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CAMILO JIMNEZ, HERNN D CARO PIERRE BAYLE PIRRN DEL DICCIONARIO HISTRICO Y CRTICO Ideas y Valores, vol. 56, nm. 134, agosto, 2007, pp. 93-117, Universidad Nacional de Colombia Colombia
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80915462006

Ideas y Valores, ISSN (Versin impresa): 0120-0062 revideva_fchbog@unal.edu.co Universidad Nacional de Colombia Colombia

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PIERRE BAYLE PIRRN DEL DICCIONARIO HISTRICO Y CRTICO


PRESENTACIN Y TRADUCCIN CAMILO JIMNEZ Y HERNN D. CARO HUMBOLDT-UNIVERSITT ZU BERLIN, ALEMANIA camilo@gmx.co.uk herrcaro@hotmail.com
DE

Introduccin
ierre Bayle fue muchos hombres. Fue un protestante francs refugiado en Holanda en los aos salvajes de la persecucin catlica en Francia; fue un panetista furibundo que luch contra la intolerancia religiosa y la supersticin; fue un historiador incrdulo; fue un brillante crtico literario que dict el gusto esttico de su poca; fue, o quiso ser, un desta cristiano convencido; fue un custico satirista y un escptico mortfero, capaz de destruir con sus razones cualquier dogma de la razn; fue (acaso sin pretenderlo) el ms importante predecesor de la Ilustracin europea; fue el responsable de los peores dolores de cabeza de Leibniz y de los mejores argumentos de Berkeley, Hume, Voltaire, Diderot; y fue, adems y quiz en este atributo se renen la mayora de los anteriores el autor de una de las obras ms agudas, inuyentes y divertidas de la historia del pensamiento moderno: el Diccionario histrico y crtico, cuyo clebre artculo Pirrn ofrecemos aqu por primera vez en versin castellana. Pierre Bayle naci en 1647 en el pequeo pueblo francs de Carla (hoy Carla-Bayle), cerca de la frontera espaola. Hijo de un pastor protestante, desde su infancia Bayle se enfrent a la intolerancia religiosa que marc el siglo XVII en Europa. En 1669, mientras asista a un colegio jesuita en Toulouse, Bayle se convirti al catolicismo despus de que un sacerdote lo venciera sobre la cuestin de cul era la Iglesia verdadera, pero en 1670, al parecer por las mismas razones IDEAS Y VALORES N 134 AGOSTO DE 2007 BOGOT, COLOMBIA 93

CAMILO JIMNEZ Y HERNN D. CARO intelectuales por las que la haba abandonado, regres a la confesin protestante-calvinista. La reconversin al protestantismo era considerada un crimen en la ultra-catlica Francia de Luis XIV (regreso a la hereja tras haber abjurado de ella), por lo cual Bayle tuvo que abandonar el pas para continuar sus estudios de Teologa y Filosofa en la Universidad de Ginebra ciudad que un siglo antes haba sido convertida en un bastin protestante por Juan Calvino. En 1675, despus de regresar clandestinamente a Francia, Bayle obtuvo un puesto como profesor de Filosofa en la Academia Protestante de Sedn, al noreste del pas. All descubri a Spinoza, a Malebranche y a Descartes, cuyo mtodo de duda sistemtica inuira su propia forma de enfrentarse a problemas loscos e histricos. Descubri, adems, a travs de la redaccin de cartas privadas, sus talentos como escritor y como polemista, y en Sedn hubiera comenzado la carrera literaria de Bayle, si no fuera porque en 1681 la Academia fue cerrada por el gobierno francs y todos sus profesores expulsados*. A consecuencia de esta medida represiva, Bayle tuvo que salir una vez ms de Francia, esta vez hacia Rotterdam, en Holanda, pas al que, junto a Suiza, Alemania e Inglaterra, fueron a parar 400000 hugonotes protestantes franceses expulsados de Francia en el siglo XVII. All Bayle se desempe, de 1681 hasta 1693, como profesor de Filosofa e Historia en la recin fundada cole Illustre, y public toda su obra. Pierre Bayle vivi en Rotterdam hasta el da de su muerte hace 300 aos, el 28 de diciembre de 1706**. Entre los escritos cardinales de Bayle se cuentan la Carta sobre el cometa (1682; reeditada un ao despus bajo el ttulo Reexiones miscelneas sobre el cometa) donde se explica la aparicin de un cometa en Europa occidental en 1680, y se combate la creencia en el signicado sobrenatural de los fenmenos celestes; la Crtica general de la Historia del Calvinismo de Monsieur Maimbourg (1682) examen polmico de las ideas anti-protestantes de Maimbourg, y la mejor muestra de lo que Elisabeth Labrousse (la especialista bayleana por excelencia) ha llamado el pirronismo histrico de Bayle; las Noticias de la repblica de las letras (1684-1687) un peridico mensual de resea y crtica literaria realizado en su totalidad por Bayle y el Comentario losco

* Esta fue una de las primeras disposiciones radicales de la campaa contra-reformista de Luis XIV, que terminara en 1685 con la revocacin denitiva del Edicto de Nantes, expedido en 1598 por Enrique IV (antes conocido como Enrique de Navarra) con el n de otorgar varios derechos civiles a los ciudadanos protestantes. ** En torno al tricentenario de la muerte de Bayle: http://www.culture.gouv.fr/culture/actualites/celebrations2006/bayle.htm y http://www.carla-bayle.com/article. php3?id_article=53.

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PIRRN DEL DICCIONARIO HISTRICO Y CRTICO sobre las palabras de Nuestro Seor Dejen que los nios vengan a m (1686) una de las principales defensas de la tolerancia religiosa escritas en el siglo XVII. Pero sin duda su obra ms importante es el Diccionario histrico y crtico. Los cuatro volmenes de la primera edicin del Diccionario fueron publicados en 1697. Originalmente concebida como complemento crtico y enmienda de todos los diccionarios entonces asequibles, y en especial del Gran diccionario histrico (1671) del jesuita Louis Morri, la obra de Bayle est compuesta por breves artculos biogrcos en orden alfabtico, escritos en un lenguaje sencillo e impersonal. Pero esto est lejos de ser una descripcin adecuada del proyecto enciclopdico de Bayle. En el Diccionario histrico y crtico el texto de cada artculo contiene varias notas que remiten a comentarios mucho ms extensos que el artculo mismo, en los cuales Bayle, ahora en tono polmico y en muchos casos con un estilo satrico, expone sus propias ideas sobre temas metafsicos, teolgicos, ticos, polticos, histricos, etc. En sus notas Bayle ataca la intolerancia religiosa, discute con telogos protestantes, rectica mentiras histricas, se burla de la supersticin. Adems lleva a cabo una demolicin metdica de las teodiceas tradicionales, presenta una crtica general del concepto de la extensin, pone en evidencia las contradicciones de la razn humana, indica la imposibilidad de alcanzar una comprensin racional ltima del mundo real, etc.: las notas del Diccionario desarrollan, en n, un sistema del ms corrosivo escepticismo losco. La primera edicin del Diccionario histrico y crtico se convirti inmediatamente despus de su publicacin en un best-seller. En 1702 apareci la segunda edicin. En Francia el Diccionario fue censurado por las autoridades catlicas, pero cientos de copias ilegales circulaban entre los lectores protestantes. En 1734 la obra fue traducida al ingls, diez aos despus al alemn (por nadie menos que el escritor y crtico Johann Christoph Gottsched). El Diccionario era, durante el siglo XVIII, la obra ms popular del mundo culto liberal la obra ms a menudo encontrada en las bibliotecas privada del siglo XVIII (Labroussea); Bayle, a travs de sus discpulos Voltaire, Diderot, Hume, etc., el santo patrono de la Ilustracin***. La segunda edicin del Diccionario contiene una mayor cantidad de artculos, numerosas respuestas a crticos como Leibniz, algunos
*** Algunos de los artculos de contenido losco del Diccionario ms inuyentes han sido David, Maniqueos, Paulicianos, Pirrn, Spinoza y Zenn de Elea (entre muchos otros). Una versin completa del Diccionario se puede hallar felizmente en: http://www.lib.uchicago.edu/efts/ARTFL/projects/dicos/BAYLE/ search.fulltext.form.html.

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CAMILO JIMNEZ Y HERNN D. CARO seguidores de Locke y ciertos telogos protestantes, y cuatro Claricaciones, por medio de las cuales Bayle se deende de los cargos de obscenidad, atesmo, pirronismo, maniquesmo y blasfemia a que sus acotaciones marginales haban dado lugar. A travs de las claricaciones se completa el cuadro del pensador Bayle que ofrecen las notas polmicas del Diccionario. Un cuadro que, por lo dems, no siempre corresponde a la imagen del iconoclasta, padre de la Ilustracin, predominante en los siglos XVIII y XIX, y que aun hoy muchos comentaristas sostienen. Y es que en ellas se observa que Bayle fue, ciertamente, el anti-dogmtico, el super-escptico del que habla Richard Popkin; pero adems se observa que la crtica de Bayle y su desprecio por las pretensiones de la razn humana no slo tiene motivos especulativos, sino tambin, y por chocante que pueda sonar, motivos religiosos. Bayle, lector ferviente de Sexto Emprico y, segn Popkin, el ms enrgico representante de la crisis pirrnica del siglo XVII, quiere mostrar que la razn humana es contradictoria, que lleva a callejones sin salida o a absurdos, que no hay forma de distinguir categricamente verdades absolutas, que no conocemos ms que apariencias, etc. (cf. nota B de Pirrn). Sin embargo, a travs de su escepticismo radical, Bayle no intenta abogar por una suspensin del juicio con nes teraputicos, al modo de Pirrn, o, como Descartes, hallar los fundamentos de un nuevo sistema del saber. Bayle quiere (o parece querer), en pocas palabras, acercarnos a Dios; quiere mostrar a sus lectores la nica solucin viable a las dudas de la razn: la Fe en los misterios divinos. As, en ltimo trmino, el pirronismo, segn Bayle, obliga al hombre a pedir socorro al cielo y a someterse a la autoridad de la Fe (cf. nota C). De ah que comentaristas como Labrousse hayan armado que Bayle, ms que un escptico, es un desta, y un telogo ms que un lsofo+. De los artculos loscos del Diccionario, Pirrn es sin duda el ms clebre y quiz el ms relevante. Es el artculo escptico de Bayle por antonomasia, aunque la tensin entre escepticismo y desmo tambin se maniesta claramente en l. El texto inicial del artculo algo menos de una pgina es nada ms que la entrada

+ Labrousse escribe: El desmo religioso, ms que el escepticismo metafsico, es el factor primario en el nfasis de Bayle en las limitaciones y contradicciones de la razn humana (Labrousseb: 56). No obstante, ms adelante reconoce que [a] pesar de todo, muchos comentaristas se han negado a tomar en serio la nocin de que, al llamarse a s mismo un cristiano, Bayle poda estar siendo perfectamente sincero (Labrousseb: 60). Popkin tambin se reere, en su Historia del escepticismo, a la polmica (acaso bizantina) en torno a la pregunta de si Bayle era o no un cristiano sincero, y remite a algunos artculos que se ocupan especcamente de este problema (Cf. Popkin: 300ss; tambin Baylec: XXVss).

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PIRRN DEL DICCIONARIO HISTRICO Y CRTICO enciclopdica (por lo dems bastante supercial) sobre el personaje histrico. Los prrafos que le siguen, precedidos por maysculas (A-K), son las notas y comentarios de Bayle a su texto enciclopdico. Aqu estn expuestos los principales argumentos escpticos de Bayle (nota B) y su propia respuesta desta a aquellos razonamientos (nota C) estas notas componen, propiamente hablando, el ncleo losco del artculo. Las notas al pie de pgina (1-68) contienen el aparato bibliogrco del artculo y dan fe de la proverbial erudicin de Bayle++. * * *

Pirrn
Pirrn, lsofo griego, originario de Elis en el Peloponeso, fue discpulo de Anaxarco, a quien acompa hasta la India1. Habiendo ocurrido este evento despus de la muerte de Alejandro Magno, no hay duda sobre el tiempo en que oreci Pirrn. Tuvo como profesin la pintura2, antes de dedicarse al estudio de la losofa. Sus opiniones apenas se distinguan de aquellas de Arcesilao (A), ya que, como ste, Pirrn estuvo muy prximo a predicar la incompresibilidad de todas las cosas. Por todas partes encontraba razones para armar y razones para negar. As, tras examinar detenidamente todos los argumentos a favor y en contra de algo, Pirrn suspenda su juicio y reduca todo asunto a un non liquet, a un debe ser investigado ms ampliamente. Durante toda su vida busc la verdad, pero siempre hall la forma de negar que la hubiera encontrado. Y si bien Pirrn no fue su inventor, este mtodo losco lleva su nombre: el arte de discutir todas las cosas y de nunca tomar otro partido que la suspensin del juicio se llama pirronismo: es su nombre ms comn. Con toda razn detestan al pirronismo en las escuelas de Teologa (B), pues all tiende a ganar nuevas fuerzas no siendo estas fuerzas ms que quimeras. El pirronismo, sin embargo, puede tener una utilidad: al extender sus tinieblas sobre la razn, obliga al hombre a pedir socorro al cielo y a someterse a la autoridad de la Fe (C). Ahora bien, en vista de que el siguiente relato3 que trata de una conferencia en la
++ Sobre el papel de Bayle en el desarrollo del uso de notas al pie de pgina como vehculo clsico de la erudicin, cf. Grafton.
1 2 3

Cf. Digenes Laercio, en Pirrn, libro IX, 61. Cf. Digenes Laercio, en Pirrn, libro IX, 61. Cf. nota B.

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CAMILO JIMNEZ Y HERNN D. CARO cual dos abates discuten sobre el pirronismo podra suscitar ciertas molestias en algunos de mis lectores, he destinado a este asunto una Claricacin que se encuentra al nal de esta obra*. Son bromas maliciosas, o mejor, imposturas, aquellas narraciones de Antgono Caristio4, que cuentan que Pirrn nunca tuvo preferencias; que ni el avance de una carroza ni la proximidad de un precipicio lo desviaban de su camino, y que sus amigos tuvieron que salvarle la vida con mucha frecuencia. Hasta hoy nada indica que Pirrn hubiese estado loco (D). Sin embargo no podemos dudar de que Pirrn siempre enseara que el honor y la infamia, y la justicia y la injusticia de cualquier acto tan slo dependen de las leyes de los hombres y de sus costumbres5. No obstante cun abominable pueda resultar esta doctrina, ella deriva de aquel principio pirrnico que profesa la reconditez de la naturaleza absoluta e interna de los objetos, y predica que, desde cierto punto de vista, slo podemos estar seguros de la apariencia de las cosas. La indiferencia de Pirrn era asombrosa (E). Nada le gustaba. Nada lo haca enojar6. Nunca un hombre ha estado tan convencido de la vanidad de las cosas (F). Que lo escucharan o no cuando hablaba no le preocupaba, y as se alejaran sus oyentes, l segua hablando7. Viva con su hermana en la misma casa y comparta con ella hasta los ms pequeos ocios domsticos (G). Aquellos que arman que Pirrn obtuvo la ciudadana ateniense por asesinar a un rey en Tracia estn enormemente equivocados (H). No tengo muchos errores qu reprocharle a Monsieur Morri (I). La indiferencia con la que Pirrn se estableci entre la vida y la muerte8 fue alabada por Epicteto, quien, en todo lo dems, abomin del pirronismo (K). (A) Sus opiniones apenas se distinguan de aquellas de Arcesilao. Estudiando cuidadosamente a Ascanio de Abdera se podra decir que no hay diferencias entre Pirrn y Arcesilao. Nobilissime Philosophiam tractasse videtur, commentus modum quo de omnibus nihil decerneret, neque quicquam
* Bayle se reere a la tercera Claricacin, aadida al Diccionario en la segunda edicin de 1702, y que lleva por ttulo: Lo que se ha dicho acerca del pirronismo en este diccionario no puede ser nocivo para la religin. En esta claricacin, como en la nota C del presente artculo, Bayle parece abogar, frente a la oscuridad a la que dirigen las dudas de la razn, por un desmo radical. Al respecto cf. la Introduccin. (N. de los trads.).
4 5 6

Cf. Digenes Laercio, libro IX, 62. Cf. Digenes Laercio, libro IX, 61.

Esto no debe ser tomado en sentido estricto. Sin duda prefera la salud a la enfermedad, etc.
7 8

Cf. Digenes Laercio, libro IX, 62. Cf. nota E.

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PIRRN DEL DICCIONARIO HISTRICO Y CRTICO comprehendi posset diceret, ut Ascanius Abderites auctor est9 [Parece que se dedicaba al ms genuino estudio sistemtico, introduciendo el criterio mediante el cual nada se puede denir sobre los objetos, ni se puede conocer cualquier cosa de ellos, tal como lo ense Ascanio de Abdera]. Segn lo anterior, para Pirrn la naturaleza de las cosas es incomprensible, lo cual corresponde a la doctrina de Arcesilao. En consecuencia, yo he optado por establecer las diferencias entre Arcesilao y Pirrn, pues el pensamiento pirrnico nunca admite explcitamente la incomprensibilidad. Han llamado a los pirrnicos escpticos, zetticos, efcticos o aporticos10 o, en otras palabras, examinadores, indagadores, aquellos que suspenden el juicio o dubitantes; esto basta para saber que crean posible el hallazgo de la verdad y que jams fallaron a favor de su incomprensibilidad. En Aulo Gelio encontraris que los pirrnicos incluso condenaban a quienes armaban lo contrario. Esto, segn este autor, era la diferencia principal entre los pirrnicos y los acadmicos11; en todo lo dems eran idnticos, es ms, solan darse unos a otros los nombres que he mencionado ms arriba12. Cum haec autem consimiliter tam Pyrrhonii dicant quam Academici, dierre tamen inter sese et propter alia quaedam et vel maxime propterea existimati sunt, quod Academici quidem ipsum illud nihil posse comprehendi quasi comprehendunt et nihil posse decerni quasi decernunt, Pyrrhonii ne id quidem ullo pacto verum videri dicunt, quod nihil esse verum videtur13 [Aunque en esto coinciden tanto pirrnicos como platnicos, sin embargo se ha considerado que se distancian en otros temas, en particular en que los acadmicos, por decirlo as, arman aquello de que nada se puede saber de las cosas mismas y nada se puede concluir de ellas; mientras que los pirrnicos ni siquiera sostienen en sentido alguno que eso parezca verdadero, porque parece que nada es verdadero]. Sexto Emprico hall una diferencia ms14: Arcesilao crea que la suspensin del juicio era buena por naturaleza y que toda armacin era nociva. Sin embargo, segn Pirrn, tanto la suspensin del juicio como las armaciones son buenas o nocivas slo en apariencia: no persigamos la naturaleza de la cosas, sino las apariencias. En el fondo Arcesilao nunca estuvo dispuesto a dudar con el rigor de Pirrn. No obstante, nada es ms sencillo que creer que estn

Cf. Digenes Laercio, libro IX, 61.

Todas las traducciones del latn al espaol fueron hechas por el profesor Toms Barrero de la Universidad Nacional de Colombia (Nota de Ideas y Valores).
10 Cf. Gassendi, Libro proemiali de Philosophia universa, VIII: 24. Cf. tambin: Aulo Gelio, libro XI, V. 11 12 13 14

Es necesario entender esto segn la Segunda Academia, fundada por Arcesilao. Cf. Aulo Gelio, libro XI, V. Aulo Gelio, libro XI, V. Cf. Vossius, De philosophia et philosophorum sectis libri II : 107.

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CAMILO JIMNEZ Y HERNN D. CARO de acuerdo, por lo que no nos queda ms remedio que pedirle a cada uno de ellos que se explique con mayor claridad y franqueza15. (B) Con toda razn detestan al pirronismo en las escuelas de Teologa. Es respecto a esta Divina Ciencia que el pirronismo se ha vuelto peligroso, pues a la Fsica y al Estado apenas los perjudica. Poco nos debera importar que digan que la mente humana es demasiado limitada en sus hallazgos acerca de las verdades naturales o de las causas del calor, el fro, la corriente martima, etc. Nos debera bastar con entregarnos al ocio de buscar hiptesis probables y reunir experiencias. Estoy muy seguro de que son pocos los fsicos competentes de nuestro siglo que no estn convencidos de que la naturaleza es un abismo impenetrable, cuyos mecanismos slo pueden ser concebidos por su Creador y Maquinador. As, todos estos lsofos son acadmicos o pirrnicos respecto a esta cuestin. La sociedad civil no tiene nada que temer de esta forma de pensamiento. Los escpticos no niegan que debamos vivir de acuerdo a las costumbres de un pas, ni que nuestros actos deban ser acordes a las obligaciones morales. Ellos slo insisten en que un asunto debe ser investigado con respecto a la probabilidad y no a la certeza16. Un escptico suspende su juicio ante la pregunta de si algn deber es o no absoluta y naturalmente legtimo. No lo suspende, empero, si la cuestin es si en una determinada situacin se debe o no cumplir con una obligacin. As que es slo la religin la que debe temer al pirronismo, pues sus fundamentos yacen en la certeza. En el momento en que un escptico borra de su mente toda conviccin sobre las verdades de la religin, los nes, los efectos y la utilidad de sta colapsan. Pero esto no debera perturbarnos. Nunca ha habido, ni nunca habr ms que un pequeo nmero de personas que se haya dejado engaar por los argumentos de los escpticos. La gracia de Dios para los eles, la fuerza de la educacin para los dems hombres y, si as lo queris, nuestra ignorancia17 y nuestra tendencia natural a tomar decisiones, constituyen un escudo inquebrantable contra los asaltos del pirronismo, incluso cuando esta secta quiera imaginar que hoy es ms temible que en la antigedad. Veamos ahora cules son los fundamentos de esta extraa pretensin. Hace ms o menos dos meses estuve en compaa de un hombre muy virtuoso, que me habl prolijamente sobre un debate al que haba asistido. Dos abates (uno viva en devocin a sus deberes y el otro era un buen lsofo) se acaloraban de tal manera en una discusin, que todos los all presentes llegaron a pensar que en cualquier momento el asunto terminara en una querella. El primer abate haba sostenido, con bastante frialdad, que poda perdonar a
15 Cf. El pasaje de Aristteles en Eusebio, Praeparatio evangelica, libro XIV, citado por Vossius, De philosophia et philosophorum sectis libri II: 106. 16 17

Cf. Digenes Laercio, al nal de Vida de Pirrn.

Estas son palabras de Simnides: aquellos genios no estn hechos para ser engaados por un hombre como yo. Balzac deca lo mismo sobre las muchachas de

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PIRRN DEL DICCIONARIO HISTRICO Y CRTICO los lsofos paganos el haber descendido hasta la incertidumbre de las opiniones, pero que no conceba que, tras el arribo de la luz del Evangelio, todava existiesen algunos infelices lsofos pirrnicos. Te equivocas al razonar de este modo, le respondi el otro. Si Arcesilao volviera a este mundo y tuviese que combatir a nuestros telogos, su faena sera mil veces ms atroz de lo que fue ante los dogmticos de la antigua Grecia, pues la teologa cristiana le suministrara argumentos irrebatibles. Todos los que estaban all escucharon con gran sorpresa estas palabras, y le pidieron al abate que se explicara, pues con lo dicho haba esgrimido una paradoja que slo poda llevarlo a su propia confusin. He aqu lo que replic, dirigindose al primer abate: No har uso de las ventajas que la nueva losofa ofrece a los pirrnicos. El nombre de Sexto Emprico era apenas conocido en nuestras escuelas, y ms sabamos de las Tierras Australes que de los mtodos que Sexto Emprico haba diseado tan sutilmente, cuando Gassendi18 nos ofreci aquel compendio de sus escritos que nos ha abierto los ojos. Los ltimos en echarle mano a esta obra han sido los cartesianos, y hoy no hay un buen lsofo que dude que los escpticos tenan razn al sostener que las cualidades de un cuerpo, que afectan nuestros sentidos, no son ms que apariencias. Todos estaramos de acuerdo con la siguiente armacin: Cuando me acerco al fuego, siento calor. Pero no aceptaramos esta otra: S que el fuego es, en s mismo, lo que aparenta ser. ste es el estilo de los pirrnicos antiguos. Hoy en da la nueva losofa habla de modo ms positivo: el calor, los olores, los colores, y dems, no yacen en los objetos sensibles, sino son modicaciones de mi mente, pues s que los cuerpos en s no son tal y como se me presentan. Y con gusto se habra hecho una excepcin para el caso de la extensin y el movimiento, pero no fue posible: los objetos de los sentidos aparentan ser coloridos, calientes, fros u odorferos, pero no lo son, entonces por qu no pueden ser su extensin y su gura, y su estado de reposo o movimiento, tambin apariencias?19 Es ms, los objetos sensibles no deben ser la causa de mis sensaciones: bien podra sentir fro y calor, ver colores y guras, percibir la extensin y el movimiento, y aun as no haber cuerpos en el universo. Por ende no habra ninguna prueba vlida de la existencia de los cuerpos20. La nica prueba posible se deriva del siguiente supuesto:

su pueblo. Arcesilao se quejaba de tener enemigos que no comprendan el arte de la guerra, deca que sus artimaas eran intiles, pues no poda engaar a tropas cobardes. Cf. Plutarco, Vitae Parallelae, al nal.
18 En su libro De logicae ne, III: 72, segn el primer volumen de sus uvres, edicin de Lyon (1658). 19 El Abb Foucher present esta objecin en su Critique de la Vrit. El padre Malebranche no respondi a sta; no vea la necesidad. Cf. la siguiente cita. 20 El padre Malebranche muestra en su Eclaircissement sur la Recherche de la Vrit que es muy difcil probar que hay cuerpos, y que slo la Fe nos puede convencer de su existencia.

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CAMILO JIMNEZ Y HERNN D. CARO si Dios hubiera impreso en mi alma la idea de un cuerpo que, de hecho, no existe, me estara engaando21. Pero esta prueba es dbil. Prueba demasiado. Desde los comienzos del mundo la totalidad de la raza humana, a excepcin de quizs una persona por cada doscientos millones, ha estado convencida de que los cuerpos tienen colores, lo cual segn se ha visto es un error. Pero me pregunto engaa Dios al hombre respecto a los colores? De ser as, nada impide que Dios tambin lo engae con relacin a la extensin. Este ltimo embuste no sera menos inocente, ni menos compatible con un Ser soberanamente perfecto que el primer embuste. Pero si Dios no engaa a los hombres respecto a los colores es porque no los ha forzado inexorablemente a armar: aquellos colores existen por fuera de mi mente, sino simplemente a decir: me parece que all hay colores. Y podramos sostener lo mismo con relacin a la extensin: Dios no nos ha obligado a decir rotundamente: all est esto, sino slo a juzgar que sentimos algo y que nos parece que est aqu o all. Un cartesiano no tendra mayor dicultad en suspender su juicio respecto a la existencia de la extensin, de la que tendra un campesino en abstenerse de armar que el sol brilla, que la nieve es blanca, etc. Por esta razn, si es un error sostener la existencia de la extensin, Dios no debe ser la causa de aquel error, ya que no os aventurarais a armar que Dios es la causa de los errores de un campesino! Estas son justamente las ventajas que los nuevos lsofos brindan a los pirrnicos, a las cuales renunciar por el momento. As procedi el abate lsofo a explicar que, para obtener una victoria sobre un escptico, es pertinente mostrarle, ante todo, que la Verdad s puede ser reconocida a travs de ciertos rasgos: Se trata de lo que comnmente llamamos criterium veritatis. Se podra sostener ante un escptico, con toda razn, que la evidencia es la caracterstica ms segura de la Verdad, pues si la evidencia no fuera su rasgo principal, entonces nada ms podra serlo. De acuerdo replicar el escptico, pues ste es el momento que l haba estado esperando. Te har ver que algunas cosas que rechazas como falsas tienen la mayor evidencia: (i) Es evidente que dos cosas que no dieren de una tercera tampoco dieren entre s22; sta es la base de todos nuestros razonamientos, y con ella construimos nuestros silogismos. Y sin embargo la Revelacin del Misterio de la Santsima Trinidad nos asegura que este axioma es falso: puedes inventar todas las distinciones que quieras, pero jams le demostrars al escptico que esta mxima no ha sido desmentida por aquel gran Misterio. (ii) Es evidente que no hay diferencia alguna entre un individuo, una naturaleza y una persona. Pero aquel mismo Misterio nos ha

21 Cf. el captulo XXVIII del Trait des vrayes & des fausses ides de Arnauld, donde se refuta el mencionado Eclaircissement del padre Malebranche a travs de razones extradas de esta misma fuente. 22

Cosas idnticas a una tercera son idnticas entre s.

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PIRRN DEL DICCIONARIO HISTRICO Y CRTICO convencido de que las personas pueden ser multiplicadas. (iii) Es evidente que para crear a un hombre de modo que sea una persona real y perfecta es preciso unir un cuerpo humano a un alma racional. El Misterio de la Encarnacin nos ensea, sin embargo, que esto no es suciente, de lo que resulta que ni t ni yo sabramos con toda certeza si somos personas, puesto que si fuese esencial para un cuerpo humano y para un alma racional, que estn unidos, constituir juntos una persona, Dios nunca podra hacer que, unidos de esa manera, no la constituyeran. Tendramos entonces que decir que la personalidad es un rasgo puramente accidental de esta unin. Ahora bien, todo accidente puede ser separado de su sujeto de varias maneras. As tiene Dios la posibilidad de impedirnos ser personas a travs de mltiples medios, aun si estamos compuestos de un cuerpo y un alma. Pero sabe alguien si Dios se vale de alguno de esos medios para despojarnos de la personalidad? Est l acaso obligado a revelarnos todas las maneras en que dispone de nosotros? (iv) Es evidente que un cuerpo humano no puede estar en diferentes lugares al mismo tiempo, y que su cabeza no puede compenetrarse con todos los otros miembros del cuerpo hasta convertirse en un punto indivisible. Y sin embargo el Misterio de la Eucarista nos ensea que estas dos cosas suceden todos los das23. De lo que resulta que ni t ni yo sabemos a ciencia cierta si somos distintos de otros hombres, o si estamos en este momento en el serrallo de Constantinopla, en Canad, en Japn y en todas las ciudades del mundo a la vez, y en condiciones distintas en cada una de ellas. Pero ya que Dios no hace nada en vano pudo l haber creado tantos hombres, mientras que uno solo, establecido en varios lugares y revestido de cualidades diferentes segn el lugar, le habra sido suciente? La doctrina de la Eucarista produce tambin el quebranto de las verdades que hemos hallado en los nmeros, pues ya no podemos saber cul es la suma de 2 ms 3, ni en qu consiste la identidad o la diversidad. Juzgar que Juan y Pedro son dos hombres es slo insinuar que los hemos visto en lugares distintos y que uno de ellos no tiene todas las caractersticas del otro. Por medio del dogma de la Eucarista, sin embargo, esta base de distincin queda anulada. Quiz slo haya una sola criatura en el universo producida en mltiples sitios y con cualidades diversas; y mientras tanto nosotros creamos grandes reglas de la Aritmtica, como si hubiera muchas cosas distintas24. Quimeras! No slo ignoramos si hay dos cuerpos, tampoco sabemos si existe un cuerpo y un alma, pues si la materia es penetrable, es obvio que la extensin es slo el
23 Ntese que es un abad quien aqu habla. Estoy obligado a aadir en este lugar estas anotaciones en esta segunda edicin, porque me he enterado de que varias personas religiosas se han ofendido al ver que el Misterio de la Trinidad y el de la Encarnacin pueden ser puestos al mismo nivel que los dogmas de la Presencia Real y de la Transubstanciacin. 24 Ntese que si un cuerpo puede ser creado en diferentes lugares, cualquier otro ser, espritu, lugar, accidente, etc., podr ser multiplicado del mismo modo, y as no habr una multitud de seres, sino que todo se reducir a un solo ser creado.

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CAMILO JIMNEZ Y HERNN D. CARO accidente de un cuerpo, y as el cuerpo, segn su esencia, es una substancia sin extensin. El cuerpo, entonces, puede adoptar todos los atributos que concebimos como pertenecientes al espritu: la extensin, la voluntad, las pasiones, las sensaciones; y as, pues, no hay una regla mediante la cual podamos discernir si por naturaleza una substancia es espiritual o corporal. (v) Es evidente que los modos de una substancia no pueden existir sin la substancia que modican. No obstante, el Misterio de la Transubstanciacin nos revela que esto es falso25. Este misterio ha logrado confundir todas nuestras ideas y nos ha dejado sin los medios para denir una substancia, pues si un accidente puede existir sin su sujeto, entonces una substancia, a su vez, puede existir en dependencia de otra substancia, como los accidentes. El espritu podra existir tal y como existen los cuerpos, as como en la Eucarista la materia existe tal y como existen los espritus. Y estos ltimos podran ser impenetrables, as como en el Misterio la materia se hace penetrable. Ahora, si pasando de las tinieblas del paganismo a la luz del Evangelio hemos tenido que reconocer la falsedad de tantas nociones evidentes y de tantas deniciones ciertas26 cmo ser todo entonces cuando pasemos de la oscuridad de esta vida a la luz del Paraso? No os parece muy obvio que tendremos que reconocer la falsedad de muchas de las cosas que ahora nos parecen incontestables? Saquemos, pues, provecho de la temeridad con la que aquellos que vivieron antes de las doctrinas del Evangelio armaron la verdad de ciertas doctrinas evidentes, cuya falsedad est revelada en los Misterios de nuestra Teologa. Pasemos ahora a la Moral: (i) Es evidente que debemos abstenernos del mal en la medida de lo posible, y que pecamos si, habiendo podido impedir el mal, lo permitimos. Nuestra Teologa, no obstante, nos muestra que esto es falso. Nos ensea que no es un acto indigno de las perfecciones de Dios permitir todos los desrdenes del mundo, que l fcilmente habra podido impedir. (ii) Es evidente que una criatura que no existe no puede ser cmplice de una accin maligna, y (iii) que es injusto castigar a tal criatura por su complicidad. Sin embargo, nuestro dogma del pecado original nos destapa la falsedad de estas evidencias. (iv) Es evidente que tenemos que escoger lo justo antes que lo til. Pero nuestros telogos dicen que Dios, habiendo podido elegir entre un mundo perfectamente organizado y adornado con todas las virtudes, y un mundo como el nuestro, en el que predominan el pecado y el desorden, escogi ste, pues convena mucho ms a los intereses de Su gloria. Me dirs que no puedo medir con el mismo rasero los deberes del Creador y los nuestros. Pero de esta forma t mismo te lanzas a las

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Cf. nota al pie 23.

Aquellos que arman la Transubstanciacin comprenden la substancia de la materia como la facultad de ser extenso y de la misma manera comprenden la substancia de todas las cosas: ninguna capacidad pasiva actualizada, pues sta puede convenir al espritu, lo cual confunde cualquier denicin.

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PIRRN DEL DICCIONARIO HISTRICO Y CRTICO redes de tus adversarios, pues justamente esto es lo que ellos quieren. Su objetivo principal es comprobar que nadie conoce la naturaleza absoluta de las cosas, y que apenas nos percatamos de algunos de sus aspectos27. No sabemos dicen ellos si el azcar es en s mismo dulce, slo sabemos que aparenta serlo cuando lo colocamos en nuestra lengua. No sabemos si una accin es en s misma justa por naturaleza, slo creemos que ante tal persona y en consideracin de ciertas circunstancias esta accin tiene la apariencia de ser honesta; pero la misma accin puede dejar de ser justa en otras circunstancias y respecto a otras personas. Debes estar, entonces, muy atento a lo que te expones cuando dices que nuestras ideas de justicia y honestidad tienen excepciones y que son relativas! Considera adems que, mientras ms eleves los derechos de Dios al privilegio de no actuar segn nuestras ideas, ms arruinars el nico medio que tienes para demostrar la existencia de los cuerpos, a saber: que Dios no nos puede engaar, y que lo estara haciendo si no existiese un mundo material. Presentar a todo un pueblo un espectculo que no existe por fuera de sus mentes sera una trampa. Distinguo querrs responder a esto, y si fuera un rey quien lo hiciera, le diras: concedo; pero si fuese Dios, entonces: nego, puesto que los derechos de Dios son diferentes a los de los reyes. Adems, si las excepciones que haces en los principios de la Moral se basan en la incomprensible innitud de Dios, entonces nunca podramos estar seguros de nada, pues nunca podramos comprender todos los derechos y privilegios de Dios. Y con esto ltimo concluyo. De haber una seal que permita conocer la Verdad con absoluta certeza, esa seal es la evidencia: pero, a la vez, la evidencia no puede ser esa seal, pues implica falsedades, luego []. El abate a quien haba sido dirigido este largo discurso a duras penas haba podido abstenerse de hacer una interrupcin. Haba escuchado a su adversario haciendo gestos de sufrimiento, y cuando advirti que el otro haba terminado de hablar, se sumergi en una extraa clera en contra de los pirrnicos28, y no poda perdonar al otro abate el haberle sugerido las dicultades que stos infunden en los sistemas de Teologa. Alguien, no obstante, modestamente le explic que todo el mundo saba muy bien que slo se trataba de sosmas y dicultades minsculas, pero que asimismo era justo que aquellos que demostraban tanta suciencia ante los escpticos no ignoraran el estado de cosas. Hasta ahora has credo le fue dicho que un pirrnico nunca podra ponerte en aprietos, pero entonces dinos: tienes cuarenta y cinco aos, eso no lo dudas, y si hay algo de lo que ests totalmente
27 El fuerte de su lgica, o de los temas que trataban, se reduca al uso de ciertos tropos. En este caso se trata del tropo de la relacin, el octavo de una serie de diez, a travs del cual los miembros de esta secta buscan que juzguemos sobre las cosas slo a travs de la comparacin, lo cual enuncian en los siguientes trminos: Todas las cosas son con relacin a algo. La Mothe le Vayer, Vertu des Payens, V: 217. 28 Comprese con lo que La Mothe de la Vayer cuenta en la segunda parte de su Prose chagrine, en el tomo IX de sus uvres.

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CAMILO JIMNEZ Y HERNN D. CARO seguro es de que eres la misma persona que hace dos aos fue nombrada abad de Te vamos a mostrar que no tienes ninguna buena razn para estar convencido de todo eso, y para esto argumentaremos siguiendo los principios de nuestra Teologa. Tu alma ha sido creada, y por esta razn es indispensable que Dios renueve su existencia en cada momento, ya que la conservacin de las criaturas consiste justamente en la creacin continua. Cmo sabes que esta maana Dios no ha mandado a la nada la renovacin de esa alma que l ha recreado constantemente desde el da de tu nacimiento? Cmo sabes que l no ha creado otra alma con las mismas modicaciones de la tuya?29 Esta nueva alma es la que posees en este momento; o demustranos lo contrario, y que todos los aqu presentes juzguen mis argumentos! En ese instante, un telogo sabio* que se encontraba all tom la palabra y reconoci que, suponiendo que hay una creacin, crear un alma en cada momento es para Dios una tarea tan fcil como la de reproducir constantemente una sola alma. Arm sin embargo que las ideas de Su sabidura y, ms an, la luz que se desprende de Su palabra nos pueden dar la certidumbre legtima de que hoy tenemos la misma alma que tuvimos ayer, que es la misma que tuvimos anteayer, etc. Y concluy diciendo que no vale la pena desperdiciar el tiempo observando las discusiones de los pirrnicos, ni tampoco pensar que sus sosmas pueden ser cmodamente eludidos por la sola va de la razn. Ante todo es necesario demostrar a los pirrnicos la debilidad de la razn, con el n de que nalmente se encomienden a una mejor gua, como lo es la Fe. ste, por lo dems, ser el tema de la siguiente nota. (C) El pirronismo obliga al hombre a pedirle socorro al cielo y a someterse a la autoridad de la Fe. Un escritor moderno, que ha estudiado el pirronismo con ms rigor que a cualquier otra secta, considera que el pirronismo es la que menos se opone al Cristianismo, y la que puede acoger del modo ms dcil los misterios de nuestra religin30. Despus de conrmar esta opinin a travs de algunos razonamientos, este escritor dice31: No es una creencia infundada aquella de que el sistema escptico, que se basa en el simple reconocimiento de la ignorancia humana, es el que menos se opone a todas nuestras creencias y el ms apropiado para recibir las luces sobrenaturales de la Fe. Con esto no estamos armando nada contrario a la ms excelsa de las teologas. La de San
29 Es decir, con los recuerdos que ella tendra si Dios hubiera seguido creando el alma del abate.

* Popkin anota en su traduccin del Diccionario histrico y crtico: En la ltima obra de Bayle, Entretiens de Maxime et de Temiste, se revela que este telogo sabio no es otro que el propio Bayle (Baylec: 204). (N. de los trads.).
30 La Mothe le Vayer, Vertu des Payens, V: 229. Cf. tambin las disertaciones del Abb Foucher sobre la losofa de los acadmicos. 31

La Mothe le Vayer, Vertu des Payens, V: 231.

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PIRRN DEL DICCIONARIO HISTRICO Y CRTICO Dionisio, por ejemplo, no ensea nada con mayor nfasis que la debilidad de nuestra mente y nuestra ignorancia acerca de todas las cosas divinas. As, explica este gran Doctor, lo mismo que Dios ya haba anunciado a travs de Sus profetas: Posuit tenebras latibulum suum, que l llev a cabo su retiro en las tinieblas. Y si este fuera el caso, no podramos siquiera aproximarnos a Dios y adentrarnos en sus misteriosas tinieblas. Slo nos queda una importante leccin de todo esto: Dios slo puede ser conocido en la oscuridad, escondido bajo una manta de enigmas, o de nubes o como dice la Escuela: sin conocerlo. Pero como aquellos que siempre han profesado la humildad y la ignorancia se acomodan mejor que otros a esta noche espiritual, los dogmticos, que nunca han temido nada distinto que parecer ignorantes de ciertas cosas, por el contrario, se pierden inmediatamente en esa oscuridad; y la misma presuncin de poseer las sucientes luces en sus entendimientos para vencerla, los seguir encegueciendo, mientras piensen que se puede avanzar por tinieblas que la naturaleza humana no est en poder de penetrar. Sea como sea, yo pienso que el escepticismo es de gran valor para un alma cristiana, porque le hace perder todas aquellas opiniones doctrinarias que San Pablo tanto haba detestado. Este mismo escritor desarrolla este tema con mayor profundidad, claridad y fuerza en otro de sus libros32. Cuando estamos en capacidad de entender correctamente todos los tropos expuestos por Sexto Emprico, nos percatamos de que la lgica que ellos contienen constituye la mayor muestra de perspicacia que el espritu humano jams haya logrado fabricar. Pero a la vez nos damos cuenta de que esta perspicacia no nos brinda satisfaccin. Se confunde a s misma, pues si tuviese solidez nos estara probando que nuestro deber de dudar es cierto: entonces existira la certeza, y as tendramos una regla indudable de la Verdad. Ahora bien, esto arruinara el sistema. No obstante, no es de temer que lleguemos algn da a tal punto, pues siendo las mismas razones para dudar dudosas, slo debemos dudar cuando haya que dudar. Qu gran caos! Y qu tormento para la mente humana! Por ende, este lamentable estado es al parecer el ms apropiado para convencernos de que nuestra razn nos lleva por un camino equivocado, pues mientras despliega la mayor sutileza, nos empuja hacia el abismo. La consecuencia natural de todo esto sera renunciar a su gua e implorar una mejor al Creador de todas las cosas. ste es un gran paso hacia la religin cristiana, pues ella cuida de que ante todo nos dirijamos a Dios para obtener cualquier conocimiento sobre lo que debemos creer y hacer: la religin cristiana busca la sumisin de nuestro entendimiento a la obediencia a la Fe. Si un hombre est convencido de que nada bueno tiene qu esperar de estos argumentos loscos, entonces se sentir ms dispuesto a pedirle a Dios que lo induzca en las verdades en que debe creer, y no se jactar de poder alcanzar algn da el xito a travs de razonamientos y disputas. De hecho, sta es una feliz sumisin a la Fe, cuando se sabe lo defectuosa que es la razn. Es por esto que, entre otros,
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En la segunda parte de su Prose chagrine, en el tomo IX de sus uvres.

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CAMILO JIMNEZ Y HERNN D. CARO el Seor Pascal ha dicho que para convertir a un libertino slo hay que morticarlo mostrndole las fallas de la razn y que hay que ensearle a desconar de ella. Calvino es admirable en este punto; esto es lo que expone en su liturgia del Bautismo33. As comienzan las lecciones dirigidas por l a quienes quieren iniciarse en la religin cristiana: A este respecto34 Dios nos increpa a ser humildes y a entrar en desagrado con nosotros mismos, y as nos prepara para desear y requerir Su gracia, por la cual toda la perversidad y la maldicin de nuestra primera naturaleza ser abolida. Pues no estamos en la capacidad de recibirla, sin antes habernos despojado de toda conanza en nuestra propia virtud, sabidura y justicia hasta poder condenar todo lo que est dentro de nosotros. Sin embargo, una vez hayamos descubierto nuestro infortunio, l nos dar consuelo a travs de Su misericordia con la promesa de regenerarnos a travs de Su Espritu Santo en una nueva vida, la cual ser para nosotros semejante a una entrada en Su Reino. Esta regeneracin consta de dos partes, a saber: que primero renunciemos a nosotros mismos y no sigamos ms nuestra propia razn, ni nuestros placeres, ni nuestra propia voluntad, sino que, sometiendo nuestro propio entendimiento y nuestro corazn a la sabidura y justicia de Dios, reprimamos todo lo que nos pertenece a nosotros y a nuestra carne, para luego seguir la luz de Dios con el n de complacer y obedecer a todo lo que nos dicte Su Voluntad, mientras l nos ilumina a travs de Su Palabra y nos conduce con Su Espritu. Sea como fuere, hay hombres muy listos que sostienen que no hay nada que se oponga ms a la religin que el pirronismo35: Es la extincin total, no slo de la Fe, sino tambin de la razn; y nada es menos posible que rescatar a quienes han llevado sus opiniones hasta tal extremo. Se puede instruir a los ms ignorantes, se puede convencer a los ms testarudos, se puede persuadir a los ms incrdulos; pero es inverosmil, no dir que convencer a un escptico, pero s razonar justamente contra l, puesto que es imposible darle una sola prueba diferente a ese sosma, el ms vulgar de todos los sosmas: la peticin de principio. En efecto, no hay prueba que pueda concluir algo si no se supone que lo que es evidente tambin es verdadero, es decir, sin tomar como verdadero aquello mismo que se pone en cuestin. Y el pirronismo consiste justamente en no admitir esta mxima fundamental de los dogmticos36. Leed a Vossius, quien, tras decir que el pirronismo y el epicureismo son muy contrarios a la religin cristiana,
33 Ntese que esta liturgia se usa en las iglesias de la confesin de Ginebra, y as mismo las mximas que ella contiene deben representar la opinin particular de Juan Calvino. 34 35 36

Es decir, cuando armamos que es necesario renacer. La Placette, Trait de la Conscience: 377.

Esta mxima era en otros tiempos ms poderosa cuando estaba en manos de, por ejemplo, los estoicos, pues hoy se ha sostenido ad hominem ante los telogos que hay proposiciones evidentes que son falsas. Ver en la nota B la disputa de los dos abates.

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PIRRN DEL DICCIONARIO HISTRICO Y CRTICO conrma esta opinin a travs de un pasaje de Clemente Romano37: Hinc Nicetas de se, et fratre Aquila in epitome, Clementes Romani, de gestis B. Petri pag 56. ed. Adr. Turnebi, in Latina Perionii traslatione ex Parisiense editione Sonnii fol. 596. Accurare etiam ea inquisivimus, quae a Philosophis traduntur: praecipue illa, quae maxime repugnant pietati erga Deum: Illa, inquam, Epicuri ac Pyrrhonis, quo magis ea repellere possemus. Nempe Nicetas quidem fuerat Epicureus: Aquila vero Pyrrhonios erat secutus, ut apud ipsum est Clementem in octavo Recognitium libro quod opus Graece non exstat, sed Latine ex tralatione Runi Aquilejensis38 [De ah en adelante Nicetas habla de s y de su hermano Aquila en la recopilacin de las actividades del B. Pedro hecha por Clemente Romano, folio 596 de la edicin de Adriano de Turno que tradujo al latn Peronio, segn la edicin parisiense de Sonnio, folio 596. Examinamos tambin con el mximo cuidado aquellas cosas que nos ensean los lsofos, principalmente las ms contrarias a la piedad divina; aquellas, digo, de Epicuro y Pirrn para poder rechazarlas mejor. Con toda certeza Nicetas haba sido epicreo y Aquila haba seguido a los pirrnicos, tal como consta en la Sntesis de Clemente Romano en el libro octavo de sus Revisiones, del que no se conserva el original griego, sino la versin latina de Runo de Aquilea]. Notad que La Mothe de la Vayer excluye a los pirrnicos de la gracia que l mismo concede a otros lsofos antiguos. Lo que La Mothe de la Vayer nos dice a continuacin contiene algunos asuntos pertinentes al presente artculo: [t]engo muy pocas esperanzas en la salvacin de Pirrn y de todos sus discpulos, que han compartido las mismas opiniones de Pirrn respecto a la Divinidad. No es que ellos hayan profesado el atesmo, como algunos han llegado a creer. En Sexto Emprico leemos que, como los dems lsofos, los pirrnicos admitan la existencia de los dioses, que les rendan el culto ordinario y que nunca negaron su providencia. Pero adems de jams haber admitido una causa primera lo que acaso hizo que despreciaran la idolatra de aquellos tiempos, fue slo a travs de la suspensin del juicio que los pirrnicos pudieron creer en la Naturaleza Divina. Sin embargo, nunca hicieron esto sin antes dudar, pues lo nico que buscaron fue adaptarse a las leyes y costumbres de su poca y del pas en el que vivieron. En consecuencia, ya que nunca recibieron el mnimo destello de esa luz implcita en nuestra Fe, en la cual hemos fundado la esperanza de la salvacin de algunos paganos que poseyeron esa luz por una extraordinaria gracia del cielo, no veo que haya razones para que algn escptico o algn pirrnico de tal calibre haya podido evitar el camino al inerno39.

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Vossius, x II: 107-8. Vossius, De philosophia et philosophorum sectis libri II: 108. La Mothe le Vayer, Vertu des Payens, V: 226.

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CAMILO JIMNEZ Y HERNN D. CARO (D) Hasta hoy nada indica que Pirrn hubiese estado loco. Citemos ahora al Seor La Mothe de la Vayer40: Entiendo que Antgono Caristio deca de Pirrn que ste no se desviaba ni ante la proximidad de un coche o de un precipicio, ni al encuentro de un perro rabioso, y que fueron justamente sus amigos quienes siempre lo salvaron de cualquiera de estas inconveniencias. Pero por qu vamos a creerle antes a Antgono que a Enesidemo, quien escribi ocho libros sobre la secta de los pirrnicos, y asegura que su lder nunca cometi extravagancias semejantes? Algunas son inverosmiles. Y me cuesta tanto imaginar que un gran nmero de lsofos las haya podido aprobar, que jurara aceptar lo que dicen sobre Pirrn si nadie puede negarlo, y el resto de la vida de Pirrn no nos convence de su falsedad. En efecto, todo el mundo est de acuerdo con que Pirrn vivi ms de noventa aos, y que pas la mayor parte de este tiempo en viajes en los que lleg a conocer a los magos de Persia y a entrevistarse en la India con los gimnosostas. Es entonces admisible que un hombre, que supuestamente se precipit a tantos peligros, haya alcanzado tan avanzada edad? Y que en todas partes haya tenido amigos que lo salvaran de los riesgos casi inevitables que corren quienes van por el mundo con tanta destreza y previsin? Sea como fuere, hay que considerar a Pirrn como el fundador de una gran compaa y, en consecuencia, como alguien altamente recomendable en todo aspecto. Slo leer aun cuando lo nico que sepamos sobre su vida est en los libros que Pirrn fue nombrado pontce soberano por los habitantes del pas en que vivi, es suciente para despejar las calumnias de sus enemigos, pues es obvio que nadie hubiese entregado un cargo de tanta importancia a un hombre que era vctima de tan grandes caprichos []41 Pirrn nunca compuso nada que desvirtuara sus capacidades. Pero ms all de lo que podamos presumir sobre su gran reputacin, el solo privilegio de inmunidad que la ciudad de Elis, su patria, le otorg por su respeto a todos los lsofos, y el honor que le hicieron los atenienses al conferirle la ciudadana42 honor que otorgaban a muy pocos nos permiten ver con bastante claridad cules fueron los verdaderos mritos de Pirrn. (E) La indiferencia de Pirrn era asombrosa. Os dar un solo ejemplo: habindose precipitado en una zanja, Anaxarco fue visto por Pirrn sin recibir su auxilio. Es ms, Pirrn pas de largo sin dignarse siquiera a darle la mano. Con mucha justicia lo criticaron duramente, ya que en esas circunstancias es un deber ayudar a un hombre desconocido y, con ms razn, siendo ese hombre profesor de Pirrn. Ahora veris, no obstante, que en este punto el maestro fue ms sabio que su discpulo. Anaxarco no slo rehus a quejarse ante Pirrn, y no quiso
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La Mothe le Vayer, Vertu des Payens, V: 213-4. La Mothe le Vayer, Vertu des Payens, V: 227. Veremos en la nota H que esto ltimo es falso.

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PIRRN DEL DICCIONARIO HISTRICO Y CRTICO aprobar la censura que ste reciba por parte de los otros, sino que alab la indiferencia de su discpulo y su desprecio por todas las cosas. No sorprendera todo esto a los miembros de la Orden de la Trapa? Et cum aliquando Anaxarchus in scrobem incidisset, ille pertransiit nihil ei opem ferens. Idque cum plerique culparent, Anaxarchus ipse laudabat, ut indierenter et sine aectu se habentem43 [Y cuando en cierta ocasin Anaxarco cayera en un pantano, l pas de largo sin auxiliarlo. Y, como muchos le echaban la culpa por ello, el mismo Anaxarco lo estimulaba para que se mantuviera indiferente, sin afectarse en sus sentimientos]. Esto me hace recordar la rplica del abad de San Real: Podra daros la respuesta de uno de los antiguos44, a quien alguien reproch una vez que, para ser lsofo, haca muy poco caso de la losofa: es precisamente eso fue la respuesta del antiguo lo que yo llamo losofar. Y he aqu lo que es digno de Pirrn y de Anaxarco. Veamos ahora esta breve sentencia: Pirrn sostuvo que vivir no es ms importante que morir, ni morir que vivir. Por qu entonces no te mueres? le preguntaban. Justamente a causa de esto responda l porque la vida y la muerte son igual de insignicantes. Digenes Laercio no hace mencin de esto, pero Estobeo lo recogi para nosotros: Pyrrhon ajebat, nihil interesse inter vitam et mortem. Et cum quidam ad eum diceret, cur igitur ipse non moreris? Quia nihil interest, respondit45 [Pirrn armaba que no haba diferencia entre la vida y la muerte. Y cuando alguien le pregunt: Por qu, entonces, no te mueres? Respondi: Porque no hay diferencia]. Que no se diga que Pirrn olvid estas mximas cuando el peligro de muerte estaba presente. Que no se diga: Era fuor de perigli un Sacripante, Ma ne perigli havea cara la vita. Una vez incluso Pirrn demostr todo lo contrario, cuando estuvo muy cerca de naufragar. Fue el nico que no se dej intimidar por la tempestad, y viendo a los dems dominados por el temor y la tristeza, les pidi muy tranquilamente que observaran a un puerco que se encontraba entre ellos y que coma como era su costumbre: Esa es la insensibilidad del sabio les dijo46. Navi aliquando vehebatur, et cum socii tempestate acti moestiores essendi, ipse tranquillo animo porcellum in navi edentem ostendebat, dicens, oportere sapientem tali animi tranquilitate esse47 [En cierta ocasin, viajando por barco, mientras sus compaeros se conturbaban por causa de una tempestad,
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Digenes Laercio, en Pirrn, libro IX: 63. Cesarion, en Entretiens divers: 31-2. Estobeo, Sermone, CXVIII.

Comparar con esto ltimo la doctrina de Digenes el Cnico, de la que el Seor du Rondel habla en el artculo Pereira, nota C.
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Digenes Laercio, libro IX: 68.

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CAMILO JIMNEZ Y HERNN D. CARO l mostraba a un lechoncito que coma tranquilamente, mientras armaba que haba que ser sabio para [mostrar semejante] tranquilidad de nimo]. (F) Nunca un hombre ha estado tan convencido de la vanidad de las cosas. Pirrn despreci la naturaleza humana sobre todas las cosas. Se dice que no cesaba de repetir las palabras con las que Homero compar al hombre con las hojas48: Cual la generacin de las hojas, as la de los hombres49. Segn Gassendi, Pirrn adoraba este paralelo50, pues en l vea reejadas la mortalidad humana y la inconsistencia de las opiniones del hombre, esa inconstancia que lo hace girar como una hoja a merced de los vientos. Pirrn haca mucho caso de otros pasajes de Homero, como aqul en que el Poeta compara al hombre con las aves y las moscas, y describe sus imperfecciones y puerilidades51. Me sorprende ver que nadie diga que Pirrn estimaba innitamente la siguiente sentencia de Homero: Pues es tal el pensamiento de los terrestres varones, que se muda segn el da que les trae el padre de los hombres y de los dioses52. Estos versos dicen que el espritu del hombre es variable, y que Dios le da a ste ltimo una provisin de razn como una especie de pan diario, que se renueva cada maana, lo cual se adecua maravillosamente a la hiptesis de los pirrnicos. stos siempre estuvieron a la bsqueda y siempre fueron inconstantes. En todo momento estuvieron preparados para razonar de nuevas maneras y segn los giros que dieran las cosas. Hoy existe un cierto Doctor de Teologa que procede de la misma manera si es que podemos creerle a su adversario, quien en especial no puede perdonarle al Doctor sus variaciones y sus perpetuas contradicciones53. Quiere hacerle ver que ha estado estableciendo principios segn sus necesidades y que, a medida que comienzan a incomodarle, los reemplaza inmediatamente por otros
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Digenes Laercio, libro IX: 67. Este es el verso 146 del canto VI de La Ilada.

Quasi exinde signicetur non hominum modo, perinde ac foliorum natura caduca, sed opinio quoque inconstans et perinde mutabilis ac minimo vento sunt arborum folia mobilia [Como si del mismo modo se pudiera designar no slo la naturaleza de los hombres, tan perecedera como la de las hojas, sino tambin la opinin tan inconstante y variable, como las hojas de los rboles, que pueden ser movidas con el ms leve viento] Gassendi, De Logicae ne, II: 70.
51 52

Digenes Laercio, libro IX: 68.

Homero, Odisea, canto XVIII, verso 135. Ver San Agustn, Civitas Dei, libro V, cap. VIII.
53 Histoire des Ouvrages des Savans (sic), 1694: 72, segn cita del libro del Seor Saurin, Examen de la Thologie de Mr. Jurieu. [El Doctor en Teologa al que se reere Bayle es Pierre Jurieu, quien fuera su profesor y amigo en la Academia de Sedn, y luego, en el mutuo retiro holands, se convertira en su mayor adversario y crtico. La gran mayora de panetos sobre temas teolgicos escritos por Bayle en sus ltimos aos son respuestas o ataques a obras de Jurieu. (N. de los trads.)].

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PIRRN DEL DICCIONARIO HISTRICO Y CRTICO nuevos. Adems le reprocha y usemos las mismas palabras de este adversario razonar de un da para el otro y segn la pasin de turno que est en posesin de su espritu. Aquel Doctor, sin embargo, es tajante: niega, hace sus armaciones con maestra y prontitud. Los escpticos fueron cuidadosos, pero l ha tenido que ser intrpido. No veo razones para quitarle sus derechos a quien piensa de esta manera. Tenemos que permitirles razonar de un da para el otro, como acaso lo aprendieran de Cicern54. Por lo dems, siendo tan inmensa la inconstancia de las opiniones y las pasiones del hombre, se podra conjeturar que el hombre es como una pequea Repblica que frecuentemente cambia de magistrados. (G)comparta hasta los ms pequeos ocios domsticos Pirrn llevaba al mercado, entre otras cosas, pollos y lechones para vender. Barra las alcobas de su casa y limpiaba los muebles, todo como si fuese una sirvienta55. Todo le era indiferente. No crea que una cosa pudiese tener ms valor que otra: domique indierenter munditiem curabat56 [tambin mientras estaba en casa se ocupaba de la limpieza con libertad de nimo]. Una vez, sin embargo, se desdijo, pues estando un da enfadado con su hermana, alguien le dijo que su melancola habitual no era acorde con la indolencia que lo haba dominado. Crees de veras le respondi Pirrn que me placera poner en prctica esa virtud por una mujer? Cum sorori quandoque succensuisset, argueretque illum quispiam ut immemorem instituti sui, non inquit, muliercula, documentum erit nostrae indierentiae [Cuando alguna vez se enoj con su hermana y alguien lo cuestion porque se haba olvidado de su propia norma, entonces l le dijo: Por una simple mujer no habr muestra de nuestra indiferencia]. No os imaginarais que Pirrn quiso decir que no renunciara al amor. Esa no era su forma de pensar; quiso decir ms bien que no todos los sujetos merecen el ejercicio de ese dogma suyo de no enojarse por nada. La causa de su clera haba sido ciertamente indigna de un lsofo, y en especial de un lsofo como l. Pirrn se haba enfurecido, pues se haba visto forzado a comprar las cosas que su hermana necesitaba para ofrecer un sacricio, y un amigo de ella, que les haba prometido abastecerlos, haba faltado a su palabra. Lo podemos leer en Eusebio. Cum Philista ejus soror sacricium adornaret, quendam ex amicis, qui res ad illud necessarias poliicitus fuerat, promissis non stetisse. Pyrrhonem igitur eos sumptus facere coactum, graviter id acerbeque cum ferret, ex suo illo amico audiisse, parum se omnino suorum ex decretorum praescripto facere, atque ab omni perturbatione vacuum ostendere. Tum enimvero Pyrrhonem omini reposuisse hujus rei dem in mulierculae causa eri non debere. Cui sane amicus ille suus merito responderet, in muliere, in cane, in reliquis onmibus inane totum hoc
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Tusculanae disputationes, libro VI: 273. Digenes Laercio, libro IX: 66. Digenes Laercio, libro IX: 66.

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CAMILO JIMNEZ Y HERNN D. CARO disputandi genus futurum57 [Una vez que Filista su hermana ofrendaba un sacricio a los dioses, uno de sus amigos se ofreci a llevar lo necesario, pero no cumpli y Pirrn debi incurrir en esos gastos de mala gana. Cuando lo escuch un amigo, le dijo que en verdad no mostraba concordancia con las prescripciones de sus escritos, al no liberarse de las perturbaciones del espritu. A lo que entonces Pirrn haba respondido que no convena que la evidencia del argumento se produjera en razn de una mujer. Con razn le podra responder aquel amigo suyo que naturalmente en razn de la mujer, el perro y el resto de cosas, todo ese tipo de argumentos ser intil en el futuro]. En otro pasaje, este mismo autor tambin hace alusin a lo que respondi Pirrn a quienes se haban burlado de l por haberlo visto escapar de un perro que lo persegua: No es fcil despojarse del hombre, fueron sus palabras. Antigonus Carystius, qui sub eadem videbat tempora, quique illorum vitam conscripsit, Pyrrhonem commemorat, ut sese insequenti cani eriperet quandam ad arborem confugisse: qua de causa cum ab iis qui aderant, rideretur, aegre ad modum hominem exui respondisse58 [Antgono de Caristo, coetneo de Pirrn y quien escribi sobre la vida de sus seguidores, cuenta cmo se refugi en cierto rbol para escapar a la persecucin de un perro, y cmo en esa circunstancia, y ante la burla de sus acompaantes, respondi disgustado que es muy difcil despojarse de la condicin humana]. (H) Aquellos que arman que Pirrn obtuvo la ciudadana ateniense por asesinar a un rey en Tracia estn enormemente equivocados. Una homonimia ha sido la causa de esta patraa. Un tal Pitn, discpulo de Platn59, obtuvo la ciudadana ateniense por haber liquidado a Cotis, rey de Tracia60. De ah proviene esa fbula de quienes dicen que nuestro Pirrn perpetr este asesinato y que aquella fue su recompensa61. (I) No tengo muchos errores que reprocharle al Seor Morri. Solamente cinco: (i) Aquel pasaje que dice que Pirrn siempre anhel que el hombre hiciera las cosas slo por costumbre es absurdo. Morri no estaba loco al escribir esto; saba muy bien que algunos lsofos haban defendido la diferencia natural entre la virtud y el vicio, y que una innidad de personas hara miles de cosas slo por mantenerse conforme a las leyes. He aqu como debi haberse expresado: Pirrn sostuvo que en realidad ninguna cosa est aqu o all, y que la naturaleza de las cosas depende de leyes y de la costumbre es decir, que a travs de sus leyes y costumbres el
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Aristocles, segn Eusebio, Praeparatio evangelica, libro XIV, cap. XVIII: 763. Aristocles, segn Eusebio, Praeparatio evangelica, libro XIV, cap. XVIII: 763.

Plutarco, Adversus Colotem, al nal: 1126. Ver tambin De laudando seispso: 542 y De gerendae Republicae: 816.
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Demstenes, Adversus Aristocratem: 445. Diocles lo dice segn Digenes Laercio, libro IX: 65.

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PIRRN DEL DICCIONARIO HISTRICO Y CRTICO hombre establece que ciertas cosas son buenas, elogiables, malas, condenables, etc. sta fue su doctrina. Si Digenes Laercio no la entendi as, pues mala suerte. Digo esto porque sus trminos no tienen la claridad suciente para dejarnos armar: a travs de sus leyes y costumbres el hombre hace que cada cosa sea de una o de otra manera. Eadem ratione et de omnibus, nihil vere esse: caeterum lege atque consuetudine cuncta homines facere. Neque enim esse quicquam istud potius quam illud62 [Por la misma razn e igual para todo, que nada existe verdaderamente; que por lo general los hombres hacen todo por ley y por costumbre, y que en particular no es ms real esto que aquello]. (ii) No s dnde ley Morri que a Pirrn no le gustaba que lo interrumpieran en sus meditaciones loscas. Digenes Laercio no lo dice, aunque s dibuja a Pirrn como un amante de la soledad. Segn Digenes, aquellos que interrogaron a Pirrn siempre estuvieron satisfechos con sus respuestas63. (iii) Esta falta, sin embargo, es bastante ligera en comparacin con la siguiente. Morri escribe: no obstante se admite que Pirrn vivi noventa aos. Esto es suponer que un hombre que se divierte estando solo y al que no le gusta que vengan a interrumpirlo durante sus meditaciones no puede vivir mucho tiempo. Casi todo aqul que medita desea apasionadamente que se le d la libertad de hacerlo sin obstculos, puesto que la mnima interrupcin le hace gastar ms tiempo en adentrarse en sus pensamientos: si un hombre anhela la soledad y se aburre en compaa de otros, le hacemos la vida ms larga permitindole estar tan solo como quiere. En conclusin, me atrevo a decir que Morri se ha servido de un no obstante muy mal puesto. (iv) En ninguna parte se encuentra que Pirrn haya obtenido la ciudadana de Atenas. Morri copi este error de La Mothe de la Vayer64. (v) Y si Morri hubiera copiado elmente a La Mothe de la Vayer respecto a una cosa ms, esta nota ya estara acabada. La Mothe de la Vayer ha escrito que con el octavo tropo, que es el de la relacin, los pirrnicos hicieron ver que juzgamos las cosas solamente a travs de la comparacin65. El Seor Morri aadi el trmino prejuicios a la frase de La Mothe de la Vayer: los escpticos escribe Morri pretendan que juzgramos solamente a travs de prejuicios o por comparaciones. Qu mala disyuntiva, pues el tropo del que se habla no tiene nada que ver con los prejuicios; slo concierne a los juicios que hacemos de cualidades relativas, como el peso, la dureza, la grandeza, la pequeez, etc.

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Digenes Laercio, libro IX: 61. Digenes Laercio, libro IX: 64. Cf. la nota E. V: 217.

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CAMILO JIMNEZ Y HERNN D. CARO (K) La indiferencia con la que Pirrn se estableci entre la vida y la muerte fue alabada por Epicteto, quien, en todo lo dems, abomin del pirronismo. Epicteto veneraba a Pirrn, en especial porque ste nunca vio diferencia alguna entre la vida y la muerte. Estimaba ante todo su rplica66, etc.67 Pero aun cuando profes tan fuerte estima hacia Pirrn, Epicteto siempre sinti tal desprecio hacia los pirrnicos que nunca pudo soportarlos. Un da le dijo a un pirrnico que haca grandes esfuerzos por mostrarle que los sentidos siempre se equivocan: Quin de los otros aqu presentes, queriendo llegar a las termales, ha dado con el molino? Y una vez dijo vulgarmente: Si fuera el lacayo de un pirrnico, me causara mucho placer atormentarlo. Si me dijeran: Epicteto, vierte el aceite en el bao, yo les echara el sahumerio en la cabeza, y si me mandasen por la tisana, les llevara vinagre. Y si quisieran quejarse, les dira que estn equivocados, y los convencera de que el vinagre es la tisana, con lo cual los hara renunciar a su opinin68.

Bibliografa escogida*
Bayle, Pa. Dictionnaire historique et critique (edicin completa en 16 volmenes, ed. A. J. Q. Beuchot). Pars: Desoer. Edicin facsimilar: Boston: Adamant Media Corporation. [1820-1824] (2006). Bayle, Pb. Oeuvres diverses (edicin facsimilar, ed. E. Labrousse). Hildesheim y New York: Georg Olms. (1982). Bayle, Pc. Historical and Critical Dictionary. Selections (ed. y trad. R. H. Popkin). Indianapolis: Hackett. (1991). Bayle, Pd. Historisches und kritisches Wrterbuch. Eine Auswahl der philosophischen Artikel (2 volmenes, ed. y trad. G. Gawlick & L. Kreimendahl). Hamburgo: Felix Meiner. (2002-2006). Brahami, F. Le travail du scepticisme: Montaigne, Bayle, Hume. Pars: PUF. (2001). Dibon, Paul (ed.). Pierre Bayle. Le Philosophe de Rotterdam. Amsterdam: Elsevieer. (1959).

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Que se encontrar en la nota E. Giles Boileau, en la Vie dEpictete: 43. Giles Boileau, en la Vie dEpictete: 49-50.

* Se han seleccionado slo las ediciones/traducciones del Diccionario ms asequibles y las obras crticas ms relevantes aparecidas en forma de libro. Para un listado ms completo de bibliografa secundaria sobre Bayle, Cf. por ejemplo: Labrousse 1963-1964, Mori 1996 y 1999, y: http://plato.stanford.edu/entries/bayle/#Bib; http://www.lett.unipmn.it/~mori/bayle/biblio.html y http://www.lett.unipmn. it/~mori/bayle/labr.html.

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Grafton, A. The Footnote: A Curious History. Cambridge: Harvard U.P. (1997). Labrousse, Ea. Pierre Bayle I: Du Pays de Foix la cit dErasme; II: Htrodoxie et rigorisme. La Haya: Nijhoff. (1963-1964). Labrousse, Eb. Bayle. Oxford-New York: Oxford U.P. (1983). Lenient, C. Etudes sur Bayle. Ginebra: Slatkine. (1970). Lennon, T. M. Reading Bayle. Toronto: Toronto U.P. (1999). Mori, Ga. Introduzione a Bayle. Roma: Laterza. (1996). Mori, Gb. Bayle philosophe. Pars: H. Champion. (1999). Paganini, Ga. Analisis della fede e critica de la ragione nella losoa di Pierre Bayle. Florencia: La Nuova Italia. (1980). Paganini, Gb (ed.). The Return of Scepticism: From Hobbes and Descartes to Bayle. Dordrecht: Kluwer. (2003). Paganini, Gianni & Anthony McKenna (eds.). Pierre Bayle dans la rpublique des lettres: philosophie, religion, critique. Pars: H. Champion. (2004). Popkin, R. H. The History of Scepticism: From Savonarola to Bayle. New York: Oxford U.P. (2003). Stricker, N. Die maskierte Theologie von Pierre Bayle. Berln: Walter de Gruyter. (2003). Weibel, L. Le savoir et le corps: essai sur le Dictionnaire de Pierre Bayle. Lausana: LAge dhomme. (1975).

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