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CAPITULO XV

TICA EPICOREA Y ESTOICA

El epicuresmo y el estoicismo aparecieron en la decadencia del mundo grecoriomano. Despus de Aristteles, la filosofa tom rumbos nuevos. A ello contribuyeron las circunstancias sociopolticas del tiempo. Las grandiosas concepciones de Platn y Arist6teles quedaron en el olvido aunque siguieron influyendo en algunos pensadores. 1. Epicuro (341-271), nacido en Samos, fund la esa s a cuela que era "un circulo de amigos... o ms bien una c de retiro y un sanatorio moral. Jvenes inquietos o personas maduras, heridas por la vida, iban all a buscar un asilo de paz y de amistad".' Para Epicuro la filosofa es la investigaci6n de lo que se refiere a la felicidad del hombre; es "el ejercicio que por la palabra procura una vida feliz".? a) Presupuestos de la tica epiciirea.-Para que el hombre viva tranquilo debe rechazar el temor al destino, el temor a la muerte y el temor a los dioses. l? En el universo no hay finalidad; todo sucede al acaso. No hay ms que el azar. Por lo tanto no hay que temer al destino porque no existe. 2 : Todo se compone de tomos. Los tomos del alma son esfricos, lisos, mviles, extendidos sobre el cuerpo como una red. En el momento de la muerte los &tomosse separan
= Rivaud
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A. Histoire de la Pkilosophie, Paris, 1950, c. 1, p. 332. Sexto Empinca, Adv. Mathrm,, X I . p. 169.

Sanabria, J. R. (2005). tica epicrea y estoica. En tica. (pp. 140-145). Mxico: Porra.

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y vuelven al torbellino del movimiento. No hay que temer la muerte porque es una liberacin de todos los males. Adems, nada existe despus de esta vida sino los tomos que se unen y se disgregan indefinidamente. "La muerte, pues, el ms horrendo de los males. en nada nos atae. Pues mientras nosotros vivimos ella todava no viene. y cuando ella viene, nosotros ya no vivimos. As la muerte n i es contra los vivos ni es contra los muertos, pues en aqu6llos todava no est y en stos ya no est".' 30 Existen los dioses porque as lo atestiguan las apariciones, los sueos y el consentimiento universal. Estn compuestos de tomos aerifomes, ms perfectos, sutiles y hermosos que los de los hombres. Habitan en jardines hermossimos. No formaron el mundo ni lo conocen ni intervienen en los asuntos humanos. Por eso, no hay que temer a los dioses.
b) tica.-Todos los vivientes buscan el placer y huyen del dolor. ste es tambi6n el criterio de la conducta humana. La felicidad del hombre, su fin supremo. es el placer -hedon-: "afirmamos que el placer es el principio y el fin de la vida feliz" - d e d a Epicur*,' Por ello el hombre tiene que lograr la felicidad, que consiste en obtener la mayor cantidad posible de placer, que es el iinico bien, y evitar el dolor, que es el nico mal. Sin embargo, como hay placeres carnales Y placeres de1 alma, estos son superiores a 10s carnales. Ademas, el sabio, mediante la prudencia, debe refrenar los apetitos para 10Par la paz interior. Los placeres pueden ser necesarios y naturales, por ejemplo, comer y beber; naturales mas no necesarios, Como manjares exquisitos; ni naturales ni necesarios, como fama Y riquezas. Quien quiera ser feliz debe satisfacer los deseos de 10s placeres necesarios y naturales; los otros, debe rechazarlos pcrque se oponen a la paz del alma. La virtud es :a disposicin del alma por la que el hombre modera los deseos a fin de obtener el mximo de placer-

' =*. a Mmeceo, Digenes Laercio. X, ' Di6senes Laercio, X. p. 128.

P. 12%

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DOCiiUNAs ~ c A S FUNDAMENTALES

No todo placer es deseable, ni todo dolor es malo absclutamente. El sabio debe buscar el equilibrio y distinguir la intensidad, la duracin y las consecuencias del placer. Debe excluir el lujo y contentarse con lo estrictamente necesario; librarse de los cuidados de la familia, de los hon* res, de las riquezas y de todo lo que pueda permrbar la tranquilidad de espritu. El sabio debe bastarse a si mismo y lograr la paz interior, que es el placer m& intenso. Epicuro no fue un hedonista grosero. Algunos fragmen tos de sus obras, como el 408: "pienso que no hay otro bien ms que los placeres causados por el gusto, el sexo, el odo y la vista", dieron origen a pensar que Epicuro defendi una vida desenenada La misma palabra hedonk debiera traducirse por alegria. Asi Ph. Merlan sugiere que el epiniresmo se debera llamar una filosofia de la a1egrta.l De cualquier manera, la tica de Epicuro procura la dignidad humana al recomendar la sobriedad, la tranquilidad del alma, el buen humor y la alegria. Sin embargo, no supera el invidualismo. Y aunque Epicuro cultiv la amistad, la 16gca de su doctrina lleva al individualismo y, sobre todo, a la absolutizacin del placer: el bien queda absorbido en la felicidad y esta, en el placer. La virtud es tambien un medio para el placer. Hay en ello una grave confusin: el placer sustituye al bien moral. No por nada los discipulos de Epicuro defendieron despues -y sobre todo vivieron- un hedonismo menos elevado que el de su maestro. A pesar de la intencin del "filsofo del jardn" su etica es una 6 t h del placer y no del bien.

2. Etica estoica.-El fundador del estoicismo fue Zenn (336-264) de Kition, pequea ciudad de Chipre. Empez a dar lecciones en el Prtico de. Peisimiactos, decorado con pinturas de Polignoto, cerca del gora de Atenas (Sto0 Poikile). De all torn el nombre, estoicismo. Parece que Zenn slo traz los fundamentos del estoicismo. La sistematizacin fue obra de Crisipo. La fiiosofia, Para el estoicismo, es la ciencia de las cosas divinas y h u manas. Es el estudio de la sabidura. La tica estoica tiene
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Cfr. Sltidies in EPicuru m d Anatotclc. Wiesbaden. 1960.

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d mismo punto de partida que todas las kticas g : bsqueda de la felicidad. a) Los estoicos identificaban ser y cuerpo: todo ser es cor9reo. Todo est compuesto de dos principios: activo y pasivo. El pasivo es la materia; el activo es la razn, es decu, Dios. El hombre es un microcosmos compuesto de cuerpo y alma. El alma es una partcula desprendida del Fuego divino o del alma universal; el cuerpo es una mezcla de elementos. En el universo hay un orden riguroso, una frrea necesidad. b) La virtud es el nico verdadero bien. Consiste en vivir de acuerdo con la naturaleza o vivir conforme a la d n . Estas f6rmulas son equivalentes puesto que la nturaleza, para los estoicos, es el cosmos penetrado del Fuego, que es Dios. Dios y el cosmos se identifican. Entonces, vivir de acuerdo con la naturaleza es lo mismo que vivir conforme al orden universal regido por el Logw.Vivir c o n b e a la d n puede significar, conforme a la Razn universal 4 b g o s o Fuego- que rige al mundo, o conforme a la raz6n que es una manifestacin del orden del universo. La virtud es una sola: no admite ms y menos. O se tiene o no se tiene. Por ello o se tienen todas las vimides -Partes de la virtud- o se tienen todos los vicios. La virtud es sabio prudencia -frnesis- que se llama justicia cuando "cfina a juzgar rectamente, templanza cuando disp0ne.a controlar las pasiones, fortaleza cuando, por amor a la mtud, ayuda a soportar los males. c) Las pnciqnes son movimientos sensibles contrarios a la naturaleza y a la ~ 6 nSon . desviaciones de la rectitud que la raz6n debe imponer a la conducta. L a s principales son cuatro: concupiscenda ciega, que es un deseo desordenado de un bien futuro; temor, respecto a un mal futuro; t k t e m respecto de un mal presente, y placer, que se refiere .a un bien actual. L ~ S pasiones son malas y hay que d e s ~ ~ l ~ Para llegar a la imperturbabilidad. d) t a norma de moralidad.-la virtud es vivir conforme a razbn. Esta razn tiene que ser recm Y la razn humana es recta cuando se ajusta completamente a la Raz6n que es una ley eterna e inmutable. e) C~smopolitism~.-~l mundo es Dios. El hombre es partcula de ~ i o s por . eso todos somos hermanos Y de-

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bemos respetarnos porque tenemos igualdad en Dios. Todos valemos lo mismo porque en a d a uno se realiza el orden c6smico. f) La felicidad es la prctica de la virtud y la virtud es la sabiduria Por lo mismo la felicidad es la sabidurfa, pero la sabidura como medio para introducir la armona en la vida del hombre.
g) El sabio es el que ha llegado a la apatheia: - e s el estado de quien ya no tiene pasiones-, se identifica con el orden del universo y goza de una serenidad que nada N nadie le puede quitar. Ningn mal, ninguna desgracia, pueden perturbarlo porque sabe que todo est bien. De nada sirve turbarse. Llorar a un ser querido que muri, no lo resucita; quejarse por estar enfermo no cura; recordar los bienes robados no los restituye. El sabio se basta a si mismo. NO se impresiona por nada. Se mantiene impasible ante el dolor, la enfermedad, los bienes, la muerte y la opinin de los dems. "Has de ser como una roca contra la que se estrellan todas las olas. Ella est firme y el oleaje se amansa en su derredor".'

El lema del estoico es: aguanta y renuncia -aneju Rai apeju-.


. h) Concl&n.-El estoico es, en el fondo, un raciona. lista: su confianra en la razn es absoluta; los sentimientos y las sensaciones no caben en su ktica, por ello las pasiones son malas. Aunque las pasiones pertenezcan a la inteligencia s o n juicios errneos- como no van de acuerdo con el orden universal, son malas. El estoico acepta todos los renunciamientos y pnvaciones y desprecia los bienes materiales porque est por encima de todos los acontecimientos. No busca la felicidad, aunque s la acepta, porque es indiferente a todo. Se ha dicho que el estoicismo fomenta el orgullo y parece que es verdad pues el sabio estoico lo nico que busca es su Propia perfeccin. Si el estoico habla de Dios lo hace para exaltarse a si mismo. "De hecho el estoico no ce olvida nunca de s. Como todos los griegos, permanece centrado
a Marta Aurelio. Sol., 1V. p. 49,

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en s mismo Y su propio bien sigue siendo el polo de su pensamiento. Por otra parte, el olvido de s es la flor ms rara de la moral, y cabe preguntarse si ha podido olvidarse nunca en tiem no cristiana".' En el estoicismo no se conoce el amor. Y sin amor la verdadera 6 t h es imposible. El Dios de los estoicos no es una persona sino una fuerza, un fuqo, "un esan animai" -como deda Marw Aurelio-. El ideal del sabio es inalcanzable e inhumano: el estoico es un espectador & la vida, no un actor; a una entelequia, no un hombre, porque el hombre no es impasible como una roca n i indiferente como un dios. Pensamos que mando se habla del estoico n o se trata de un hombre. Por ejemplo, cuando Horacio dice que al estoico aunque el orbe se deshaga en pedazos, las ruinas lo herirn, pero 61 seguir impvido.' "La morai estoica es la moral en la que se busca el bien por el bien, sin esperanza de recompensa, sin esperanza de vida futura, sin el deber siquiera de a e e r en Dios; es una morai pura, libre de todo sistema metaffsico, que toma e] bien morai como un dato primario, absoluto, que se por 61 mismo.9 Como elementos positivos destaquemos la importancia de la raz6n en la conducta humana y la aceptaci6n de 10s amnteumientos. Tambikn es interesante la distinU6n entre bien y felicidad y la insistencia en el &ter& Tiene aguda conciencia de la dignidad humana.

Sanabria, J. R. (2005). tica epicrea y estoica. En tica. (pp. 140-145). Mxico: Porra.