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JOSE ANTONIO BERTRAND / "LA MELANCOLIA" DE ALBERTO DURERO: UN PEQUEO TRATADO DE ALQUIMIA

En el grabado "La Melancola" se encuentran representados todos los smbolos de la gran obra. Este grabado es el primero de una serie dedicada a los cuatro humores del cuerpo humano: melanclico, flemtico, colrico y sanguneo. La melancola, oscilante entre la tristeza mrbida, la depresin y el sueo, es un estado tpicamente alqumico. Este estado psicolgico corresponde al color negro de la putrefaccin. La palabra melancola deriva etimolgicamente del griego melas (negra) y chole(bilis), y corresponde a la fase de la nigredo en la cual la materia de la obra toma el color de la muerte.

Analicemos los smbolos del grabado de Durero. Observamos en primer lugar el reloj de arena y la balanza. Estos dos smbolos son atributos de Saturno, y le sirven para medir y pesar la vida. Saturno se nos aparece ya desde la antigedad como la encarnacin del tiempo. La energa saturnal es una energa melanclica y consciente del pasar del tiempo, y Saturno corresponde al plomo y al color negro. Estos mismos atributos, el reloj de arena y la balanza, los encontramos a menudo en los tratados alqumicos.[1] La rueda de molino que encontramos en un segundo trmino del cuadro es tambin un smbolo hermtico; simboliza la "va seca" que conduce a la perfeccin de la obra magna. Lo mismo puede decirse de la llamada "va hmeda". Estas dos vas, o caminos, aluden a los dos mtodos de realizacin hermtica, siendo la primera de ellas solar y la segunda lunar, sin que por ello la una sea superior a la otra, sino que ms bien se complementan en el proceso de ascesis o transmutacin. La rueda de molino simboliza tambin la putrefaccin que desintegra la semilla y los metales que se encuentran en el seno de la tierra. Sealemos que las comparaciones agrarias se encuentran a menudo en los tratados alqumicos. Por ejemplo, Nicols Flamel escriba: "El campesino prepara la tierra para multiplicar la semilla: la hace crecer, madurar, recoge el fruto y fabrica la harina con la cual hace el pan. Si se mira bien, este procedimiento es tambin el de nuestra piedra". Podemos resumir admitiendo que en Saturno se encuentra la putrefaccin, la nigredo, y en consecuencia la enseanza de una resurreccin que est en el interior de toda muerte. Pero a estas alturas nos podemos preguntar qu es la tan celebrada putrefaccin. Quiz se pueda explicar como una desintegracin del "yo", un descuartizamiento o una disolucin, lo que recuerda las tcnicas rituales de las iniciaciones chamnicas. El plomo de Saturno contiene en s el oro de los filsofos, lo que hizo decir a Jacobo Boehme: "El paraso est todava en este mundo, pero el hombre est lejos de l hasta que no se regenere". Segn porque en el Sol Isaac no hallamos la el perfeccin que hay en Holands: Saturno",

"De Saturno nace y se hace la piedra filosofal, no hay ms secreto que ste: El secreto est en Saturno, tal es el valor asignado al principio de inmanencia del cual surgir el mundo mgico de los filsofos hermticos. La piedra de Saturno puede ser asimilada al poliedro que se encuentra en el grabado de Durero. Este poliedro y la esfera que se encuentra a los pies de la figura humana nos recuerdan que la alquimia tiene la geometra en la base de su enseanza. El Rosarium Philosophorum nos habla de la perfeccin de la esfera:

"Lo que tiene el menor nmero de ngulos es lo que est ms cerca de la belleza y la simplicidad". La esfera de "La Melancola" es anloga al perro que est enroscado sobre s mismo; los dos expresan la idea filosfica del Uno-Todo que corresponde al ideograma alqumico del crculo, lnea que termina en s misma. El Uno-Todo se asimila tambin al huevo que encierra toda generacin en estado potencial; tambin se identifica con la serpiente uroboros (que se muerde la cola). Segn Panofsky y Saxl, la esfera y el poliedro estn en relacin con el hecho de que Saturno era ya desde la antigedad un dios de la agricultura. La medida de los campos habra hecho nacer en consecuencia la geometra; ge, tierra, metrein, medir: por tanto "medida de la tierra". La esfera y el poliedro como formas geomtricas, ligadas a la energa saturnal, estn por tanto en la base de la doctrina hermtica.

Hallamos detrs del poliedro un vaso que contiene fuego sobre el que aparece un pequeo recipiente en forma de corazn. Este pequeo artefacto lo encontramos a menudo en los laboratorios alqumicos. Vemos sobre el mar un arco iris que simboliza el total de los colores de la gran obra y la unin del cielo y la tierra. Estos smbolos, fuego y agua, no son gratuitos. Para los filsofos hermticos Saturno es "nuestro plomo", esto es la tierra; mientras que Mercurio, el ente acuoso, son todas las formas sutiles y sensitivas del alma. Plomo (tierra) y Mercurio (agua) se completan con el ente gneo. En el grabado de Durero, tierra, agua y fuego estn indicados por el poliedro (tierra), el mar del fondo (agua) y por el pequeo artefacto entre el poliedro y el mar (fuego).

Cerca del poliedro se alza una escalera de mano. Podemos apreciar los siete peldaos por los cuales el iniciado tendr que subir para recoger los frutos del rbol hermtico; as nos viene mostrado en una escena delSplendor Solis, tratado alqumico, obra de Salomn Trismosin. Esta escalera ilustra la iniciacin progresiva que gua a la iluminacin, es decir, seala las dificultades que hace falta superar antes de obtener la piedra filosofal.[2]

El perro que aparece detrs de la esfera, enroscado y melanclico, es otro smbolo alqumico. El perro es un smbolo mercurial, pero tambin es el animal del melanclico o hipocondraco, esto es, de personas tristes cuyo humor depende del estado de su bajo vientre. Esta regin es la cmara de Saturno, [3] la cmara de la melancola. El perro es tambin considerado por los alquimistas como el smbolo del azufre, y algunas veces simboliza el oro por su relacin con Saturno, pues sabemos que el oro se encuentra ya en Saturno en estado potencial.

Finalmente tenemos sobre la cabeza de la figura humana un cuadrado con 16 cifras cuya suma da 34 en cualquier sentido. Es el "cuadrado mgico" de Jpiter. Sabemos que el dios de los dioses corresponde a la piedra filosofal. Quiz es este talismn el que da origen a toda la composicin: la melancola suea con el

trofeo del Ars magna, el gran misterio evocado por el talismn. Es significativo que el talismn cobra su fuerza cuando es favorable la constelacin del planeta, en este caso cuando la Luna entra en el primer grado del signo de Libra, y Jpiter est en conjuncin con el Sol. Esta es la frmula tal y como la revel Paracelso y fue recogida por el Petit Albert.[4] Obsrvese que 34 suma 7; siete son los peldaos que tiene que remontar el iniciado para su iluminacin; siete son los planetas; siete los metales y siete los das de la semana en los cuales Dios cre el universo. Obsrvese igualmente que siete son los pasos que ha de realizar el iniciado en el interior del palacio hermtico: Saturno, Jpiter y la Luna para la obra al blanco, o albedo. Marte, Venus y el Sol para la obra al rojo o rubedo, o piedra. Todo ello presidido por Mercurio; no es esto coincidente y revelador?

El nio que aparece junto a la figura corresponde al Ludus puerorumhermtico. Recordemos que tambin Lucas Cranach, en 1472, hizo diversas pinturas con la imagen de la Melancola en las que se ven diversos nios jugando en torno a ella.[5] Pudiera parecer que el nio opone su tierna juventud a la vejez de Saturno, expresando de este modo la esperanza en la nueva era que est en el interior del mito de este dios primordial, y por lo tanto en la transmutacin del estado melanclico. Corresponden estos nios a la coagulacin que anuncia la renovacin vital de los metales-energas despus de su putrefaccin? Ciertamente que s, pero a pesar de las apariencias en la relacin nio-viejo hemos de ver sobre todo una coincidencia ms que una oposicin pura y simple, y a este respecto conviene recordar la expresin puersenex, que era una de las frmulas ms alabadas por los maestros hermticos del Renacimiento. Con dicha frmula se estaba indicando que la verdadera madurez espiritual se consigue combinando por igual la energa renovadora de la juventud (simbolizada por el joven dios Mercurio, el alado mensajero de los dioses) y la serena y madura sabidura propia de la vejez (simbolizada por Saturno, el antiguo dios de la edad de oro). Mercurio libera a Saturno de su excesiva tendencia a la melancola y a la lentitud, y a su vez Saturno atempera la fogosidad impetuosa -que puede tornarse irreflexin- de Mercurio, con lo que se consigue que la la coincidencia rosa de no los se opuestos. Alexander Sethon sin formul: espinas".[6] "No quieras estar afectado porque cosas contradictorias se presenten a ti en mis tratados; comprenders encuentra

Lo cierto es que los autores alqumicos compararon a menudo la gran obra a los ejercicios caseros de las mujeres y a las distracciones infantiles. Es as que utilizaron, segn la fase del proceso experimental, la actividad de las lavanderas, la de las cocineras y la de las hilanderas de rueca. En un catlogo de fecha reciente encontramos una nota reveladora sobre "La Melancola": "Obra notable y estilsticamente elevada entre las de Durero, firmada y fechada en 1514, es tambin la ms conseguida sntesis figurativa de su pensamiento artstico y filosfico. La actividad de la figura, la presencia casi imperativa de los objetos en torno a ella, como signos a descifrar, y sobre todo el ttulo, han ofrecido un vasto campo a las interpretaciones".

Fundamental es la interpretacin de Panofsky[7] que ve aqu la representacin del humor melanclico y

en consecuencia (de acuerdo con el neoplatonismo de Cornelio Agrippa de Nettesheim) la expresin del furor divino, del genio. Melancola en consecuencia, no como temperamento, sino como primer estado psicolgico del proceso alqumico, equivalente al fin que se propone el procedimiento artstico: descifrar la realidad desde el interior con la imaginacin creadora; situacin de angustia y trabajo creativo, astrolgicamente presidida por Saturno, preludio de la alegra del rescate de las tinieblas por el influjo benfico de Jpiter.

Finalmente es de notar la interpretacin que nos da H. Knackfuss [8] de este mismo cuadro: "Aqu est sentada una figura que encarna el poder del intelecto humano, coronada por el laurel de la fama, rodeada por smbolos del conocimiento humano y su poder, utensilios y figuras geomtricas. Esta potente figura cae finalmente cansada, consciente de sus imperfecciones. Se asemeja al nio que est sentado sobre la rueda haciendo sumas y ejercicios en una tablilla. La figura envidia al perro, el cual no tiene apetito por el conocimiento. Los nmeros, smbolos de la limitacin del espritu humano. La escalera, burla de la pequea altura a la cual puede alzarse el hombre. El reloj de arena, la campana, la balanza, el cuadro con los nmeros, todos ellos nos hablan de la ingenuidad sin finalidad alguna de la mente humana; espacio y tiempo limitan el intelecto humano. Consciente de su limitacin en relacin con el universo, el genio mira sin esperanza, su mano reposa sobre el libro en el cual el misterio no es revelado, y sobre compases con los cuales no puede medir el misterio. Todo ello nos dice y sugiere un pensamiento: podemos saber muy poco o nada. Durero mismo escriba esta confesin: 'El error est en la percepcin, la oscuridad es tan grande en nuestro interior que slo nuestro probar es ya un fracaso'". Esta interpretacin es cierta, pero debemos aclarar que ella se limita slo al plano psicolgico. Evidentemente el mensaje (o al menos parte de l) que Durero quiso dar con este grabado era el de mostrarnos las limitaciones del espritu humano ante la grandiosidad de la obra de la creacin, pero no por ello los smbolos que aparecen rodeando la figura de la Melancola tienen exclusivamente un sentido psicolgico, sobre todo aquellos que, como los nmeros y las figuras geomtricas, son susceptibles tambin de una transposicin cosmognica, y ms an metafsica. Y esta transposicin es la que precisamente la tradicin hermtica toma en cuenta ante todo.

La

vida

de

Durero

en

relacin

con

su

pensamiento

filosfico

Recientes investigaciones, entre las que destacan las de Ananda K. Coomaraswamy y Frances A. Yates, han sealado, y sin duda con razn, que Durero estuvo influido poderosamente por el esoterismo y la filosofa oculta del Renacimiento, es decir por el corpus doctrinal que reuna en una sola tradicin la llamada cbala cristiana y las ciencias hermticas como la alquimia y la astrologa. Ciertamente se observan algunas tendencias en su arte y filosofa que indican una ntima ligazn con la ciencia de Hermes comprendida como un todo.

Hacia el 1500 aparece un autorretrato de Durero caracterizado como Ecce Homo, que quiere ser una alusin simblica al concepto que Durero estaba madurando, esto es, que el genio del artista viene de Dios. Es este el lmite extremo, sagrado, de la sublimacin de la figura del artista a la que Durero se inclinaba junto a la mayora de sus contemporneos. El genio del artista proviene de la Deidad y el artista tiende hacia ella. En esto est la correspondencia entre el artista y el alquimista iniciado, el cual practica el arte por excelencia. Tambin el hecho de retratarse como Cristo acerca a Durero a la esencia de la doctrina. Ya hemos visto en el captulo sobre el Bosco el paralelismo entre Cristo y el iniciado. Este ltimo a travs de la pasin, muerte y resurreccin, consigue la iluminacin, del mismo modo que Cristo. Tambin Adn, que contiene en s a Eva -el mercurio, el elemento femenino-, es un modelo del alquimista, smbolo vivo, persistente en el hombre, de la piedra filosofal, el andrgino hermtico, la unin perfecta del azufre y el mercurio. Sin embargo, la intencin de Durero cuando pint el "Adn" (1507) era tambin la de dar el valor de un canon de perfectas proporciones del cuerpo humano. Podemos afirmar en consecuencia una relacin entre la alquimia y este Adn. De cualquier modo la forma de individualizacin de este personaje revela en Durero una religiosidad profunda y un respeto absoluto por el misterio del alma humana.

De 1513 y 1514 son los tres grabados maestros de Durero: "El caballero, la muerte y el diablo", "San Jernimo en su celda", y "La Melancola". Constituyen un trptico alegrico-simblico de tres tipos de virtud, respectivamente: la decisin y la actividad, la teologa y la meditacin, la vida del genio secular en el mundo racional e imaginativo de la ciencia y del arte. Este contenido ideolgico de difcil comprensin para los no iniciados, est armnicamente asimilado en un destilado sentido formal donde se funden en perfecto equilibrio el valor del espacio y del volumen por el efecto de la luz que da serfica brillantez a las superficies. A travs de la meditacin sobre Dios (San Jernimo), la decisin y la vida activa (El caballero, la muerte y el diablo) y la ya mencionada "Melancola" de signo saturnino, Durero parece decirnos alguna cosa sobre la esencia de la doctrina hermtica.

Una severidad moral, que toca momentos de dramatismo, caracteriza los ltimos aos de la vida de Durero, profundamente partcipe del clima religioso suscitado en Alemania por la Reforma. Esto lo testimonia su ltima obra pictrica "Los cuatro apstoles", pintada en el 1526, dos aos antes de su muerte. Durero aadi a las dos pinturas citas y advertencias contra los falsos profetas; una actitud tpica de los iniciados de la poca consista en advertir del peligro de los "sopladores de carbn", falsos alquimistas suspendidos en la superficie de las manipulaciones alqumicas, espritus viles engaados por la materia vulgar y sus transmutaciones, incapaces de comprender el verdadero sentido del mensaje alqumico.

NOTAS 1 Por ejemplo en el Ordinal of Alchemy de Thomas Norton, en los Symbola Aurea de Maier y Geber, as como en el De alchimia de Sto. Toms de Aquino.

2 As es testimoniado por algunos tratados alqumicos, como el de Guido de MontanorScala Philosophorum, o el de Etteilla Les Sept nuances de l'oeuvre philosophique hermtique.

3 Es interesante advertir que la "cmara de Saturno" es la parte del cuerpo que corresponde al aparato intestinal, que por la forma que reviste se ha asimilado tradicionalmente al laberinto inicitico. Al igual que el laberinto protege y oculta el centro espiritual, los pliegues de los intestinos rodean el centro vital del hombre (que es tambin el centro del cuerpo), que el taosmo denomina " Tan tien inferior", centro ochakra donde se manifiesta el chi o hlito en un "mar de cinabrio", que puede equipararse a las aguas mercuriales o "caos" alqumico.

4 Secrets merveilleux de la magie naturelle et cabalistique du Petit Albert, Lyon, 1729. La palabra talismn deriva de telesma (maravilla), trmino que indica la fuerza creadora del universo, tal cual puede leerse en la Tabla de esmeralda de Hermes Trismegisto: "Telesma, el Padre de todas las cosas, est aqu". Esta fuerza creadora del arquetipo celeste es la que queda plasmada en el talismn, que deviene as un pantculo o "pequeo todo" gracias a las correspondencias entre el macro y el microcosmo. El misterio, por su misma naturaleza, tiene el poder de la ubicuidad, es decir que se encuentra en todas las cosas y seres, que gracias a l pueden existir. "El mundo no subsiste sino por el secreto (misterio)" se lee en el Zohar.

5 Salomn Trismosin: Splendor Solis, Arnaldo de Vilanova: Ludus puerorum, Eck de Sulzbach: Clavis philosophorum, ludus puerorum et labor mulierum.

6 "La nueva luz qumica", en Eugne Canseliet: La Alquimia explicada sobre sus textos clsicos, Madrid, 1981. 7 Vida 8 H. y Arte Knackfuss: Drer, de Alberto Bielefeld Durero, y Madrid 1982. Leipzig, nota 1. 1900.

Durero y otros pintores del Renacimiento (Ed. Symbolos, coleccin Arte y Literatura, Barcelona 1989)