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El inverosmil Kurt Gerstein

Luciano Alvarez
Es necesario preferir lo imposible que es verosmil a lo posible que es increble, deca Aristteles. En la comunicacin humana, que "la mujer del Csar sea honesta o no " corresponde al mundo de las realidades, "que deba parecerlo" es un tema de verosimilitud. La ficcin puede y debe entregar al receptor las piezas lgicamente ordenadas y las incgnitas develadas. En cambio, escribi Bussy-Rabutin en el siglo XVII, la extravagancia es un privilegio de la realidad. Las intrincadas piezas que componen la vida de Kurt Gerstein constituyen un ejemplo de esa extravagancia de la realidad. El 20 de agosto de 1942 Gran von Otter, diplomtico sueco, viajaba en tren desde Varsovia a Berln cuando se le acerc un oficial de las Waffen SS, el cuerpo de combate responsable de las mayores atrocidades y crmenes de guerra. Este hombre, alto y atltico, sudaba, tena los ojos llorosos, la voz ronca y fumaba un cigarrillo tras otro. Le dijo: He visto algo horrible ayer. Durante las siguientes seis u ocho horas --las versiones difieren-- el teniente Kurt Gerstein le describi detalladamente los procedimientos de exterminio que acababa de ver en los campos de concentracin de Belzec y Treblinka, rogndole que transmitiera la informacin al gobierno sueco y a las fuerzas aliadas. Le explic que era jefe del Servicio de Higiene del Estado Mayor de las SS, que haba diseado con xito sistemas de desinfeccin de agua potable, pero que ahora tena la tarea de mejorar el de gaseado, sustituyendo la lentitud del monxido de carbono por el Zyklon B, un poderoso desinfectante txico.

Ms all de algunos errores de nmero cada comandante de campo fanfarroneaba sobre las cifras de su eficiencia criminal-- el relato del teniente Gerstein coincida hasta el detalle con lo que el mundo habra de conocer tres aos ms tarde, con horror, escndalo y consternacin. Von Otter envi su informe pero el Ministerio de Asuntos Exteriores de Suecia no crey en su veracidad, lo archiv y slo lo public despus de la Guerra. En febrero de 1943 Gerstein se reuni con un viejo amigo, el ingeniero holands H. J. Ubbink y le suplic que transmitiera esta historia a Inglaterra, de modo que pudiera ser conocida por todo el mundo y que el pueblo alemn fuera advertido. Ubbink cumpli, pero Cornelius Van der Hooft, desliz lder de la resistencia en holandesa un diario desconfiaba, aunque algunos apuntes

clandestino, redact un texto de cuatro pginas, lo transmiti a Londres y escondi la copia en un gallinero. Al poco tiempo Van der Hooft fue arrestado y el documento se perdera hasta 1966. El itinerario de la informacin recibida por el gobierno holands en el exilio, en abril de 1943, recin fue conocido en 1992. Pas de oficina en oficina hasta llegar, en septiembre del 43, al Comit Interaliado de Informacin sin alterar el curso de los acontecimientos, aunque no era el nico documento de ese tipo en manos de los aliados. Mientras tanto, Gerstein repeta su historia, con incansable precisin, a religiosos y diplomticos, a familiares y amigos. Aun para quienes podan darse el lujo de atenderlo sin grandes riesgos, como los diplomticos extranjeros, el relato de Gerstein era tan espantoso, tan inverosmil, que slo poda ser un producto de la contrainformacin nazi. Qu poda pretender un oficial de las SS sino tenderles una trampa? Que confianza poda merecer el veleidoso personaje de Gerstein cuya biografa aun hoy es difcil de trazar y menos aun de comprender?

En 1933, apenas llegado los nazis al poder, no slo se afili al partido, sino que al ao siguiente se integr a las SA, su organizacin de pistoleros paramilitares. Tena 28 aos y era un luterano practicante. En 1936 fue expulsado del Partido por indisciplinas motivadas por conviccin religiosa y pas varios aos procurando ser readmitido. Al comienzo de la guerra quiso ingresar al ejrcito y a la Luftwaffe. Fue admitido en las Waffen-SS en diciembre de 1940. Sus bigrafos ms benvolos argumentan que la decisin de ingresar a lo peor de la maquinaria nazi se produjo luego de la muerte de su cuada Berthe Ebeling en un hospital psiquitrico. Aseguran que Gerstein pretenda infiltrarse en el sistema para denunciar el programa T4 destinado a asesinar a nios y adultos con incapacidades fsicas o enfermedades mentales. Sin embargo, su postulacin e ingreso a las SS es anterior a la ejecucin de Berthe (febrero de 1941). Aunque aleg pequeos actos de sabotaje, lo cierto es que Kurt Gerstein pas al menos dos aos enviando gas Zyklon B a los campos de la muerte; l mismo entreg a los aliados facturas por entregas propias que sumaban 2.175 kilos, suficientes para asesinar a 450.000 personas. Desert en marzo de 1945, apenas unas semanas antes de la cada de Berln. Luego de visitar a su familia en Tbinga se entreg a los franceses proclamando sus convicciones anti-nazis. Entre el 4 y el 6 de mayo escribi detalladamente lo que tantas veces haba contado: una versin en francs, otra en alemn; hizo varias copias. El 5 de Julio est en la prisin de Cherche-Midi, en Paris. Diez das ms tarde, acusado de crmenes de guerra, pide un abogado con intereses y conocimientos especficamente cristianos. Durante los interrogatorios, el coronel Mantout se encuentra con "un mstico traumatizado y desesperado por no haber sido tomado en serio ni por

los alemanes ni por los aliados. El 25 de julio 1945 Kurt Gerstein se ahorc en su celda. El personaje fascin a algunos historiadores y sobre todo a periodistas y autores de ficcin que lo convirtieron en un hroe comenzando por Rolf Hochhuth (El vicario, 1963), Pierre Joffroyy, El espa de Dios (1969), y ms recientemente Thomas Keneally, autor de La lista de Schindler, en Either Or (2007). No es casualidad, las ficciones pueden entregar al receptor las piezas razonablemente resueltas y las incgnitas develadas, pero difcilmente la extravagante realidad. La verdad sobre el hombre Kurt Gerstein queda a cuenta; no las terribles verdades que pretendi develar y casi nadie crey.