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Hitos: los debates cristolgicos y las definiciones conciliares

1.
1.1

LAS PRIMERAS DISCUSIONES HASTA EL CONCILIO DE NICEA


El debate cristolgico en el segundo siglo: gnosticismo,
docetismo, adopcionismo

En el siglo II d.C. surgen, en regiones de cultura griega, algunas


interpretaciones de la fe muy influidas por el pensamiento dualista, que
sern motivo de discusiones, correcciones y rupturas. Quiz, la ms
importante sea la del gnosticismo. Esta es una corriente filosfica con
fuerte impronta oriental que busca la plenitud humana mediante el
conocimiento (gnosis). Lo importante es alcanzar la iluminacin, secreto
reservado a unos pocos (los iluminados). Dios o lo Uno es un dios
elitista, que salva el alma a costa del cuerpo y la historia. Muchos gnsticos
lean el evangelio de Juan, lo cual ser motivo durante el segundo siglo
cristiano de discusin en torno a la canonicidad de este escrito. Muchos lo
consideraban gnstico. En la comunidad de Juan haba algunos cristianos
que tenan una forma de pensar semejante. A este error los primeros Padres
de la Iglesia respondern con la fe en la resurreccin de la carne.
Muy ligada al gnosticismo, una corriente conocida como docetismo
(del griego dokeo, parecer) pretenda explicar el misterio de Jess diciendo
que era la presencia de Dios con apariencia humana. Dios se haba
mostrado como si fuera un hombre, pero en el fondo, la realidad humana
era tan diferente y distante a Dios que jams podra albergarlo. Esta
corriente de pensamiento es tpicamente de raz griega y fue combatida por
los primeros Padres de la Iglesia, como Ignacio de Antioqua, quien
responder apelando al sufrimiento de Jess: todo esto lo sufri por
nosotros, para que seamos salvos; y sufri verdaderamente, como
verdaderamente resucit, no como algunos incrdulos dicen que sufri en
apariencia...
Del otro lado est el pensamiento de algunos judos para quienes
aceptar la pertenencia del mesas al mundo divino equivala a renegar del
monotesmo. Para ellos Jess era un verdadero profeta, fundador de la
nueva alianza con Dios, adoptado por Dios como hijo, pero sin afirmar su
divinidad. A este pensamiento se lo conoce por adopcionismo.
En estas corrientes vemos prefiguradas dos tendencias que
recorrern el debate cristolgico a lo largo de los siglos y que no son otra
cosa que intentos por explicar el misterio de la persona de Jess resolviendo
la tensin en uno de sus polos. As, algunos niegan su divinidad, mientras
que otros, su humanidad.
Ahora bien, los cristianos anunciaban la divinidad de Jesucristo, pero
sin renegar del monotesmo! De manera necesaria, pues, a la vez que se
vaya desarrollando el pensamiento teolgico en torno a la figura del Cristo,
otro tanto ocurrir con la concepcin de la Trinidad del Dios nico.
Por eso, detrs de toda hereja cristolgica hay una hereja trinitaria.
Por ejemplo, quien niega la verdadera humanidad del hijo dir que Jess fue
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un modo como Dios se mostr. Esta hereja trinitaria se llama modalismo. El


Verbo no es distinto del Padre, sino que es el mismo que se muestra de otra
forma. En nombre de la dignidad de Dios se niega el misterio de la
encarnacin del Hijo (y no del Padre), vital para la fe cristiana, porque, en
otras palabras, nos est diciendo que Dios ama al hombre, y que lo ama as
como es: en lo que tiene de dbil carnal, con sus miserias y sus lmites.
Ms an: si en Dios no hay un otro a quien amar, entonces en l no puede
haber amor en absoluto. Es lo que deca la filosofa griega, desde Platn y
Aristteles. Estos filsofos explicaban que si Dios es perfecto tiene la
plenitud de todo. El amor se entenda como una necesidad o carencia.
Luego, como Dios no tiene necesidades no puede amar. La conclusin de
los filsofos era que Dios es tan perfecto que no ama al ser humano! El
riesgo permanente ser el de comprender a Dios desde el pensamiento de
una poca.

1.2

Jess no es Dios ni hombre I: Arrio y el concilio de Nicea

Hacia el ao 320, el presbtero Arrio comenz en Alejandra a difundir


su concepcin de la absoluta trascendencia de Dios y la relacin entre el
Padre y el Hijo en la Trinidad. Lo que l no poda aceptar era que la
divinidad del Hijo preexistente no comprometiera el monotesmo bblico.
Entonces sostiene que el Hijo haba sido engendrado en el tiempo, creado,
en contraposicin al Padre que era increado. De modo que aqul se haba
convertido en el instrumento del que Dios se haba servido para crear el
mundo (cf. Pr 8,22-31). En consecuencia, ni Cristo es Dios como el Padre ni
es hombre como nosotros. El Verbo se hizo carne, pero no asumi un alma
humana, sino slo un cuerpo. Jesucristo no ser, segn esta concepcin, el
mediador entre Dios y la humanidad, sino slo un intermediario.
En el ao 325, el concilio de Nicea afirmar contra Arrio que el Hijo
es de la sustancia del Padre, consubstancial al Padre (homousios). El
Hijo no es divino en el sentido como podan entender los griegos, que
aceptaban la existencia de seres intermedios entre Dios y los seres
humanos, sino en sentido propio: el Hijo es Dios como el Padre. Slo as se
salva que el ser humano pueda ser divinizado en el Hijo, nocin enseada
siempre por los Padres.

2.
2.1

EL CAMINO A CONSTANTINOPLA I
Jess no es plenamente hombre II: Apolinar de Laodicea

Apolinar (315-392), obispo de Laodicea (Siria), es partidario de la


llamada cristologa del Logos-sarx (Verbo-carne), la cual consiste en afirmar
que el Verbo de Dios se uni a una carne humana ocupando el lugar del
alma, fundndose supuestamente en Jn 1,15. En este esquema Jesucristo
no es plenamente humano, sino que se sirve de la humanidad, reducida slo
al cuerpo, como de un instrumento. Notemos de paso qu cosificada est
en este planteo la nocin de alma.
Apolinar, a diferencia de Arrio, acepta el concilio de Nicea, que defini
la consustancialidad del Hijo con el Padre, pero no que Jess tenga un
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principio de actividad humano el alma sin entrar en conflicto con su ser


Logos. El problema es que comprende al alma como si fuera una cosa, y
dos cosas no pueden ocupar el mismo espacio.
Una y otra vez, los Padres respondern de manera inapelable: lo que
no es asumido, no es redimido.

2.2

El Concilio de Constantinopla I

En 381, el emperador Teodosio el Grande el mismo que impuso la


religin catlica como oficial del Imperio convoc un concilio en
Constantinopla. Este concilio desarroll algunos artculos del credo niceno
incorporando un acento antiapolinarista. Por esta razn incluye como temas
fundamentales el engendramiento de Jesucristo del Espritu Santo y de
Mara Virgen, as como la mencin a la crucifixin bajo Poncio Pilato (que
enraza histricamente a Cristo) y su sepultura (muerte real, no en
apariencia). Tambin desarrolla el tercer artculo, dedicado al Espritu
Santo. Se advierte, adems, una mayor preocupacin por fundamentar sus
afirmaciones en la Escritura.
El smbolo reza as (ponemos en bastardilla los agregados de
Constantinopla respecto de Nicea):
Creemos en un solo Dios, Padre omnipotente, creador del cielo y de la
tierra, de todas las cosas visibles e invisibles.
Y en un solo Seor Jesucristo, el Hijo unignito de Dios, generado del
Padre antes de todos los siglos, luz de luz, Dios verdadero de Dios verdadero,
nacido, no hecho, consustancial con el Padre, por quien fueron hechas todas
las cosas.
Que por nosotros los hombres y por nuestra salvacin descendi de los
cielos y se encarn por obra del Espritu Santo y de Mara Virgen, y se hizo
hombre, y fue crucificado por nosotros bajo Poncio Pilato, y padeci y fue
sepultado y resucit al tercer da segn las Escrituras, y subi a los cielos, y
est sentado a la diestra del Padre, y otra vez ha de venir con gloria a juzgar
a los vivos y a los muertos, y su reino no tendr fin.
Y en el Espritu Santo, Seor y Dador de Vida, que procede del Padre,
que juntamente con el Padre y el Hijo es adorado y glorificado, que habl por
los profetas.
En una Santa Iglesia Catlica y Apostlica. Confesamos un solo
bautismo para la remisin de los pecados. Esperamos la resurreccin de la
carne y la vida del mundo futuro. Amn.

3.

EL CAMINO A CALCEDONIA

Tras esta reaccin antiapolinarista surgirn dos vertientes de


pensamiento. Si el Verbo estaba unido a la naturaleza humana completa,
haba que intentar explicar cmo se daba esto, cmo era posible la unidad
de Dios y hombre en Jesucristo. Por un lado, la tendencia antioquena, ms
concreta, va a insistir en la distincin de lo divino y lo humano en Jesucristo.
A esta lnea de pensamiento le interesa dejar a salvo la humanidad de
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Jesucristo. Por otro est la corriente alejandrina, griega, que va a acentuar


la unidad, para dejar bien en claro que Jess es Dios en todas sus
dimensiones. No hay nada en l que no sea divino, aunque tambin sea
hombre verdadero.

3.1

Nestorio y la afirmacin de la distincin de naturalezas

En su afn por afirmar a rajatabla la distincin de naturalezas en


Cristo, Nestorio, oriundo de Antioqua, pierde de vista su unidad personal.
En efecto, para l una naturaleza es divina, eterna, inmortal, todopoderosa:
el Verbo; la otra es humana, mortal, histrica, humilde: Jess. La distincin
es tan fuerte que prcticamente se queda con dos sujetos. La unidad entre
ambas es de tipo moral o psicolgico.
En 431, el Concilio de feso condenar lo que considera un error de
Nestorio. All se leer y aprobar una carta que Cirilo de Alejandra haba
dirigido a Nestorio. Dice as:
Jesucristo es una sola persona, un solo sujeto. Todo lo que se dice de
Jesucristo se dice del Verbo, porque hay una identidad personal. Jess y el
Verbo no estn unidos, sino que es uno y el mismo. Cierto que de esta
persona se pueden decir propiedades humanas y divinas. Pero hay que decir
que Mara es Madre de Dios, madre del Verbo, que el Verbo se encarn, se
hizo pasible, sufri y muri por nosotros (DS 111).

3.2

Jess no es plenamente hombre III: el monofisismo y la


reaccin de Calcedonia

En el otro extremo tenemos a Eutiques, monje de Constantinopla,


quien admita que Cristo era de dos naturalezas, pero no que se mantena
en ambas. Entenda la unin entre ambas como una mezcla. Y, segn
nuestra lgica, en una mezcla se impone el ms poderoso. De esta manera,
lo humano quedaba absorbido por lo divino. Cristo no sera consustancial a
nosotros en humanidad. En definitiva, en Jesucristo terminaba
prevaleciendo la naturaleza divina. Por eso a esta doctrina se la llam
monofisismo (del griego, mono, uno; physis, naturaleza).
Frente a esta doctrina reacciona la Iglesia y en el concilio reunido en
Calcedonia en 451 emite la siguiente declaracin dogmtica:
Siguiendo, pues, a los santos padres todos a una sola voz
enseamos que ha de confesarse
a uno solo y el mismo Hijo Nuestro Seor Jesucristo
el mismo
Perfecto en la Divinidad y el mismo
perfecto en la humanidad
Verdaderamente Dios
verdaderamente hombre
de alma racional y de cuerpo
consubstancial con el Padre
consubstancial con nosotros
segn la divinidad
en cuanto a la humanidad
semejante en todo a nosotros
menos en el pecado (Hb 4,15)
engendrado del Padre
y el mismo
en los ltimos das
antes de los siglos
por nosotros y por nuestra salvacin,
en cuanto a la Divinidad
engendrado de Mara Virgen,
madre de Dios, en cuanto a la humanidad

que se ha de reconocer
uno solo y el mismo Cristo, Hijo, Seor, Unignito
en dos naturalezas
sin confusin
sin divisin
sin cambio
sin separacin
en modo alguno borrada la diferencia de naturalezas
por causa de la unin, sino conservando ms bien
cada naturaleza su propiedad,
y concurriendo
en una sola persona y
en una sola hipstasis
no partido o dividido en dos personas
sino uno solo y el mismo Hijo unignito de Dios Verbo,
Seor Jesucristo,
Como de antiguo acerca de l nos ensearon los profetas,
y el mismo Jesucristo, y nos lo ha transmitido el Smbolo de los Padres.

Define as este concilio que Jesucristo es plenamente Dios y


plenamente hombre. Para afirmar a la vez la unidad sostiene que ambas
naturalezas subsisten en la persona del Verbo. Al distinguir entre los
conceptos de persona y naturaleza situando el primero en otro nivel, el
concilio de Calcedonia salvaguarda la tensin a nivel terico de la
realidad humano-divina de Jesucristo, sin pretender dar una explicacin.

4.
4.1

DESPUS DE CALCEDONIA
Jess no es plenamente hombre IV: el monotelismo y la
condena de Constantinopla III

La definicin de Calcedonia haba salvado el misterio de Jesucristo,


pero su formulacin era todava muy abstracta. En efecto, no haba
respondido a la pregunta acerca de cmo haba vivido esto Jess de Nazaret
en lo concreto de su vida histrica. Poda errar? Su voluntad su libertad
era divina o humana? De esta manera, en el siglo VII, el problema
cristolgico se traslad del plano abstracto de la naturaleza al de la
voluntad. Es fcil ver cmo detrs de este aparente nuevo problema vuelve
a presentarse el mismo que venimos tratando, aunque formulado de manera
diversa. As es que una interpretacin que afirme que en Jess haba una
mezcla de voluntades, o que la voluntad humana quedaba anulada por la
divina, ms poderosa, tendr rasgos monofisitas.
Y esto fue precisamente lo que ocurri cuando el patriarca Sergio de
Constantinopla (el papa de la Iglesia de Oriente) neg que en Jess
pudiera haber dos voluntades. Una de las consecuencias que se siguen de
esta afirmacin es que entonces Jess no tena voluntad humana, por lo
tanto, no era hombre hasta el final como nosotros. Otra sera que la
salvacin de la humanidad no podra haber salido de la libre accin humana
de Jess, ni habra podido asumir con un acto voluntario humano y libre su
pasin y muerte. A este error se lo conoce por monotelismo (del griego,
telos, voluntad, objetivo, finalidad).
Para combatir este error se reuni el concilio de Constantinopla III,
donde se aplic el mismo esquema calcedonense a la voluntad de Jess. En
5

efecto, el concilio afirma que en Jess hay dos voluntades naturales y dos
operaciones naturales, sin divisin, sin cambio, sin separacin, sin
confusin.

5.

BALANCE DE LAS FRMULAS CRISTOLGICAS DE LOS CONCILIOS

Los primeros concilios se reunieron para corregir lo que la Iglesia


consideraba errores formulados por otros cristianos, en busca de mantener
a salvo la tradicin apostlica. Aun cuando su lenguaje nos aparezca hoy
muy abstracto, tuvieron el mrito de defender en su contexto cultural la
verdad del evangelio. Son un excelente ejemplo de cmo el evangelio puede
encarnarse en distintas culturas, pero sigue siendo siempre el mismo.
Hoy estamos bastante lejos de esa poca y su lenguaje. Ser fieles hoy al
Evangelio nos llevar a buscar nuevas maneras de expresar el misterio de
Jesucristo, mantenindonos fieles a la revelacin, como lo hicieron en su
tiempo los concilios.

Apunte preparado por la Lic. Vernica Figueroa


aadidos de fr. Edgar A. Toledo Ledezma, OP