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LA EVANGELIZACION AL ESTILO DE JESUS

El Dr. Luis Evans estaba visitando a un cirujano misionero amigo suyo que se encontraba en una remota estacin misionera en Corea. Su amigo lo invit a estar presente mientras practicaba una operacin quirrgica en una tienda de campaa en un lugar apartado. El calor era sofocante y los olores casi no se podan soportar. Durante una serie de horas angustiosas el obstinado cirujano trabaj para operar a una anciana campesina. Recin e detuvo despus de siete horas de labor. Se quit el barbijo, y mientras suspiraba dijo: Bien, la tarea est terminada, Luis. Cuando regresaron al modesto escritorio del misionero, el Dr. Evans le dijo: - Siento curiosidad por saber cunto te pagan por una operacin como sta. - Para comenzar replic el cirujano mientras le mostraba una gastada moneda de cobre -, consegu esto. Hace algn tiempo lleg aqu esta anciana con su moneda y me pregunt si alcanzara para pagar la operacin, a lo que le respond que era lo suficiente. De manera que para comenzar consegu esta moneda. - Con lgrimas en los ojos el dedicado misionero prosigui diciendo: - Pero, por encima de todo, Luis, lo que consigo es la maravillosa sensacin de que durante siete horas Cristo estaba vivo en estos diez dedos. Tengo la inapreciable conviccin de que estas manos se convirtieron en las manos de Cristo para curar a una de sus hijas. La evangelizacin no es una especie de guerra india, en la que cada bautizado se convierte en un trofeo anudado en el hacha de guerra del evangelista. La evangelizacin en el ms elevado de sus sentidos es una preocupacin por los seres humanos por quienes Cristo muri. Implica un amor por la gente que es a la vez sensible, perceptivo y lleno de caridad. Tal como lo dice tan bellamente Arthur McPhee en su libro Friendship Evangelism (La evangelizacin por medio de la amistad): El evangelista que ama, se preocupa por la gente: por su ambiente, por sus heridas y por sus necesidades. En qu consista el mtodo de evangelizacin de Jess? Cmo alcanzaba a las multitudes en sus das? En Juan 1:37 se nos cuenta acerca de dos discpulos que oyeron hablar de Jess y lo siguieron. Muy dentro de ellos mismos deseaban encontrar al Mesas. Al percibir este anhelo, el Seor les pregunt: Qu buscis? (vers. 38). Estas dos palabras sintetizan uno de los principios bsicos del sistema de evangelizacin de Jess. Siempre comenzaba en el lugar donde se encontraba el individuo. Empezaba refirindose a los intereses que se hallaban en el corazn de las personas. Satisfaca las necesidades que tena la gente. Casos concretos
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Cinco casos concretos que aparecen en los captulos 2 al 6 de Juan, sirven para ilustrar este mtodo de evangelizacin que tiene como centro al individuo. El primero es el de las bodas de Can. Cmo se sentira usted si se le acabaran los refrescos en medio de la fiesta de bodas de su hija? Y si se le terminara la comida? Y si hubiera doscientos invitados que todava no han comido nada? La palabra preocupado probablemente no sera lo suficientemente enftica como para describir sus emociones en esas circunstancias. Posiblemente angustiado sera un trmino ms exacto. Jess, al reconocer que el prestigio de ese hombre estaba en juego, hizo un milagro para aliviar su angustia. De esa manera abri la mente de su anfitrin y la de sus invitados, para que escucharan su mensaje. Para l la amistad era el terreno en el cual poda compartir el evangelio del amor redentor. A veces Jess abord directamente las necesidades espirituales de la gente. Nicodemo, un rabino, vino a ver a Jess de noche. Haba estado meditando por mucho tiempo acerca de ciertos asuntos religiosos. Se preguntaba si Jess sera en verdad el Mesas. Este dirigente tena una profunda necesidad espiritual, que superaba la hojarasca de la religin de sus das. Necesitaba una espiritualidad vital en medio del vaco formalismo que lo rodeaba. Jess satisfizo esa necesidad cuando le dijo: El que no nace del agua y del Espritu, no puede entrar en el reino de Dios (Juan 3:5). El Seor no le dio lugar a Nicodemo para que se enfrascara en un debate teolgico con l. No consider que el evangelio fuera algo as como una pelota de ftbol que se puede lanzar de un lado al otro. Se refiri directamente a la necesidad de Nicodemo. Le dijo, en efecto: Nicodemo: t has tenido una religin formal, externa, pero lo que realmente necesitas es el perdn de tus pecados, libertad de la culpa y el poder del Espritu morando en ti. Cristo abord directamente a Nicodemo en el nivel espiritual. La mujer que se encontr con Jess junto al pozo (Juan 4), aparentemente lo hizo por casualidad. Vino a medio da, la hora de mayor calor, cuando normalmente nadie ms iba all. Al parecer le resultaba incmodo ir a buscar agua temprano en la maana, cuando lo hacan las otras mujeres de la aldea. Jess percibi su necesidad de aceptacin. Saba que a ella le resultaba difcil hablarle, y por eso tom la iniciativa. Cuando ella cuestion su capacidad para proporcionarle agua viva, al decirle: Seor, no tienes con qu sacarla, y el pozo es hondo, le respondi tiernamente: Seora: Usted quiere agua del pozo de Jacob. Cuando beba de esa agua, interiormente seguir teniendo sed. Yo deseo satisfacer su necesidad de amor, afecto, ternura y seguridad. Los hombres se haban interesado en su cuerpo, pero no en su persona. Para ellos era slo un objeto que se poda usar por un tiempo para descartarlo despus. En Cristo haba encontrado a Alguien interesado en satisfacer las ms profundas necesidades de su corazn. Al percibir que Jess era el Mesas, la mujer se entusiasm tanto que de acuerdo con el versculo 28 dej su cntaro, y fue a la ciudad con regocijo. Llena de gozo dijo: Venid, ved a un hombre que me ha dicho todo cuanto he hecho. No ser ste el Cristo? (vers.
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29). Cuando el Seor satisfizo su necesidad de aceptacin y de seguridad emocional, comenz a cantarle alabanzas al Mesas. En Juan 5 se nos cuenta la historia de un hombre que haba padecido de parlisis por 38 aos. Mientras se hallaba tirado junto a la fuente de Betesda, temblaba de la cabeza a los pies. Jess le pregunt amorosamente: Quieres quedar sano? (vers. 6). La respuesta de esa vctima del sufrimiento revela su frustracin: Seor, no tengo quin me meta en el estanque cuando se agita el agua, y entretanto que yo voy, otro desciende antes que yo (vers. 7). Juan nos dice que cuando Jess le habl diciendo: Levntate, toma tu camilla, y anda, el hombre san instantneamente (vers. 8, 9). El Seor orient primeramente su ministerio a las necesidades fsicas del hombre. Una vez satisfecha esa necesidad evidente, le asegur: Mira, ya ests sano; no peques ms, para que no te suceda alguna cosa peor (vers. 14). Slo despus de haber satisfecha esa necesidad evidente, se revel ante el hombre como el Mesas En Juan 6 se nos habla de cinco mil personas que se quedaron encantadas todo el da escuchando a Jess en una colina de galilea. Entonces el Maestro multiplic milagrosamente la merienda de un nio, y aliment a esos cinco mil hambrientos. La satisfaccin de esa necesidad evidente los convenci de que era el Mesas. El principio de la necesidad evidente De un extremo al otro los evangelios nos dicen que Jess satisfizo las necesidades evidentes de la gente. El seor satisfizo la necesidad social del anfitrin de las bodas de Can. Se refiri directamente a la necesidad espiritual de Nicodemo. Satisfizo la necesidad emocional de una mujer que padeca de poca estima propia. Tambin satisfizo las necesidades fsicas del paraltico de Betesda y de los cinco mil hambrientos de la colina de Galilea. Jess era muy perspicaz. Su ministerio giraba alrededor de las personas y de sus necesidades. Elena de White nos presenta la siguiente vislumbre acerca de su estilo de evangelizacin: Jess se abra paso a las mentes por el camino de sus asociaciones ms familiares. Perturbaba lo menos posible la corriente de los pensamientos de la gente... Someta a los hombres al poder transformador de la verdad encontrndose con ellos donde se hallaban. Lograba legar al corazn al ganar su simpata y su confianza, y al lograr que se convencieran de que su identificacin con su naturaleza y sus intereses era completa1. Este es ciertamente un estilo de evangelizacin poderoso y explosivo! Jess poda atraer a los seres humanos hacia s porque era altruista y no egosta, es decir, no estaba preocupado de s mismo sino de los dems. Alguien dijo una vez que todos los que se envuelven en s mismos se reducen a un paquetito. Los obreros que orientan su estilo de evangelizacin hacia las evidentes necesidades de los dems, se concentran en las preocupaciones del prjimo.
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Las necesidades evidentes son distintas de las necesidades fundamentales. Ejemplos de necesidades evidentes podran ser el deseo de dejar de fumar, de bajar de peso, de mejorar las relaciones conyugales, de disciplinar mejor a los hijos, de aumentar la estima propia, de disponer de un futuro ms certero y de mayor seguridad econmica. Las necesidades fundamentales van ms all de las evidentes. Algunos ejemplos de ellas podran la de seguridad de la vida eterna, la de un verdadero propsito para la vida, la de saber que nuestra existencia est en las manos de Dios y la de tener la seguridad de que algn da viviremos para siempre con l. El mtodo de Jess era muy sencillo. Alcanzaba a la gente donde estaban sus intereses inmediatos. De all pasaba a sus necesidades fundamentales. Este agudo comentario de Elena de White, que encontramos en El ministerio de curacin, subraya la importancia de emplear el mtodo de Jess: Slo el mtodo de Cristo ser el que dar xito para llegar a la gente. El Salvador trataba con los hombres como quien deseaba hacerles bien. Les mostraba simpata, atenda sus necesidades y se ganaba su confianza. Entonces les deca: Seguidme2. Lo podramos hacer mejor? Esto es evangelizacin al estilo de Jess. El principio de la relacin personal La evangelizacin que se basa en las necesidades evidentes de la gente, mediante el mtodo de los seminarios, emplea adems otros principio. Este tipo de evangelizacin se funda en las relaciones personales. Cuando desarrollamos una genuina amistad con la gente, se crea un vnculo de confianza. Los intereses espirituales se desarrollan lgica y naturalmente a partir de esas amistades. Si la iglesia va a causar finalmente una impresin profunda sobre la sociedad secular, las relaciones personales tendrn que ocupar un lugar de privilegio en sus actividades. Los seminarios diseados especficamente para satisfacer las necesidades evidentes, crean vnculos de amistad, de manera que las mentes que en otras circunstancias permaneceran cerradas, se vuelven impresionables. En la estructura mucho ms amplia de un multitudinario ciclo de evangelizacin, con la asistencia de cientos de oyentes, las relaciones personales son mucho ms difciles de entablar. En cambio, la estructura menor de los seminarios favorece esas relaciones. A Juan Wesley, el gran predicador metodista, se lo considera a menudo como un poderoso evangelista, y por cierto lo era. Las multitudes ante las cuales predicaba a menudo llegaban a veinte mil personas. Pero los llamados de Wesley, dirigidos a la gente, tenan como fin conseguir que se enrolaran en clases pequeas. En esas clases o seminarios se instrua a los individuos en cuanto a la vida cristiana. En ellas se convertan en verdaderos discpulos. El Dr. George Hunter nos informa que Wesley deca en efecto: Ustedes pueden despertar a la gente fuera de una clase. El inters ciertamente se puede despertar en las grandes reuniones pblicas. Pero los seres humanos crecen en la gracia en las clases. Si ustedes despiertan a la gente sin vincularla con el proceso de la enseanza, se dormir de nuevo.3
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En 1763 Wesley formul una profunda declaracin que probablemente tenga ms actualidad hoy que cuando l la hizo: Estoy ms convencido que nunca que predicar como los apstoles, sin reunir a los que se despiertan para educarlos en los caminos de Dios, equivale a engendrar hijos para que un asesino les quite la vida.4 Wesley se dio cuenta de que su predicacin tena lmites. Reconoci que la asimilacin del cristianismo es ms asunto de captacin que de informacin. La evangelizacin es mucho ms que depositar una carga de verdades doctrinales sobre un individuo. Es muchsimo ms que presentar framente algunas declaraciones doctrinales con el fin de cumplir con cierta obligacin moral. El evangelista cuyo corazn est lleno de amor, se convierte en el medio por el cual ese amor llega a los dems. Se da cuenta de que es sumamente difcil ganar a la gente que no se conoce. Los cristianos que viven su fe permiten que sta resplandezca a travs de las doctrinas. Jess no nos envi un Manifiesto de Salvacin. Vino personalmente. Lo necesitbamos! Wesley se dio cuenta de este principio y fund clases pequeas a las que podramos llamar seminarios. Alguien lleg a la conclusin de que podran predicar en ms lugares si no formaban esas clases. Cuando le preguntaron a Wesley si esto era aconsejable, respondi dicindoles: De ninguna manera! Ya lo hemos probado en diversos lugares y por bastante tiempo, pero toda la semilla que sembramos qued junto al camino. A duras penas conseguimos algn fruto.5 George Whitefiel hizo esta amarga observacin: Mi hermano Wesley obr con prudencia. Organiz clases con las almas que despert por medio de su ministerio, y as preserv los frutos de sus labores. Yo descuid este detalle, y mi gente se parece a una cuerda de arena Si la iglesia finalmente va a causar una profunda impresin en la sociedad secular, debe establecer relaciones personales ntimas en el contexto de grupos pequeos o seminarios. No todos estos seminarios, por supuesto, sern de estudio de la Biblia. Si tomamos en serio el estilo de evangelizacin de Jess, siempre estaremos tratando de despertar el inters de la gente dentro del contexto de las necesidades evidentes de cada individuo. El nmero de septiembre de 1981 e la revista Psychology Today (La psicologa hoy) public un artculo titulado The Hopes and Fears of Americans (Las esperanzas y los temores de los norteamericanos). Este artculo resume los resultados de una encuesta hecha en todos los Estados Unidos acerca de las mayores preocupaciones de los norteamericanos en ese momento. La encuesta puso de manifiesto que haba cinco importantes aspectos relativos a las preocupaciones que estaban sacudiendo las conciencias de los estadounidenses en la dcada de 1980. Eran: 1) La necesidad de disponer de paz mental. Millones sienten la necesidad de tener ms dignidad propia, de libertad del sentimiento de culpa y de tener un propsito en la vida. 2) La necesidad de que la familia est ms unida y goce de mas satisfacciones. Con el ndice de divorcios elevndose hasta las nubes, y con miles de hombres y mujeres que se separan, la gente se pregunta: Cmo podemos preservar nuestros matrimonios
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efectivamente? Qu podemos hacer frente a la divisin que se produce en el seno de nuestras familias? Cmo podemos educar a nuestros hijos para que descubran su identidad y desarrollen el sentido de la felicidad familiar? 3) La necesidad de bienestar fsico. Cmo puedo reducir el riesgo del cncer y de las enfermedades cardiovasculares? Cmo puedo mantener un jaque mi peso y preparar alimentos saludables? La salud se ha convertido en un pasatiempo nacional en los Estados Unidos. Decenas de miles se dedican al jogging (correr sistemticamente al aire libre) y a otros ejercicios fsicos practicados al aire libre o en salones cerrados. Los clubes de salud estn floreciendo en ese pas. 4) La necesidad de seguridad econmica. Muchas personas estn buscando alguna especie de seguridad econmica para el futuro. Les preocupa la deuda nacional y su efecto sobre su billetera. La administracin del dinero, la economa y cmo librarse de las deudas son temas de profundo inters en la actualidad. 5) La necesidad de ms seguridad para el futuro. Haba una creciente preocupacin en ese tiempo con respecto a la posibilidad de una guerra termonuclear. Un significativo porcentaje crea que una guerra de ese tipo poda ocurrir en el curso de sus vidas. Como lo dijo Psychology Today, miles de adolescentes estaban creciendo con el temor de no terminar de crecer. Se preguntaban: Qu clase de mundo tendremos en el ao 2000? Vamos a llegar siquiera al ao 2000? Adems de la guerra nuclear, la gente le tema al aumento del crimen en las calles, un temor que seguramente seguimos teniendo hoy. Esta gran preocupacin por el futuro, por estabilidad y paz mundial, satura el pensamiento de la gente del siglo XX. Los seminarios relativos a las necesidades evidentes Si la iglesia va a causar por fin una impresin significativa sobre los seres humanos de este fin de siglo, tendr que tratar de satisfacer las necesidades bsicas y evidentes que la gente alcanza a percibir. A pesar de que ms del cuarenta por ciento de los norteamericanos no asiste a la iglesia, se interesa profundamente en las necesidades evidentes que acabamos de sealar. Si la congregacin local prepara a sus miembros para servir a la comunidad en el nombre de Cristo, con el fin de satisfacer las necesidades de la gente secularizada, y par intentar responder las preguntas que se est formulando, estar creciendo definidamente. Los seminarios tendientes a satisfacer las necesidades bsicas, preparados para responder las preguntas que la gente se est haciendo ahora mismo, poseen un inmenso potencial para transformar una congregacin local en un dinmico centro de evangelizacin. Los adventistas tenemos algo muy importante que decirle a la sociedad. Nuestros seminarios acerca de la salud, la vida familiar, las profecas de Daniel y Apocalipsis, y la mayordoma satisfacen necesidades definidas de la gente de nuestra generacin. Por as decirlo, rascan a donde le pica a la gente. El plan de Cinco das para Dejar de Fumar, los programas de control de peso, las clases de cocina vegetariana (seminarios que se pueden desarrollar en el mbito de la iglesia local), atraen a grupos definidos de nuestra sociedad.
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Los seminarios de control del estrs se dirigen hacia otro grupo, y los de Daniel y Apocalipsis le aaden otra dimensin a la evangelizacin. Como lo declara resumidamente el pastor Jerry Cook: La iglesia es un conjunto de gente preparada para servir, que satisface necesidades de todas partes en el nombre de Jess.6 La evangelizacin por medio de seminarios que intentan satisfacer ciertas necesidades evidentes, emplea los diversos dones del Espritu que Dios ha puesto en la iglesia para hacer frente a las diversas necesidades de la comunidad. Los miembros imbuidos de amor, que atienden las necesidades individuales, quebrantan prejuicios. A media que se derrumban los muros del prejuicio, los corazones se abren a las invitaciones a asistir a nuestros seminarios de carcter religioso. Por supuesto, no importa cul sea el mtodo inicial que empleemos para quebrantar el prejuicio, ganar amigos y fomentar la confianza, nuestro objetivo final ser llevar a los seres humanos a los pies de Jesucristo, su mejor Amigos. No nos satisfacen los pecadores sanos; slo nos conformamos con creyentes convertidos. Aunque la sociedad est cada vez ms secularizada, todava existen miles que albergan una fe subyacente en Dios. En muchos pases desarrollados el 40% de la poblacin no asiste a la iglesia, pero un 94% confiesa que cree en Dios. El 55% afirma que la religin es algo importante en sus vidas. En 1978 la organizacin Gallup public un documento titulado The Uncherched American (Los norteamericanos que no pertenecen a ninguna iglesia). Una de las preguntas que formulaban era: Si usted decidiera asistir a una iglesia, qu clase de congregacin le gustara encontrar? Las personas que respondieron dijeron que les gustara descubrir tres importantes cualidades en el ambiente de la iglesia. Primero: Les gustara encontrar una iglesia en la que pudieran discutir abiertamente sus dudas religiosas, sin amenazas de ninguna especie. Una seorita dijo: Mi madre nunca puso en duda nada que se refiera a la iglesia. Nuestros padres nunca lo hicieron. Nosotros no tenemos miedo de hacer preguntas ni de disentir. Nuestra generacin es ms abierta y ms honesta. Nos gustara saber por qu. Alguien ms dijo: Todo es muy confuso en la actualidad. Cada uno cree lo que le da la gana. Cuando yo era nio se nos deca qu debamos creer y no haba discusin. Yo no quiero eso para mis hijos. Deberan ser capaces de pensar y de hacer preguntas. Todo debera estar sujeto a examen.7 Qu oportunidad para el pastor adventista, que es a la vez maestro y evangelista! El mtodo de los seminarios proporciona el contexto ideal para entablar ese dilogo, a saber, un foro pequeo en el cual la gente con mentalidad del siglo XX puede hacer preguntas y recibir las respuestas adecuadas. Segundo: Los norteamericanos que no van a la iglesia querran encontrar una congregacin que estuviera verdaderamente interesada en trabajar a favor del mejoramiento de la sociedad. La evangelizacin al estilo de Jess ciertamente les
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atraera. Tal como el Seor, los adventistas nos interesamos en la totalidad de la persona. Piense en lo que podra suceder si cada iglesia adventista se convirtiera en un centro dinmico de evangelizacin total y multifactica. Piense en lo que ocurrira en una congregacin local si a lo largo del ao se presentaran planes de cinco das para dejar de fumar, cursos de cocina vegetariana, programas acerca de la vida familiar, reuniones para el control del estrs, seminarios acerca de Daniel y Apocalipsis y una cantidad de otras actividades similares. Observmoslo desde otro punto de vista. Supongamos que pudiramos evaluar de uno a diez el inters en las cosas espirituales de cada miembro de nuestra sociedad. Diramos que los que sacan las notas ms bajas son los que tienen menos fe en Dios. El que se saca un uno, digamos, sera ateo. Los que se casan un dos o un tres seran los que creen que Dios existe pero no tienen inters en las cosas espirituales; no quieren tener nada que ver con el Seor. Su idea sera: Es posible que Dios est all arriba; pero si est, seguramente no se interesa en m. Las notas cuatro y cinco se las daramos a las personas que asisten alguna vez a la iglesia, posiblemente en Navidad o en Semana Santa, pero por otra parte les interesa ms un partido de ftbol o tomarse una cerveza. La religin puede ser para los viejos piensan-, pero seguramente no es para ellos. Le daramos un seis a alguien que va a la iglesia ms o menos regularmente, pero que no tiene inters en estudiar la Biblia. Estas personas creen que ya cumplen su deber al ir a la iglesia. Y an as no van siempre. De aqu vamos al siete, a la nota de la buena disposicin espiritual. El siete se lo damos a las personas cuyos corazones y mentes estn abiertos a las cosas de Dios. El ocho y el nueve se lo daramos a las personas que se interesan en un estudio sistemtico de la Biblia. Estn dispuestas a recibir la verdad y ansiosas de descubrir cul es la voluntad de Dios para sus vidas. Y el diez se lo daramos a alguien que conoce la Iglesia Adventista, que no est bautizado an, pero que est asistiendo.

LA EVALUACION DEL INTERES ESPIRITUAL

Grupo 1 Generalmente impermeable seminarios religiosos. 1 2 3 4 a

Grupo 2 los Buena disposicin religiosos. 6 7 8 hacia los seminarios

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Sin Dios tal vez Va de vez en Asiste inters exista; pero no se cuando a la iglesia regularme espiritual interesa en m nte a la iglesia

Cristiano Buscador de la Asiste a la consagrado, verdad iglesia abierto a las adventista; verdades no bautizado espirituales

Seminarios de necesidades evidentes que Seminarios espirituales que apelan al apelan al grupo 1: grupo 2: Plan de cinco das para dejar de fumar Control del estrs Clase de cocina Control de peso Vida familiar Cmo ser buenos padres Recuperacin del divorcio Recuperacin del dolor Historias para nios Seminarios acerca de Daniel Seminarios acerca del Apocalipsis Estudios bblicos Estudios de los evangelios Cmo conseguir que el cristianismo sea una realidad en la vida.

Posiblemente ms del 90% de los miembros de la sociedad moderna se encuentra entre el uno y el siete de esta escala de valores. Por lo tanto, la iglesia debe aplicar un mtodo multifactico y multidimensional para alcanzar a la sociedad secularizada de la actualidad. Es imposible mejorar los mtodos de Cristo. Los miembros adiestrados para servir en el nombre de Jess, con una sensibilidad por los dems amante y delicada, y capaces de satisfacer sus necesidades, ganarn los corazones. Alguien podra pasar en muy poco tiempo del tres al siete en esta evaluacin. Una tragedia podra contribuir a que modificara completamente su manera de ver las cosas. Al volver del trabajo cierto da un hombre podra descubrir que su esposa mantiene amoros con otro hombre. En ese caso, ayer posiblemente no tena ningn inters espiritual; pero hoy las cosas pueden ser diferentes. Est atravesando por un momento de aguda necesidad en su vida. El divorcio, la prdida del trabajo, la muerte de un ser querido, la enfermedad, el traslado de una ciudad a otra y cosas semejantes, a menudo crean receptividad espiritual. Sin embargo, aunque la iglesia debe continuar con una cantidad de seminarios que tiendan a satisfacer las necesidades bsicas de la gente, con el fin de quebrantar prejuicios y derribar barreras en esta sociedad secularizada, estoy convencido de que la iglesia debe prestar especial atencin a la gente en la cual el Espritu Santo est produciendo una apertura ahora mismo. Debera dedicar la mayor parte de su tiempo a atender a las personas en cuyos corazones y mentes Dios ha estado obrando. Usted se sorprendera de la cantidad de individuos de su comunidad que Dios est preparando para que acepten una presentacin directa del evangelio. Personalmente me he sentido asombrado ante el creciente inters espiritual que se manifiesta en la secularizada Europa.
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Hace algn tiempo un grupo de dirigentes de la Iglesia Luterana de Suecia se empez a preocupar por el hecho de que slo el 3% de los miembros de esa sociedad acude a la iglesia. Se preguntaban cmo podran incrementar ese porcentaje. En la Suecia rica y secularizada de hoy parecera que hay muy poco inters en la religin. Un prominente planificador urbano de Gteborg, que haba aceptado a Cristo pocos aos antes, se uni a esos ministros para colaborar con ellos en esa investigacin. Encuestaron a unas 500.000 personas que vivan en la zona de Gteborg para tratar de descubrir qu poda hacer la iglesia con el fin de causar una impresin ms profunda en la sociedad. Una de las preguntas que formularon fue: Si usted tuviera la oportunidad de asistir esta noche a una discusin acerca de las respuestas que da la Biblia a preguntas tales como: Se puede tener paz? Por qu sufren los inocentes? Cmo podra gozar de una felicidad permanente?, le gustara asistir? Los resultados fueron asombrosos. La encuesta revel que diez mil personas residentes en la zona de Gteborg estaban interesadas en formar parte de esos grupos de estudios de la Biblia. Al hombre moderno no le interesa que le prediquen. Un mtodo autoritario generalmente no le atraer. Un sistema que lo trate como persona, que reconozca su dignidad, que intente satisfacer sus necesidades, que responda a sus preguntas y le d la oportunidad de discutir inteligentemente esos asuntos en el contexto de un dilogo creador, a menudo s lo atraer. Hay una iglesia de unos ochenta miembros en los suburbios de Londres, que no ha crecido mucho durante los ltimos aos. En efecto, no han tenido bautismos durante un ao y medio. El pastor de esa iglesia comenz a estudiar el sistema de los seminarios de evangelizacin. Lleg a la conclusin de que si su iglesia iba por fin a producir una impresin a favor de Cristo en su comunidad, tena que ensearles a sus dirigentes el mtodo de los seminarios. Despus de orar inscribi a ocho lderes para que celebraran en sus hogares sendos seminarios de Apocalipsis, y al mismo tiempo les dio clases especiales en su iglesia. Esos ocho dirigentes ofrecieron voluntariamente sus hogares a fin de que se convirtieran en centros para tener los seminarios. La idea inicial consisti en que cada uno de los ocho seminarios tuviera aproximadamente doce participantes (cuatro adventistas, cada uno de los cuales iba a traer a dos invitados). Al final cuarenta participantes asistieron a esos seminarios. De entre ellos, 27 manifestaron un slido inters. En los primeros seis meses de 1987 se bautizaron trece, y la mayor parte de los restantes se estaba preparando para el bautismo. Cul fue el secreto de la expansin de esa iglesia? Pequeos seminarios organizados para atender a la gente. En Inglaterra, donde nos encontramos con una sociedad postcristiana, en la cual la asistencia a los cultos de la iglesia est desapareciendo, las personas reaccionan favorablemente ante la amistad, la amabilidad y el amor. Mientras ms impersonal es la sociedad, mayor es el potencial de los grupos pequeos, bien organizados, como lo son los seminarios, para producir una profunda impresin en la sociedad.
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Los seminarios combinan dos explosivos principios de evangelizacin: una relacin basada en la consideracin, y una franca inclinacin a compartir. A los que asisten se los trata como personas, no como objetos; se los escucha atentamente y se da respuesta a sus preguntas. Los seminarios nos dan la oportunidad de dar informacin en el contexto de la franqueza, de la presentacin de la verdad en el mbito de una relacin ms ntima. En ellos la verdad se comunica con amor, de manera que los seres humanos puedan crecer en Aquel que es la cabeza, esto es, Cristo (Efe. 4:15). NOTAS
1. 2. 3.

Elena de White, El evangelismo, Buenos Aires, ACES, 1978, pp. 106, 107. Elena de White, El ministerio de curacin, Buenos Aires, ACES, 1975, p. 102. De una presentacin acerca del crecimiento de la iglesia que hizo el Dr. George Hunter en la Universidad de Andrews en 1981. Ibd. Jerry Cook, Love, Acceptance and Forgiveness (El amor, la aceptacin y el perdn), Ventura, California, Regal Books, p. 45. Un resumen de cualidades. Encuesta acerca de la gente sin afiliacin religiosa en los Estados Unidos.

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5. Ibd.
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7.

Captulo extrado del libro: Asientos mullidos o puertas abiertas, de Mark Finley. ACES.

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