nacional volvera a entrar en la ancha senda de la prosperidad. Era necesario alentar al comercio ms bien que obstaculizarlo, porque la misma naturaleza haba dispuesto que ningn pas poseyera todo lo que necesita una nacin civilizada. Segn Ferre, en contraposicin, deca que la libre competencia era fatal para

el bienestar de un pas. Si cierto era que el comercio libre haba destruido la industria nativa, existente o en cierre, se haca entonces imperativa una total revisin de la poltica arancelaria seguida por el gobierno de Buenos Aires. La importacin de artculos que podan ser producidos en el pas deba gravarse por lo tanto con impuestos mayores, o ser prohibida completamente. El Tratado de 1831 fue concertado sin Corrientes. No obstante, cuando se organiz en Santa F la comisin representativa, Corrientes se adhiri al Tratado. Ferre estaba con intenciones de lograr una vez ms forzar a Buenos Aires, al mencionar que la poltica de Buenos Aires, estaba llevando al pas a la tumba | Segn Ferre y en nimos de presionar a Buenos Aires, manifestaba que para que el pas recuperar la prosperidad econmica era imprescindible eliminar todos los obstculos que impedan el paso a la industria nacional. Haba que prohibir la importacin de aquellos artculos que tambin produca el pas y alentar el comercio exterior mediante la apertura de los puertos fluviales a los barcos de alta mar. Gracias a los cuestionamientos de Ferre y su apelacin a los sentimientos aniporteos, fue que aparecieron en los diarios de Buenos Aires respuestas al ataque de Ferre. A las acusaciones el diario Cosmopolita comenzaba mencionando que el planteo del problema del proteccionismo pona en peligro la paz y el bienestar del pas. El comercio exterior ofreca dos ventajas de las que el pas no poda permitirse prescindir. En primer lugar, el comercio libre permita elegir mejor los mercados, y en segundo trmino, el trfico exterior era la fuente ms importante de recursos. La restriccin de las importaciones pondra a ciertos grupos en posicin privilegiada, y sera categricamente injusto permitir que los agricultores y los artesanos se enriquecieran a expensas de los consumidores. Los impuestos elevados provocaran indudablemente el contrabando y los consumidores colaboraran de buen grado con los contrabandistas. Otra contestacin a los argumentos o ataques de Ferre fue la realizada por El Lucero, quien comenzaba por argumentar que los apuros econmicos de las provincias se deban principalmente al comercio libre. Las desventajas de la proteccin eran evidentes. Suprimidos los artculos extranjeros de los mercados internos, no habra incentivo para mejorar los mtodos de produccin,. Adems, los productores nacionales trataran probablemente de subir los precios a los lmites mximos permitidos por las tarifas. Tercero el aislamiento econmico tendera a perpetuar, ms bien que a eliminar, la inferioridad industrial de la nacin. Cuarto, las tarifas elevadas produciran inevitablemente un intenso contrabando. Y finalmente, era decididamente injusto quitar a la poblacin su derecho a comprar en el mercado ms barato. Una cuestin de importancia era saber si la restriccin del comercio exterior alentara la expansin de la economa nacional o no. Segn Ferre, el comercio libre haba ocasionado una grave sangra en las riquezas del pas, pero aunque parezca curioso la provincia proteccionista de Corrientes present un balance comercial desfavorable durante cuatro aos de un lapso de cinco que conclua en 1830. As se daba una intensa lucha entre partidistas del proteccionismo y del librecambismo. En 1810 el gobierno abandon esta poltica y redujo los aranceles. Desde entonces la balanza comercial del pas fue continuamente desfavorable, sufriendo al mismo tiempo los comerciantes nativos prdidas irreparables. Pareciera indudable que la apertura del pas a los extranjeros result perjudicial en el balance. Los extranjeros desplazaron a los nativos no solamente en el comercio sino tambin en la industria y la agricultura. En Buenos Aires los comerciantes y los estancieros defendan el statu quo como un hecho indiscutible. Rendirse ante Ferr sera renunciar a muchas de las ventajas que los hacendados y los productores de carne haba obtenido despus de la revolucin y especialmente despus del advenimiento de Rosas y del partido federal. Aunque de a poco comenzaron a despertarse las voces y la opinin sobre el proteccionismo no era de ningn modo unnime. Una parte no despreciable de la comunidad se opona a la poltica del laissez faire de Rivadavia tanto como las provincias del interior y el litoral. Incluso en la legislatura comenz el proteccionismo a ganar rpidamente terreno. Muchos representantes reclamaron que se tomaran medidas para proteger la agricultura y la industria. Este movimiento persegua no solamente la exclusin de las fbricas extranjeras sino tambin la reduccin del capital y la mano de obra extranjeros. Las fbricas nacionales pidieron privilegios especiales, e instaron al gobierno a que siguiera el ejemplo de Estados Unidos. Los partidarios del comercio libre libraron una batalla desesperada contra la creciente marea del proteccionismo. Segn mencionaba Pedro de ngelis, en defensa del libre comercio, que detrs de la proteccin viene la escasez, la que a su turno conduce al empobrecimiento general. Porque un pas es tanto ms prspero cuanto ms es lo que obtiene cada persona por una cantidad determinada de trabajo. l manifestaba que si el proteccionismo logra cercenar las importaciones, las exportaciones decrecern en la misma proporcin. De esta manera el crecimiento de las industrias protegidas constituye una amenaza directa contra el bienestar de las industrias de exportacin. 3 La ley arancelaria del 18 de diciembre de 1835 marc el punto crtico de la poltica bonaerense sobre comercio exterior. Por primera vez despus de 1821 Buenos Aires desafiaba abiertamente la tradicin de Rivadavia. Y tambin por primera vez el gobierno haca un serio esfuerzo para adaptar su poltica arancelaria al esquema econmico de la provincia y del interior. La ley comprenda ocho captulos, relativos cada uno de ellos a un aspecto particular del comercio exterior. El capitulo 1: Trataba de las importaciones. El capitulo 2: Trataba de los artculos cuya importacin quedaba parcial o totalmente prohibida. En esta categora por ejemplo figuraban los objetos de bronce y hojalata, hierro

decorativo, etc. La prohibicin afectaba tambin a ciertos productos agrcolas, ya que por ejemplo no se permita el ingreso de trigo al pas cuando el precio del producto local fuera inferior a $50 la fanega. Capitulo 3: Estableca los derechos sobre las exportaciones martimas. Capitulo 4: Estableca las tarifas relativas al trfico terrestre. Con pocas excepciones las importaciones terrestres no pagaban impuestos. Las exportaciones destinadas a las dems provincias de la Confederacin quedaba libres de impuestos. Capitulo 5: Reglamentaba la tasacin y cobranza de los derechos de aduana, y dispona, adems, que las anteriores revisiones de las tasas arancelarias no entraran en vigor hasta un lapso de 20 a 240 das despus de promulgada la ley.

Aunque la ley arancelaria de 1835 no satisfaca todas las demandas del partido proteccionista, suprima no obstante algunas de las fuentes ms importantes de friccin. En un mensaje a la legislatura Rosas explic que el propsito de la ley de tarifas era el de ayudar a la industria y la agricultura locales. Sostuvo que la competencia extranjera era el principal obstculo que se opona a la recuperacin industrial y agrcola y que la tarifa producira el crecimiento progresivo del comercio exterior y local, as como mayores ingresos. Fue significativo el establecimiento de dos categoras. Una de ellas comprenda los artculos que no pagaban derechos de importacin, y la otra los productos cuya importacin quedaba completamente prohibida. No haba ninguna contradiccin aqu, La libertad de importacin se aplicaba solamente a los artculos en cuya produccin sobresala la provincia. Ninguno de ellos era normalmente trado a Buenos Aires, salvo para ser reexportado, y en este aspecto la abolicin de los derechos de importacin o de trnsito beneficiaba directamente al comercio y a los barcos de transporte provinciales. La abolicin de los derechos de importacin involucraba la prdida de ciertos ingresos, pero esta prdida no era grande, y poda ser fcilmente compensada con las mayores entradas del papel sellado, la contribucin directa y otros impuestos internos. La introduccin de la lista de artculos prohibidos sealaba una profunda ruptura con la poltica tradicional del perodo postrrevolucionario. Era la primera vez que el gobierno se preocupaba por las clases medias. Y las medidas revelaban que Rosas crea seriamente en la posibilidad de desarrollar la produccin domstica de artculos manufacturados en cantidad suficiente para satisfacer la demandas internas. La nueva tarifa ofreca ciertas ventajas. En primer lugar la agricultura tena ahora asegurada una utilidad razonable. Lo cual era de muchsima importancia, porque el cultivo de cereales haba amenazado desaparecer totalmente de la provincia. La nueva poltica agrcola favoreci no slo a los labradores porteos, sino tambin a los cultivadores de cereales de otras provincias. En el interior la competencia extranjera era menos severa debido al alto costo de los transportes terrestres desde Buenos Aires. No obstante, la existencia de un mercado libre en Buenos Aires haca bajar los precios en las provincias. Un ao despus de promulgada la nueva ley arancelaria, Rosas llam la atencin de la legislatura provincial sobre la rpida expansin de los cultivos de cereales en la provincia. Se haba producido un notable aumente del rea sembrada, y una mayor diversificacin de la explotacin agrcola. A la industria nacional la nueva tarifa le prometa mayores beneficios an que a la agricultura. Liberalizando las reglamentaciones sobre el uso del puerto de Buenos Aires, Rosas estimul las relaciones comerciales entre Buenos Aires y los puertos fluviales y mejor con ello la posicin de las provincias litorales en los mercados extranjeros. 4 La primera revisin importante del arancel se produjo a mediados de 1837 cuando se colocaron impuestos adicionales. El gobierno justific los adicionales aduciendo exigencias de la guerra. Estos adicionales reforzaron los aspectos proteccionistas de la tarifa de 1835 y la industria local obtuvo nuevas ventajas sobre sus competidores. Durante los primeros mese del ao siguiente el gobierno provincial se vi obligado a revocar su poltica de impuestos elevados. La causa inmediata de la revocatoria fue el bloque iniciado por la flota francesa el 23 de marzo de 1838. El bloqueo impuso la suspensin del comercio exterior, y priv a la Tesorera provincial de su ms importante fuente de ingresos. Para reducir al mnimo los devastadores efectos del bloqueo, Rosas introdujo dos cambios importantes en la tarifa. Por decreto en 1838 qued prohibida la exportacin de harina y trigo, y unas cuatro semanas despus se redujeron en una tercera parte los derechos de todas las importaciones. La flota francesa levant el bloqueo de Buenos Aires el 29 de Octubre de 1839, restablecindose rpidamente el intercambio normal con los mercados de ultramar. El bloqueo haba demostrado mejor que cualquier argumentacin verbal que la industria nacional no estaba capacitada para satisfacer la demanda del pas de productos manufacturados. Con todo, el bloqueo cre realmente una extendida escasez de artculos manufacturados, y Rosas no tuvo ms remedio que renunciar a sus relativamente modestas aspiraciones en el terreno de la independencia econmica. En 1841 el gobierno orden al recaudador general que permitiera la importacin de artculos cuya entrada al pas no estaba autorizada por la ley arancelaria de 1835. Estos seran admitidos mediante el pago de un derecho del 17%. El gobierno se vio obligado a abandonar principios por conveniencia, a traicionar los intereses econmicos de las clases medias tanto de la provincia como del interior y el litoral. Buenos Aires se volva a

separar de las restantes provincias que integraban la Confederacin, en un esfuerzo para rehabilitar su propia economa. Desde su punto de vista no haba mucha diferencia entre Rosas y Rivadavia, entre el federalismo porteo y el unitarismo. Rosas se convirti tanto como Rivadavia en representante de Buenos Aires, defensor de sus intereses especiales, presto y dispuesto a sacrificar las ms vitales necesidades de las provincias. En 1845 se reaviv el conflicto con Francia, a quien esta vez se le haba unido Gran Bretaa. Rosas se vi obligado nuevamente a moderar las reglamentaciones del comercio exterior y reducir las tarifas para alentar el espritu de empresa y acrecentar los ingresos. Los mismo que en el caso del sitio francs, los impuestos a las importaciones exteriores se redujeron en una tercer parte. En 1846 el gobierno permiti la exportacin en barcos uruguayos, siempre que estos barcos trajeran cargas a Buenos Aires. El bloque anglofrancs no fue levantado hasta 1848, y en junio de este ao se restablecieron las tasas arancelarias normales. La ruina del sistema monetario de la provincia y el empobrecimiento general de la poblacin provincial, redujeron de tal modo los mercados internos que la expansin industrial seria difcil aun con un proteccionismo ms rigurosos que el concedido por la ley arancelaria de 1835. La inflacin dio como resultado el traspaso de la carga de la guerra a la clases media e inferior, la reduccin de sus niveles de vida y la disminucin proporcional de la demanda de artculos de consumo. El mercado de Buenos Aires tuvo dificultades para absorber toda la produccin ofrecida por las provincias. El hecho de que las importaciones de las provincias tuvieran que ser pagadas en efectivo entorpeca el intercambio comercial entre Buenos Aires y lo haca a menudo poco provechoso. Buenos Aires volvi a aparecer subordinando el bienestar de las provincias a sus propios intereses econmicos. Ahora era claro, aun ms que antes, que Rosas no quera, o no poda, seguir una verdadera poltica federal con respecto al comercio exterior.