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J

DE REFORl\lA
DE LA CONSTITUCION PERUANA,
EN
CU.IJ.NTO .IJ.L PODER JUDICI.IJ.L,
TRABAJADO
POR EL CIUDADANO.
MANUEL LORENZO VIDAURRE y
1/
Be rden de la .Exma. Corte Supretna de
Justicia, para presentarlo la
CONVENCION.
NO HAI MAS PODER, QUE EL PODEJt
DEL PUBBLO-TODAS LAS AUTO
RIDADES EMANAN PE .EL.
--a oc::==--
LIMA.
IMPRENTA DE J. M. MASIAIJ
1833.
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A LA ..
ENTRE los ttulos que puede aspirar el que se
halla dominado de una noble ambicion, ninguno
igualar al de defensor de los derechos del hom-
bre. Lo pretendo-no lo niego. Lo dicen mis re-
presentaciones al Rey de Espaa, lo dicen mis
obras-Jamas me acord de m, de mi familia, de
mi casa. Nada poseo, nada quiero poseer. Sea
el Per feliz, esta es mi perfecta y completa re-
compensa. Min6rense los maltJs de la naturaleza
humana, mi pl<lCer exceder al que recibe un vic-
torioso general, que entra en triunfo precedido de
esclavos, riquezas y trofeos. ,Qu diera por ser
insensible aun al elogio? Quisiera-pero no pue-
do. Ah que la alabanza es un licor dulce, capaz de
embriagar los angeles! He confesado que soi
ambicioso-manifest en lo que lo era. Patria
amada, admite el fi'Uto de mis perennes tareas en el
proyecto que te dedico, pero prmiame, no olvi-
dando que te sirve con fidelidad
MANUEL LORENZO VIDAURRE.
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PODER JUDICIAL
ART. 1. l poder judicial es independiente y l!le ejerce por
los tribunales y jueces.
ART. 2. Los jueces son perpetuos y no pueden ser destitu
dos, sino despues de un juicio enteramente concluido.
ART. ::!
0
Habr una corte suprema, y aquellas cortes supe
riores y juzgados que se contemplen necesarios la recta admi
nistracion de justicia.
ART. 4. Queda extinguido todo tribunal especial, y fuero.
ART. 5. Los militares sern juzgados por el consejo de
guerra en las causas puramente militares. En el consulado y
minera se harn las conciliaciones correspondientes sus ra- ,
m os.
CORTE SUPREMA.
ART. 6. La corte suprema se compondr de los vocales y
fiscales, que se juzguen necesarios: habr un presidente.
ART. 7. El presidente ser elegido cada cuatro aos, al mis-
mo t1empo que el del poder ejecutivo y por eleccion directa de
todos los ciudadanos en ejercicio: bastar la mayora respectiva,
y podr ser reelegido.
ART so. Para ser vocal se requiere ser ciudadano en ejer-
cicio, nacido en el territorio de la repblica, de padres que no
hayan perdido la ciudadana, 6 estrangero casado con peruana;
de cuarenta aos de edad, y quince de profesion.
ART. 9. La eleccion de vocales en caso de vacante ser
directa, y al tiempo de elegir diputados. Se numerarn los
votos en la tmara de senadores, y bastar la mayora respecti-
va. Entre tanto se verifica este acto, la misma corte nombra.
r interinos, en quienes concurran las calidades, que en los pro
pietarios.
ART. lOo. Son atribuciones de la corte suprema, conocer
en dos instancias de las causas criminales que se formen con
tra el presidente, vice-presidente de la repblica, miembros de
las cmaras, ministros de estado, empleados diplomticos, arzo
bispos, o b i s p o ~ , vicarios generales, prelados de las religiones y
vocales de las cortes superiores.
ART. 11- De los recursos de nulidad injusticia notoria de
ltima sentencia; de la responsabilidad de las cortes superiores,
y de los individuos que las componen.
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AnT. 12. De todo negocio civil 6 criminal, en que se verse
el Jcrecho entre naciones.
ART. 13. De los pleytos contra el estado.
Anr. 14. De las competencias sohre lmites.
ART. 15. De las competenf'ias entre las cortes, 6 entre una
corte y un juez de primera instancia.
ART. 16. De la residmcia y acusaciones contra los prefec-
en 2."' in>'tancia.
AnT 17. Del pase y retencion de breves y b1das, infor-
mando al senado 6 conseJO de estado, para la resolurion.
AnT. 18. Informar. en cada legisiHtora, sobre las reformas
que deban hacertie en la administracion de JUsticia, y dudas en
CatiO de ley.
AnT. 19. Examinar. el despacho de las causas en las cor-
tes superiores, corregir los defectos, har advertencias, y for
mar procesos en casos de gravedad y responsabilidad.
ART. 20. Cualquier ciudadano podr acusar los vocales
de la corte suprema de venalidad ante el senado, donde se de
clarar haber 6 no lugar la formaeioo de causa.
ART. 21. Para hacer efer".tiva la responsabilidad de la corte
suprema 6 de sus miembros, se formar. un tribunal de cuatro
senadores y cinco diputados. Estos juicios se concluirn en el
ti l" mpo de las sesiones, serun la ley reglamentaria que se die te.
Ellos mismos conocern de las nulidades injusticia notoria en
las causas en que la ltima sentencia hubiese sido de la corte
suprema.
CORTES SUPERIORES DE JUSTICIA.
AnT. 22. Se compondrn de los vocales y fiscales precisos:
habr un preFidt-nte.
-
ART. 2:3. Para ser vocal se requiere la ciudadana en ejer
cicio diez aos de foro, en clase de abouado, relator 6
24. Presidente y vocales elegidos por los cioda.
danos, al tiempo que se elijan los indiviJuos de las juntas depar.
tarrwnta les.
ART. 25. En el intermerlio, elegirn las r"Ortes sugetos en
quienes concurran las cualidades de los propietarios.
ATRIBUCIONES.
ART. 26. Conocer en 2. de las causas civiles -y
criminales. En 1. ce de la.s de los refectos.
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AnT. 27. Dirimir las competencias Pntre los jueces de l."'
instancia, y velar sobre la administracion de justicia en c:so!
juzgados,
JUECES DE PRIMERA INST ANClA.
AnT. 28. Para juez de l. se requiere la c.iudada.
ni a en ejercicio, y cuatro aos de profesion ron honor.
AnT. 29. Conocen de toda clase de causas en l. "' instan-
ca.
JUECES DE PAZ.
ART, 30. Sern elegidos estos y los jueces de derecho al
tiempo que los municipales por ciudadanos; no podr serlo
ninguno de la municipalidad.
ART. <>1. Sern ciudadanos en ejPrcicio, dP. fortuna conoc.
da, y no podrn ser reelegidos sin el intervalo de cuatro aos.
AKT. 32. Conocern de injurias de palabra, heridas de que
no rl!sulte muerte, robos -domsticos de corta entidaci, y de ne-
gocios 4ue no asciendan mas de 200 pesos en juicio verhal.
ART. 33. De negocios hasta quinientos peso,., de modo su-
marsimo. De los primeros las apelacion"!s sern los jueces
de derecho, de los segundos las cortes superiores.
DE LA ADMINISTRACION DE JUSTICIA.
ART 34.
AnT. 35.
blico.
Ningun juez puede interpretrar la ley.
Todo juicio en su sustanciacion y sentencia es p-
AnT. 36. Las causas criminales desde el l. o de enero de
1834, ser: n por jurados.
ART. 37. No habr 3. "'instanda en ninguna cau!'a; quedan
expeditos los recursos de nulidad injusticia notoria de las l.
timas sentencias.
ART. 38. Ningun prPfecto, suhprefecto, gobernador 6 em.
pleado mi litar, po Jr hacer jamas de juez.
ART. 39. La caFa de ningun ciudadano puede ser allanada,
sino en caso de traieion, banca-rota 6 dauda fraudulenta; pre.
via la sumaria informacion ante juez constitucional y respunsd-
bilidad de la persona que lo solicite
.ART. 40. Se prohibe toJo juicio por comision.
A:KT. 41. Ningun tribunal puede abreviar 6 !'Uspender, m
alterar las formas judiciaies, ni abrir causas finalizadas.
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A1rr. 42. Quedan suprimidas las rplica!'! y dplicas.
ART. 43. Los recursos de nu .idad injusticia notoria se ve-
rn con el mrito del proceso, previa vista fiscal por escrito y
los informes verbales de los abogados.
ART 44. Ninguno puede ser preso sin sumaria anterior
por la que. resulte presunto reo de crimen, que merezca pena
aflictiva.
ART. 45. Todo reo ser presentado ante el juez, antes de
pasar la carcel, y este le oir si lo pidiese.
ART. 46. Infraganti, cualesquiera podr asegurar al reo ba-
jo su responsabilidad, siendo delito por el cual pueda haber cap
tura.
ART. 47. El juez que detuviese un reo, sin oirlo, cuarenta
y ocho horas, perder el empleo, sin admitirse escusa.
ARr. 48. Quedan abolidos el tormento para siempre-La
confesion-y el juramento en causas criminales-La confisca-
cion no resultando responsabilidad pecuniaria-La pena de
muerte, salvo en caso de traicion y homicidio doloso.
TRIBUNO DEL PUEBLO.
ART. 49. Se constituir una autoridad con el ttulo de Tri-
buno del Pueblo.
ART. 50. Se elegir en la forma siguiente. Los ciudada-
nos al tiempo de elegir presidente votarn por dos individuos,
de los cuales uno ser de fuera del departamento.
Las actas cerradas pasarn al consejo de estado, donde se
numerarn los votos, dandose por electo aquel en quien concur-
ra la mayora respectiva.
ART. 51. En caso de muerte antes de la eleccion, entrar
de tribuno el que se hubiese acercado mas en nmero, as suc-
cesivamente, de modo que jamas falte esta autoridad.
CALIDADES DEL TRIBUNO.
ART. 52. Ser ciudadano en ejercicio, mayor de 45 aos, no
ser militar en actual servicio, ni empleado en el ejecutivo, ser
letrado, 6 de notorios conocimientos.
ATRIBUCIONES DEL TRIBUNO.
AllT. 53. Velar sobre el cumplimiento de las
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;
ARf. 54. Oficiar al jefe los prefectos,
fectos, gobernadores, jueces y tribunales eh caso de quebrantar.
se alguna de las . ,
.
El oficio de reconveticJOn, debera cbntestarse entre cua-
renta y ocho horas perentorias, estando el funcionario en la c.a-
pital y en el msmo correo en que se recibi el oficio si es t.
fuera ..
N o contestandose en el sealado perentorio trmino, se
tendr por cierta la acusacion.
AnT. 55. La violacion de las garantas produce accion 'po-
pular; podr interponer la acusacion el ofendido cualquiera
del pueblo.
Si el hecho fu pblico, y nadie acus, deber hacerlo el fis-
cal de la suprema. No verificandolo, entre quince das de la
noticia, perder el empleo. .
.
ART 56. El tribuno formar su tribunal con dos vocales de
la suprema, y dos de la . corte superior. .
ART. 57. Si el asunto se acompaa con la prueba suficiente.
se decidir entre tercero dia.
'
No habr alegatos, escritos, ni vistas
AnT. 58. Si se requiere prueba, se tomar de un modo bre-
ve y perentorio con citacion-entonces acusador y reo podrn
alegar entre veinte y horas cada uno.
AnT. 59. Siendo comp_Itc_ados, l?s voca!es de la corte supre
ma supei:ior, se nombraran JUeces lmparctales.
AnT. 60. No se a :mitir recusacion, que no sea fundada en
ley.
AnT. 6i. S el tribuno fuese recusado, le sostituir su sUc
cesar.
. . . .
AnT. 62. Harn sentencia tres votos conformes. La sen-
tencia no contendr mas que esta clausula-Se absuelve-Se
condena. La ley ar{eglar este punto.
AnT. 63. La pena del deHncuento ser la prdida del em.
pleo incapacidad obtener otro.
AnT. 64. El tribuno para hacer efectivas las sentencias, ten.
dr su dsposicion las tropas nacionales, las que prestarn ju-
ramento de obediencia: si no le auxiliasen estas, todos los ciu-
dadanos se armarn, y se pondrn sus rdenes: los gefes de mi-
licias negligentes sern declarados infames.
AnT. 65 . . que hiciese resistencia, ser decla.
r ado proscnpto, Y fuera de la ley.
AnT. 66. El tribuno tendr un secretario y un amanuense.
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ABT. 7. La renta del tribuno sern 6,000 pestils efectivos,
Ja del secretario 1500, y la del amanuense 600.
AR-r. 68. El tnbuno, ni los con jueces no podrn recibir del
ejec.utivo plaza, premio, ni inuemnizacion, so pena de infamia,
y perdimiento del empleo .
.ABT. 6\J. El tribuno solo es sugeto la opinion pblica;
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EXCMO. SEOR:
REum:nA la Convencion-para perfeccionar el cdigo po;
ftico, le mcomendaremos las palabras del filsofo de Ginebra
Ja desgraciada Polonia en caso semejante "Bravos Poloneses,
cuidad, no sea, que por mejorar, empeoreis de situacion. Al
pensar en lo que quereis adquirir, no olvideis lo que podeis per.
der. Corregid, si se puede, los errores de vuestra constitucion,
pero no desprecies, la que os ha hecho lo que ahora sois." Se
debe tener muy presente el consejo de este grande hombre. No
nos alucinemos co11 el gobierno de los dioses, la repblica de
Platon, 6 la Utopa de Thomas Moro. No es el tiempo de ilu
siones y sueos. Dejemos Esparta entfe las ruinas de la Gre.
cia, y no turbemos el reposo de los .ftor.acios en sus tumbas.
Simplificar nuestras formas, y hacer que sean una deduccion de
nuestros principios, es lo que nos hemos de proponer y nica-
mente se ba de desear.
La corte suprema que por el caso 12. art. 111 de la carta,
est obligada informar al Congreso de todo lo conveniente pa.
ra la mejora de la administracion de justicia, juzga que en nin-
g una ocasion es mas nece;;ario el cumplimiento de este deber,
que en la poca bienhadada, en que se va examinar el pacto
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y alterarlo en bien comunal. El proyecto que se presenta es
ni resultado de la experiencia, maestra de filosofas )( polticos.
Sea permitido esclarecer la razon de las variaciones, que con
r especto al poder judicial se reconocern primera vista.-No,
nos lisonjeamos de haber tocado el pice de la perfeccion. Sa
hemos si, que los artculos propuestos so.n emanaciones de las
hases consarrradas por n,uestro actual cdigo, y que han adopta.
clo todas las" naciones que quisieron ser libres. Son los princi
pales, la forma de elegir los magistrados, \a abo\icion de todo
fuero, la creacion del tribunal. Trataremos de ellos con sumo
laconismo.
ELECCION DE JUECES.
La soberana de la nacion est en el puebl'o. El pueblo de .
lega esta soberana en ciertas autoridades, que por nmpliaeion
;e han llamado poderes: uno solo es el poder e8te es el poder
del pueblo. El art. 3.
0
de los derechos del hombre dice: "e\
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principio de toda soberana se ba).Ja esencialmente en la nacion.
Ningun cuerpo, ningun individuo puede autoridad que
no derive de l, >> Asi es, que aun Hobbs, pitra'sus erradas ma.'l:i-
mas, presupone una traslacion que hizo el pueblo de su sobera
na en una persona en un cuerpo. Absurdo, en que incidi
taf!ibien Rousseau. MUc\las veces hemos dicho, que en sus obras
hallan apoyo Jos dspotas y lqs anarquistas. Para el recto ejer-
de las facultades se contempl como la prime-
ra de las garantas sociales, esos poderes delegados jamas
pudiesen salir de los lmites, que les seal la carta. Cuan ti)
menos se mezclen los poderes, la forma de gobierno ser mas
perfectJ..
Hasta aqui ]ps poderes se crey que eran tres; legislativo,
ejecutivo y judicial. En esta eiencia nueva, son grandiosos los
progresps que se' han !echo en nuestros das. Ya no habr un
poltic? que no convenga en que son cinco; el electoral, el le.
gislativo, el ejtlcutivo, el judicial y el conservador. Se numera.
el primero entre-'ellos el electoral, por su preeminencia. Es el
nico que pu.ede llamarse verdaderamente soberano. Es ejer-
citado por Ja nacioJ, que es )a asociiiciOI'\ poltica de todos los
ciudadanos, y es, en quien reside la soberana. En l, el sobe-
:r:ano manda por s mismo; en los otros manda por representa-
cion, y los representantes son mandatarios, no soberanos. En
no tiene que responder nadie, porque el soberano nq
puede ser j!Jzgado, corregido, ni castigado. En los otros, los
encargados son subditos, dignos de premio castigo, segun el
r eeto uso
1
elabuso de sus obligaciones. Y entiendase, que
cuando hablamos de este poder por exelencia, nos ceimos al
caso de las elecl'iones dirootas. Siendo indirectas, ya los se-
gundos electores son representantes.
:f.,a esenc1a de la democracia sabemos, que consiste en go-
bernarse el pueblo por si mi_smo. Desde la mas remota antigue-
dad se tocaron los desfavorables y aun la irnposibili-
<lad de mflntenerse este sistema. El -pueblo se \'l obligado
delegar; pero para no aniquilar su naturaleza, retuvo el poder
de elegir. En la constitucion antiqusima de Cartago hallamos
este. artculo. "El pueblo en asamblea general es el soberano
l pertenece esclusivamente l<l elcccion de magistrados. To:
do es pero para .ser elegido es preciso una
enta fiJa. <:elebre competidora de aquella repblica,
respet este prme>pw basta que la corrupcion min su libertad.
;Pareciav ante el pueble soberano en_
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hombres ilustres, que fueron el espanto de las naciones extran-
jeras. La Inglaterra en la eleccion de s.us diputados mantiene
este simulacro. Al que no sea desconocido el derecho pblico,
confesar estas dos verdades: cuanto-mas populares son las
elecciones, mas se conforman con la rlemocr.acia: cuanto se dis.
minuye la popularidad, tanto se introduce la aristocracia justa-
mente aborrecida. El magistrado q'ue subscribe la nota, expli-
c esta idea en un discurso en la que el absolutismo
quiso glosarlo despues c.ontra su verdaiiero sentido. -
Si fuera posible, que el pueblo en masa lo hiciera toda por
s mismo, sin necesidad de delegar, seria la completa democra-
cia. Luego todo lo que puede hacer por s sin obstculos, no
deber sujetarlo voluntades particulares. No hay impedi-
mento para que nombre directamente magistrados, lucg debe
elegirlos.


Hay un inconveniente, se arguye. E.s este la inconstancia
del pueblo, lo susceptible de impresiones fuertes, el' poder que
tman sobre l los demagogos. Nada de esto es decisivo. La
solucion mas clsica la di el secretario de Florencia. El pne.
blo tiene un sentido exquisito para elegir, muy poco para man.
dar. Elogia su ll,JOderacion. Se deseaba que la plebe fuese
habilitada para el consulado. Sin embargo, en las primeras
elecc>nes los patricios son preferidos. HLa sola autoridad da
osa al estado, es la que se usurpa por la fuerza, no la que se
confiere por los sufragios de todo un pueblo.)) Montesquieu so-
lo aadi la elocuencia estas doctrinas, "el pueblo es admira-
ble para escojer los que debe confiar una parte de su autori-
dad. N o tiene, sino determinarse por cosas que no puede igno.-
rar, y hechos, que caen bajo de sus sentidos. Sabe muy bin
que un hombre ha estado en la guerra, y que ha tenido tilles y
tales sucesos, lo elige general. Sabe que un juez es asiduo,
que muchos se retiran de su tribunal contentos <.le l, que no lia
sido convencido de corrupcion, lo elige Pretor." "Poc!i-a dudar-
se de la capacidad natural que tiene un pueblo para discernir
el mrito, no hay sino echar la vista sobre la serie continua de
maravillosas elecciones que hicieron los atenienses y romanos.
No se puede atribu sin duda casualidad. ,
N o es facil seducir ni engaar . una repblica 6 un de-
La opinion general de virtud, de talentos, de apti-
tudes, se cimenta en el mrito. Don-ele la fuerza no interviene,
]a justicia triunfa. Seria un portento la corrupcion pa-
ra una nacwn entera. iQu ciudadano particular tiene oro, pe-
..
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der, y relaciones para que se decida el pueblo en su favor por
esos medios infames?
'
,Y dejapdose las elecciqnes las juntas, al senado, al eje-
cutivo no influirt\ ep ellas pasion ninguna innoble? Prescinda-
mos de las ruines y gro!eras. ,Carecen los individuos, que
componen esos cuerpos de amigos, parientes, relacionados?
,No es muy posible que mutuamente se protejan? Qu de ejem.
plos se nos recuerdan con el senado de Roma, desde que co-
menz su decadencia! Esta es la verdadera oligarqua, mas fu.
nesta que la tirana. Los deseos inmoderados de uno son me-
nores que los de veinte 6 treinta.
Es tambien engao persuadirse, que todos los que no cor
responden una junta, una cmara, un gabinete, son im-
])ciles intonsos. En caso de ser cierto, la vida de la patria
seria la vida de esos empleados: no babia con quien reempla-
zarlos. La ilustracion no es de todos, pero la cantidad de luces
repartida en una nacion entera, es excesivamente mayor, que la
del cuerpo mas numeroso. Muchos hombres extraordinarios
no fueron llamados tomar parte en la administracion pblica:
e llos podan animar las asambleas populares: n9 lq fueron Mon
tesquieu ni Philangieri.
El examen de las cuestiones de moral y de poltica, deben
comenzar por el examen del corazon humano: este es el nico
modo de acusar. ]'{o entremos en_ la disputa tan ajitada como
antigua, sobre si el hombt'e es naturalmente inicuo, 6 si el vicio
es adquirido con posterioridad su nacimiento. Tomemos el
medio de .M:aquiavelo entre Rousseau y Hobbs, el hombre ni
es enteramente bueno, ni enteramente malo. La relacion de su
organizacion fisica con sus facultades intelectuales y morales,
el encadenamiento de sus sensaciones, la influencia de la edad,
del sexo y del temperamento, son teorias que se han desenrolla.
do con slida brillantez por el genio Cabanis. Nosotros me-
nos sabios, OCl1 ]cando en la fi.Josofia de poltica,
creemos que se puet!e asegurar, que el contraste. de mclinacio
nes, intereses y deseos de un pueblo, siendo el s1stema arregla
do, conducen la felicidad pblica.
Es mas fiqne nuestra persuacion! de que el amor la jus-
t icia y el respete Ja virtud, vencen s1empre que una causa po-
derosa no sofoque esos sentimientos loables. Esa causa pode
rosa, no pudiendo ser general para con un pueblo entero, l en
sus resoluciones se ha de inclinar siempre lo justo. Aunque
un nmero quisiera proceder con parcialidad in.
eres mal entendido, sena superado por la mayora. En
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corlCepto, es indudable que la VOZ del pueblo, es la. voz de Dios,
manifestada por la razon.
Si estas reflexiones son de gran peso, hay otras polticas
que merecen atenderse. Nadie cuestiona la necesidad de la in-
dependencia de los poderes. Es el artculo 16 de los
del hombre y del ciudadano: 'I'oda sociedad en que la
de los ..derechos no est asegurada, ni determinada la separacJOn
de los poderes, no tiene constitucion." Es as mismo artculo
de la carta que se trata de reformar, y que estoy convencido do
que no se reformar en esta parte. iY esa independencia, po-
dr conseguirse, siguiendo el sistema actual de nombramiento
de jueces, para lo que se depende de las jntas departamenta-
les, del seriado y del ejecutivo? iProceder sin afecto el juez,
que se ve colocado por el influjo de un departamental, de un
senador, en los procesos en que ellos litiguen? No dar siem-
pre In preferencia los que le sufragaron, y ver cuando menos
con frialdad a los qe le fueron contrarios? El herculeo eje-
cutivo no formar creaturas en los que elija en la terna? El
vocal de esta misma corte, que fu exaltado sobre dos competi-
dores, tal vez de tnas mrito, no es voto obligado su benefac
toe? Juzguemos de los hombres, cuales son, no vayamos buscar.
los en el pas de las quimeras. Ser muy raro, que en tan com-
prometidas circunstancias se juzgue por los dictamen es del es-
pritu, sin que el corazo_n traidbramente se mezcle en los nego-
cios, dandoles el colondo del afecto. La gratitud, ademas,
aunque toque en vicio, mantiene un semblante bello, que hace
que se disculpen sus descarros. Muchos hubo que quisieron
arrancar el pual de manos de Bruto. Esta dausula, ha sido
1ni benefactor, tiene un ascendiente vigorossimo en las almas
nobles.
Concluimos con este pensamiento: hay obstaculos en las
elecciones directas, los hay en las indirectas, pues debemos
pre_ferir las primeras, por ser el nico modo de mantener la in.
dependencia de los poderes, sin lo cual no puede haber seguri.
dad, libertad, ni constitueion. nPor falta de no haber limitado
los poderes entre los romanos, el pueblo, el senado, los cnsu-
les se arrogaron succesivamente y muchas veces al mismo tiem.
po, e! poder legislativo, el poder ejecutivo, y el poder judicial.
que el estado se vi perpetuo blanco de los tumultos y se
en fin, .la confusionfu funesta la rep?lica-Si los
hmnes de los diferentes poderes, hubiesen sido con
recision, cada parte del gobierno hubiera celado la otra, y },
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Hi /
usur:iacion seria imposible. Todos los gobiernos que perec1e
ron, fuesen democrticos, aristocr.tico.s 6 monrquicos, fueron
arrastrados por la misma p:usa por el abuso de los poderes. "
Luego lo mas importante es fijar los lmites. N o hay que aadir
. clausulas de Totombert. Y si en la forma .actual de
elecciones se mezclan cuatro poderes, no es consiguiente la con.
fusion y la ruina? El autor de la historia de los hombr>es, su-
biendo . la mas remota antiguedad, refiere que Arbaso, ciert()
de que el habra penlido las dos casas de Nio y Be le
taras, hizo su popular, y . los jueces independientes
inamovibles, no siendo crimmales. En todos los siglos la razon
humana ha hecho esfuerzos en favor de los pueblos. iy c.on
tales modelos titubearemos en re.soluciones conformes con el
mismo sistema establecido?-Eiija el pueblo soberano sus jue-
ces.
ABOLICION DE TODO FUERO.
. . .
Es materia mas df>licada la abolicion de todo fuero; no por
ser dificil probar la justicia del proyecto en esta parte, s por la
guerra que nos deelararn los cuerpos poderosos que han de dar.
se por altamente ofendidos. Rayos del cielo y de la tierra. El
interes valido de. la ignorancia, querr. sostener un arbol que
aunque carcomido por el tronco, y podridas sus races, se sos-
tiene con artifieiosos puntales que continuamente se renuevan.
La multitud, quien es .mas facil una obediencia ilimitada, que
un<L moral exacta, . e persuade, que satisface los defectos de
esta, con la ciega sumision . cuanto le ordenan defender los
ministros del culto. No temen desobedecer Dios en el Declo.
go. Vivqn contiados Pn aquellos que tienen la potestad de per.
sus culpas. Que no hay exajeracion en estas clausulas;
se documntaria, si fuese neesario, con muchos psges de la
historia eclesistica, y en articular, con la horrible d.e las Cru.
zarJas: ella est llena de crmenes, y de francas indul-
jencias. Sin embargo debemos animarnos Y tomar en las ma
1
nos e;a hacha que tant.o rle:;oeaba Montesquieu:_ nuestro siglo n,
es el de Urbano 2J. AlgOlOs _ que sostienen opi-
;iones que no ronvienen con su JlustracJOn Y talentos, usarn
de sus arm:ts con furor. La mayor parte, que es la sensata, .se
unir . nosotros, abjurando de unas pocas preocupaciones. Se
vi f'O la af':lmblea franesa, que los prelados tnas sabios, mas

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tre.s, y qne tenan mas que perder con las. variaciones, abra
zaron co"'ardor la causa del pueblo. Es menester que sea muy
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ignorante el que presuma, que los principios de igualdad y de
justieia puedLn
.
Nuestra rtJ.egacwn presente, no se apoyar en las ese rJtu-
ras no en los primeros concilios, ni en los Santos Padres. Es.
tos'medios serian impropios, cuando se trata de un cdigo po.
ltico. Loi:! axiomas deben recibirse de una fuente diversa: di-
versa, no contraria. Puestas las cosas en su verdadero criterio,
se hallar que son de origen divino las verdades que vamos
proponer.
La distincion de fueros se opone los derechos del hom
bre, esos dereehos que le di naturaleza, y que debi asegurar,
haciendose ciudadano. El artculo 3.
0
es concebido en estos
trminos, >'los hombres nacen, y permanecen libres iguales en
derechos: las distinciones sociales no pueden fundarse, sino en
la utilid<ld comun. " Si ciertos cuerpos tienbn el privilejio de
ser juzgados por tribunales y jueces escogidos entre ellos mis-
mos gozan de unos derechos de que carece el resto de ciuda-
danos. No son iguales, son superioreR. La Jistilwion no cede
en provecho comun; lejos de esto, es perjudieial a los demas.
Estos son obligaJo:s litigar ante juec.es que no son imparcia.
les, cuando demandan alguno del fuero pri\il egiado. Se sa
be, lo que es el espritu de cuerpo. Los individuos aunque se
aborrezcan mutuamente, se sostienen. Es mu1 dificil que sean
justos, principalmente en causas La infi1miu y des.
honra de uno, contemplan que e1 explendor de todos.
Si no pueben conseguir que desaparezca el delito, procuran
que se oculte, y disminuya su atrocidad. La irracional protec.
cion entre los alumnos de un euerpo, oblig abolir los cole-
gios mayores. Si los hombres mas sabios de la Espaa no eran
justos en ese caso, qu no se deber temer de una union for-
midable y tan nmerosa que se llam estado?
Tener un fuero parti?ular, es por derecho, 6 es por pri-
vilegio. No se ha de decir, que es por derecho. Al que qui-
siere fundarlo, se contes.tar con esa sonrisa, que es el signo
mas evidente del despreciO. Luego se han de acoger al privi-
legio. Si en el dwcionario de los hombres libres no se enruen
tra esa palabra, falta el mas pequeo sosten, para que contine
un abuso que no puede alegar, smo el tiempo, los prejuicios y
la dificultad que se tuvo de raciorinar, y aun de sobre
estas materias. Tristes recursos! duiles apoyos! La reve
rencia opiniones de los antepasados, sin otra prerogativa
que la ant1guedad, ha perdirlo su fuerza, despues que .Bentluun
escribi su tratado de los sofismas.
!l
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18
El art. 6 de esos derechos del hombre y del ciudadano,
que contemplamos axiomas, de los que son corolarios las leyes
poltir-as y r.iviles, ensea, ''que la debe ser la misma para
todos, sea que proteja, 6 que Permaneciendo el fue.
ro eclesistico, los quo a !ministran justicia, siauen un rden de
leyes bien diverso. Nunca pierden de vista cnones, bulas,
breves. El Pontfice es para ellos el princip,tf legislador. Si
estan en rontradicrion los decretos de la repbliea, los desobe-
decen, con mas 6 menos escando lo, segun su capacidad. Las
formas y practicas forenses no son i!'uales. Es evidente la
confusion, juzgados los ciudadanos ante el secular de un modo,
ante el ec de otro.
Haremos un argumento en nuestro concepto, el nico que
se requera en este punto. iSe ofende la religion qne profesa
mos, y por cuya permanencia estamos prontos dar la vida, por
que los ecksisticos esten sujetos al fuero comun? iResulta
un bien conocido al estado, de que no contine esa mezcolanza,
que siempre fu perjudicial? iA los mismos eclesisticos no es
til la abolicion de su fuero? Apeteceramos, que el mas dis-
tinguido de la oposicion tomase la pluma para combatirnos.
Sus discursos, aunque brillantes y hermosos, cual el arco del
cielo, quedaran desechos con los rayos del Sol, de la justicia y
]a verd.arl. En cuanto lo primero, nos referiramos al Evan-
. gelio; en cuanto lo segmdo, la razon; en cuanto terce-
ro la esperiencia. Jesucristo, Seor nuestro, no qu1so esta-
blecer una repblica en la repblica. Su doctrina santa, es el
mas slido garante de las buenas leyes. Nos dicta la razon,
acorde con los libros sagrados, que no se un gobierno
donde se consienen diversos pesos y medidas. Convence la
esperiencia, que no hubo rjimen mas desptico, que el de los
eclesiilticos, aun para ellos mismos. Cuantas vctimas impi-
dieron los recursos de fuerza y proteccion! Y para qu pre-
parar el remedio, ruanr!o se puede impedir la enfermedad? .
No se desprecia el Concilio ele Trento con esta resoluc10n.
En los Concilios clistin(Tuidos, como catlicos, Y como republi.
canos, lo que tot'a al 7Jog-ma, y Jo que no es compatible con.
nuestros principios liberales. En lo quP. tora al dogma, 6 no
somos t'atlicos, 6 hemos de estar conformes con lo que se
cree y eJJBiia en la universal: misterios y sacramentos.
Eu la dbciplina exterior, era ante>' el C?nr;ilio por
aer ley espaola. Nosotros ht>moscontmuado provisoriamente
las leyes ele Espniia, en lo que no contradigan siste-
ma. Con esta calidad recibirnos el Tridentino. Las inmuni-
Biblioteca Nacional de Colombia
19
dades de los clrigos en la manera que se ampliaban, son in-
sostenibles por nuestros principios. Desechamos el Concilio
en esta parte, sin que en ninguna se disminuya nuestro catoli-
cismo.
Si Constantino comienza ese fuero, si Justiniano lo forma.
liza, las repblicas americanas que tienen un cristianismo mas
puro y racional que alllbos, lo condenan. San Agustin se la-
mentaba, ele que una carga estraa, cual era el conocimiento
de c.ausas, los distragese de las funciones propias de su miniil-
terio.
Los monarcas modernos han estado dando golpes conti -
nuos esa jurisdiccion, como athierte Montesquieu. En Es-
pan, rlespues que entr la c.asa de Borbon gobernar, y con
ellas las luces, se ha ido disminuyendo de modo el fuero, que
ya el arbol, podr decirse que estaba. sostenido de un hilo solo.
Todas las cansas que se llamaron rmxtas, se sacaron de la au-
toridad del clero. Inglaterra, en cuanto la jurisJiccion
eclesistica tiene mas defertos. Basta ra para conocerlo el co-
tejo de lo recopilarlo por Blasc kstone, y el examen del derecho
nuevo espaol. N o ha e e el Per, :;in o perfeccionar ese plan,
depuesto el temor, y aquella lentitud con que iban proce-
diendo los dominadore::. de la Amri,a.
Si fuera posible la Convencion un extracto de
la muy apreciable obra de Mr. Potter, tJtulada, Consideracio-
nes filo 6f1cas y polticas sobre la hbtoriu de lo.; Concilios, y los
papas, desde los hasta nuestros dias, ., se pdparia la
justicia con que esle sabio escritor funda la utilidad de mante.
ner el poder eclesistico entre sus lmites, cuamlo hay aparien.
cas de quere r El nos !Ja,e ver, siguiendo los pasos
de los Concilios g.:nera!Ps y particulares, que en las disputas
influy poco el celo y el nmor la verdad; muGho la
vanidad y el orgullo. Su anlisis poltico romprende el princi.
pi o, progresos y ca ida d.el eclesistico. .ambi-
cioso por aumentar SIJ JUrJstiiecJOn, ha f'ausado a la Iglesia tan-
tos males. como las heregias. De alli nacieron las disputas en
tre el trono el y altar, sostenidas con sangre crisli<ona por Guel
fos y Gibalimos. Estas animosas pretensiones estan amorte
cidas, no enteramente sofocad.1s. La mas peqmca semilla que
quede, har que revivan cuando. se ofrezca una oea<iion favora-
ble. Y ne se crea que el autor de qui en se habla, era un seeu lar,
ni que babia bebido en Jos lagos corrompidos de los lihertmos.
El cita muchas veces al Cardenal Jesuita Baronio, el que rue-
Biblioteca Nacional de Colombia
20
ga no !e le acuse, si se ve obligado introducirse en la abomi-
nacion de la desolacion del templo.
Los nuevos de la Francia, en la noticia
que dan sobre el general San.Martin, refere nte al ensayo bio-
grfi,..o escrito por el Seor Ricardo Gual, se explic an as:
HLos descendientes de Cortes, Pizarro, y Almagro se harn
prontamente ciudadanos. Penetr'ldos de los sentimientos de su
dignidad y de sus derechos, no sern opresores ni oprimitlos.
La independencia es conquistada, la obra de su libertad es cum-
plida, no resta mas, que ?ar los nuevos estados las
nes y leyes que les ronv1e!"len. Las ,.onstituriones adoptadas
por algunos, n? son _aun smo ellas puedtn y deben re.
cibir modifi<-ac10nes lmportant<'S y ta!V{:z mu<lar natural eza.
El establecimiento de una re lig-ion del l'Stado, Jos derechos es-
elusivos de esa rcligion, Jos impedimen tos que se ponen al rj er-
cicio de todas Js otras rornunion<:s cristianas, las p< nas severas
con que se a m( naza todo atJque pblico privado contra la que
la reli::ion y rulto del e,tado, esa intolerancia con-
traria toda idea de libertad, hoce temer que el Per conserve
"]a inquisieion con sus torturas y quemaderos. Ved all un er.
ror grave, y un poduoso obstl'u lo Jos progresos de la indus
tria, de la moral, de la ilustracion, del desenrollamiento social."
De ese rasgo deriucimos, que las naciones europeas, que se
interesan en la perfeccion de nuestro sistema, por refluir el bien
en ellas mismns, presumen, que las preteni'iones del rlero, se-
rn el mas fuerte impedimento nuestros adelantamientos.
Es menester desmentir con hechos ese supuesto. Enti endan,
que los miEmbros del clero, admitidos, en nuestras cmaras, y
no impedidos de obtener la primera magistratura, son las colum-
nas mas slidas del edificio wcial. Convencidos en los princi-
' pos de igualdad, sin los que un pueblo no puede ser libre, se su.
jetan volunt11rios los mismos jueres y leyes. No temen que
disminuya el respeto, que les es debido. La estimacion pblica
no se adqui ere, ni sostiene por los privilegios. Esa ser lapo
ltica de los japones y chinos, no de las ilustradas.
La virtud, la moral, el amor la el cumphdo desempe-
o de las obli<raciones ministenales, atraen unad consi der:tcio-
nes del serruras, y ronstante!:l , como tributos de la razon
"" D. 1 '
en que no tiene parte la fuerza . . 1os ponga OF lbios del cle-
ro esta clausula-Nos sujetamos como los pnmeros cristiuos
las autoriflades onstituidas.
No tememos, igual resisten .. _ia en los para renun-
ciar el fue1o. En un pueblo libre, escnbe un sabio, el sol .
Biblioteca Nacional de Colombia
21
' .dado es un ciudadano armado, el paysano un soldado desar-
;nado. Si se forma de los militares una clase diversa, la liher
tl\d es perdirla para ellos y para. todos. Este es el sPntido en
qhe se debi entenrler nuestro d1seurso en la tribunn, cuando
se tral de la voz activa. No pensamos en1n.:es, ni pen::are-
mos nunca coneeder las prerogativas de hombres libres, mer.
cenarios que sirven un amo y no son los defensores de lapa.
tria. Estos, ni pueden votar en las eleccionLs, ni asistir
ellas. En Inglaterra, se les hace salir de la villa, cuando el
pueblo ejercita este acto de su soberana. En Frant"ia votan las
tropas nai'onales, no las destina,das invadir. Leanse los ju-
risconsultos ingleses, lanse los discursos de la asamblen, y se
depondr un error que puede ser muy p.erjuc!icial. Felizmente
nuestros militares no son del tiem!Jo de Cesar. Entnces, se les
llam ciudadanos por afrenta, hoy se por la mayor in.
juria, que se les quisiese privar del alto ttulo de ciudadanos.-
Fu precioo an,teponer estas io:leas, po.r el ntimo enlace que tie-
nen con el objet_o que nos ocupa,
El fuero de los militares es antiquimo. La historia de la
legislacion nos lo recuerda entre los asirios desde Ni no. Nues.
tros escritorios, y muchos estrangeros, refieren que Rector el
troyano, fu el primero, que en la guerra isntituy el fuero y
auditor. La historia romana, los an.ales, y cdigo, explican
la fornm de estos juicios. Sa terribilidad y pronta ejecucion
admirarn al que lea en Tcito, como castig- Germanico las
tropas sublevadas: Germanico era un prin;-ine __ morlerado y vir-
tuoso. Empero los que r.o juzguen por pasio'l]., convendran con
nosotros, en que entnces el fuero era tan preciso, como hoy se
ria perjudicial. No en los antiguos nicamente, nuestros
das, el espritu de conquista ha sido general. Raro es el siglo,
que no presenta un ambicioso insaciable en aumentar sus domi
nios. Las tropas en campaa, en marcha, haban de ser juzga-
das. La angustia del tiempo, la clase de los crmenes, no permita
las formas y sustanciaciones comtmes. E>:to es por una parte; por
otra, tomando el fuero por un privilegio, estaban obligados
concederlo, opresores, tiranos, usurpadores, que no gobernaban
por la voluntad del pueblo, sino por el auxilio de la gente ar-
mada: no babia para manuar otro derecho que la fuerza.. Con
tinuamente teme conspiradores, el que conspira contra la pa-
tria. Un tirano no puedo de&t ar ]t paz; la guerra le propor-
ciona escusas y medios para wrubrir !'LIS bajo la
aparente necesidad de ejrcitos y armadas. !Su pollica la des
cribe Pastoret, cuando se ocupa de la legislacion de los sirios.
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22
Las tropas aseguran los impuestos, los impuestos aseguran las
"No hay maxima mas vulgar. Esta correspondencia
ue esfuerzos, de socorros, de opresion, lo adivinaron por instin
to en todas fas edades y en todas las naciones los tiranos. Asi
los J)U(blos que quisieron ser libres, no abandonaron jamas el
derecho de cont)U rrir por leyes la fijar ion de impuestos, y
la regulacion de gente de guerra. Inglaterra seria tan esclava,
como Espaa y Portugal, si hubiera consentido, que su constitu
cion se alterase sobre tan interesante punto.
Es necesaria la fuerza pl>lica. Las naciones son los hom-
bres de 1 !!ran mundo. Como un racional sin fuerzas, perecera
eombaticlo por los demas seres, un pueblo desarmado seria la
presa tlt:! audaz estrduge.ro.-8s indispensable tener fuerza pro.
pa. l':n el estado de la naturaleza, el dbil seria esclavo del
fuerte. En el social, el ciudadano armado esclavizara al pac
padre de familia. A este pensamiento le di todo su valor
Lacroix, en el preliminar de la muy til obra de las constitucio
nes. Miro el poder militar romo el escudo de toda constitu-
cion, si est enlazado con ella, como una plaga, si le es extran-
gero.l> Este fu siempre nuestro tema, sean todos los duda-
danos soldados. Valgrnonos de la elocuencia de otros, ha bien
donos privadn el Ser :Supremo de este don exelente. Mr. Du
bois de Creance, en ocasion parecida la nuestra, se explicaba
as: JI El ejemplo de todos los siglos, nos ensea las desgracias
que una fuerza ciega ha sabido acumular sobre la cabeza de los
pueblos. El primero que ha asalariado otro para que clefien.
da su hogar y su libertad, ha forjado el primer anillo de la ca.
dena que concluir por oprimir lo.
Celosos los ingleses por sus sagrados derechos, refieren
Blackstone, Lolme. y otros muchos. no consitmten que el rey
pueda tene: ar_mada eil pie, sin el consentimiento del parlamen_-
to: ella debla d1solverse 6 desbandarse cada ao. La guard1a
de Carlos 2. fu declarada anticonstitucional. El jefe legtimo
de un pueblo libre, tiene por guardia todo el pueblo .. Ninguna
guardia es suficiente para asegurar la vida ele, un t1rano. La
armada de Jacobo 2. abri er abismo en que fue sepultado. Un
pueblo, que no es imbcil, entrar en mayores recelos, por el
aumento de la fuerza interior, que los que le pueden causar la
fuerza extrangera que se propone el invadirlo: es mas facil tira
ni zar, que conquistar. Y en el conflicto de tener tropa, y querer
mantener la libertad, qu deber hacerse? Busquemos la con-
testacion en nuestro recomendado cJigo. Lemos en el art.
Biblioteca Nacional de Colombia
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12. >1La garanta del hombre y del ciudaJan'l necesita una
fuerza pblica. Esta fuerza es pues instituida para 1:-t ventaja de
todos, no para la partieular de aq1ellos quienes es
confiada." Verdad es est'l tan palpable, que Bentham en su cri.
tica, tiene el articulo como comparable los tcstos cornunes
inspidos. No es as. es oportuno, como lo son los anteriores
y posteriores. Todos los males polticos que sufrieron los es.
tados, tubieron por origen el ahuso de la fuerza amada, por las
personas quienes se babia confi:Hio.
))La primera, la mas importante consecuencia de los prin-
cipios antes establecidos, escribe Rousseau, es que la voluntad
general pueda sola dirijir la fuerza del estado, segun el fin de su
inslitucion, que es el bien comun.'
1
Nadie negar, si no va
ra la naturaleza, ser un axioma notorio el que asienta Montes.
quieu-AI que se le confia una autoridad. la estender hasta don
de encueotre lmit'ls-Estos lmites deben ser mas claros y fi-
jos, cuanta es mayor la proporcion y facilidad de ensancharlos.
En uinuna autoridad se halla mas marcado este caracter, qoe
en la fuerza arm.tda. iCuales deben ser los remedios preventi-
vos vara impedir que salte los muros? ,Humillar esa noble pro-
fesion? Lo contrario: sostener su explendor y gloria. Jntro.
ducir al militar de modo en el seno del ciu<lad.mismo, que borre
y desvanezca la idea de un cuerpo extrangero . la sociedad.
Recopilando estas doctrinas diremos, qu se requiere para
el exacto rden de una repblica libre? Hacer en cuanto se
pueda, soldado al ciodadano, ciudauano al soldado. Esta debe
ser la regla permanente y &ostenida de la voluntad general. Es
to es lo conforme la esencia de nuestro gobierno. Las rep.
blicas democrticas aman la paz, asi como las monarquas la
guerra. Procuran su quieta y tranquila estabilidad; con ella la
vardadera riqueza en artes, agricultura y comercio: bienes que
jamas podr lograr un pueblo belicoso. Amigas de todas las
naciones, guardan perfecta neutralidad, y no toman la mas pe-
quea parte en sus disputas. Renuncian al engrandecimiento
por conquistas, y procuran adquirir otro mas slido y verdadero
por su trabajo. No se hallan por estas razones en la angustia
de mantener grandes armadas ni ejrcitos. Los inmensos ca pi.
tales que se consumen sin produccion en esos gastos intiles y
perniciosos, los aplican objetos de utilidad pblica. Su fuer.
za interior principal consiste en la obediencia I:J. ley. Sus
primeros constituidos por eleccion expontanea de
sus conciudadanos no son tiranos, ni opresores. Faltan por
consiguiente ias causas, que escusaban la separacion del fuero
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comun que hemos antes explicado. Entonces pudo haber una
sociedad en la sociedad, con leyes, ministros de la reJijion, jue-
ces, y habitaciones segregados. Los pretorianos en un campo
fuera de Roma, teniendo Roma en continuo sitio y asedio.
Esta conducta seria monstruosa, donde todos los hombres na.
cen y permanecen en derechos.
Si los militares aman la patria, y se aman s mismos, no
hallarn repugnante Ja reforma . Han de conocer, que es util
la republiea. Siendolo, ser los primeros que la procuren .
Porque arriesgan su vJda en la campaa 7 ,Porque riegan
el campo con su sangre 1 Porque sostienen privaciones y \ti-
o-as mas intensas que las que gravitan sobre los demas cuidada-
Es sin duda por el bien pblico. El objeto es diverso?
Ya no son soldados de la patria; ya son resortes de la abo.
minablc maquina de la tirania; ya no son acredores ni nuestras
alabanzas, ni nuestros premios; ya sus alimentos no los tri.
huta la justicia, sino, los arranca la violencia; ya son enemigos y
mas harbaros enemigos, que los estranjeros, cuando se propo-
nen esr lavizarnos.
iy la conrlesrenrlencia para renunciar el fuero es un sacri-
firio cocitoso? Trae alguna prclida? Las leyes para ser juzga.
dos en las causas ('Omunes son las mismas. No hay mas dife-
rencia que en los jueces. Hoy aun esto se ha moderatlo, no se
necesita. !<nn su perfecrion. Las apelaciones, sp]i('as y nuli.
dades se conocen en cortes marciales, clonde la mayoria es de
vo.ales de la corte superior y suprema. Tienen un auditor,
que es un ministro togado. iQu resta? un pequeo esfuerzo
de militar, har completo nuestro sistema. Para
ello recuerdan, que porque fueron buenos ciudadanos. tomaron
las armas. No eran8oldados, cuando se armaron contra el po.
der colonial. Han vencirlo, no varen con la victoria los senti-
mientos. Por no ser inferiores otros hombres pelearon; no
quieran ser superiores los que de!endieron. Cese
una riv'llidad funesta. Cesen distinciones odtosas: uno sea el
fuero para todos, como debe sedo el amot la patria.
CONSULADO Y l\IINERIA.
Hahiendose manifestado las razones que se tuvieron, para
proponer la aho_licion cid y militar, es consi
auiente concebir, que no subs1stJran el de mercaderes y mine
;os. El motivo que influy para su restauracion, fu, que esa
Jt.t

,.

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clase de causas ex1gut un pronto despacho. No nos parece,
que los legisladores, supondran jueces ignuranttJs en las leyes,
ordenanzas, cdulas, y decretos exf)edidos con respecto . esos
ramos. La p imera instancia se c.l espal'ha con un asesor de le-
tras. Corresponde la 2. "'y 3."' una corte. No hay de mas
que la asistencia de un merder. Hemos experimentado la inu-
tilidad de conjuec-es, y la demora, que resulta de sus nombra-
mi entos. Un buen maristrado debe estar instruido en todas las
partes de la legislacion: Com<! rt:io y minas, no son mHterias
tan exticas, que carezcan los JUeces de luces sobre ellas.
Cualquiera prof,;sor est instruido sobre esas materias, que
el m :rca.ter 6 minero -mr.i<{ll l, du3trdo.
En varios artculos del proyel'to, hemos abrazado un me-
dio entre la prel'ipitacion del despotismo, y las pesadas frmulas
de las monarquas. Seguimos e/ consejo de De ttuts de Tracy:
"El gobierno representativo, no pudiendo subsistir sin la igual-
dad y la union de los ciudadanos, es entre todos los de las na-
ciones civilizadas, en el que debe resplandecer mas la simplici
dad y uniformidad." La raiz del pensamiento es tomada de
Montesquieu. Por eso rplicas y dplicas, en que
rara vez se aade cosa substancial lo que se ha dicho en las
demandas y respuestas. Se ha suprimido esa 3. que
comenz por gracia y el tiempo la hizo de justiria; ampliamos
]a jurisdiccion de los jueces. fle paz, las nu lid acles injusticias
notorias, quisimos que se VIeran l'On el mrito dd proceso, y
vista fiscal. Debiendo las leyes ser expresas, y obligados loa
JUeces decidir por el literal testo, evitando de ese modo, el or.
gullo, que tanto reprueba D. Agueseau, en ministros de la ley,
que con sutilezas quieren dominar en la ley misma, los prol'esos
han de ser muy lije ros. Presentar el hecho, probarlo, y aplicar
la disposirion son cosas, que necesitan muy poros dias,
y muy pol'O trabaJo. Contamos tambien con unos cdigos pro
pamente republicanos, que ya deberan estar concluidos. De
este modo, mercaderes y mineros, hallarn en tribunales y juz.
gados la prudente aceleracion, que les hacia apetecer el fuero
de privilegio.
Es de aadir que aunque Jos fueros de las personas se qm-
tcn, no se igualan todos los juicios en sus substanciaciones. Los
han de haber sumarios, y ordinarios. No hay in.
conveniente en que las causas de mercaderes v mineros sean
sumarias, expeditas y prontas. Una ley puede. explicarlo: esto
no corresponde la constitucion.
4
Biblioteca Nacional de Colombia
. 26
Concluimo, observando que el tribunal del consulado exis-
ta nte en la ca pi tal de la Que en las de los
departamentos, era una diputacion, y en muciJaS provinc-ias no
babia persona alguna enf'arrada de estos juicios. A lo!:> intere-
sados les est mt-jor
1
1 tigar ante ju<-ces que ha elegido y apro
bado la na ion, y son responsabh::: por sus errores y abusos-
Continuamente hemos notado el desgreo de procesos, sus
defectos y nulidades, cuando se han seguido por personas
qui ncs son extraas las disposiciones del derecho-Mercaderes
y mineros sujetense al fuero comun.
TRIBUNO l>EL PUEBLO.
Esta es la parte enteramente nueva de nuestro discurso.
Ella es tambien la mas filosfica: una materia que hemos me di.
iado aos. Nuestros raciocinios se fundan en datos in
falibles. El estudio de la naturaleza humana, y ia experiencia,
hija de la historia de todos los siglos, nos dice, que nada valen
}os mejores cdigos polticos, nada aprovechan Las garantia!l
mas sabias, si su ejecurion y cumplimiento se confia sin reser-
va. Los hombres no puritjcan su corazon, no varan !IUS pasio
nes con los empleos. Por lo regular adquieren las que no te
nian, y de las que se les juzgaba inc-apaces. Dejoses, el orcu-
lo de su pais, fu el terror de sus compatriotas. Es demos-
lrado, que la libertad encuentra sus mas mortales enemigos, en
Jos mismos poderes, que fueron establecidos para defenderla."
l:sta justa observacion de Masabieu, no admite ni contestacion,
i respuesta; es una verdad. Montesquieu por eso dijo: "que
eara que no se pueda abusar del poder, era preciso que, por la
disposicion de las cosas, el poder detuviese al poder. Las mejo-
res leyes son remedios muy dbiles, y segun un sabio, intiles,
si se pretende que obren por s solas. Buscar el n{eres gene
ral, es una virtud que pocos practican. Cada cual corre tras
su interes particular. Este es el primero, y el mas fuerte im-
pulso de la naturaleza. En la !lOciedad, unos abusan del pocJer
que tienen, otros aspiran censeguir ese Esta guerra
sorda, al fin rompe eo tirana 6 tm anarqllla: la anarqua taro-
bien condure la tirana. El que tiene el poder, y es asecha-
do, estieode su lmites, y se hace tirano. pueblo, que se
cree oprimirlo, se subleva, y empeora su !>Ituarion. Mullcr,
asegura roo justicia, "_que par lo regular los pueblos creycn
dose gobernar ellos m1smos, son gobernados por jefes de part
Biblioteca Nacional de Colombia
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do, cuyas pasiones los arrastran toda ciase de excesos" se
busca la libertad, y no se encuentra ni su sombra. Suerte iri
separable de Josgohiernos demorticos. Lo dice Montesquieu,
"en los e5tados extremamente libres, cada uno se hace esclavo
de Jos prejuicios de su faccion, del mismo modo que lo seria de
la voluntad de un spota." Es por esto, que historiadores,
poetas, filosofos, todos los escritores de la antiguedad, conde.
na ron una voz los gobiernos populares. Demostenes en su
arenga de la falsa embajada, y Ciceron por Murena, le compa-
ran un mar en su mas alto furor.
Esos grandes genios no haban alcanzado, que un poder
conservador poda sujetar las as pi raciones de los unos, la per-
n'iciosa <jitotcion de los otros. Confesemos, que la estrella que
no'! ha dirijido en es ta parte, fu la poltica inglesa. Hasta los
errores de los genios extraordinarios, son tiles los que saben
ap1ovecharse de ellos. Lot kc e11 su tratado de gobierno, obra
que en poltica lo inmortaliza. como en metafisica el del
entendimiento humano, nos da la primera luz de la maana.
Des pues de asentar la necesidad de la d'i vision de los porleres,
se propone el t.: aso, en que estos sali endo de sus lmites, causen
la desgrar.ia pblica, en lugar de la felicidad, para lJ.Ue fueron
instituidos. Contempla que debe haber un poder que los suge
te. A este le d el nombre de prerog-ativa. El nombre era in.
diferente, pero no la persona quien lo El juzg que
debia pertcneeer al rnonurca; e:> decir, a11ment6 este poder, el
ma,; fuerte, el mas indinado, romper los diques que le con.
tienen, con otro poder, que sujeta los de mas. El que ha e!o.
giado la constitu. ,ion iglesa, hasta merecer una fundada
ra, De Lolrne dire: <seria hacer murho honor la naturaleza
humana, creer que el caso de un princ.i pe, que no tuvo jamas in-
tencion de aumentar su poder, sea un caso muy ordinario. Al
cntrario, aresra la experiencia, que los caracteres rnas dicho-
sos, nG resisten la tentacion del poder. No hay plucer, sino
en cuanto se amplia la autoridad, detestando la ide11. de los vn.
culos. Se ajita sin cesar, basta romperlos." No era Locke
estraiio el pensami en to. Asi es, que se ha 116 detenitlo sobrt:lo
que debera haeerse, cu.1ndo el abuso proviene rle la autoridad
que deba velar sobre las otras, y sujetarlas en su En
tal conflicto, ya no halla otro rerurso, que ocurrir la Provi-
dencia, y consentirle al pueblo, que ponga en ejercicio, derechos
que no pudo enajenar. E:;te es la insurreccion, que Blackstone
nos ilustra, ser una ley inglesa por el bill de derechos.
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2l::l
No hay peor medicina, que la que aplicada las enferme
dades las llact: mayores. Pudiendo el rey, segun Locke, suspen.
der las leyes y l1acerlas ea llar, por algun tiempo, era muy pro.
bable que acont.eciese, lo que con la <lictadur:>. Consentida
al principio por plazf, puy limitarlo, despues se hizo perpetua.
Presentase Si la, pero :Si la fu un porte11to. Es aun ma:; peli-
groso, consentir al pueblo que se haga juez de los exctsos come
tidos por los encargados de los podtres. Un autor ad.
vierte, que seria tan 1ntil predicar los vientos deslneadena
dos, como exortar una mayuria triunfante, que dimilitse su
autoridad." Aunque la soberana es del pueblo, !'U ejLrcicio
inmoderado, y sin regla, causara una confui<ion. Seria el im-
perio de la d0magogia. No ha bahido pueblo, que no haya sido
qm: no pusiese una confia11Za cie.ra en los que creia
su: amigos, y que al fin no fuese eselavizado por ellos.
Bs el resultado, que se necesita un poder, que sujete al po-
der, y es evidente del mismo modo, que poder no ha de es
tar ni en los que ejercitan los otros poderes, ni en el pueblo en
masa. En uno y otro caso, se procede, susptnrliendo las le
yes, 6 pisando las con desprecio. :En el primero, es Jpiter con
un rayo en la mano, en el segundo un alubion que, todo lo tras.
torna, destruye y arrastra-Un desruhrimiento que consultase
sujetar Jos poderes sin exponerse tan fatales como practicas
consecuenriHs, seria maravilloso. Esto es Jo que indicamosen
el plan drl Per <on el t tu lo de protector. La corte suprema
de las cmaras, el pueblo mismo puede dar por la pren.
sa perfo:ccion la idea. Lo que no hay que dudar es, que la
del poder conservador, es imprescindible, que no
ht: .-,tar unido ninguno de los otros poderes, porque los po.
deres deben ser independientes, y porque al que se le agregase
se baria t.bsoluto. no establecido, la ley del Habeas
se su>-p nde nlll<"has veces en Inglaterra, y en los Esta
dos Unidos en las ocnstonel" que df'signa la carta. .
Los conocedores de la de Roma pueden argUir, que
la creacion rle los fu la causa de su ruina. Es inne
gable, que des pues de lo:> Graco,:;, la repblica es tubo tran.
quila. Pero tamoien co11vendr.n con el comentador de
Titol ibio, que sin tribunos, Roma, permanecido divi-
dida entre t>sclavos y amos. Los patnctos, afables y muy con-
descendit.ntes mientras teman los Tarquinos, volvieron su
orgullosa aristocracia, .-lesrle que que ya no lt>s era ne
cesaria Ja plebe. Los tribunos fueron perjudiciales, porque sus
Biblioteca Nacional de Colombia
29
pretensiones se dirig_ia_n, variar. la esen_<'ia de la constiturion,
no sostenerla. Se h1c1eron tamb1en legisladores, reunieron los
poderes, y desorganizaron la forma del antiguo gobierno.
Es muy diferente el tribuno que proponemos. Nuestros
podere!' estan repartidos: nuestra carta ser perfecta, en cuan-
to lo pu<lden ser las cosas humanas. Nada nos aproverba el
tema, nada las instituciones, sin una person;t imparcial, que ejer
cite el poder conservador-El encargado de la nueva autoridad,
no es jefe de la fuerza armada, no puede dictar leyes, ni orde-
nanzas, ni le es permitido conocer en los juicios; no tomar par
te en las elecciones; aun en lo que corresponde su encargo,
no lo puede hacer por s solo, est sujeto colegas y leyes.
No depende de nadi e, ni tiene que esperar de nadie. A nadie
teme, porque est sostenido por la nacion. Sus juicios son in-
errables. El hecho ha de ser probado, su sentencia es la cons-
titucion. Si los que deben encargarse de nuestro pacto, me-
ditan atentameflte un asunto tan ii!erio, si entran en el examen
de nuestros de!'graciados sucesos, hallarn que por falta de au
toridad, que mautenga nuestras garantas, que sujete los poderes
entre sus lmites, y quite los dscolos los motivos de que se
valen para turbar el rden, f!O gustado un pequeo fruto
de ese arbol de independencia y hbertad, que sembr la ilustra.
cion, y se reg con la sangre de nuestros bravos y dignos com-
patriotas.
Seria una necia confianza en nosotros mismos, si nos per.
suadiesemos que el plan de relorma que ofrecemos, se halle tan
perfecto, que no tenga que suprimir, modifiear, ni variar. La
corte es compuesta de individuos que se distinguieron por sus
talentos desde le juventud, y que por su notorio mrito han sido
llamados la primera magistratura. Presentamos en tiempo
nuestros trabajos para que puedan examinarse. Contestaremos
oportunamente las objeriones que se hagan, 6 nos rendiremos
lo racional y justo. Lo que conviene es, que el proyecto se
eleve el mismo dia que se instale la Convencion. Asi se eono-
cer nuestra exactitud, y cuanto nos desvelamos por la felici-
dad nacional.
Contrados nicamente al poder que pertPnccemos, hemos
recojido la medula de lo mejor que se ha eserito sobre el pac-
to. Sealamos cornos los geografos en una pequea rarta el
mundo conocido. Nada nos di mas fatiga, que tener qut> la
conizar: un largo discurso no se habra leido sin fastidio; ya las
arengas de los mas sublimes oradores se citan, no se leen.
Biblioteca Nacional de Colombia
36
Exortemo;r nuestros conciudadanos que se reunan .
nuestros votos. Hasta cuando tan miserables con tradiciones
en nuestra poltica? iHasta cuando un amor desmesurado del
libertinaje, un odio practico la verdadera lihertdd? Hasta
cuando cebarse en los cadveres 6l.e los cados, temblando de
la sorubrd de los que puedan hacer resistencia?' ltasta cuando
una es)eranza vana en los hombres, una indifereneia absoluta
para los principios? Llegue el dia en que dominen las leves,
y celehrese como el primera de nuestro nacimiento poltico,
Este es nuestro deseo, este es el de V. E., este dehe ser el de
la nac:ion. bajo el i.mperio ele las leyes; n'ldie impere
en las leves. S1 esto se consigue, se llenarn nuestros vastos
todo florecer, y habremos desmentido la calurnnio-
!!a opin;on, que se ha formado de nosotros, figurando, que jamas
podremos constituirnos.-
Dios guarde V. E.
MANUEL LORENZO VIDAURRE.
Lima y Junio 21 de 1833.
Pase los Seores Doetores Don Nicolas Aranibar, Don
Justo Fi"'uerola, y Don Nanuel Perf'Z Tudela, para que exarni.
nen el rbricas de los Seores Alvarez-
Corbalan-Cabero-Luna-Rondon.
EXCMO SEOR:
Siendo los individuos de la Corte Suprema de Justicia, ex-
cluidos de la Convencion, no deben mezclarse ni remotamente
en sus deliberaciones y fatigas, sino tan solo en caso de ser lla-
mados como auxiliares por las comisiones; pues entonces ser.
decorosa_ la conducta del tribunal, a! paso que poco digna sn in
teresenc1a y modo del que previene el
art. lll, atnb. 12 del c6d1go constitUCIOnal. Tal es el dicta.
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31
men de la comision; pero V. E. resolver segun su supremo
agrado -Lima y julio 13 de 183::!,-Nicolas Arq,nibar-Justo
f'iguerola-ll'lanucl Perez de Tudela.
Lima y Julio 15 de 1833.
Los vocales que subscriben, se conforman con el antece
dente dictamen de la Alvarez.-Santiago
Corbalan-Jos Cabero-Gregario Luna.
NoT.A-Creo firmente, que mi imaginacion me alucin. fi-
gurandome, que mis muy benemrito!' colegas habian conveni-
do, en que les presentase el proyecto. Asi debo presumirlo
por la ltima resolucion. En su virtud, ya este papel, deber
tenerse como obra particular de un escritor, sobre reforma del
poder JUdicial.
'""":'--::.oc::.o--
ANOTACIONES AL PROYECTO DE REFORMA
DE NUES'fRA CARTA, EN CUANTO AL PODER JUDICIAL.
SE ha criticado, q1e solo nos contragimos tres puntos en
la explanacion del proyecto, habiendo variado y aadido otros
muy circunstanciados. Cremos, que estas reformas se soste-
nan en tan manifiestas razones, que seria superfluo aumentar
el discurso. Cuando se habla, 6 se escribe, sobre lo que nin-
guno controvierte, el pblico justamente censura la necedad
vana. iQuien toma la pluma, pa.ra el movimiento de la
tierra? Una teora irrualmente mcuestwnable nos pareri el
sistema de jurados las rausas criminales. Procediendo con
prudente parcimonia en nuestras opiniones, no estendimos la.
institucion la!l causas civiles. Nos hu?icra sido muy facil
sostener la doctrina, en la me?Iona las respuestas que
sobre este punto interesant1s1mo se dieron en la asamblea de
Francia, las mismas objeciones que hoy se hacen, y siempre
se reproduren. Todas ellas estan reducidas una sola-la ig-
norancia del pueblo. La obrita de Mezard, del principio con.
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82
11ervador, 6 de la libertad considerada por relacion la justicia
y al juri, si reune, cuanto puede decirse contra jurados, descu-
bre al mismo tiempo la debilidad de los raciocinios. Procedi,
6 como magistn.do, que no quiere se disminuya su autoridad, 6
como uno de los muchos genios, que por distinguirse, impugnan
Jos dogmas: lo cierto es, que muy pocos han fijado la atencion
en sus pjinas.
La ignorancia del pueblo-La contestacion es pronta y f-
cil. O el hombre no es racional, puede ser juez en materias
de hecho. Para ello no se necesita haber cursado en aulas ni
colegios, ser un perfecto matemtico, un jurisperito. Basta
una organizar-ion distinta de la de los brutos. Y parecer una
pararloxa, si nos atrevemos decir, que los brutos mismos, si
tuviesen locucion, podan ser jueces de hecho. Ellos huyen,
del que los castiga, y se acercn al que los halaga. ,Por qu
esta diferencia? Porque tienen presentes los hechos anteriores
y las pruebas. Pero demos de mano sutilezas, pasando mas
serias reflexiones.
Entremos para ello en la anti!l,'uedad de los jurados. Los
Francos l o ~ c.lieron conocer en las Galias. De los Francos
creen sus desc.l'ndientcs que pasaron Inglaterra con Guiller
mo el bastardo. eonquistador. No convienen en esto los in-
gleses. Ellos sealan esta muralla contra los esfuerzos de
la tirana, un origt>n mas antiguo. Blackstone, ese clebre ju.
riscousulto, que citamos muchas veces, asegura, que la institu.
cion ~ e ti l' ne por tan anti);{ua, como el gobierDo mismo. Mu
eh os autores presurnt>n, haber hallado su origen entre los Bre-
tones, primeros habitantes de la isla. Lo que hay de evidente
es, que Jos jurarlos estuvi eron en practica entre Jos antiqusi-
mos Saxones; que los recuerdan las leyes de Alemania, Francia
Italia; que en Inglaterra se hace mencion de ellos en el reino
de Ethelredo; y que Stiernhook atribuye la institucion de jura.
dos, r.uyo nombre primero fu teutnico, Regne.r, rey de Sue.
cia y Dinamarca, contemporaneo de Egberto. S1 es una ley
positiva en el cap. 29 de la gran carta, doscientos aos, se ha.
lla antes establecida por el emperador Conrado. El doctor Pit-
tingal vislumbra el uso entre los griegos Y romanos. Nos pa
rece que bernos dicho algo sobre esto en otros papeles.
No hacemos ostentafion ridcula de erudicion. Fu pre-
ciso subir la juventud fle nuestro linage, para desvanecer com-
pl etamente una objel'ion, la que se ha dado tanto bulto.
,Quienes eran esos Bretones, Saxones, Dillamarqueses, Suecos,
Biblioteca Nacional de Colombia
33
Germanos, Galos? Brbaros, mil veces mas ignorantes, supers
tieiosos y crueles que los amerka1Jos que halnt;Jn esas monta-
as donde aun no ha llegado la Ju; del Amantes
de nuestra patria y celosos de su honor, escribimos una obra ma
nifestando, qu e el Per fu superior oo costumbres, leyes, y
gobierno todos los l:lStados de la Europa, en los siglos en que
permaneci la dinasta de los Incas.-L,t primera parte de es(e
papel es perdida-Qu hemos de hacer? Hoy seria muy til
para la materia que se trata.
Cuanto mas distantes vemos los objetos, nos parecen mas
grandes. Acerquemonos rec?noceremos su verdadero
tamao. La Inglaterra no ha sulo siempre lo que es ahora.
No es nuestro animo fiojir aneedotas, ni degradar el mrito de
una naeion que se respeta. Copiamos unas poeas palabras de
los ensayos de Hume: la cita no ser sospechosa. 'La elegan-
cia y propiedad de estilo, han sido muy desatendidas entre no-
sotros No tenemos un diccionario de nuestra lenoua, y esca
una gramtica regular'' De aqu puede deducirse, cua.
les serian los conocimientos del pueblo, or.hocientos mil aos
antes. Cuasi todos los jurados no saban ni leer, ni escribir.
Crean en brujas, duendes, fantasmas y apariciones. Eran ven.
gativos, crueles, y reunan los vicios de la .fl"norancia, lo du.
ro del tempenmento: sin embargo, eran buenos jurados.
Lo que sucedi entre les sumamente estpidos, busoa
ron asesores entre los Galos quienes haban conquistado, pe
ro no renunciaron al juicio por jurados. Este juicio era para
ellos inherente la libe-rtad; y de tal morlo, que segun Blaeks.
tone, Sparta, ni Roma no la hubieran perdido, si esta parte de
la administracion de justicia hubiese sido exacta entre ellos,
iQu se exije de un juraclo? Para la respuesta es necesa-
rio ocurrir los jurisconsultos ingleses. Los espaoles no pu-
dieron escribir sobre est:; materia. Los francl:lses, no obstante
sus vastos conoeimientos, apenas la haban floreado cincuenta
aos antes. El presidente Hale, en su de la ley comun,
dice: "Los jurados deben pesar la_ c_red!blllllad de los testigos,
y la fuerza de sus deposiCIOnes; en lo que, como se
ha dicho antes, no son obligados seguir precisamente las re
glas de la ley civil. Por ejemplo, que hayan para.
probar un hecho, menos que sea en caso de tra1c1on; ni des
preciar un testigo, porque sea solo; ni creer iempre <lo testi-
gos, si la probabilidad de 1 hecho, atendidas las circunstancias,
se halla contraria El juicio no se da simplemente por la de-
posicion de los testigos, sino por el concepto da los jurados,
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Biblioteca Nacional de Colombia
34
supuestQ, que es posible, que tengan un particular conocim ien
to de la falsedad de una cusa, que un testigo ha depuesto ser
verdadera, 6 que un testigo es no merece erdito,
aun cuaudo !Jada baya obj etado ontra l." Es decir, el cJi.
go cs la razon. todo quena al sentimiento del juez. Es por
esto, !Ue como nota no se rtquiere mas talento en
lo JUrados, que aquel que la naturaleza no neg ningun hom.
bre.
Dos cosas ha de declarar el jurarlo, que la acrion es crimi-
nal, y que el acusado es 6 no autor cid crimen. En cuanto
los delitos, Jos distinguiremos en naturales y sociales. Para
los pnmeros basta el conocimiento del De<"logo, esnito del
mismo morlo en las tablas de que en el corazon de to.
rlos Jos hombres. Con re!!pecto los se'!undos, el Catlo.ro es
muy poco numeroso en laR repblicas. Lo hemos manifestadQ
en el cdigo penal, y detestamos las repetir.iones. Vender la
patria al enemigo, pasarse al ejrcito contrario, aspirar la ti-
rana, son cosas, cuya naturaleza conoce el mas rudo-En cuan
to si el hecho es probado, haremos una observacion. Antes
que hubiesen cdigos escritos, no haban gobiernos? No se
cometmn crimenes? iNo eran castigados los agresores? iPa
ra la pena no preredia la justificacion? ,Y como se hacia esto1
Por el juicio de ancianos, de aquellos hombres, que por su vir
tud y experiencia, eran respetados de los pueblos. No se bus-
cabdn sabios. Eran estos muy raros, y su primera ciencia la
moral. Antes de venir los espaoles, no eran los indjenas juz.
gados en sus tribus, y mejor juzgados que por sus dominado-
res? Algo mas: llamemos la atencion, de los que han transi-
tado por los pn blos del interior, cuando la guerra no babia al.
terado lasco tumbres. iHubo, jamas jui cios mas justos, pron
tos, impar,iales que los de los indios? iHul>o poltica mas
sana? Los delitos atroces eran rarsimos, y tos comunes ape-
nes se cometan, cuando eran castigados. No tenia que llorar
la inocencia, ni hallaba proteccion el criminaL Lns leyes eM.
matf'ria de pruebas, fallan mue has veces; el OJO de . un pueblo
no se eno:raa. Al jul!z poerl en falsos t <stl!{()s; ellos
no iufiuiran en ciudadanos que e tan al cabo de las mas peque-
as
ollfJOn, amos, que para ciertos delitos se necesitasen
conocimientos la lt-y regl,1nwntaria lo prevendra.
D{:; Lolrne nos avis:t, que "'n esle a<>o, los jurados ocurren al
auxilio del No nos detengamos en inconvenientes
que con facilidad pueden salvarse.
Biblioteca Nacional de Colombia
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Se tiene por evidente, que una nacon ser tanto mas fehz,
cuanto se generalice la ilustracion. Luego, se deben poner
en ejercicio todos los medios que la faciliten iY qu recurso
mas pro pi u y llano que la institucion de jurados? Una insupe-
rable verguenza, har, que procuren instruirse en las materias
que ban de tratar. Tomarn consejo, se ensearn hablar,
se ruborizarn de que otros firmen por ellos, desenrollarn sus
ideas, se esforz'lrn por contestar los argumentos, y se ejer- _
citarn hasta el grado de que, los que antes se tenan por rsti.
cos, vengn con el tiempo lucir los congresos.
N os parece, que con lo dicho queda satisfecha la objecion
ignorancia. Empero, como debemos la Providencia
ho ser dominados por una necia filaucia, aadiremos la letra
unos renglones de Mr. Petion, sohre la apelacion al pueblo.
Lo que nicamente sentimos es, que dcspue:< de haber leido lo
que l f.orresponJe, se har insoportable nuestro csti lu. El
que goz de las operas en los primeros teatros de Europa, no
puede sufrir acwres de tercera clase.
"Se duda mucho de la IHUtkncia las delibPraciones, y SQ
apoyan cotas en la !noranci:; del pueblo-Ruego mucho que
se recuerde la de la,; de liberaciones, y l:ts circunstan.
cias en que se t.o111.>rn. no es todo. Es r>reciso no abu-
sar de las palabras. El pueblo es la ion y la nacion es la
eoleccion de todos Luego no puPde decirse en
general, y sin excepcion, que el p11ehlo ns ignunnte. En todas
las sociedades hay, yo lo s, una porciun d..; miembros entrega-
dos a la ag-ricultura, las arte:. mecni ;as, que no tienen tiem-
po de perfeccion.Jr o: u inteligencia; <j>Je no se han versado en los
d1ferentes ramos de la economiu. poltica y de la administracion;
cuyas vistas sun poco extLnsas, aunque ba:;tante rectas; pero
esta porcwn es mas faeil, que lu que se cree, de ilustrarla, de
interesada insensiblemente en los n2gorios pblicos, inspirar
le el gusto h i lu,;tracion. Al movi.miento de la liber
tad, veis los hombres mas emllrutee1dos baJO el yugo del des-
potismo, zelosos de conocer sus derechos. Todo lo que toca
al gobierno, todo lo que puede influir sobre su suerte, se hace
objeto e sus entretenimientos diarios. Leen los papeles p.
blicos, quieren conocer lo que pasd. En lnrlaterra yen Am-
rica hay poros artesanos, que r.o sean informados de los debates
de -las cmaras, y que no puedan sobre ellos."
"Y qu era en siglos anteriores In. clase de la sociedad,
hoy la mas ilustrada 1 Apenns sabia leer. Sepultados en ti
.uit:b)a mail espesas que las que rodean nuestros habitantes
Biblioteca Nacional de Colombia
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de la. campai1a. iPorqu retener en la ignrancia, los que es tan
sumergidos en ella? iPor qu aprovecharse de su estado para
esconderles sus dererbos? Ese fu el lenguaje cruel de los que
no quisieron que el pueblo deliberase por que no en ilustrado.
Ciertamente, no lo ser jamas, si se le priva del de los medios
de serlo."
"Aadid esto, que las cienrias mas abstractas al fin se ha.
cen simples, familiares, y al alcance de todos los espritus. Es.
ta es una verdad que la experi eneia nos descubre cada dia. Es
admirable, como des pues de algunos aos las luces se han re-
partido hasta en clases inferiores de la soriedad, y los pro-
gresos no pueden menos que . El de
muniripahdades, de asambleas provmCJules, ha arroJado en la
campaa las ideas primeras sobre el asieuto, la repartiran de
impuestos, y sobre el regimen interior de las provinrias. Fa
vortzcamos el desenrollamiento de este jerrnen presLnte, tn lu
gar de sofocarlo.-Por tanto yo sostengo, que nada es mas pro.
pio para crear el espritu pblico, repartir la luz y la imtruc-
cion, inspirar el amor de la libertad y la virtuJ, como hacer
partcipes . todos los eiudadanos de los negocios pblicos."
Despues de las bellas palal>ras de Mr. Petion, concluire
mos este argumento, diriendo, que si se da algun caso, '"n que el
hombre conozca su dignidad, es cuando juzga ms semejantes.
Y si hay alguno, en que se penetre de la igualdad de los otros,
e& cuando su vez es juzgado por ellos. Los ciudadanos que
se miran siempre sujetos . la decision de un magistrado, que or
gano de la ley y rbitro por las pruebas, puede absolver y con-
denar en la vida, en el honor y en los inter,.. ses, se acostumbran
bajar la cerviz ante esta potestad tremenda. Cuando el ma-
gistrado no es mas. que un abierto, y la resolucion depen
de de sus cornpatnotas, manti ene su noble orgullo, aun condu.
cido al cadalso. En el cao primero, siente el poder de un su-
perior; en el segundo, se figura haberse sentenciado s mismo.
Perfectamente igual es la crtica, que sa?emos, se ha he.
cho al proyecto en ruanto las elecciones Se supo.
ne que el pueblo no es bastante ilustrado para proceder ellas.
A. lo que se aleg en la nota, aadi esta refiexiun. El
pueblo ,es bastante ilustrado el":gir N
0
lo es?
Pues su primase la representacwn naciOnal, amqudese la esencia
del gobie!no. _Lo es7 Con razon se rer.onocer su
buen sentido para nomb:ar magistrados. En el primer caso,
las calidades de los elegidos son r?munes; en el segundo son de.
terminadas por la ley. Esas cahdades se aumentan segun la
Biblioteca Nacional de Colombia
37
gerarquia, y se aumenta taro bien el nmero electores. En
una ciudad sE' pueden tener muLhos amigos; dificil en una pro.
vineia, mas dificil en un departamento; imposible en toda una
republica. En tan vasta estension decidir el mrito; esta si
es una aroma prodigiosa, que se siente la mayor distancia.
Cuando se vota para elector, el mal no se advierte tan de
cerca. Cuande se elige un juez, cada eiucladano se le o<urre
el riesrro en que pone sus derel'hos los mas amanos. ,Quien
no se de e u al es el mejor mdico para que le cure eu sus
enfermedades? ,QuiLn no solicita al abogado mas digno para
confiarle su proceso? ,Quien no pondr la vi:o.ta en el riudada-
no mas recomendable para que dtcida de sus intereses? La ca-
lumnia, la intriga, el deseo de anteponerse se armarn rontra
los ciudadanos mas notables. Para nera rlo, era preeiso haber
soado, y_ u e la repblica se compona de angeles. Pero se pre.
gunta: ,la falsa aeusacion, la impo:stura, el interes personal no
se ejercitan en las elec.eiones imirectas? Nadie se arries<rar
sostener la negativa. Ntese s, una suma diferenl'ia. "'En
las cleceiones indirectas esas viles supercheras, son muchas
veces desconocidas y ocultas al ofendido. En las directas !Jan
de ser pblicas, para conseguir su dilatacion por el estado. El
honor har que tome la pluma .. que! quien se quiere de<rradar.
Lo defendern sus amigos, y el triunfo del digno sertcierto.
Qu aprovech. los contrarios de Beccaria y Marmontel sus
miserables ma111obras? Dar un nuevo motivo de que respian-
deciese su talento. Un hombre clebre de este suelo, que ya.
reposa en los se enga mucho, cuando afirm, como
yerdad notoria, que los sabios eran siempre desgraciados. No
lo fueron en las monarquas, mucho menos pueden serlo en las
repblicas.
Se nos ofrece un pensamiento, que sin duda se le habr
ocurrido cuantos se interesan por el bien de la patria. Es
demostrado, que en las elecciones directas, el reelevante mri.
to es la arma fuerte invencible. De ay_ui resulta, como con-
secuencia precsima, que todo ciudadano ha de trabajar por ad.
quirie aquellas calidades que le hagan merecer el empleo que
aspira. Como nezca su ambidon, crecern sus La
ambicion mal dirijida, que fu tan perjudicial, ser til en esas
Por qu, que otro puede ser el fin de una so-
ciedad bH:,n arreglada, sino tener individuos que se desvelen
por alcanzar (:on el sufragio de sus co111patriotas? Y
s1 esto se reahza, no diremo,., que va nos al'ercamos al grado
de perfeccion en nuestro sistema? Genio, ilustres, auxiliad mis
ideas: balbucitmte, apenas acierto indicarlas.
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Dos poderes son necesarios la existencia y h1s funcio-
nes del cuerpo poltico: el de querer, y el de obrar. De este
pensamiento de Mirabeau en uno de sus discursos, sac su teo-
ria un clebre escritor, que desenroll en dos volumencs. Que
rer, es legislar; obrar es ejecutar. Ejecuta la ley el juez yue
la aplica, la ejecuta el gefe poltico cuando la llel'a al cabo.
El querer es uno, el obrar se divide en dos partes. De ellas, la
una es activa, que es la judicial; la otra es simplemente pasiva,
dando cumplimiento lo que se oruena. Para querer y obrar
el pueblo, ha de ser representado. Ni Jo uno, ni lo otro, pue.
de hacer Si no elige las personas quienes
;e confia el obrar act1vo, corre eL riesgo de que sus representan
tes para IPgislar y ejecutar se unan entre si y le esclavicen. No
es impo,iblt>: qu faril seria citar el caso practico!-Ya cono-
cemos hn es tendido demasiado en este punto.
Ha llegado tambien nuestra notiria, que hay oposicion
que las senterwias de los tribunales sean pblicas. Dfieilmen.
te nos p'ersuadiremos, que sea opinion de algun benemrito
mag-i,trado. El juez de paz, el de derecho, y las salas, cuando
se eomponen de tres, se puede decir, que votan en pblico. El
que aborrece la luz, obra m a l. El secreto se desea 6 por el e o
barde, por el ignorante, 6 por el injusto. Las virtudes opues-
tas esos virios, debtn arlorn3r y distinguir al buen mmistro de
justicia. Un noble orgullo diviniza al juez, que desJe lo alto
del tribunal represLnt,, la nucion soberana, torna en una mano
la balanza y en otra la espada-haciendo se postren ante el tro-
no de la razon, los que umedrentaron las huestes enemigas-
No solo-La osada y venenosa calumnia, que se atrevi con sue
impuros labios y nefandos escritos querer mancillar la acriso
lada conducta C.e los Aristides de nuestros tiempos, all se ater
rar, all se sepultar, all se confundir, al oir en cada prouun
ciamiento, una prueba de imparcialidad, de rectitud,. estudio
continuado, de enerja contra el poder, de desprendimiento de
todos los objetos de amor y de el Areopago
de A tenas el Senado de Ruma en las edades fehees en que se
compona' de los mas virtuosos ciudadanos. Dificilmente ha-
bra discordias, por que uno ha de ser para t?dos el hecho, una
la ley. El granoe inconveniente de los. mar1strados perpetuos
se salva. Algunos, sabiendo, que son mamovibles, no se fati-
gan por aumentar ws conocimientos, y creen satibfacer sus obli.
gaciones, con asib.tir tribu.ales en las horas de costumbre.
No aumentan su Jlustrac10n pr1mera, y van perdiendo de ella
cada dia. Precisados fundar sus dictamennes y responder,
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a los que no est:m acordes, estudiar, 6 exponerse un
continuado sonrojo. Ser tamb1en menor el nmero de los pre-
tenrlientes, no c.ontando su ineptitud con el misterioso ser reto
de las vota<"iones. Estas utilidades son de mucho momento, pa.
ra el que sepa reflexionar sobre ellas.
Hay muchos jueces, se dire, que son justos, literatos, pero
pusilanirnes, de arrostrar en pblico al poder, los
respetos, Jos los bravos. el t..:
mido, no puede ser buen juez. El que tiene ese deferto, es in
dispensable que para disimular engae .. Y un magistrado que
engaa ser jamas bueno? Que renuncie el destino, si le fa].
tan las calidades de que no debe presciudirse. Si no quieren
hacer este sacrificio, que superen su temperamento. CaJa vi c.
toria sobre su debilidad, los ir hacien1lo mas fuertes. L>espre
cien Jo:; iniruos, que los honrados los sostendrn toda costa.
El tribuno del pueblo es lo que en el proyecto ha causa-
do mayor sorpresa. Las ciencias tiles la sociedad cada dia
se enriquecen con nuevos adela.ntamientos. Las teoras se per-
fec.cionan y tienen que perfecnonarse. Adan Smith, vari Jos
principios c!e los anteriores Say
]o ha correjldo, y Say cootwuamente se corrlJe. Es una injuria
la razon fiaurarsc, que todo debe quedar estacionario.
escribiendo sobre los sofismas, se esplica asi: "La
razon est. en oposicion con lo' intereses de una clase de hom-
bres. Ellos naturalmente har.n todos sus para ata-
car la facultad misma de rar:.iorinar, para hacerla un objeto de
temor, 6 de deoprecio. Sus sarcasmos, sus frases favoritas, pul-
smn la irona sobre el pensamiento mismo, corno si un pensador
era, por este ttulo solo, un ser impracticable, estranrrero los
negocios, peligroso al escucharlo, y sospechoso con banticipa-
cion."
"A la simple apertura de un proyecto, que no les convie-
ne, el plan de ataque el mas faril, es calificarlo de especulaci011.
Este trmino dihoso, muy entendido por ellos, comprende, que
si proyecto no merece ser disr-utido, que se puede economizar
el trabajo de omhatirlo por objeciones fundadas: proyecto es.
peculativo, proyedo inadmisible al honor del examen."
"Esta palabra es frecuentemente retmplazada por sinni
mos que multiplicandose, parecen formar un crescendo de obje
El proyecto se declara terico, visionario, quimrico,
romanesco, utopiano."
"Hay casos, en que una distincion es admitida, y se cede
en alguna cosa. El plan ell bueno en tooria, e dice, pero se
. ra malo en practica."
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"En otras ocasiones, se va aun mas adelante. El plan se
declara muy bueno para ser practicado. Entonces es, que su
misma perfeccion lo hace ole."
"En fin se ha llegado al punto en que la palabra plan se ha
representado, como u11a razon suficiente para un siste
ma de medidas. Las palabras pe1jeccionar y excelente, se han he.
cho desfavorables, y que deben despertar la desconfianza y el
desrden."
N os fu preciso ponernos la sombra de ese viejo pensa
dor, y sostenernos en fuertes observaciones. N o se despre.
cie por nueva esa parte del proyeeto. Convenzase al autor, que
producir mas males que bie Des: esto s es imposible.
Se hace mas eomplicada la mquina del gobierno por el
aumento de ruedas y resortes. Cierto es, que en lo se pre-
ferirn aquellas que sean mas simples, si los efectos son igua-
les. No siendolo, tomaremoslas, que aunque de mas laboriosa
estructura, aumenten el impulso 6 movimiento. Simplsimo es
el gobierno desptico, sin embargo nadie lo elegir con prefe.
rencia al representativo. Si Smtih hall en la division del tra
bajo, un numento incalrulable dP riqueza, nosotros por la inde
pendencia absoluta de los einco poderes, aseguraremos de un
modo e:;table las garantas.
Y quien ha dicho, que el sistema es mas complicado se-
gun el nuevo plan? Es que hay un tribunal que an-
tes no exista. Pero formese la cuenta de los procesos, que se
evitan por centinela perpetua de las garantas. Atiendan,
que reducidas las autoridades, que se han llamado poderes,
por la pobreza de nuestra lengua, como adverta un orador fran.
ces, sus estrechos lmites, sus atribuciones se simplifican, y
se evita esa mezcolanza, causa principal de nuestras desgracias.
Permitiera Dios, que se considerasen, cual merecen, las l'liguien.
tes del Conde de AntraiO"ues: "En el momento en
que un poder, que no podemos eJ'ercitar por nosotros mismos,
nos escapa, en el inst;,.nte en que estamos forzados confiarlo,
una saludable desronfianza se coloca al lado de la confianza, y
la vigilancia del pueblo se reparte los diversos gneros de
poder emanados de l.-EI no olvida Jamas esta terrible ver-
dad, que la libertad del pueblo, que no ejercita por s misma
todos los poderes, no existe sino por la separar ion de los po-
deres."
Es menester renunciar al buen sentido, para no cofJvenir
en la necesidad de un poder conservador. Es una verdad in-
contestable, deca Lalli-Tolendal, en la tribuna de Francia, que
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en el cora:i.on de todos los hombres hay una_inclinaoion inven.
cble hcja la dominacion; que todo poder es vecino del abuso
del poder, y que es preciso limitarlo, para impedir que
0 se aurega este poder uno de los dos ptnneros, se e'rige
uno nu"ev(), segun pretendemos. Si no hay ronservadoJ1
la inclrnacion dominante rel!ltltarlo de la agrega.
cion nos la ofrere en dos se.ntenci:1s, ese Conde de Antriagues
antes citado. "Reunrun de poderes en el cuerpo legislativo,
constituye la tirani<t de mucho$-Reuuion de poder>S en el i01o
der ejecutivo, cow:tituye la tirana tle uno solo." ElE-gid ciu.
dadanos entre Sril y Carbdis.
Con tono de b111 ' ''y rist mofaclora. se nos asegura lutherse
dir.bo: "Ya los pr1deres son cinco, despucs .sern
Puede asecrurarse, que el gusto universal ht novedad, . es un
benefi(!io de la naturaleza. Se nos g-rit;r, '"continuad con lo que
teneis, no deseeis mas en. vuestro estado, repnmid vuestra curio.
sirl!ld, domar! las inquietudes de yues.tro e;pritu. Estas son
muy buenas maxima, pe.ro si las llubies.l!n:los siempre' :Seguido,
comerial'flos aun bellotas, nos a('ostariamos a cielo descubierto,
y no tflni<lo ni Cot neille; ni Rasine, ni Molie.
re, ni Pousin, ni Le!Jrun, ni Lemoine, ni . Pigalle." Pue
de decirse, que en ese de Voltaire, est la contestacion
los que el proyecto, ser una novedad, desconoc.
da en las otras naciones, que tamhten se gobiernan por el siste.
ma represtutativo. Todc1s que hieieron un descubrimiento
en a lguna ciencia, fueron suj...tos la misma impugnacion.
Amigos de novt>rlade!'l, se llaman en Tcito, aquellos, que re-
cordando la antigua Roma, se oponan al absnlutismo de los
Cesares. Qu habra !'ido d-eJa fiJmrofia, si se hubiesen dete-
nido Jos trabajos. por obstculos tan frvolos! Ya no se
exn.mina, si lo que propone es nuevo, sino, si es til al esta-
do. Es tambi.,n uutovo, desnudar los reyes <le) caracter de
legish.dorLS y de primeros jueces. Es que la nar-ion use
de su soberana en las eleceiones El r'spdo . las fonu as an
tigh as perdi la Polonia. No hay trihnno .. n las otras rep-
blicas. Pero ,.erOZ<l en de dicha y tranquilidad? Se ha
adelanta Jo tanto en ia astronomia, en l.t hohni a, en la qumi-
ca, y en la pot ti('a no se ,1ar u u pa"o, y un paso ne
Seo.n dnco los poden,., y ser;..o cincuenta !! fuese
preciso.
Be nos ha hP.c.ho por tma persona muy respPtahle este ar.
gumento,-:-queda el tri'luno eiu Nos pare-
ci, que sujetarlo !a opinion pblica ea la mayor. En la na.
6
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turaleza, lo fisico y lo poltico han de tener algun n: un pro.
greso infinito seria imposible. Ahora se nos ocurre, que los
espedientes seguidos en el tribunado, se siempre. La
justic.ia injustit"ia de la decision, se palpar en el momento.
Los negocios de esta especie 80n propiamente de hecho. No
ae necesta 1wr un gran letrad-o para dar su voto-Basta recono-.
cer In l{arantia quebrantada y la ley.
Si se ha tenido la bondad de prestar nna cuidadosa atencion
la reforma, se hallar en ella un rigoroso encadenamiento de
prinripios, deducidos del derecho natural, y de la esencia misma
del gobierno democrtico. Se ha procurado que el pueblo ejer
za su poder, hasta donde puede hacerlo por s. Siendo impres-
eindible, que delegue en ciertos casos, se han prevenido los a bu.
1os, en cuanto alcanza la prudencia humana. Desearemos que
)as ideas se mPjoren por aquellos ciudadanos, cuyas luces se
respetan. Por nuestra parte, estamos prontos contestar las
objecionPs que se hagan, siempre que se presenten con decoro
y en estilo digno de la materia qu se trata.
MANUEL LORENZO VIDAURRE.
_,
e
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ARENGA DEL PRESIDENTE DE LA CORTE
PREMA, CIUDADANO 1\IANUEL LORENZO V1DAURRE EN LA FIESTA
CIVICA DE LA INDEPENDENCIA, 28 DE JULIO DE 1833.
EXCMO. SEOR:
Qu da Seor Excmo! una conmocjon inesplicable, pro.
ducida por la esperanza y el temor, todos un mism9 tiempo
nos ajita. i Si se levantar el slido Pyreo, uonde religosa-
lllente se custodie el sagrado fuego de.! amor la patria? ,Si
se cabar el abismo donde para siempre se sepulten la libertad,
independenc-ia? pequeo talento DO alcaQ'Ia formar UO
clculo prudente: Dio:;es defienden Troya, Dioses auxilian ;.
los Griegos.
Los espesos montes, eo cuyo centro el brbaro Druida,
apoyado en el fanatismo, e alim<'nta,ba de vctimas numanas,
son desmontados por la fuerte y afilada hacha, que con <lestreza
maneJaron pensadores filspfos. Derrib;trqnse tamgien los al.
tos maros de los soberbios palaeios que habitaban estpidos mo.
o arcas. Rota. la venda que irupedia <:onocer el verdadero ca-
rae ter de opresores atrevidos, que se haban apoderado del tro
1
no y del altar, se reconoci, que no eran desigun.les por superior
naturaleza, s, por la degraJ;,cion y abi;itimiento de su
misma. Cayeron bajo la forlllidable espada del pueblo sus mi
serables cabezas, y vieron sus ilusos sectarios, que no eran in
vulnerables ni inmortales. Sordo permaneci el Olimpo sus
clamores; el Sol no se cubri, ni Jpiter vihr rayos al arrastrar.
se sus cuerpos ddan(e de aquellos quienes aterraban con su
vista.
Nada hahia ya que temer de las alturas; cuanto de nosotros
mi8roos-nuestras pasione>'-la arnbicion la primera, entre los
hombres y semi-dioses. Para apropiarse el poier supremo,
malos hijos mutilan . su padre. De la sangre derramada sobre
la espuma de las aguas se formaron la furia quien:s
consagrel miedo. Qu terrible ejemplo! Parece que la na.
tu raleza podr purificarse de ese fomes que bajo la apa-
riencia de bwn, la sumerge, constantemente, en un eaos de mi-
:serias.--:-N o, aparecer la ciudad santa y bella, triunfar la luz
de las tmmblas, Y la nza .Je Adan, sin esperar el gobierno de
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los mil aos, vera establecerse el imperio de la verdad y !ajus-
ticia. El dragon ser encadenado, y las bastardas hijas de U ra-
nos, 1!!: discord.ia, la veog11,nza, la envidia, quedarn sepultadas
para stempre con los malvolos ministros, que las ofrecan in-
fames sacrificios. iSi nos engaarn nuestros deseos?
Despues de mucbos dias de tempestad continuada, en los
que vi el msero navegante, peJ"dido el timon, destro;;adas las
velas, cados los palos, sin aliento los mas robustos, abandonar
las bombas, el buque expuesto la merced de las aguas y los
aquellas Ia:gas horas de la noche, en las que pare-
ce, que el ttempo se unr la eternidad, para aumentar las an-
gustias y congojas d'el que va bebiendo cortos tragos el licor
amargo de la muerte-un audaz marinero divisa en distancia
una luz, que no cre estrella, por rue las cargadas nubes todas
las ocultan. Fija mas y mas la vista, duplica la atencion; ya las
olas se la encbbren; ya la vislumbra de nuevo; comienza ]a es-
peranza, y antes de cerciorarse, por un movimiento indelibera-
do, da un fuerte grito y anuncia, que el puerto est muy cerca.
Abrense en el aeto las calafateadas esto tillas; salen Jos semi-
cadveres afrontando los riesgos, y unnimes deciden, que es
una seal de aquellas, que invent el genio, corno poltica de los
mares, para guia y direccion de los quese hallan proximos un
naufragio. Resurreccion inesperada: todos adoran la Provi-
dencia. El mortal rnas corrompido en tan crticos lances, no
dsconoce al rbitro permanente de la felicidad y la
Pero la alegria succeden las dudas; estas fundados mie.
dos. El piloto no ha observado; 8e ignora, si aquellas son cos.
tas enemigas-Nueva ajitacion-si huyendo de la muerte se
en la. esclavitud. iQuien no preferira el morir? Com-
paracion fiel del Per en esta poca turbulenta. La nave de la
repblica cercana zozobrar, por el furioso mpetu de
innobles, de intereses encontrados, rle faeciones que se repro-
timon de la carta dislocado por el poderoso imperio
de los oscura, en que asustan los truenos de
y amenazas. Un rayo de se percibe
en la Convencion. Qu esperanza! Tamb1en dtremos: Qu
temor! Si los representantes del pueblo, antes de proceder al
mas solemne <'le los juramentos, no ?acen nn completo y entero
sacrificio de s mismos, y de los objetos que aman-8acrificio
mas racional, que el del Griego y el Hebreo, cuando cortaron
el cuello de sus idolatrarlas _hij as, es muy posible que se renue-
ven entre nosotros las sangrtentas escenas dd gobierno del ter-
ror; que nuestra luz sea la funesta ]interna que se suspendi de.
Biblioteca Nacional de Colombia
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lante del Palacio dela:Villa. Ah! que el despotismo de mu-
cho5 siempre fu mas cruel, que el despotismo de uno solo.
Qu el siglo los rlesprecia-Yo-debilidad hu.
mana-Ignoramos el idioma en que el habla los morta
les.-Nuestro suelo tiemhla: la mortandad se aumenta sin peste
conocida: una galera del Palario se derrumba: el templo enlu.
tado, ]as banderas negras postra,Jas estremecen al catlico: las
maldiciones al sacrlego nos llenan de horror: el ll an to de la
Iglesia, el clamor pungente del sacerdote no detiene los per-
versos: ellos repiten los crmenes; ellos se burlan ele la religiou
y las leyes: con paso impaviclo atraviesan por el medio de los
serafines, para arrebatar vasos mil veces mas sagrados. que los
que ("On impiedad profan Antioco-En esta misrna rna.1na se
equivoca la fiesta y el duelo-No se nota en ningun rostro la
aleg-ria. iTrnto de abatir el animo de mis compatriotas? Pre.
tendo, como el delirante Duval, que las cosas se restituyan su
antiguo estado, al estado de abyecta servidumbre? Lejos de m
tan inicuos pensamientos. Quiero, que convencidos de la c.ri.
sisen que nos hallamos. y ciertos, de que nuestras divi si ones
causaron las desgracias phlias, unamo;; en procomunal nues.
tros esfuerzos morales y polticos.
Grandiosa es la obra: terribles difieultades hay qne supe-
rar. Los cantones Suizos, advi<rte un viajero, se asemejan
un templo, c.uya arquitel"tura anuueia la Divinidad, q11e all se
venera. Diferente es el de nuestras AmJicas. En
ella se imagina un simulacro diverso. Esforzarse ha la razon
para adoptar un plan conforme, 6 mas perfecto que el Helveti.
co. Muehos de los empleados nos educamos en la monarqua.
Queremos por los signos de una superioridad or.
gullosa, no por los mag-estuosos de la virtud y
patriotismo.-Parece que no hay otro fin sor-ial, que el personal
engranclecimient?. El dema.gogo acusa, 6 calumnia al que ejer.
ce algun poder; el se ttrano en. el momento ue lo ejerce.
Doc.e aos llevarnos de doce aos de unos mis-
mos contrastes. Se el arbol de la libertad, no hemos
recojido los dulces y saborosos frutos que nos prometimos. To-
dos fueron agrios y amargos. Cual activa ponzoa han lacera
do nuP,stras entraiias.
No se atribuyan los fatales resultados los divinos prinei
pos, fondo de las constitu,iones liberal es. Esto es insultar
su autor eterno. Decir, que no son adecuados las envejecidas
corruptelas, los .errores perniciosos, las practicas infandas,
es formar su elog10 eu despeci.Jo de los propios sentimiento!"
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Los legisladores no deben contemporizar, ni transigir con los
vicios, ni con la tirana. Cuantas veces se cita Licurg"'o!-yo
tambien lo cito. El dicta y ejecuta una legislacion, que destrua
con un solo golpe, hbitos que se haban convertido en naturale.
za. Una carta, que hubiese mezclado las mximas del despotis-
mo al pacto democratiro, pTesentaria la nacion unH imagen
mas monstruosa, que la que pinta en su arte potica el amigo y
comensal de Augusto. Vienen nuestros males de nuestras pa-
siones. No se equivoque al filosofo con el demagogo. Aquel
siembra, este devora; aquel ama el orden, este desorganiza;
aquel anbela por el bien pblico, este por los ascensos y rique.
zas; uno es Ca ton, el otro es Clodio.
Reunanse los defensores de los derechos del hombre y del
ciudadano los apoderados del pueblo. Ninguno se averguen
ze de presentar sus pensamientqs. N o teman. que un brbaro
les ponga el cordel al cuello, para asesinarlos en el acto de ser
repelidas sus ideas. La opiniun pblica es el juez, y juez muy
compasivo en estos caso. Nuestras imprentas son libres, y tan
libres, cual no son en ningun pas civilizado. Polutas hasta
aqu con mordacidades y maledicencias tomen, desde el momen.
to, objeto mas digno. Ocupense en manifestar, que nada es
til, si no es justo; que el guerrero solo es heroe cuando de.
tiende la patria; que la religion mantiene su explendor divino, .
no el y la intolerancia; que es debido al
primer gefe el mayor respeto, pero que se ha de velar sobre el
cumplimiento de sus delicadas obligaciones; que su autoridad
no se ha de ampliar para que tiranize, ni limitarla de modo, que
sea una estatua sin movimiento; que no pueden haber bueno;
jueces, sin buenas leyes, que los representantes del pueblo lle-
varn en sus frentes el rtulo de itJfamia, si al fin de sus tareas
han meJorado de fortuna, se excedieron en las facultades para
que fneron constituido>', olvidaron, que eran mandatarios del
pueblo soberano, y que no hay otro poder, que e 1 poder del
pueblo-poder ante el que todas las magistraturas rinden las
faces, se humillan y confiesan su dependencia-Dios bendiga al
Pyreo, cuvos cimientos se describen-Dios no consienta, que
se abra el.abismo, en el que se sepulten para siempre nuestra
libertad, y nuestros imprescriptibles derechos por el triunfo de
las pa:.iones.
l\IANUEL LORENZO VIDAURRE.
NOTA.-Esta arenga no tuvo efecto, por no haber asistido la.
fiesta S. E. el Presidente de la Repblica.
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