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4.

- LAS FALANGES DE ALEJANDRO MAGNO Falange Macedonia La falange macedonia era una formacin de infantera creada y usada por Filipo II, y ms tarde por su hijo Alejandro Magno en su conquista del Imperio persa. Esta formacin predomin en las batallas durante el perodo helenstico hasta ser reemplazada por las legiones romanas. Fue elevada al cnit de su efectividad por Alejandro y en el mundo griego se la consideraba un sistema de combate invencible hasta las derrotas de Cinoscfalos (197 a. C.) y, especialmente, Pidna (168 a. C.). La falange macedonia surgi, de hecho, como una respuesta ante las modificaciones tcticas que los estrategos tebanos, Epaminondas y Pelpidas, desarrollaron a principios del siglo IV a. C. para oponerse a la superioridad, aunque ya decadente, que la formacin hopltica espartana haba ejercido en los combates terrestres entre las polis griegas hasta esa fecha. La falange en el ejrcito de Alejandro La falange jugaba el papel principal en la estrategia que llev a Alejandro Magno a no perder ninguna batalla. Se le llama martillo y yunque y se desarrolla de la siguiente manera: Primero, los falangistas, formados principalmente de pezhetairoi, retenan al enemigo con sus largas sarissas, dejndoles sin posibilidad de escapatoria. Posteriormente, la caballera (hetairoi) cargaba contra los enemigos por detrs o por los flancos, empujndoles hacia las lanzas, a una muerte segura. De ah el nombre de la estrategia: la falange actuaba de yunque, sujetando al enemigo para que el martillo o caballera acabara con el enemigo de un golpe. Este ejemplo ilustra la utilizacin que hicieron los reyes de Macedonia de su falange: al contrario que los griegos, no era del cuerpo de tropas de quien dependa la suerte de la batalla y esto fue tambin un avance en el domino tctico, mrito de Filipo II. Quedaba, sin embargo, como el punto de anclaje del ejrcito, alrededor del cual evolucionaba la infantera ligera y la caballera. En el Reino de Macedonia la caballera era la fuerza principal antes de la aparicin de la falange y jug un importante papel (como en Queronea e Issos) junto a sta, permitiendo la ruptura del frente del adversario o bien aportando rpidamente refuerzos donde se necesitaran. La ausencia de silla de montar, entonces desconocida en Europa, limitaba su armamento. Los jinetes llevaban una sarissa de un modelo ms corto (cuatro o cinco metros), as como un sable curvo (machaira), una coraza y un casco. Esta fuerza de gran movilidad estaba acompaada de otros tipos de combatientes a caballo, como por ejemplo los arqueros. Existe otra caracterstica de la perpetua reorganizacin de las fuerzas macedonias, tanto en la cantidad de efectivos humanos dentro de las unidades como en su composicin: Alejandro, en su

periplo hasta el Indo, integr a su ejrcito los de los pases vencidos y se inspir en ellos para modificar el equipamiento de sus propias fuerzas. Ya Filipo haba hecho innovaciones al aumentar la profundidad de la falange, basadas en los conocimientos que adquiri, como se ha dicho arriba, en su juventud durante su estancia en Tebas como rehn. Alejandro continu la obra de su padre, favorecida por estas influencias exteriores, muestra de su adaptacin y de sus victorias. Tctica del martillo y el yunque Principio Esta tctica no poda realizarse a menos que los dos ejrcitos tuvieran ms o menos el mismo nmero de efectivos, ya que consista en encerrar al contrario por los lados. El "martillo" corresponda a la caballera pesada de los hetairoi que presionaba al adversario y lo contena en un espacio cerrado. El "yunque" corresponda a la falange y a los hipaspistas (la infantera de lite) que intervenan justo despus.

Fase 1: "El martillo" Para llevar a las fuerzas enemigas lejos de su centro, la caballera macedonia rodeaba los flancos del ejrcito contrario, sistemticamente por el flanco derecho que estaba comandado por Alejandro en persona, para luego intentar hacer un hueco y colocarse en las lneas enemigas, por lo que obligaban a sus enemigos a reagruparse.

Fase 2: "El yunque" Atacando por los flancos, la caballera macedonia sorprenda a las tropas enemigas por la rapidez y fuerza de su impacto; en el centro, la falange y los hipaspistas avanzaban para abrir el segundo frente. Una vez se le cerraba el paso al enemigo, ste quedaba en una trampa. Generalmente, esto causaba una gran confusin porque no poda distinguirse si las unidades estaban dispersas o slo mal coordinadas.

Tctica de la Batalla de Gaugamela La Batalla de Gaugamela supuso la confrontacin decisiva entre el ejrcito de Alejandro y el de Daro III (1 de octubre del 331 a. C.). Tambin se la conoce como Batalla de Arbela, debido a su relativa proximidad (100 km) con la ciudad de Arbela, la actual Erbil, al norte de Irak. Nmero de efectivos Alejandro Magno dispona de un ejrcito de 47.000 hombres, que eran pocos si los comparamos con los de Daro, quien segn los historiadores modernos reuni entre 100.000 y 240.000 soldados (cifra mxima debido a los problemas de suministro). La tcnica del "martillo" y del "yunque", que fue la clave de las victorias de Alejandro hasta entonces, ya no poda conducir a la victoria, pues era en efecto imposible rodear a la totalidad del ejrcito persa.

Desarrollo de la batalla Disposicin en niveles Con el fin de no dejarse rodear por la innumerable caballera persa, Alejandro decidi disponer a sus tropas en niveles, algo completamente innovador en la Antigedad. Alejandro tom el mando del ala derecha de la caballera de compaeros (hetairoi), mientras que Daro III permaneci en el centro, en medio de sus tropas. Para ocupar el mximo terreno posible, Alejandro decidi alargar su flanco derecho. Avanzaba al trote para que le siguieran de cerca sus batallones de tiradores de lite (soldados de a pie equipados con hondas o lanzas de corto alcance), que Alejandro tena como tropas de apoyo. Dicha tctica le sirvi para hacer que el ejrcito persa no se percatara de su presencia. Los falangistas y la caballera de Tesalia y Tracia, situada en el ala izquierda bajo el mando de Parmenin, tenan que mantener su posicin durante todo el tiempo posible.

Ocupacin mxima del terreno El plan de Alejandro funcion: las tropas A, B y C (letras asignadas arbitrariamente para permitir una definicin rpida) les bloquearon el paso, creando as una brecha en el ejrcito persa. Dando un rpido revs, Alejandro dio media vuelta para dirigirse a la brecha. Los honderos y los lanzadores de jabalina que hasta entonces estaban tapados por el ala derecha de la caballera se descubrieron y llevaron a cabo su misin. En los dems frentes, la caballera del ala izquierda y la infantera de Alejandro resistieron a pesar de todo la embestida de los carros persas sobre el centro macedonio.

Retirada de Daro Los honderos y lanzadores de jabalina atacaron a las tropas A, B y C para impedirles realizar sus maniobras. Al desestabilizarse, estas tropas perdieron la formacin. Alejandro se meti de lleno en la brecha y decidi ir a por Daro III, subido en su carro y protegido por la Guardia Real. Cuando Daro vio lo que Alejandro pretenda hacer, comprendi que no le quedaba ms opcin que huir. Su huida desmoraliz a las tropas. En los otros frentes, el ala izquierda y la falange comenzaron a dar signos de debilidad ya que las tropas que les atacaban no oyeron la seal de retirada por encontrarse en medio del fragor de la batalla y alejados del rey persa.

Persecucin de Daro Tal y como ocurri en la Batalla de Issos, Alejandro estuvo a punto de capturar a Daro, pero la caballera del ala izquierda estaba muy debilitada. Alejandro decidi entonces dejar ir a Daro para poder salvar a su ejrcito. Aprovechando la situacin en que se encontraban los macedonios, las tropas persas huyeron del campo de batalla con sus jefes. Alejandro tena la victoria asegurada, a pesar de que al principio de la batalla su posicin no era favorable, pero qued decepcionado por no haber podido capturar o matar al Gran Rey. Daro huye con su guardia de Inmortales y la caballera bactriana. Alejandro y sus compaeros les persiguieron en vano durante 120 km. Daro muri poco despus en las montaas de Media, asesinado por sus dignatarios. A raz de esta victoria, Alejandro es coronado como rey de Asia en una ceremonia fastuosa celebrada en Arbela y a su llegada a Babilonia. 5.- ALEJANDRO Y LA POLTICA Napolen Bonaparte (1769-1821) Carta al general Gourgaud "Lo que me gusta de Alejandro Magno no son sus campaas, de las que no podemos formar un claro concepto, sino su arte de poltica. A los 33 aos dej un imperio inmenso y bien organizado, que sus generales se repartieron luego. Haba logrado aprender el arte de granjearse la estima de los pueblos a los que haba vencido. Tuvo razn en mandar asesinar al tonto de Parmenio, que le echaba en cara su abandono a las costumbres griegas. Su visita a Amn constituye una hazaa poltica; se gan a Egipto de esta manera. Si yo hubiese permanecido en Oriente, me hubiera ido de peregrinacin a La Meca, me habra arrodillado y hubiera hechos mis rogativas. Pero slo habra hecho todo esto si hubiese valido la pena.

8.- EL LEGADO DE ALEJANDRO Alejandro fue uno de los mayores conquistadores de la historia, destac por su brillantez tctica y por la velocidad con la que cruz grandes extensiones de terreno. Aunque fue valiente y generoso, supo ser cruel y despiadado cuando la situacin poltica lo requera, aunque cometi algunos actos de los que luego se arrepinti, caso del asesinato de su amigo Clito en un momento de embriaguez. Como poltico y dirigente tuvo planes grandiosos; segn muchos historiadores abrig el proyecto de unificar Oriente y Occidente en un imperio mundial, una nueva e ilustrada hermandad mundial de todos los hombres. Hizo que unos 30.000 jvenes persas fueran educados en el habla griega y en tcticas militares macednicas y les alist en su Ejrcito. l mismo adopt costumbres persas y se cas con mujeres orientales: con Estatira (o Stateira; que muri hacia el 323 a.C.), la hija mayor de Daro III, y con Roxana (que muri hacia el 311 a.C.), hija del strapa de Bactriana Oxiartes; adems anim y soborn a sus oficiales para que tomaran esposas persas. Poco despus muri. Alejandro orden que las ciudades griegas le adoraran como a un dios. Aunque probablemente dio la orden por razones polticas, segn su propia opinin y la de sus contemporneos, se le consideraba de origen divino. Tras su muerte, la orden fue en gran parte anulada.

Para unificar sus conquistas, Alejandro fund varias ciudades a lo largo de su marcha, muchas se llamaron Alejandra en honor a su persona; estas ciudades estaban bien situadas, bien pavimentadas y contaban con buenos suministros de agua. Eran autnomas pero sujetas a los edictos del rey. Los veteranos griegos de su Ejrcito al igual que soldados jvenes, negociantes, comerciantes y eruditos se instalaron en ellas y se introdujo la cultura y la lengua griega. As, Alejandro extendi ampliamente la influencia de la civilizacin griega y prepar el camino para los reinos del periodo helenstico y la posterior expansin de Roma.