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Hellen Keller, una historia de resiliencia.

(1880-1986) Todo lo que amamos profundamente se convierte en parte de nosotros (Hellen Keller, 1929)

Hellen Keller fue una beb sana, amigable y afectuosa, pero a sus 19 meses de edad contrajo una enfermedad que le produjo fiebres muy altas, ocasionndole sordera y la prdida de la vista, lo que provoc que manifestara conductas de indiferencia y fuera poco expresiva; ante la imposibilidad de conectarse con su mundo exterior a travs de estos dos sentidos consideramos lgico que no slo se comportara as, sino que adems se sintiera limitada para poder desenvolverse con naturalidad, atreverse a explorar y conocer lo que haba a su alrededor. Habiendo aprendido a caminar perdi seguridad y entonces se aferr a la cercana y a los cuidados de su madre. Contar con sus sentidos para crear un vnculo era importante, la ausencia de ellos le impeda comunicarse y relacionarse con los dems, as como comprender lo que pasaba a su alrededor. Haban pasado los aos y ella no haba logrado desarrollar el lenguaje, tal pareca que no haba esperanzas para encontrar una cura a su condicin. A pesar de sus intentos por entender lo que los dems decan cuando ella tocaba los labios de las personas que hablaban e imitaba sus movimientos, result una accin a la que no le encontr sentido. Despus de buscar especialistas de manera incansable, los padres de Hellen contrataron a una joven profesora llamada Anne Sullivan, ms que por conservar una esperanza fue por desesperacin, al no comprender los comportamientos de Hellen. Conforme iba creciendo, su aislamiento con el mundo la llevaban a sentir frustracin, experiencia que nos comparte en uno de sus libros: Viva en un mundo que no era un mundono saba que saba o que viva, actuaba o deseaba (1920), pero con la ayuda de su maestra Anne Sullivan aprendi poco a poco a comunicarse a travs de seas tctiles. La primera palabra que aprendi fue agua. Anne coloc la mano de Hellen bajo el chorro de agua, mientras escriba en su otra mano la palabra. Hellen describe que ante esa experiencia permaneci inmvil poniendo toda su atencin en los movimientos que Anne haca en su mano sbitamente sent una empaada visin de algo olvidado; una conmocin de un pensamiento que retornaba y de algn modo el misterio del lenguaje me fue revelado. Supe entonces que a-g-u-a quera decir ese algo fro maravilloso que flua sobre mi mano. Esa palabra viva despert mi alma, dndole luz, esperanza, dicha y libertad (1905). La seorita Anne Sullivan realiz un largo y valioso proceso de enseanza con Hellen que dur 49 aos. Esto demuestra que fue una persona significativa, construy un vnculo afectivo con su alumna, despus fue su intrprete y posteriormente su compaera. La historia de Hellen Keller es una experiencia de vida que valoramos no slo como un gran ejemplo de superacin personal ante las limitaciones fsicas, sino para entender la importancia del vnculo y el poder de la resiliencia. El encuentro de esta pequea con su maestra Anne Sullivan fue determinante para darle fortaleza y confianza, de esta forma descubrir, aprender y hacer lo que ella crea que nunca lograra. Hellen es un ejemplo de vida, privada de la vista y el odo, sali de un estado emocional temeroso, incapaz de separarse de su madre, de confiar y de desarrollar relaciones con otras personas. Conforme fue desarrollando su lenguaje y gracias a las enseanzas de su maestra, su experiencia social se fue abriendo ya que aprendi a relacionarse, a expresar sus sentimientos y necesidades, logrando independizarse. En una carta que escribi a dos nias, Doris y Elsie, cuya madre era tambin sorda y ciega les comparte: En realidad mi espritu estaba encarcelado antes de que llegara mi maestra, pero su amor y el poder del conocimiento me liberaron, de modo que he vivido feliz a pesar de mis privaciones. Apenas soy consciente de ellas y, en realidad, nunca estoy en la oscuridad.

En la vida de Hellen Keller figuran otras personas que tambin fueron significativas para ella, y que de alguna manera tuvieron un papel trascendental en su formacin y superacin: el Sr. John Hitz, con quien desarroll una amistad desde que ella tena 13 aos. Fue un hombre que siempre mostr inters en las actividades de Hellen; se mantuvo al pendiente de sus estudios, alegras, sueos, esfuerzos como alumna y universitaria, de su labor a favor de los ciegos. El Sr. John se convirti en una de las pocas personas que supo apreciar a la maestra Sullivan y comprender lo que su trabajo implicaba para Hellen y para el mundo. En una conferencia Hellen expresa lo siguiente: Ahora ya saben para qu vivo: la devocin y el servicio a los dems. Era ciega y ahora veo; era sorda y ahora oigo; era muda y ahora hablo, y fue mediante las manos de los dems que me encontr a m misma, que descubr a mi madre y a mi padre, que descubr el mundo, mi alma y mi amor por Dios. Mediante las manos de los dems, yo, sorda y ciega, conozco la riqueza y la plenitud de la vida. A travs de la fortaleza de los dems, soy capaz de llevar a cabo tareas que merezcan la pena.(1928). Al acercarnos a la historia de Hellen Keller, leer fragmentos de sus libros y sus biografas nos damos cuenta que fue una mujer que dej crecer la fe en su alma. A travs de mucho trabajo espiritual, dio gozo a su existencia, vinculado al aprecio de la labor que desempeaba su maestra y a su propia responsabilidad de servicio; a los momentos de lucha, soledad, alegra y a las duras realidades que valientemente enfrent. Teniendo como contexto la vida de esta extraordinaria 1 mujer y entendiendo que la resiliencia es la capacidad de una persona para desarrollarse bien, para seguir proyectndose en el futuro a pesar de los acontecimientos desestabilizadores, de condiciones de vida difciles y de traumas a veces graves; y adems tomando en cuenta que para construir la resiliencia son esenciales tres elementos 2 : primero, que el individuo sea capaz de explicar lo que le ha ocurrido; segundo, que sea capaz de proyectarse positivamente en el futuro, pensando lo que va a superar y planificando lo que va a hacer despus de su recuperacin; y finalmente contar con una figura de apego o apoyo en este proceso; es como podemos ver en Hellen un ejemplo de persona resiliente. Sus experiencias, aprendizajes y su vida la comparti a travs de acciones sociales y altruistas, dando conferencias a lo largo del mundo y escribiendo varias obras, mismas que dan reflejo de un sentido optimista para vivir la vida, entre ellas: La historia de mi vida (1903), El mundo en que vivo (1908), Salir de la oscuridad (1913), Mis aos posteriores (1930), Tengamos fe (1940), Maestra: Anne Sullivan Macy (1955), la puerta abierta (1957). Hellen es considerada una mujer que est lejos de afirmar que sus experiencias son nicas, y que crea que cualquier persona puede pasar por ellas, sobre todo quienes necesitan un perdurable ncleo de fortaleza dentro de s mismos. A su muerte, a los 88 aos de edad, se le record en su funeral como una mujer que mostr que en el mundo no hay barreras para la valenta y la fe. Nunca perdemos lo que hemos disfrutado alguna vez El creyente no se desanima fcilmente. Si le quitan su vivienda, construye una casa que los vientos de la tierra no pueda destruir. (Hellen Keller, 1951)

Por Ana Marta Flores Centeno, mayo 2011

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Barudy, J. y Dantagnan, M. (2005). Los buenos tratos a la infancia, p.60. Teora de Resiliencia, Cyrulnik