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La importancia de una i

Luciano lvarez
En marzo del ao 313 los emperadores romanos Constantino y Licinio publicaron un edicto de tolerancia religiosa universal, el llamado Edicto de Miln, primer paso hacia el definitivo triunfo del cristianismo, luego de tres siglos de marginacin y persecuciones. A esa altura el pequeo grupo que haba rodeado a Jess de Nazaret se haba convertido en una inmensa organizacin instalada en todo el imperio. Constantino tena un especial inters poltico en su integracin a la sociedad imperial: contaba con ella para imponer el orden, la uniformidad y el control central. Sin embargo, los cristianos estaban lejos de la sencillez doctrinaria y de vida de sus orgenes. Su teologa se haba complicado y las disputas eran salvajes. El complejo dogma de la Trinidad sola estar en el centro. Si bien desde muy temprano se haba impuesto la tesis de un Dios compuesto por tres entidades -Padre, Hijo y Espritu Santo--, los problemas surgan a la hora de definir el estatuto de cada una de ellas. Cada intento arriesgaba convertirse en hereja. Quien pensara a las tres Personas como aspectos de un nico Ser, caa en la hereja Sabeliana, quien sostuviera que fue el Dios Padre quien se encarn en el Jess fsico y por ello padeci sus sufrimientos era un Patripasiano; Nestoriano era quien afirmara que Mara era madre solo de lo que haba de humano en Jess. Los docetistas pensaban que el cuerpo humano de Cristo era un fantasma, sus sufrimientos y su muerte no eran ms que una apariencia. En el 390 Filasterio, obispo de Brescia, recopil una lista de 156 herejas por entonces activas y florecientes.

La mayora de ellas tenan asiento en el Oriente griego y en el norte de frica y no se limitaban a agudas disquisiciones teolgicas sino que toda la poblacin se involucraba en ellas apasionadamente. El obispo Gregorio Nacianceno deca: Si peds el precio de una hogaza a un panadero, contestar: El Padre es ms grande y el Hijo es inferior. Y si preguntis si est listo vuestro bao, el servidor os dir: El Hijo fue creado de la nada." Barrows Dunham relata antagonismos titnicos, retrica brutal e intrigas increblemente complicadas. [] En el Concilio de Cesarea (333), presentaron al gran Atanasio una mano que se deca ser del obispo Arsenio, acusndole de ser l quien le haba mutilado y quitado la vida. Pero, [] Atanasio, que haba conseguido la amistad de Arsenio, fue capaz de hacerle aparecer en medio de la Asamblea, vivo, con buena salud y en posesin de todos sus miembros. Nunca se lleg a saber de quin era la mano cortada. Los monjes en su mayora provenientes de las clases bajas-constituan una fuerza de choque que divulgaban las posiciones doctrinarias predicando en trminos simples y reduciendo a lemas efectistas las complejas formulaciones de los telogos. Tampoco rehusaban la violencia. Se los llevaba en bandas a los Concilios de la Iglesia para forzar a los delegados hostiles y tratar de influir sobre el resultado, dice Paul Johnson. Cuando se dict el edicto de Miln, la hereja arriana sacuda los cimientos del cristianismo. Arrio (256-336) era un presbtero de Alejandra que promulg una tesis que rompa el equilibrio trinitario: Si el Padre engendr al Hijo, el que fue engendrado tuvo un principio de su existencia; de aqu la evidencia de que existiera cuando todava el Hijo no exista. Se deduce, pues, necesariamente que vino a su existencia de la no-existencia. Dicho de otro modo, el Padre preceda al hijo y por lo tanto Jess era inferior al Padre. El enfrentamiento se resumi en dos

palabras griegas: homoousios y homoiousios. El paciente lector puede ver que, al deletrearlas, la diferencia consiste en una simple i (o iota), pero su significado era radicalmente diferente y no debe menospreciarse dicha diferencia. Barrows Dunham recuerda que el adjetivo griego homoousios significa el mismo que o idntico que. homoiousios (el que tiene iota) significa como, semejante o que tiene un parecido con. De modo que para Arrio y sus seguidores, Jess no era de la misma naturaleza que el Padre, subrayando su aspecto humano por sobre el divino. El emperador Constantino aborreca las discusiones doctrinarias que solo traan desorden a una Iglesia que deba reflejar lo mejor del imperio, la armona, la serenidad, la multiplicidad en la unidad. Consecuentemente convoc, financi y asisti a un concilio en la ciudad de Nicea, cerca de Constantinopla, en el ao 325 (20 de mayo al 25 de julio). No era el primero, pero si el ms grande hasta ese momento. Asistieron dos mil cuarenta y ocho personas, de las que trescientas dieciocho eran obispos. Varios de los presentes haban sufrido crcel, tortura o exilio poco antes, y [] algunos llevaban en sus cuerpos las marcas fsicas de su fidelidad, recuerda Johnson. Arrio no tuvo derecho a participar en las deliberaciones del concilio, por no ser obispo, de modo que su tesis fue defendida por Eusebio de Nicomedia. Cuando la expuso se escucharon los gritos de " blasfemia!", " mentira!" y "hereja!", algunos de los presentes le arrancaron su discurso, lo hicieron pedazos y lo pisotearon. En conclusin, se decidi tomar una antigua profesin de fe, el llamado Credo de los Apstoles, y agregarle una frase explcita que aun se utiliza en la liturgia catlica: Creo en un solo Seor, Jesucristo, Hijo nico de Dios, nacido del Padre antes de todos los siglos: Dios de Dios, Luz de Luz, Dios verdadero de Dios verdadero, engendrado, no creado, de la misma naturaleza del Padre.

Sin embargo Arrio no slo era una inteligencia notable, era un dirigente extraordinario, con gran atractivo popular --haba vertido sus principios doctrinarios en canciones--, de modo que el arrianismo se mantuvo activo durante varios siglos, tuvo arraigo en vastos sectores populares del Oriente y conquist a los pueblos brbaros que estaban ingresando al imperio: Los lombardos, visigodos y francos que ocuparon Italia, Espaa y Francia. Incluso Johnson afirma que su vigencia explica la facilidad con la que, siglos ms tarde, el Islam fue adoptado en aquellas tierras, puesto que la fuerza de la atraccin popular musulmana, [] desterr toda incertidumbre acerca de la unicidad y la naturaleza de lo divino.