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EL DISCURSO SOBRE DESARROLLO INFANTIL EN COLOMBIA (1950-2004)

Anglica Rocha Navarro angelita186@yahoo.com Deisy Yolima Melo Yepes desymelo@gmail.com Gustavo Adolfo Parra Len gustav863@yahoo.com1

Con el presente texto se procura mostrar dos reflexiones relacionadas con la concepcin y las prcticas respecto a la infancia en Colombia. Estas reflexiones se generaron a partir del proyecto El discurso sobre infancia en Colombia: su constitucin y transformaciones recientes2, financiado por el Centro de Investigaciones de la Universidad Pedaggica Nacional CIUP y por la Escuela Normal Superior Nuestra Seora de la Paz, desarrollado en el ao 2005. Por supuesto, las preguntas generadas con la investigacin sobrepasaron los lmites del proyecto y an se contina con el ejercicio de reflexin sobre el tema.

Nuestro punto de partida es la consideracin de la infancia como una construccin histrica que adquiere distintos matices de acuerdo con las caractersticas de cada poca, sociedad e incluso geografa. Esta proposicin es quizs el mayor aporte de los estudios elaborados desde la historia de la vida privada y la historia de la

Estudiantes de Pregrado Universidad Pedaggica Nacional. Integrantes del semillero de investigacin del Grupo de Historia de las Prcticas Pedaggicas en Colombia. 2 El proyecto fue dirigido por los profesores Carlos Ernesto Noguera de la Universidad Pedaggica Nacional y Dora Lilia Marn de la Escuela Normal Superior Nuestra Seora de la Paz.

educacin que dieron lugar ms adelante a algunos trabajos de historia de la infancia y adems, como efecto prctico, permitieron tomar distancia de la imagen de esta ltima como una condicin natural de nios y nias (Finkelstein, 1986, Becchi, 2006). Por tal razn es importante recordar que la percepcin contempornea de aquellos sujetos que denominamos infantiles se constituy en pocas recientes, es decir, con el advenimiento de la modernidad. Con esta afirmacin no se niega la existencia de nios y nias en pocas anteriores, slo se indica que la infancia es un acontecimiento especfico de la modernidad.

En este sentido, en relacin con los resultados de la investigacin mencionada al inicio, deben reconocerse al menos dos etapas de constitucin de la infancia: la primera ocurre entre finales del siglo XV y comienzos del siglo XVIII y la segunda entre mediados del siglo XVIII y comienzos del siglo XX. Estos dos perodos corresponden respectivamente, de acuerdo con el estudio de Senz, Saldarriaga y Ospina (1997), a dos momentos distintos: la modernidad clsica y la modernidad experimental. En particular, la concepcin de infancia que emerge con esta segunda modernidad ser la que contribuya con ms rasgos a nuestra nocin contempornea de infancia. Segn el anlisis de Varela y lvarez-Ura (1991), se puede afirmar que para la modernidad clsica los sujetos infantiles

Son dctiles y maleables, poseen una gran facilidad para el remedo, para la imitacin, a la vez que estn dotados de una capacidad inmediata para retener lo que se les ensea; nacen desnudos, dbiles y sin defensa; son rudos y

flacos de juicio. De esta caracterizacin se deriva la necesidad de su direccin y cuidado con el fin de convertir a estos peculiares seres en sujetos racionales, buenos cristianos y ejemplares sbditos... Comienza as a gestarse un estatuto de minora y de separacin de los nios respecto a los adultos que no dejar de acrecentarse hasta nuestros das, es decir, se inicia la constitucin de la especificidad infantil (Ibd.: p. 56-57).

La propuesta de la segunda modernidad surge a partir de la obra de J. J. Rousseau, quien introduce nuevas particularidades a la idea de infancia: carencia de razn e inocencia. Estas ltimas adiciones sern la base de nuestra concepcin contempornea de infancia, reforzada a comienzos del siglo XX por el movimiento de la Escuela Activa y luego difundida y consolidada a travs de los medios de comunicacin masiva en las ltimas dcadas del siglo XX.

De vuelta sobre Rousseau, este describe a la infancia como una condicin natural y especfica previa a la adultez, en la que el cuerpo infantil expresa la necesidad de ser controlado, limitado y analizado. Por ello es tan importante para el autor ginebrino la educacin de acuerdo con la naturaleza. No obstante, este concepto no se entiende como el medio ambiente que rodea al infante, ms bien ser la esencia de lo que es el nio y con lo que puede convertirse en hombre. Con base en estas afirmaciones, el discurso pedaggico, junto a otros de aparicin posterior como la pediatra y la psicologa del nio, sostendrn que la educacin infantil debe iniciarse a temprana edad mediante la accin y la experiencia.

A propsito de las ideas de Rousseau sobre la naturaleza y la educacin natural de la infancia, el trabajo de Runge Pea advierte que tal educacin natural no consiste en una vuelta a la naturaleza, pues este es un estado hipottico, una construccin. En este sentido

Si despus de Comenio el nio ya no es ms culpable de amenazar el rerum ordo de dios, si el desarrollo hacia el mal no es algo innato, si el nio es bueno por naturaleza, pero la sociedad lo corrompe, entonces ese nuevo orden que hay que establecer, en lo posible conforme al mayor grado de racionalidad, empieza a formar parte, a partir de Rousseau, de una segunda naturaleza del nio; es decir, de una naturaleza como algo fabricado que, por supuesto, se encuentra bajo la responsabilidad del adulto. (Runge, 1999, p. 78)

Lo anterior determina una condicin paradjica del sujeto infantil. Aunque se incita al reconocimiento de un estatuto especfico, este se convierte en un instrumento de sometimiento y manipulacin. Esto se expresa en la constitucin de diversos discursos sobre el infante especialmente el de carcter pedaggico cuyo efecto implica que sepan ms las ciencias del nio que l de si mismo: El nio pasa a ser sacrificado, penetrado, dividido por los discursos de aqullos y, en esa medida, va apareciendo en tanto las ciencias pedaggicas se lo van permitiendo (Runge, 1999, p. 83).

Con base en los elementos mencionados anteriormente se produjo poco a poco un cuerpo de saber sobre la infancia. En Colombia, este cuerpo de saber ser apropiado entre fines del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX. Tal saber se ver consolidado alrededor de la nocin de desarrollo infantil, cuyo proceso de constitucin se tratar a continuacin.

La emergencia de un particular discurso sobre la infancia: el desarrollo infantil.

Es importante recordar que la aparicin del estatuto de infancia est asociada a los procesos de escolarizacin que paulatinamente se fueron viviendo en el mundo occidental desde el siglo XVI. De esta manera, la produccin de saber sobre la infancia puede relacionarse con el conjunto de conocimientos de la pedagoga moderna, pues esta termina siendo un elemento primordial de la maquinaria escolar (Varela, lvarez-Ura., 1991, p. 32-38). En este sentido, Narodowski (1999, p. 41) menciona que ocurren

Dos fenmenos complementarios: por un lado, la infancia es la clave de la existencia de la pedagoga en tanto discurso; por otro lado, es imposible comprender el proceso de construccin de una infancia moderna sin considerar el discurso pedaggico (y el de la psicologa del nio y el de la pediatra) como operador y dador de sentidos acerca de la infancia.

Esta relacin entre saber sobre la infancia y saber pedaggico ser un elemento constante tanto en la modernidad clsica como en la experimental. En cada caso, la produccin y el uso de un conocimiento sobre los sujetos infantiles estarn alineados con la percepcin social que se tiene de estos. En el primer momento, el saber sobre infancia consiste principalmente en una recopilacin de cuidados con los infantes, relacionados con la lactancia, el aseo, y la adquisicin de hbitos para controlar su naturaleza inclinada al mal. En el segundo momento, este saber ya no slo es un compendio de procedimientos para la crianza y educacin de los sujetos infantiles, recogido de la experiencia de las nodrizas y otros encargados de cuidar a los nios, est acompaado por un saber acerca del nio mismo, producto de su estudio sistemtico.

Este cambio en la perspectiva del saber sobre la infancia est relacionado con un problema frente a la fuente del conocimiento, cuyo punto de quiebre dentro de la pedagoga emergi alrededor de la obra de J. H. Pestalozzi ferviente seguidor de las ideas de Rousseau y sus continuadores. Mientras para la pedagoga clsica prcticamente todo conocimiento es enseable, pues est lgicamente estructurado como ocurre con el ideal pansfico de Comenio, para la pedagoga experimental el problema no radica nicamente en el conocimiento a ensear, es fundamental considerar el papel de la percepcin y adems, es importante estar al tanto de la forma en que este proceso afecta la mente del alumno, de lo que se deriva la necesidad de su estudio. La obra del pedagogo suizo se encuentra de algn modo atrapada entre ambas miradas. Aunque

descubre la necesidad de conocer la mente infantil y el papel de la experiencia como fundamento del conocimiento, el saber sobre infancia que sustenta su pedagoga corresponde an a las leyes de la lgica aristotlica y al modelo de representacin clsica, mas no al estudio de las subjetividades (Senz, Et. Al., 1997, v. 1, p. 29).

En cuanto a la percepcin de lo infantil, Pestalozzi an lo considera como un estadio germinal de formacin de las facultades; sin embargo, el estatuto de infancia cambia de una condicin de maldad intrnseca a otra ms benigna, a la idea del nio como una potencia, un hombre en formacin. El giro en la perspectiva se debe en gran medida a la introduccin de un nuevo componente en la educacin infantil: el amor materno. En este sentido, debe sealarse que

Sin abandonar un fondo de desconfianza frente al nio hay que vigilarlo permanentemente para evitar que se extrave en la confusin , Pestalozzi proclam haber hallado el triple principio positivo interno que nos permite confiar en cada ser: confianza de s mismo, confianza de los otros y confianza de Dios. El amor materno no slo era un mtodo de buena instruccin, ni la base de un nuevo modelo social, sino tambin un principio de construccin de la subjetividad moderna, diramos un principio de subjetivacin. (Senz, Et. Al., 1997, v. 1, p. 55)

La aparicin del amor materno tendr al menos dos efectos especficos: el primero consiste en asignar a la mujer una gran responsabilidad en la educacin inicial de sus hijos, pues como madre ser la ms facultada para conseguir el desenvolvimiento de la infancia; este hecho lleva a un segundo efecto relacionado con el paulatino cambio del personal de las escuelas, en especial elementales, ahora compuesto primordialmente por mujeres, hasta el punto que el aforismo de F. Frebel sobre la profesora de nios pequeos como una madre concienciada se convertir en una constante de la educacin primaria (Steedman, 1986).

No obstante, el sistema pedaggico pestalozziano empez a ser duramente criticado debido a una paradoja interna: aunque se clamaba por la revalorizacin de la infancia y el papel de la experiencia y la sensacin en la adquisicin de conocimiento, el saber sobre los sujetos infantiles no contemplaba los procesos internos psquicos y fisiolgicos involucrados en el aprendizaje (Senz, Et. Al., 1997, v. 1, p. 43). La opcin adoptada para solventar esta contradiccin fue un movimiento de intelectuales de diferentes campos entre finales del siglo XIX y principios del XX que propendi por el estudio infantil.

Este movimiento surgi en un marco ms amplio de transformaciones en la ciencia relacionado con la inquietud generada por las teoras de la evolucin de Lamarck y particularmente de Darwin. Las nociones de tipo evolucionista, en particular la de adaptacin, se utilizaron en gran escala y permitieron hacer de la infancia el objeto predilecto de estudio de diversos campos de conocimiento para modelar la

evolucin de la especie humana. Tal hecho, junto a los cambios en los mtodos de investigacin cientfica, es un punto de referencia para hablar de una modernidad de tipo experimental que transform la concepcin y las prcticas de crianza y educacin de la infancia. Al respecto, Senz y sus colegas escriben que

En su conjunto los saberes modernos [experimentales] privilegiaban el estudio de la infancia, a la que consideraban la etapa de mayor importancia en la evolucin del ser humano. Aparecen entonces nuevos saberes cuyo nico objeto de estudio y de intervencin es la niez, tales como la paidologa ciencia del nio -, la pediatra y la puericultura. En general, todos los saberes sobre el hombre desarrollan ramas que se especializan en esta etapa, entre otros, la medicina y la higiene infantil, la psicologa del nio, la criminologa infantil y la antropometra infantil. (Senz, 1997, v. 2, p. 24)

Los elementos que emergieron de estos nuevos saberes acerca de la nocin de infancia se asentaron sobre la idea de esta como la semilla de la cual emergera el hombre del futuro. Adems, operaron en varios sentidos: en primer lugar, como fruto de la reduccin gradual de los ndices de mortalidad por enfermedad, se sustituy una concepcin de los cuidados infantiles basada en la moralidad religiosa, a otra cuyo sustento son los hallazgos de las ramas encargadas del estudio de la infancia; en segundo lugar, hubo una transformacin en la estructura misma del saber sobre el nio, pues se pas de una teora de las facultades basada en ciertos principios de lgica asociados con algunos elementos de la

religin, a una perspectiva del saber sobre infancia que articula principios de varias disciplinas cientficas alrededor de una escala lineal y evolutiva. El referente para esta propuesta es la aceptacin de la teora de la recapitulacin cultural, consistente en asumir que durante su vida el individuo reproduce los modelos y las etapas del desarrollo mostrados por el desarrollo de la especie la ontogenia recapitula la ontogenia (Burman, 1996, p. 22)

Hasta este punto han aparecido varios elementos que es preciso considerar, pues hacen parte de las condiciones fundamentales de la emergencia y consolidacin del discurso del desarrollo infantil. De la tradicin en la que se inscriben Pestalozzi y sus continuadores se heredan la idea del nio como potencia y el lugar preponderante asignado a las mujeres en el cuidado y educacin infantil. En cuanto al movimiento de estudio de la infancia de finales del siglo XIX, surgen dos aspectos muy importantes: primero, la produccin cientfica se convierte en referente cardinal para emitir un discurso acertado sobre la infancia tanto en lo privado como en lo pblico; segundo, la estructura de tal discurso se dispone sobre una escala lineal definida en relacin con rangos de edad , desde la que se determinan los ndices de normalidad o anormalidad de sujetos infantiles concretos, conforme a las teoras de la evolucin de la especie.

Colombia no fue ajena a la conformacin del discurso y el estatuto de infancia en occidente, claro est, con unas particularidades que deben examinarse, as sea brevemente. En cuanto a los elementos heredados de la tradicin pestalozziana,

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estos llegan al pas con la Primera Misin Pedaggica Alemana y la Reforma de Instruccin Pblica Primaria de 1870, pero deben pasar ms adelante por el filtro de la cultura catlica colombiana, que mantendr hasta bien entrado el siglo XX una significacin religiosa de la infancia. Luego, los nefastos efectos de la Guerra de los Mil Das (1899-1902) para las ya exiguas condiciones de vida, a los que se suma la epidemia de gripa de 1918 y la exposicin del Doctor Jimnez Lpez sobre la degeneracin racial en 1920 llevan a alcanzar el lmite de inquietud en varios sectores de la lite intelectual y social que clamaban por la modernizacin del pas. Desde ese momento, la intervencin de mdicos y psiclogos sobre la infancia en especial la de clase popular se convirti en la mayor oportunidad de redencin de nuestra raza, mediante las estrategias de higienizacin.

Especficamente, las acciones desplegadas sobre la poblacin infantil de clase popular se articularon en torno a tres mecanismos que actuaron en conjunto. En primer lugar, surge una sensibilidad por los nios y adolescentes en varias publicaciones y espacios sociales que revisten a estos sujetos con las caractersticas que la modernidad experimental asign al estatuto de infancia. En segundo lugar, la escuela y la familia se configuraron en espacios de civilizacin que posibilitaron la intervencin mdica, eugensica y pedaggica. Finalmente, mediante la apropiacin de diversos principios de la Escuela Activa, tambin lleg un saber sobre infancia basado en la nocin de desarrollo que encontr un espacio de produccin y difusin en medios e instituciones sociales,

particularizando a esos sujetos infantiles; un ejemplo clave de dicho saber sobre el

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desarrollo infantil est en las conferencias de O. Decroly en el Gimnasio Moderno en 1925, distribuidas ampliamente en las escuelas pblicas durante los aos treinta (Decroly, 1932).

La circulacin del discurso sobre el desarrollo infantil en Colombia es un punto determinante para la difusin masiva de las prcticas que promueve. En la primera mitad del siglo XX, este saber se restringe principalmente a manuales de medicina y puericultura3, adems de algunos artculos de publicaciones peridicas como Cromos4 a las cuales no toda la poblacin tena acceso por el bajo nivel de alfabetizacin. La difusin de este discurso tendr un mayor eco en la segunda mitad del siglo XX, en gran medida debido a la difusin de medios de comunicacin como la radio, la televisin y la prensa; a esta ltima se empez a tener ms acceso por la expansin del sistema educativo y la disminucin del analfabetismo. Los cambios en el radio de influencia del discurso sobre el desarrollo infantil, junto a la preocupacin por el desarrollo social y econmico del pas, generaron distintos fenmenos que son el objeto del siguiente apartado.

Un ejemplo bastante interesante es el Breviario de la Madre, un manual escrito por el mdico antioqueo Eduardo Vasco con tres ediciones que abarcan casi la miad del siglo XX, la primera en 1934, la segunda en 1956 y la tercera en 1975. 4 Esta revista semanal ha circulado sin interrupciones en Colombia desde marzo de 1916. Para efectos del proyecto mencionado al inicio, se hizo una revisin en dos etapas, una desde 1916 a 1940 y otra de 1950 a 1960. Esta segunda revisin se actualiz recientemente hasta 1975.

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El Discurso sobre Desarrollo Infantil: prcticas y responsabilidades sociales.

El papel de los medios de comunicacin radio, televisin, prensa y ms recientemente Internet ha sido crucial en los procesos de transformacin de la sociedad colombiana durante los ltimos sesenta aos, as como en la construccin de la historia nacional. Por esta razn, para la formulacin y ejecucin del proyecto El discurso sobre infancia en Colombia: su constitucin y transformaciones recientes, se tom como fuente primaria de anlisis para la segunda mitad del siglo XX un medio de comunicacin masiva: la prensa escrita. Esta eleccin se debe a una caracterstica de la presencia actual de los medios de comunicacin en Colombia que se seala a continuacin:

ste es la primera clave: los medios no nos estn ayudando a anclar en la historia lo que nos pasa, para desde all dibujar algn futuro, sino que, en conjunto, los medios debilitan el pasado y diluyen la necesidad de futuro. Claro que hay mucho por matizar, pues mientras la prensa alguna prensa, al menos intenta an enlazar los hechos, hilarlos, ponerlos en contexto, la radio y especialmente la televisin trabajan sobre la simultaneidad de tiempos y la instantaneidad de la informacin, que, posibilitadas por las tecnologas audiovisuales y telemticas, se han convertido en perspectiva, esto es, en modo de ver y de narrar. Los medios audiovisuales aplastan la temporalidad sobre la instantaneidad: a lo que hoy llaman los medios actualidad es la toma en directo o sus equivalentes. (Martn-Barbero, 1999, p. 39-40)

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Con base en una consideracin de este tipo sobre los distintos medios de comunicacin, durante la ejecucin del proyecto mencionado anteriormente, se decidi tomar como principal fuente primaria cuatro revistas de circulacin nacional: Semana, Cromos, Carrusel y Revista del Jueves. Durante la revisin se encontr que las tres ltimas publicaciones contenan un mayor volumen de artculos y publicidades relacionados con la infancia. Tal hecho resulta muy importante para el anlisis pues corresponden a revistas para mujeres5. Al ser estas publicaciones un espacio privilegiado para la difusin del discurso sobre el desarrollo infantil producido por mdicos, psiclogos, socilogos y educadores, se ratifica la afirmacin de Burman acerca de la posicin sometida de la madre y en general de las mujeres encargadas de educar y cuidar a los nios y nias frente al conjunto de especialistas estudiosos de la infancia (1996, p. 27).

Lo anterior se refleja tambin en la estructura del discurso presentado en las revistas, pues el carcter cientfico dado a las nociones mdicas, psicolgicas, sociolgicas y pedaggicas que orden al conjunto de enunciados sobre desarrollo infantil, es una estrategia utilizada para promover prcticas de crianza y educacin que deslegitima a otras cuyo fundamento es la experiencia acumulada por las mujeres transmitida oralmente. Sin embargo, como una resistencia a este proceso, casi hasta mediados de los noventa, las revistas aceptaron la importancia
Debe anotarse adems, que tanto Carrusel como Revista del Jueves sustituyeron en 1977 casi en simultneo las secciones Femeninas de los dos grandes peridicos del pas: El Tiempo y El Espectador, respectivamente.
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de algunas de las indicaciones transferidas tradicionalmente, e insistieron en que la madre sera finalmente la encargada de aprobar los consejos de las revistas, escritos regularmente por mdicos, psiclogos y educadores. Frente a este ltimo aspecto, debe anotarse que hasta la dcada del setenta, los artculos sobre infancia y adolescencia fueron tomados principalmente de publicaciones forneas, y slo despus fueron escritos por autores colombianos, aunque con una frecuente alusin a estudios hechos en el extranjero.

En general, el discurso sobre desarrollo infantil que apareci en las publicaciones revisadas discurri sobre dos grandes ejes: en primer lugar estn los artculos relacionados con la crianza y educacin infantiles, subdivididos en los que enuncian prcticas para propiciar el desarrollo individual, y los que indican los peligros que afectan el logro de esta meta. Muchos de estos textos ajustan el discurso cientfico sobre el desarrollo (fsico, cognitivo, sexual, etc.) al lenguaje de las revistas, recurriendo a tablas de crecimiento y alimentacin de acuerdo con la edad, a descripciones de las etapas de desarrollo en diferentes aspectos, adems de artculos sobre enfermedades, trastornos del comportamiento, problemas de aprendizaje y peligros sociales como maltrato infantil, abuso sexual y delincuencia juvenil que perjudican el desarrollo individual. Estos elementos pueden condensarse en la siguiente hiptesis: la nocin de desarrollo infantil difundida en las revistas para mujeres fue usada como parmetro de normalizacin de los sujetos infantiles, pero tambin funcion para producir una

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imagen modelo de madres, padres, maestros, y en general de todos aquellos encargados de cuidar y educar a la infancia.

En el segundo eje se encuentra que algunos artculos y la mayora de publicidades utilizan recurrentemente una imagen modelo de infancia producto de la nocin de desarrollo, que sirve como punto de referencia para motivar el consumo de ciertos objetos dirigidos a esta poblacin; de esta manera se constituye un mercado que ofrece vestuario, accesorios, juguetes, medicamentos, servicios educativos, servicios de salud y actividades vacacionales, entre otros enseres y servicios que se supone contribuyen al alcance de esa figura ideal. Adems esta figura de infancia se utiliza tambin para suscitar la compra de otros bienes como seguros de vida, llantas de automvil, etc. Lo anterior permite formular una segunda hiptesis: el uso del desarrollo infantil como recurso publicitario hizo posible, mediante el refuerzo de unos ideales de infancia, la aparicin de dos figuras infantiles que terminan siendo complementarias: una infancia libre para consumir y una infancia manipulada por el mercado.

Aunque los lmites de esta comunicacin no permiten examinar con mayor detalle estas hiptesis, puede decirse que los usos de la nocin de desarrollo como parmetro de normalizacin y como recurso publicitario se convierten en ejes que, como en un plano cartesiano, dan coordenadas histricas a las prcticas con los sujetos infantiles en los espacios familiar y escolar, que sern los principales encargados de sancionar la validez de las prcticas de cuidado, educacin y

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proteccin de la infancia. No obstante, la tensin generada por el cruce de ambos ejes llevar a constantes conflictos entre las responsabilidades y derechos de la familia y de la escuela respecto de los sujetos infantiles, una disputa an vigente, cuyo escenario abarca desde las tareas escolares hasta las polticas sociales, poniendo continuamente en cuestin el lugar de padres y de maestros. Una mirada de este problema en relacin con el saber escolar se encuentra en el trabajo de Narodowski sobre la alianza escuela/familia (1999, pp. 59-80)

Si bien las prcticas propiciadas al interior de la familia y la escuela determinan en gran parte el discurso que se teje sobre el desarrollo infantil; tambin en instancias sociales ms amplias se establecen y validan las ideologas bajo las cuales se construye un corpus de saber sobre la infancia. En este sentido es importante mencionar el papel de las miradas producidas sobre los sujetos infantiles desde la educacin, la salud, la economa, entre otras, en un contexto de posguerra determinado por el desarrollo econmico y por la constitucin de un nuevo orden mundial que convierten a la poblacin de cada pas en un capital esencial para alcanzar niveles de vida similares a los de pases desarrollados. La siguiente cita es una muestra no slo del inters de la poca por el desarrollo infantil en este caso en trminos de lo mental , tambin de su aceptacin incontrovertible:

El verdadero fin que nos interesa en este ensayo no es la educacin, con ser tan noble y alto objetivo, sino el desarrollo mental. No slo como justo anhelo humanstico sino como acelerador del engrandecimiento patrio; como

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instrumento de la evolucin social y garanta del mximo despliegue del hombre en s mismo. El desarrollo mental requiere de la educacin pero es mucho ms. Sus fundamentos estn en la biologa; sus posibilidades completas an no se conocen. (Gmez, 1968, pp. 7-8)

Con el fin de promover el sano desarrollo de la infancia, aparecen distintas instituciones cuya funcin inicial consista en apoyar la labor de la familia y de la escuela, como suceda en la dcada de 1930 con los restaurantes y roperos escolares, las gotas de leche y las colonias vacacionales. Sin embargo, debido a dos cambios histricos de magnitud global, la accin de estas instituciones deba ampliarse para atender a nuevos problemas y refinarse para no descalificar el lugar social de la familia. Estos dos cambios son la explosin de la cultura juvenil y la entrada masiva de la mujer en el mercado laboral, cada uno de los cuales tuvo unos efectos bastante particulares.

En primer lugar, la explosin de la cultura juvenil dio un nuevo estatus a adolescentes y jvenes que inicialmente se registr en trminos desfavorables por las publicaciones revisadas6, aunque luego fue ganando un espacio propio. Para las instituciones estatales signific la creacin de formas de asistencia dirigidas a esta parte de la poblacin, adems de una insistencia en fortalecer los cdigos del
Inicialmente, en la revista Cromos, la alusin a los adolescentes y jvenes se haca en son de burla con el calificativo de Coca-Colos. Todo lo contrario ocurra con el movimiento nadasta, un grupo de literatos compuesto principalmente por personas entre 13 y 19 aos que hacan fuertes crticas sociales en textos y comportamientos, a los que incluso alguna vez se vincul un nio de 7 aos. Algo similar ocurrira con los participantes ms jvenes de las marchas y protestas de los 60.
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menor para controlar sus comportamientos. En cierta manera, la figura del adolescente se convirti en la muestra del adecuado o incorrecto proceso de desarrollo. Desafortunadamente, est en mora la elaboracin de un estudio sobre las condiciones e implicaciones de la emergencia de esta nueva figura social en Colombia.

Respecto al ingreso masivo de las mujeres en el mercado laboral, este acontecimiento gener bastante inquietud frente a quin estara encargado del cuidado y educacin de la infancia en el hogar, adems de necesaria redistribucin de otras tareas propias del espacio familiar. La alternativa adoptada para afrontar esta contrariedad fue la aparicin paulatina de un discurso sobre la importancia de la participacin paterna en la crianza de los hijos, que aunque no sustituye el lugar de la madre si le asigna responsabilidades al hombre, al menos en las familias que cuentan con ambos padres. La siguiente cita, tomada de un artculo titulado Qu es ser un buen padre hoy?, brinda una perspectiva de las destrezas que debe poseer un hombre para desempear un rol adecuado en el desarrollo del menor, como bien sabe hacerlo la madre

Atrs parece quedar la vieja figura del padre ausente y castigador. La nueva tendencia apunta a formar padres activos y que responden en igualdad de condiciones que la mujer por sus hijos [] La figura paterna es vital en el desarrollo del nio y mucho ms en esta poca en que al hombre se le exige una transformacin de su visin patriarcal [] Con la entrada a la vida laboral

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de la mujer, el hombre ha tenido que adaptarse a la imagen de una madre que est menos tiempo en la casa y que tiene poder e independencia econmica. Esto es lo que ha permitido reclamar del hombre una actitud ms participativa en el hogar, pues resulta inequitativo que la mujer asuma sola la responsabilidad de los hijos [] El nuevo padre abriga numerosas expectativas que pueden transformar en un sentido positivo la estructura familiar. Algunas de esas cualidades que ya renen algunos paps modernos son: afecto... autoridad... cuestionabilidad... y "labor en el hogar (Carrusel # 1090, junio 16 de 2000, pp. 12-13).

En esta ltima parte del texto se ha buscado mostrar la forma en que, mediante el discurso del desarrollo infantil que ha circulado en los medios de comunicacin durante las ltimas dcadas, se han promovido una serie de prcticas sobre los sujetos infantiles que involucran no slo a las madres en la familia o los maestros en la escuela, tambin alcanzan a otros actores y espacios de la sociedad. Estas prcticas tienen como finalidad propiciar y potenciar el sano desarrollo de la infancia; sin embargo, en los ltimos aos ha aparecido una nueva preocupacin por el papel que estn jugando los medios de comunicacin y la sociedad de mercado en la crianza y educacin infantiles, lo que ha llevado a redefinir las responsabilidades respecto de la infancia. Este hecho aporta un nuevo elemento al problema de la relacin entre familia y escuela, pues esta ltima termina asumiendo tareas que antes le correspondan a la primera, especialmente en lo que a educacin preescolar se refiere, dada la gran cantidad de ofertas de jardines

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infantiles y de programas de estimulacin temprana que pretenden suplir las falencias de la educacin en el hogar. Adems, debe tenerse en cuenta que en la situacin contempornea ya no slo educan la familia y la escuela, tambin los medios y el espacio urbano:

El temor de que la televisin eduque ms que los paps es una preocupacin constante y en esta reflexin no hay ltima palabra. Sin embargo, dos investigadores de medios, Omar Rincn y Natalia Calle, autores de un trabajo sobre televisin y niez para la fundacin Restrepo Barco, coinciden en sealar que obviamente esta influye sobre la educacin, como tambin lo hace la familia, la escuela y la sociedad (Carrusel # 1148, agosto 31 de 2001, pp. 10,12).

El problema de fondo que aqu se encuentra es la insuficiencia de los supuestos que se manejan para explicar el comportamiento de los nios y adolescentes reales, y que han sido dados las teoras del desarrollo infantil. En este sentido, una revisin de los fundamentos y lmites de estas teoras es necesaria, pues aunque describen algunas caractersticas de los sujetos infantiles, terminan por desbordarse frente a toda la gama de problemas a los que puede enfrentarse un nio hoy desde una depresin por fracaso escolar o problemas familiares hasta el abuso sexual o la participacin activa en el conflicto armado , lo que deja sin referente alguno a los encargados de cuidar y educar a la infancia.

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