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LA BATALLA DE FARSALIA: ANLISIS TCTICO

La batalla de Farsalia es la obra maestra de la tctica cesariana y presenta algunas particularidades que la han hecho objeto de atento y admirado estudio a lo largo de los siglos.

En primer lugar, los contendientes son dos "primeros espadas" mundiales, nada menos que los dos ms grandes soldados romanos desde Cayo Mario sesenta aos antes. En segundo lugar, la batalla de Farsalia es una batalla de romanos contra romanos, de legiones contra legiones, lo que la hace enormemente atractiva ya que en teora exista una cierta igualdad tctica. En tercer lugar, es una de esas pocas batallas que realmente han cambiado el curso de la Historia.

LOS GENERALES Cneo Pompeyo "Magno" Pompeyo no era un genio, pero era un general competente y cualificado, un hombre testarudo pero no terco. Su experiencia militar era ms amplia que la de Csar, ya que haba combatido en la I Guerra Civil al lado de Sila, en Oriente, en Espaa y haba comandado la campaa para limpiar la piratera del Mediterrneo. Su hoja de servicios era impresionante y su fama se extenda por todo el Mare Nostrum. Tras servir fielmente a Sila, form el Triunvirato con Csar y Craso apoyando a los Populares para cambiar de nuevo de bando alindose con el sector ms reaccionario del Senado que pretenda destruir a Csar. Cuando Csar respondi a las ilegales agresiones de los optimates cruzando el Rubicn con una legin, Pompeyo no quiso enfrentarse a l y cruz el Adritico para refugiarse en Grecia. Ms adelante veremos por qu tom esta decisin Pompeyo, una decisin que no fue un error, sino una opcin ms. El problema de Pompeyo es que no estaba solo, sino rodeado por una extraa corte. Su

estado mayor, con la nica excepcin de Tito Labieno, estaba compuesto por gallinas cluecas senatoriales que crean que ganaran la batalla con slo ensearles a los proletarios de Csar sus impresionantes rboles genealgicos. Hombres como Catn, no aportaban nada salvo desequilibrio y encima miraban a Pompeyo por encima del hombro porque no perteneca a su rancia casta, pero era lo mejor que tenan, o al menos eso pensaron. En lugar de dejarle trabajar en paz, los optimates, con una experiencia militar ridcula, le reprochaban haber abandonado Italia sin combatir, y tras Dyrrachium, le urgan a acabar de una vez con Csar. Presin que, como veremos, tuvo su efecto. Csar narra la ms famosa de estas disputas en la que los patricios se enfrentan por ver quin ser Pontfice Mximo tras la muerte de Csar: "A propsito del sacerdocio de Csar, Domicio, Escipin y Lntulo Sphinter llegaron ya en sus diarias disputas a insultos muy graves de palabra, de manera pblica (...). Finalmente, todos discutan sobre sus cargos o premios en dinero, o de la necesidad de acosar a sus enemigos; y no meditaban con qu tcticas podran vencer, sino cmo deban aprovecharse de la victoria". Comentarios de la Guerra Civil. Libro III, captulo LXXXIII. Los cuatro cuerpos de su ejrcito estaban al mando de Lntulo Sphinter (derecha), Marcelo Escipin (centro), Lucio Domicio Enobardo (izquierda) y Tito Labieno (caballera). Pompeyo haba elegido a los mejores dentro de su numeroso grupo de aspirantes. Cayo Julio Csar Csar lleg a Farsalia con su triunfo en las Galias an humeante, al mando de los hombres que lo haban hecho posible. Csar se enfrent en las Galias a ejrcitos que lo superaban numricamente en proporciones enormes. Por ello, desarroll una estrategia nueva en la historia militar romana: una guerra de movimientos, una autntica Blitzkrieg romana en la que la velocidad del ejrcito, la rapidez de la maniobra tendan a compensar la inferioridad numrica. Era la estrategia de la rapidez ya ensayada con xito por Escipin el Africano en Cartagena y desarrollada plenamente por Csar en las Galias. Su estado mayor se hallaba compuesto por militares profesionales con aos de experiencia que conocan perfectamente al ejrcito y a su jefe, adaptndose como un guante a las necesidades de ambos. Los tres cuerpos de su ejrcito se hallaban bajo el mando de Marco Antonio (izquierda), Cneo Domicio Calvino (centro) y Publio Sila (derecha). En Farsalia, Csar estaba en su mayor apogeo intelectual, tena plena confianza en todos y cada uno de sus hombres, fueran legionarios u oficiales y se senta un Favorito de la Fortuna, idea que sus hombres compartan con l de manera entusiasta. A diferencia del de Pompeyo, el mando de Csar no se hallaba cuestionado, sino reforzado por sus hombres que le vean como a su lder natural. No slo en lo militar, sino tambin en lo poltico.

LOS EJRCITOS

Csar:

31.400

Pompeyo: 66.200

Caballera Galos: Germanos: 600 400 1.000 Aliados: 7.000 7.000

Infantera romana Legionarios: 23.000 23.000 Legionarios: 50.000 50.000

Infantera auxiliar Con la caballera: 400 Aliados: 7.000 7.400 Espaoles: 5.000 Aliados: 4.200 9.200

El ejrcito de Pompeyo Pompeyo contaba con 117 cohortes de las que 7 dej de guarnicin en el campamento y en la lnea fortificada que iba de ste al ro. Las 110 cohortes de la lnea de batalla formaban un total de once legiones legiones bastante completas, ya que no haban tenido bajas ni haban dejado guarniciones en puntos fuertes. Era un poderoso ejrcito que superaba en ms del doble al de Csar, aunque su nivel de adiestramiento y de experiencia no eran los de los "muchachos" de Csar. Pompeyo contaba con varias cohortes de guerreros espaoles trados por Afranio que combatan como infantera pesada. Pompeyo se rode de un impresionante cuerpo de caballera que inclua a sus numerossimos clientes italianos de Picenum y numerosos contingentes enviados por las provincias orientales y los reyes de los estados-satlite de Roma, que en realidad eran clientes de Pompeyo. A diferencia de Csar, Pompeyo prefiri la cantidad a la calidad y la mejor muestra de ello fue este enorme cuerpo de caballera que, en realidad, no era ms que una gigantesca masa de caballos y jinetes con un valor tctico que era una incgnita. O no lo era? Porque Pompeyo sigui a Csar desde Dyrrachium hasta Farsalia (y hay una buena distancia) sin que sus 7.000 jinetes consiguieran, no ya

derrotar a la columna cesariana, sino ni siquiera entorpecerla. Algo que Labieno debera haber meditado. La infantera auxiliar pompeyana inclua varias cohortes espaolas con las que form una legin auxiliar, adems de arqueros y honderos. El ejrcito de Csar Las legiones de Julio Csar eran las mismas legiones que acababan de conquistar las Galias. Formadas por veteranos avezados que saban reaccionar ante el peligro con disciplina en lugar de pnico, mandados por centuriones que haban ascendido peldao a peldao el duro escalafn desde abajo y que llevaban aos junto a ellos. Como Csar mismo dijo, su ejrcito se compona de un millar de brazos dirigidos por una sola cabeza, y es que en el ejrcito de Csar mandaba Csar. Csar lleg a Farsalia con 87 cohortes de las que 7 dej en el campamento. Las ochenta cohortes de la lnea de batalla formaban nueve legiones bastante incompletas. Tras Dyrrachium, uni a la Octava y a la Novena, que estaban al lmite de efectivos para formar una sola, lo que indica que entre ambas apenas juntaran catorce o quince cohortes. Estas ocho legiones tenan una media de unos 2.800 hombres por legin cuando lo normal eran 4.800. Csar en Italia pudo haber esperado para reclutar ms hombres en la Cisalpina, pero no lo hizo. Tambin muchos itlicos, hartos del Senado, pretendieron alistarse en sus legiones, pero l no quiso, ya que segn su planteamiento eran ms valiosos "pocos" pero veteranos que "muchos" pero inexpertos. Farsalia le dio la razn. Sus legiones eran la Sexta, Sptima, Octava, Novena, la legendaria Dcima, Decimoprimera, Decimosegunda y dos nuevas reclutadas recientemente, entre ellas la Quinta, conocida por el sobrenombre de Alaudae (alondra), ya que sus legionarios, que eran todos galos cisalpinos, en lugar de penachos de crines de caballo en los yelmos se ponan plumas de alondra. Si bien estos jvenes galos eran "novatos" comparados con sus mticos compaeros de la Dcima, tenan ms experiencia que la mayora de los legionarios de Pompeyo, una confianza ciega en su general, que adems de ser su caudillo militar, era su caudillo poltico, ya que fue precisamente Julio Csar, durante su consulado del ao 59 aC, quien promulg la ley que otorgaba la ciudadana romana a los galos de la Cisalpina. Adems de las legiones, Csar tena unos 7.400 infantes auxiliares, soldados altamente especializados que combatan en formaciones complementarias de la legin. La caballera de Csar era su punto dbil, al menos aparentemente. De los 1.000 jinetes con que contaba, unos 400 eran ubios, los famosos germanos que emple en Alesia y cuya sola presencia en el campo de batalla produca pnico en el enemigo. Los mil restantes jinetes eran en su mayora galos, probablemente eduos y un pequeo contingente de espaoles que en realidad formaban la escolta personal de Csar. Csar introdujo una innovacin aprendida en las Galias: unir a los escuadrones de caballera un contingente de infantera ligera de 400 hombres al tpico modo germano, con lo que la eficacia de los jinetes se vea redoblada. Esta innovacin result decisiva en el planteamiento tctico de Csar y demuestra lo que ya he comentado anteriormente, la importancia del momento en el que ambos jefes llegan a la batalla, con un Csar recin salido de las Galias, con ideas nuevas y frescas y un Pompeyo anquilosado por los mrmoles de Roma con un manual en lugar de ideas.

Aquellos hombres que formaban el reducido ejrcito de Csar eran el mejor cuerpo de combate que se ha paseado por la Historia y estaban mandados por el ms grande general de todos los tiempos, el maestro absoluto de la estrategia.

LA ESTRATEGIA Pompeyo pens que llevar la campaa de Grecia era una idea brillante, pero se equivoc. Mucho se ha discutido sobre su negativa a combatir a Csar en Italia. Yo no creo que fuera ni un acierto ni un error, sino una de las opciones que pudo tomar y tom, sin ms. Es cierto que tena muchsimos ms hombres que Csar, pero los 23.000 con los que el conquistador de las Galias cruz el Rubicn eran veteranos curtidos y Pompeyo saba de sobra que en Italia Csar no se dejara coger en una emboscada. Adems, las legiones de las Galias ya marchaban hacia la Pennsula Itlica para apoyar a su jefe, y encima, las ciudades italianas le reciban como a su salvador, por lo que corra el riesgo de ser l y no Csar el que acabara cayendo en esa emboscada. Pompeyo haba aprendido la leccin en Espaa combatiendo a un brillantsimo Sertorio, cuya muerte prematura le impidi llegar a ese Olimpo de dioses para codearse directamente con los ms grandes. La estrategia de Pompeyo era alejar a Csar lo ms posible de sus lneas naturales tanto de suministros como de hombres que estaban en las Galias y salir de Italia, que irremediablemente se haba declarado cesariana. Si Pompeyo hubiera continuado en Italia hubiera perdido la guerra sin necesidad de una batalla. A dnde ir entonces? Poda haber ido a Espaa, donde sus legados Afranio y Petreyo tenan un poderoso ejrcito, pero eso supona tener que cruzar el mar con naves de altura exponindose demasiado ya que no podran costear. La tierra que se extenda entre los Pirineos y los Alpes, a excepcin de Marsella, era zona cesariana y por all no podra cruzar de ninguna manera, por eso opt por ir a Grecia, ms cerca de ese Oriente donde se haba hecho famoso y en el que tantos amigos tena y de cuyos inmensos recursos podra disponer. Pero en Grecia se dej atrapar en Dyrrachium por una brillante maniobra de Csar que comenz a construir una circunvalacin de asedio tipo "Alesia" pero muy mejorada con fortines externos y varias lneas de defensa. Dos cabecillas eduos de la caballera cesariana, al ser descubiertos malversando los fondos de sus hombres, corrieron a pasarse a Pompeyo al que detallaron el sistema de fortificaciones y su punto dbil. Pompeyo reaccion al fin y contraatac antes de que estuviera terminada la obra, por la parte ms dbil. Csar perdi 500 hombres y se retir de all seguido a distancia por Pompeyo hasta llegar a Farsalia. Estratgicamente, Farsalia fue un error tremendo de Pompeyo. Yo opino que la verdadera clave de la derrota pompeyana fue, en realidad, ms estratgica que tctica, ya que la decisin de plantarle cara a Csar la tom presionado por la corte de mamelucos que lo seguan cacareando y atormentndole con sus tonteras. Es evidente que Pompeyo no deseaba un enfrentamiento directo con Csar, al que tema y con razn. Pompeyo no era nada tonto y saba perfectamente que el ejrcito de Julio Csar, aunque muy inferior numricamente, era muy superior tcticamente. La estrategia de Pompeyo era seguir a Csar pisndole los talones, estorbando sus suministros y aprovisionamiento para ir acorralndolo en Grecia, forzndole a fortificarse, tal y como el mismo Pompeyo haba hecho en Dyrrachium y que haba estado a punto de costarle la derrota.

Esta estrategia es buena, pero tiene un problema fundamental: no se puede emplear una estrategia que el enemigo acaba de emplear contra ti, y ms si ese enemigo se llama Cayo Julio Csar. Si Pompeyo hubiera continuado con su juego del ratn y el gato, no es de extraar que el ratn hubiera acabado encontrando un sitio adecuado para tenderle al gato una trampa en la que se dejara las uas y el bigote. Exactamente igual que hizo cuando derrot a Ambirix en 54 aC. Cuando tras Dyrrachium Csar lleg a Farsalia, acamp en el lugar presumiblemente menos bueno del terreno, dejndole a Pompeyo levantar su campamento fortificado en el que, segn los cnones, era el mejor lugar. Cmo es posible que Csar hiciera algo as? Realmente llevaba haciendo cosas as aos y aos en las Galias, dando al enemigo ventajas que luego su genio manipulaba convirtindolas en desventajas. Para Pompeyo el campamento era algo crucial, pero para Csar no era ms que un complemento estratgico y no tctico. En doce aos de campaas continuas slo hay dos excepciones: Britania y la mencionada batalla contra Ambirix. En el caso britnico no poda actuar de otro modo, ya que tena que proteger a su flota y las fortificaciones del campamento eran la llave que guardaba su vuelta a las Galias. Con Ambirix, Csar utiliza su campamento como cebo. Realmente el campamento no tiene ms funcin que la de ocultar su brillante maniobra. Csar es un estratega de la movilidad, del recorrido, y sobre todo, tcticamente, de la maniobra, por lo que para l el campamento slo tiene una funcin meramente complementaria. En realidad le daba igual que Pompeyo estuviera all o en otra parte, ya que l tena muy claro que la batalla se decidira en campo abierto, all donde sus legiones podran demostrar su superioridad, y si Pompeyo crea que su campamento estaba en mejor lugar, pues ms confiado se volvera. Por otra parte, Csar no tena fuerzas suficientes para intentar un asalto al campamento fortificado de Pompeyo, por lo que su nica opcin era tratar de provocar a Pompeyo para que aceptara el combate, cosa que ste hizo dilapidando as la valiosa ventaja estratgica conseguida en Dyrrachium que fue estpidamente despilfarrada. Csar es un genio en estado puro que convierte los reveses de Gergovia y Dyrrachium en las victorias de Alesia y Farsalia aprovechndose hasta de los elementos desfavorables, manipulndolos para utilizarlos a su favor. Tras el revs de Gergovia, Csar se retira atrayendo a Vercingetrix a su terreno y el caudillo galo muerde el anzuelo. Tras el revs de Dyrrachium, hace lo mismo con Pompeyo, y ste tambin muerde el anzuelo siendo atrado hasta Farsalia. Es que Pompeyo no haba ledo los Comentarios de la Guerra de las Galias que ya haban sido publicados?

EL TERRENO Pompeyo deba estar muy orgulloso del lugar que haba escogido para instalar su campamento: la ladera oeste del monte Dogandzis que se proyecta hacia el ro Eunipeo. El lugar tena dos ventajas para Pompeyo: por un lado, la posicin de su campamento era muy buena para la defensa, ocupando un alto de la ladera, y por otro, la zona donde las laderas meridionales del Dogandzis bajaban hacia el ro eran ideales para una maniobra de flanqueo de la caballera, que era el sueo de Labieno.

Si Pompeyo le daba batalla a Csar, el ro y la montaa encerraran los flancos de los dos ejrcitos. Sin duda Pompeyo y Labieno pensaron en Cannas, ya que la situacin era muy parecida, con un ro cerrando un flanco y una montaa cerrando el otro. En realidad, la llanura de Farsalia era demasiado estrecha para formar adecuadamente un ejrcito del tamao del de Pompeyo y adems, el norte estaba ocupado por el monte, a diferencia de Cannas. El terreno, que a simple vista favoreca a Pompeyo, en realidad jug a favor de Csar gracias a su anlisis ms meticuloso y profesional, nada raro ya que Csar llegaba recin terminada la guerra de las Galias y Pompeyo haba pasado demasiados aos de molicie en Roma.

LA TCTICA Pompeyo Ya hemos visto que el lugar convenca a Pompeyo (por eso present batalla) y ms an a Labieno, que fue el que presion hasta el final para lograrlo. Pero si hubieran sabido leer entre lneas (cosa que slo saben hacer los Grandes), Pompeyo y ms an Labieno, se hubiera dado cuenta de la encerrona en la que haba cado sin darse cuenta, ya que cuando se planea una maniobra de flanqueo de caballera, y Pompeyo fio toda la batalla a sta, los espacios deben ser grandes, amplios y, sobre todo, por encima de todo, abiertos. Cierto que Anbal consigui en Cannas flanquear al ejrcito romano, pero Pompeyo no era, ni mucho menos Anbal, y menos an poda compararse su sentido tctico con el de Julio Csar. La batalla de Farsalia tena dos claves: a) lo que ocurrira si la caballera pompeyana consegua pasar el flanco de Csar y b)

lo que ocurrira si no consegua pasar. Dependiendo de una u otra, se decidira la batalla. Estaba claro que con una superioridad de 7 a 1 en caballera, Pompeyo dejara que Labieno se luciera, y la especialidad de Labieno era el ataque de flanqueo, tal y como hizo en Alesia. Sin embargo, en Alesia, frente a la marea de galos que asaltaban el campamento de Antistio y Rebilio, situado en el punto dbil del anillo fortificado romano, Labieno tuvo suficiente espacio para maniobrar, algo que es fundamental para la caballera. En Farsalia no exista ese espacio, pero Labieno, que era sin duda el mejor comandante de caballera de Roma, decidi utilizar su tremenda superioridad numrica para romper a la caballera cesariana situando a todos sus jinetes en su flanco izquierdo. En realidad, no poda hacerse otra cosa, ya que el terreno que bordeaba el ro no era apropiado para la caballera. Adems, Pompeyo puso en prctica un "refinamiento tctico" que Csar atribuye a uno de sus oficiales y que consista en no avanzar hacia el enemigo, sino esperarle quieto, lo que segn l hara llegar a los legionarios de Csar ante ellos cansados por la carrera cuesta arriba, ya que Pompeyo pensaba situar a sus legiones en la ladera del monte. Evidentemente, esto hara que los cesarianos tuvieran que combatir cuesta arriba, pero qu ocurrira si los pompeyanos tenan que retirarse? el espacio entre ellos y su campamento era demasiado corto como para permitir un repliegue ordenado y dar posibilidad a rehacer las lneas. Con tan poco espacio, las legiones pompeyanas slo tenan una posibilidad si eran batidas: huir a la carrera para impedir que las legiones de Csar las aplastasen contra las defensas de su propio campamento y tratar de llegar a l lo antes posible para evitar el tapn que se formara con decenas de miles de hombres tratando de entrar. Militares de la talla de Pompeyo y Labieno debieron darse cuenta de todos estos importantsimos factores, y sin embargo los obviaron vctimas de la prepotencia porque todos los factores tcticos estaban a su favor, sin embargo, tratndose de Csar, ni siquiera los factores tcticos tienen validez absoluta. Csar Frente a las once legiones prcticamente completas de Pompeyo, Csar slo dispona de ocho muy mermadas de efectivos. En realidad eran nueve, pero dos de ellas, la Octava y la Novena, haban quedado tan reducidas que las uni en una sola. Evidentemente, ocho legiones no pueden ocupar el mismo frente de combate que once, y esto es importante cuando el enemigo tiene tanta superioridad numrica, ya que si se dejan los flancos al descubierto, las lneas pueden ser flanqueadas. La maravillosa elasticidad de la legin romana permiti a Csar "alargar" sus cohortes para conseguir que cubrieran mayor espacio.

A pesar de ello, la lnea de Csar no era tan larga como la de Pompeyo, por lo que Csar form a toda su infantera auxiliar, compuesta de infantes y honderos espaoles y arqueros cretenses, en su ala izquierda. Csar deseaba terminar aquella guerra all mismo. Por ello busc el combate sacando cada da a sus legiones y formndolas en orden de batalla en la llanura. Cuando al final Pompeyo se decidi a combatir y form a sus tropas, Csar debi relamerse de gusto. Evidentemente, Csar saba que Labieno, con su superioridad 7 a 1 sera la estrella de la funcin. Toda la batalla dependa del ataque de Labieno que lanzara a sus 7.000 jinetes contra los 1.000 de Csar arrollndolos como un tren y ganando as la retaguardia cesariana donde podran atacar a gusto a la tercera lnea de sus legiones, que era la ms dbil. Para evitar esto, Csar sac de la tercera lnea de cada legin una cohorte. Teniendo en cuenta que una cohorte de cada legin se quedaba a guardar el campamento, la tercera lnea de Csar slo tendra dos cohortes por legin y adems muy mermadas de efectivos, por lo que esta tercera lnea no podra entrar en combate ms que fortaleciendo las dos lneas anteriores o como reserva tctica. El plato fuerte de la tctica de Csar eran las ocho cohortes que haba sacado de la tercera lnea y que situ a la derecha, junto a la Dcima legin y por detrs de la caballera. En el xito de la misin de estas ocho cohortes estaba el resultado de la batalla, ya que, ni ms ni menos que su cometido era frenar en seco a los 7.000 jinetes de Pompeyo. Csar instruy a estos legionarios para que dejaran pasar entre sus huecos a sus propios jinetes, cerraran los huecos y atacaran a los jinetes de Pompeyo sin darles tiempo a reaccionar. Para ello el ataque haba de ser extremadamente rpido y agresivo, por lo que Csar orden a sus hombres que atacaran directamente al rostro de sus enemigos para infundirles pnico. No es de extraar que los yelmos de caballera imperiales utilizados dcadas despus cubrieran casi toda la cabeza del jinete...

Orden de batalla en Farsalia. Arriba el ejrcito de Pompeyo, abajo el de Csar.

LA BATALLA Una vez formado su ejrcito, Csar dio inmediatamente la orden de atacar. Los legionarios avanzaron hacia las lneas pompeyanas que no se movieron. Cuando los cesarianos comenzaron a correr hacia ellos, tampoco se movieron los pompeyanos; entonces tuvo lugar una de esas escenas para la Historia: los legionarios de Csar, espontneamente, se pararon en su carrera, descansaron unos minutos, recuperaron el aliento y despus siguieron avanzando hacia las lneas de Pompeyo. Era la reaccin de un ejrcito veterano al que Pompeyo no iba a tomarle el pelo ni mucho menos. A

medida que la distancia entre los ejrcitos disminua, Csar pudo hacerse una idea ms clara de la situacin. Su ala derecha, con la mtica Dcima legin, no tendra problema en resistir el empuje enemigo y l mismo haba colocado su puesto de mando tras ella, pero el ala izquierda estaba comprometida, ya que la formacin de auxiliares tendra que enfrentarse no slo a la infantera auxiliar pompeyana, sino a una legin, por lo que Csar deleg el mando de este ala a Marco Antonio, su mejor legado. Que Csar hiciera esto, confirma que sus temores eran las alas y no el centro, ya que l siempre se colocaba en los lugares donde el peligro era mayor para poder acudir rpidamente, algo que aprendi en la batalla contra los nervios. Toda la clave de la tctica pompeyana era el ala derecha de Csar y por ello se situ all, para estar cerca de la "cuarta lnea" formada por las ocho cohortes. La posicin de las ocho cohortes A lo largo de todos estos siglos se han escrito centenares de interpretaciones de esta batalla. La disposicin de las legiones de ambos ejrcitos no presenta problemas, pero la de las famosas ocho cohortes s, ya que unos creen que se situaron de manera oblicua a la Dcima legin.

Esto no pudo ser, ya que entonces la caballera pompeyana hubiera podido pasar por all como por una puerta a medio cerrar flanqueando a todo el ejrcito cesariano. La clave de la maniobra era "frenar" en seco a los jinetes pompeyanos, y si stos conseguan pasar por el hueco formado por la Dcima y la ladera del monte, toda la retaguardia cesariana estara comprometida sin remedio. Si las ocho cohortes hubieran querido atacar a la caballera pompeyena est claro que sta no se hubiera dejado, ya que la velocidad de un caballo al trote supera la carrera de un legionario y en cuestin de un par de minutos todos los jinetes podran estar en la ribera del Eunipeo espoleando a sus monturas. No podemos imaginarnos a las ocho cohortes atacando a 7.000 jinetes en un espacio abierto y a stos dejndose masacrar tan tranquilos. As como tampoco podemos imaginarnos a las ocho cohortes atacando en lnea con la caballera, puesto que ello obligaba a la caballera a ir al mismo paso que los legionarios a fin de no dejar un peligroso hueco por el que los jinetes pompeyanos hubieran podido introducirse. La clave de las ocho cohortes era impedir que la caballera pompeyana consiguiera flanquear el ala cesariana, por lo que lo ms lgico es pensar que las ocho cohortes se situaron de la forma abajo expuesta, en lnea, con los huecos entre manpulos abiertos para permitir el paso de la caballera propia.

De esta manera, las ocho cohortes forman un muro entre el flanco derecho de la Dcima y la ladera del monte, as no hay posibilidad alguna de replegarse y reagruparse, ya que al este y al norte est el monte, al sur las ocho cohortes y al oeste dos ejrcitos que se aproximan como una prensa en la que la caballera quedara aplastada. Si la caballera de Pompeyo era rechazada, slo caba huir ladera arriba, esparcindose monte arriba en completo desorden. Es posible que estas ocho cohortes permanecieran ocultas detrs de la lnea de legiones hasta el ltimo momento para evitar que Pompeyo las detectara y se diera cuenta de la trampa, pero aunque hubiera sido as, una lnea de tan escasa profundidad no hubiera inquietado a ste ni a Labieno que hubieran pensado en arrollarla fcilmente. El contacto Dnde tuvo lugar el primer contacto? Evidentemente entre los jinetes de uno y otro bando. Si miramos la ilustracin de arriba, veremos que era imposible que los cesarianos avanzaran hasta chocar con las lneas pompeyanas mientras la caballera de Pompeyo se quedaba quieta. Al menos unos cincuenta metros antes de llegar a ella, debi cargar contra la caballera cesariana. Cmo se dispuso sta? Lo ms lgico es que no se dispusiera en una larga lnea cubriendo toda la zona abierta entre el flanco de la Dcima y el monte como haban hecho las ocho cohortes. Debieron situarse en su formacin de combate natural y lanzarse contra el centro de la enorme formacin pompeyana, obligando a sta a juntar sus lneas. Es lgico que fuera la caballera de Pompeyo la que cargara antes, ya que los jinetes cesarianos tenan el apoyo de 400 infantes ligeros que no podran cargar a gran velocidad durante mucho trecho. Mientras la caballera pompeyana cargaba contra la cesariana, los infantes auxiliares de Pompeyo (infantera ligera, ya que toda la infantera auxiliar pesada pompeyana se hallaba en el lado del ro) siguieron a sus jinetes, esperando el momento de realizar el flanqueo y lanzarse contra la retaguardia de las legiones. Por ello, esta infantera no slo haba sobrepasado la lnea trasera de sus legiones, sino que se hallaba justa-

mente en el flanco de stas. Si la maniobra de Labieno sala bien, estaran en magnfica situacin para correr a flanquear la lnea cesariana... pero si sala mal, seran atropellados por su propia caballera en fuga. Poco despus, los legionarios de Csar lanzaron sus pila y desenvainando sus espadas espaolas cargaron contra las lneas pompeyanas. Los 1.000 jinetes de Csar a cuya cabeza se hallaban los 400 jinetes germanos, no fueron arrollados por los 7.000 pompeyanos, y seguro que los germanos tuvieron buena parte de la "culpa". Si los galos de Alesia, que conocan de sobra a estos gigantes, se aterrorizaron al verlos qu sentiran hombres que jams haban visto a un gigante germano al verle lanzarse a la carga?... Pues de todo menos alegra. Adems, entre los jinetes cesarianos se encontraban infantes que atacaban directamente a los jinetes pompeyanos desde abajo, lo que aument la confusin de stos. Pero no dur mucho el susto ni la confusin, ya que los jinetes cesarianos volvieron grupas, los infantes que los acompaaban se agarraron fuertemente a las crines y colas de los caballos y rpidamente se alejaron a galope tendido hacia el sur. Victoria! debieron pensar los aturdidos pompeyanos mientras se reagrupaban para cargar contra la caballera de Csar en retirada que se replegaba ordenadamente a travs de los huecos dejados por los manpulos de las ocho cohortes. El ataque de las ocho cohortes El ataque de la caballera cesariana haba frenado la carga pompeyana. Los germanos haban conseguido unos segundos de pausa preciosos, ya que ahora los pompeyanos dejaron pasar otros segundos ms preciosos an reorganizndose para embestir en lnea. Esos segundos de desfase entre la prdida de contacto y la carga fueron vitales para permitir que la caballera cesariana escapara por los huecos de las ocho cohortes que tras pasar el ltimo jinete y el ltimo infante ligero se cerraron en cuestin de doce segundos formando as una lnea continua entre el flanco derecho de la Dcima y las laderas del Dogandzis. Si la caballera pompeyana quera pasar, slo poda hacerlo por all, as que, confiada, carg contra la delgada lnea formada por las ocho cohortes. Csar dice que fueron sus cohortes las que cargaron contra los jinetes pompeyanos. Es decir, que las ocho cohortes atacaron a los jinetes y no al revs. Efectivamente, cuando los jinetes pompeyanos llegan ante la lnea cesariana, las ocho cohortes atacan como una muralla de escudos y pila mvil ante la que los jinetes de Pompeyo no pueden hacer nada salvo frenarse. Exactamente igual que les ocurrir a los jinetes franceses en Waterloo cuando ataquen a los cuadros de infantera inglesa, solo que los cesarianos no permanecen clavados en el suelo, sino que cargan contra los jinetes. Y es que la caballera nunca ha podido vencer a una infantera disciplinada, conjuntada y, sobre todo, bien mandada que opone un bloque slido, un verdadero muro infranqueable. Si los jinetes de Pompeyo no pueden cruzar, evidentemente tienen que frenarse, y es en ese momento cuando las ocho cohortes atacan como un mazo a aquella gigantesca masa de jinetes cuyo factor primordial tctico, la potencia de carga, ha sido anulado por el frenazo al que han sido sometidos. Como una verdadera muralla, en orden cerrado, los legionarios cesarianos atacan ferozmente a los jinetes pompeyanos de la primera lnea destrozndoles el rostro a lanzazos. Ante la inusitada violencia del ataque, el pnico se apodera de la segunda lnea pompeyana que no tarda en reunirse con sus compaeros cados. Los jinetes de las siguientes lneas vuelven grupas tratando desesperadamente de escapar de aquella mortal ence-

rrona y se origina una oleada de histeria colectiva que partiendo de las primeras lneas no tarda en alcanzar las ltimas. Los jinetes pompeyanos de las primeras lneas en el flanco izquierdo, que estn ms cercanos al monte, escapan de la trampa subiendo la ladera a galope. Y en ese momento todos sus compaeros pueden verles escapar monte arriba. Qu ocurre? Por qu nos hemos detenido? deban preguntarse los jinetes de las ltimas lneas, y de repente ven como su ala izquierda escapa ladera arriba, por el nico camino posible. La huida de parte del flanco izquierdo de la caballera pompeyana posibilitar ahora a las cohortes cesarianas ms prximas al Dogandzis atacar tambin de flanco a los jinetes pompeyanos que se enfrentan ahora a la posibilidad de quedar atrapados entre las ocho cohortes y la Dcima legin cesariana por un lado y el monte y su propia infantera ligera por otro. Y entonces estalla el pnico generalizado. Los jinetes de las ltimas lneas vuelven grupas y se lanzan contra su propia infantera ligera a la que atropellan en su alocada huida. La caballera cesariana no pierde el tiempo y emprende la persecucin de los jinetes pompeyanos a los que irn cazando por grupos por las laderas del Dogandzis. Pompeyo observa boquiabierto la huida de sus jinetes, pero no puede hacer nada, ya que no ha previsto una reserva tctica. Sus legiones no slo no pueden romper la lnea cesariana, sino que los legionarios de Csar les estn ganando terreno, inflingindoles muchas ms bajas de las que ellos pueden hacerles a su vez. Ahora Pompeyo se queda mudo de espanto cuando desde su posicin en la ladera del Dogandzis ve claramente cmo las ocho cohortes atacan a su infantera ligera, que previamente haba sido atropellada por su propia caballera. Las ocho cohortes cargan contra los infantes ligeros empujndolos hacia el flanco izquierdo de su propia lnea de combate. El resultado es que la infantera ligera pompeyana es aplastada contra la legin de la izquierda pompeyana y masacrada por los legionarios de Csar que se abren paso hasta el mismo flanco de la lnea de combate pompeyana sobre un mar de cadveres para embestir la legin de su izquierda. En ese momento a Pompeyo slo poda salvarle lo que ocurriera en la ribera del Eunipeo, pero all Marco Antonio dirige con eficacia el ala izquierda de Csar donde los infantes auxiliares cesarianos se baten como leones contra los legionarios de Pompeyo, demostrando que un soldado bien preparado y mandado puede enfrentarse a cualquier enemigo, aunque sean legiones romanas. La retirada del ejrcito de Pompeyo Probablemente Pompeyo se aferr a una ltima esperanza: que su caballera consiguiera reagruparse y contraatacar. Pero los jinetes que regresaron no fueron los suyos, sino los de Csar, para cargar contra la retaguardia del ala izquierda pompeyana. Un soldado no hay nada a lo que tenga ms miedo que a quedar rodeado. Y no estamos hablando de Stalingrado, donde las lneas se extendan kilmetros y kilmetros. En Farsalia todo estaba a la vista y el momento definitivo fue al aparecer la caballera cesariana para lanzarse contra la retaguardia del flanco izquierdo pompeyano. El propio Pompeyo huy mudo de espanto a su campamento, seguido por toda su corte de gallinas cluecas optimates y dejando abandonados a sus hombres que quedaron a merced de sus errores y su prepotencia al pensar que la victoria era completamente segura y no pensar en todas las posibilidades. En ese momento, las cohortes de la tercera lnea de Pompeyo, que haban visto a su jefe huir, decidieron que no iban a dejarse matar por un general que les haba dejado tirados y comenzaron la huida a la carrera hacia el campamento. Y la verdad es que quin pude culparles de algo? Su

propio jefe ya estaba a salvo en su lujosa tienda y ellos haban quedado sin mando y sin rdenes, y sobre todo, sin esperanza alguna en lograr la victoria, ya que ningn plan alternativo se haba dispuesto. Como suele decir el chiste, el soldado contestara que lo nico que haba hecho haba sido obedecer a su general cuando dijo aquello de "Seguidme, yo os conducir a la victoria!". Pues los pompeyanos siguieron a su general... aunque a su campamento. Bromas aparte, algunos estudiosos imaginan una huida alocada y sin orden de las cohortes pompeyanas, lo cual es cierto, ya que all prim el "Slvese el que pueda!", pero tambin imaginan que la persecucin cesariana se produjo de igual manera, cada cohorte a su aire, persiguiendo a la que se haba enfrentado, y ello es un error grave. Yo no puedo imaginarme la lnea de batalla de Csar rota en mil pedazos para perseguir al enemigo cuando aquella retirada poda ser una trampa. Csar nunca se hubiera arriesgado a que de repente los pompeyanos se reagruparan y cargaran contra l en las laderas del Dogandzis. De un soldado como Csar se puede esperar que arriesgue hasta el lmite, pero no que sea tonto. La retirada al campamento fue frentica y all es donde cohortes enteras debieron quedar aisladas y comenzaron las rendiciones en masa. Miles de pompeyanos se rindieron ante la imposibilidad de continuar la lucha. Saban que Csar era clemente y que tenan la libertad asegurada, por lo que para qu seguir luchando por una causa perdida? Ante los fosos y vallados del campamento de Pompeyo se repiti la misma escena de pnico: miles de hombres tratando de entrar en el campamento por sus estrechas puertas, sobre todo por la del sur, mientras las cohortes cesarianas se acercaban tranquilamente a terminar la faena. El valor de la desesperada resistencia que trataron de oponer los pompeyanos ante su campamento queda reflejado por el hecho de que Pompeyo huye de l antes de que un slo cesariano haya puesto el pie en sus terraplenes. Es Csar en persona quien dirige la acometida al campamento, como fue l mismo quien dirigi la caballera en persecucin de los germanos de Ariovisto nueve aos antes, lo que claramente demuestra ansiedad. En el caso de los germanos por liberar a su amigo prisionero, en el caso de Pompeyo por poner fin all mismo a la guerra y capturarlo con vida: no hace mucho Pompeyo haba sido su amigo y haba hecho feliz a su hija Julia. Y Csar no poda olvidar ni lo uno ni lo otro. Por lo tanto, la decisin de lanzarse espada en mano al frente de sus hombres al asalto del campamento tiene un motivo lgico e importante, pero es sumamente arriesgado. Alejandro Magno (ste s que era "Magno"...) lo hizo en Tiro y ello sirvi para que sus hombres escalaran los muros con ms bros. Y Csar, que saba que sus hombres estaban muy cansados por el tremendo esfuerzo del combate, no dud en arriesgar una vez ms su vida ponindose al frente de sus "muchachos", consiguiendo de paso lo mismo que consigui Alejandro: que sus hombres vieran redoblarse sus energas. Frente a un jefe que se lanza a la lucha a la cabeza de sus hombres, otro que los abandona disfrazado de mercader y escapa a ua de caballo hacia la costa dejando tirados a sus soldados que, sin embargo, continuarn la lucha demostrando que tal general no mereca aquellas tropas. La resistencia pompeyana se derrumba. Csar salta de su caballo y corre espada en mano seguido de sus "muchachos", cruza el foso del campamento, escala ayudado por sus hombres el terrapln, pasa por encima del vallado derribado y, jadeante por el esfuerzo, observa el caos producido en aquel recinto que dos horas antes sus defensores consideraran "inexpugnable". Sus hombres le rodean orgullosos. Los pompeyanos que defendan esa zona arrojan sus armas y se rinden mientras miles de camaradas suyos escapan por la zona trasera del Praetorium al que ya se encamina

Csar seguido de sus oficiales ante la asombrada mirada de miles de pompeyanos que observan en silencio al hombre que ha conseguido lo imposible. Pero los ms asombrados son Csar y sus acompaantes al ver las tiendas de los nobles pompeyanos adornadas estrafalariamente como si de una fiesta se tratara. Boquiabiertos ante tal espectculo de lujo y despilfarro, llegan a la tienda de Pompeyo, que ms parece una sala de exposiciones que la tienda de campaa de un general, con sus obras de arte, estatuas, trofeos, tapices, triclinios y dems lujos y comodidades. Quien haya visitado el Museo del Ejrcito Espaol en Madrid habr visto la famosa tienda que el emperador Carlos I de Espaa y V de Alemania utiliz en sus campaas, con una cama, un escritorio y un par de sillas, como deba ser la de Csar, que cuenta entre asombrado e irnico en sus Comentarios que al ver el fastuoso gape que haban preparado para celebrar la victoria, se sent a la mesa con sus hambrientos oficiales para dar buena cuenta de las viandas mientras sus "muchachos" tambin descansaban y disfrutaban brevemente de las comodidades y el botn que el campamento enemigo les ofreca. All todo estaba preparado para la victoria, las tiendas se hallaban adornadas con guirnaldas y cada contubernium de cada centuria haba dejado preparado cuidadosamente su propio festn para celebrar una victoria de la que disfruta ahora el enemigo. Ante Csar, los oficiales depositan nueve guilas pompeyanas. En total, la batalla haba durado menos de dos horas.

LAS BAJAS Csar escribe en los Comentarios que tuvo 200 muertos por 10.000 pompeyanos. Parece una cifra muy baja la que nos da. Miente Csar?. No, mentir no miente, pero evidentemente tampoco nos lo cuenta todo. Lo que ocurre es que en este caso "olvida" mencionar las bajas de los auxiliares y la caballera aliada. En realidad Csar no miente, ya que l habla de bajas "romanas", es decir, de ciudadanos romanos, que posiblemente fueron doscientos a lo largo de la lnea de combate (hablamos de veteranos combatiendo contra tropas bisoas). Aunque, evidentemente, sumando las bajas de los auxiliares tanto de infantera como de caballera tendramos una cifra calculada generalmente en torno a las 1.200 bajas que es la cifra ms comnmente aceptada por los historiadores (en esto s estoy de acuerdo con la mayora de mis ilustres colegas, que ya era hora). Pienso que la verdadera zona crtica de Csar fue su ala izquierda, ya que all sus tropas auxiliares debieron enfrentarse a las cohortes espaolas y fue donde mayor nmero de bajas tuvo. En realidad, Farsalia, ms que una batalla, fue una autntica matanza de pompeyanos enviados literalmente al matadero. De las escasas dos horas que dur el enfrentamiento, los pompeyanos llevaron la peor parte ms de tres cuartas partes del tiempo, lo que nos da una idea de por qu se generaron tantas bajas, y ms en la huida al campamento y la lucha entablada frente a l en el que los legionarios pompeyanos, cada uno por su lado, combatieron sin orden ni concierto contra slidas cohortes formadas en orden de batalla. En esa situacin es fcil imaginar miles de muertos pompeyanos contra apenas unas decenas cesarianas. Csar escribe que perdi a treinta centuriones y lo destaca con gran dolor, entre ellos a su fiel Cayo Crastino. Treinta centuriones entre doscientos legionarios es una cifra altsima que nos da una proporcin de uno a seis cuando la proporcin en filas era de uno a sesenta, es decir diez veces ms!. sta es una de las claves que explican

perfectamente por qu tuvo tan pocas bajas, al igual que ocurri en Gergovia o en Dyrrachium donde son los centuriones los que salvan la situacin. La prdida de tantos oficiales nos explica que mantuvieron la situacin bajo control hasta el ltimo momento, sacrificndose para evitar bajas entre sus hombres. Los centuriones eran plenamente conscientes de su gran inferioridad numrica y saban que deban evitar bajas a toda costa, aunque esa dedicacin por evitarlas les acabara costando la propia vida. En realidad, en lo que fue la batalla propiamente dicha, el choque entre las dos grandes masas de infantera, las bajas debieron ser muy pocas. Hay algo que en las batallas de la Antigedad puede sorprender, y es que generalmente, los que pierden sufren muchsimas ms bajas que los que ganan. Las batallas de espada no son como las de fusiles. En la Edad Contempornea los ejrcitos han sido ms grandes, pero la proporcin de bajas ms pequea. En ninguna batalla del siglo XX un ejrcito ha tenido la proporcin de bajas que los romanos sufrieron en Cannas, Arausio o Adrianpolis, ya que entonces las batallas eran combates prcticamente a exterminio. Ni siquiera en batallas terribles como Stalingrado las bajas, que casi alcanzaron el 70%, fueron tan espantosas como en las batallas antes mencionadas. En realidad, con la retirada de la caballera pompeyana, termin la batalla de Farsalia para comenzar "la matanza de Farsalia". Los cesarianos masacraron a los infantes ligeros pompeyanos que lo nico que pudieron hacer fue morir en cuestin de minutos sin ninguna posibilidad, no ya de frenar la embestida cesariana, sino ni siquiera de defenderse fsicamente. Y tras los infantes ligeros vinieron los legionarios pompeyanos, atrapados por delante por las legiones de Csar, por un flanco por sus propios compaeros de las otras legiones, por otro por las ocho cohortes y por detrs por la caballera de Csar. Como vimos en Cannas, el legionario romano necesitaba al menos un metro cuadrado para maniobrar. Si las filas se cerraban comprimindose, el espacio entre cada legionario se reduca impidindole maniobrar. Miles de legionarios romanos murieron en Cannas sin ni siquiera poder levantar su escudo para defenderse, apretados unos contra otros como ovejas en el matadero. En Farsalia, toda el ala izquierda pompeyana fue comprimida, aplastada por los cuatro costados, por lo que la matanza en aquella zona fue terrible. No es slo que los legionarios de Csar, avezados veteranos, fueran mejores que los pompeyanos y que cada cesariano muerto se hubiera llevado antes a unos cuantos pompeyanos por delante (En Cannas, se alternaron unidades galas y espaolas en la media luna saliente y a pesar de estar alineados unos con otros, las unidades galas tuvieron muchas ms bajas que las espaolas). Es que, adems, las tropas de Pompeyo fueron privadas de sus recursos tcticos incluso en el combate cuerpo a cuerpo, primero la caballera y despus la infantera. Por eso las bajas fueron tan elevadas entre los pompeyanos: Csar Total fuerzas 31.400 Pompeyo Total fuerzas 66.200 Muertos 1.200 Muertos 10.000 % 3,82 % 15,10

Como vemos, si los dos ejrcitos hubieran presentado una batalla convencional y tras una hora de combate se hubieran retirado cada uno a su campamento con las lneas intactas, las bajas hubieran sido aproximadamente de un 4 a un 5% por bando, lo que concuerda con las bajas cesarianas. Que los pompeyanos tuvieran casi cinco veces! ms bajas es la consecuencia de la carga de las ocho cohortes contra el flanco que comprimi sus lneas y la huida alocada que se tradujo en una verdadera carnicera al encontrarse los fugitivos atrapados entre el enemigo y sus propias fortificaciones. Las tajantes rdenes de Csar de respetar la vida de los enemigos que se rindieran en combate (gran nmero de pompeyanos tiraron sus espadas y se sentaron en el suelo mientras los cesarianos les sobrepasaban tranquilamente persiguiendo a los que huan) impidi que las bajas pompeyanas se dispararan. Miedo da pensar en lo que hubiera ocurrido si Pompeyo no huye y sus hombres le siguen. Si los pompeyanos se hubieran quedado clavados en el suelo como en Cannas o en Adrianpolis, ya que las bajas hubieran sido, con toda probabilidad, de ms de un 80%. Claro, confiarse ante Csar era muy, pero que muy peligroso.

CONCLUSIN La batalla de Farsalia es una obra maestra en la que uno de los contendientes aprovecha en su propio beneficio las enormes ventajas tcticas del otro. Una obra de genios que tan slo Alejandro, Anbal, Csar y Napolen conseguirn a lo largo de la Historia de manera tan rotunda, tan definitiva. De ellos, tan slo Alejandro y Csar morirn invictos, triunfantes en la cumbre de su poder, demostrando que adems de genios de la tctica fueron maestros de la estrategia. Frente al proyecto de Alejandro, diluido tras su muerte, Csar conseguir dejar los cimientos del Imperio Romano listos para ser edificado. Farsalia fue el inicio de todo aquello, la batalla en la que se decidi que Roma se convertira en un Imperio Universal como el que so Alejandro siglos antes y que ahora Csar iba a convertir en realidad.