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La terapia ldica hace la diferencia!

Por qu jugar?

Los profesionales del rea de la salud mental estn observando en forma creciente que jugar es tan importante para la salud y felicidad humanas como el amor y el trabajo (Schaefer, 1993). Algunos de los mayores pensadores, entre ellos Aristteles y Platn, ya reflexionaron sobre por qu el jugar es algo tan fundamental en nuestras vidas.

Jugar es una actividad divertida y agradable, que eleva nuestros espritus e ilumina nuestra visin de vida. Expande nuestras habilidades para comunicarnos, aprender, madurar y ser productivos. El jugar alivia el estrs y el aburrimiento, nos conecta con los dems en una forma positiva, estimula el pensamiento productivo y la bsqueda, regula nuestras emociones y alimenta nuestro ego (Landreth, 2002). Adems, el jugar nos permite practicar habilidades y roles necesarios para sobrevivir. El aprendizaje y el desarrollo son fomentados mejor a travs del juego (Russ, 2004).

Por qu la terapia ldica?

La terapia ldica es un abordaje estructurado basado en la teora, que se construye sobre los procesos comunicativos y de aprendizaje normales de los nios (Carmichael, 2006; Landreth, 2002; OConnor & Schaefer, 1983). Los poderes curativos del juego son utilizados de diversas maneras. Los terapeutas utilizan la terapia ldica para ayudar a los nios a expresar lo que les incomoda, cuando no poseen el lenguaje verbal para expresar sus pensamientos y sentimientos (Gil, 1991). En la terapia ldica los juguetes son las palabras del nio, y el juego su lenguaje (Landreth, 2002). A travs del juego, el terapeuta puede ayudar al nio a desarrollar sus carencias emocionales y sociales al aprender comportamientos adaptativos (Pedro-Carroll & Reddy, 2005). La relacin positiva que tiene lugar entre el terapeuta y el nio durante las sesiones de terapia ldica le ofrece a este ltimo una experiencia emocional correctiva necesaria para la curacin (Moustakas, 1997). La terapia ldica tambin puede ser utilizada para promover el desarrollo cognitivo y ofrecer una visin y resolucin de conflictos internos o pensamientos disfuncionales del nio (O'Connor & Schaefer, 1983; Reddy, Files-Hall & Schaefer, 2005).

Qu es la terapia ldica?

Desarrollada inicialmente a finales del siglo XX, hoy en da la terapia ldica incluye un gran nmero de mtodos de tratamiento, todos ellos aplicando los beneficios teraputicos del juego. La terapia ldica difiere del juego normal en el hecho de que el terapeuta ayuda al nio a tratar y resolver sus propios problemas. La terapia ldica se apoya en la forma natural en que los nios aprenden sobre ellos mismos

y sobre sus relaciones con el mundo que los rodea (Axline, 1947; Carmichael, 2006; Landreth, 2002). A travs de la terapia ldica, los nios aprenden a comunicarse con los dems, expresar sus sentimientos, modificar su comportamiento, desarrollar la habilidad de resolver problemas y aprender formas de relacionarse con otros. El juego les ofrece una distancia psicolgica segura de sus problemas y les permite expresar pensamientos y sentimientos apropiados para su desarrollo.

Cmo funciona la terapia ldica?

Los nios son derivados a la terapia ldica para resolver sus problemas (Carmichael; 2006; Schaefer, 1993). A menudo, cuando los nios han agotado sus propios mtodos de resolucin de problemas, se comportan mal en casa, con sus amigos y en la escuela (Landreth, 2002). La terapia ldica les permite a los profesionales del rea de salud mental especializados en terapia ldica evaluar y entender el juego del nio. Ms an, la terapia ldica es utilizada para ayudar al nio a lidiar con emociones difciles y encontrar soluciones a sus problemas (Moustakas, 1997; Reddy, Files-Hall & Schaefer, 2005). Al enfrentar los problemas en el ambiente de la terapia ldica clnica, los nios encuentran soluciones ms saludables. La terapia ldica les permite cambiar la forma en la que piensan, sienten y resuelven sus preocupaciones (Kaugars & Russ, 2001). Incluso los problemas ms perturbadores pueden ser confrontados en la terapia ldica, y soluciones duraderas pueden ser encontradas, ensayadas, perfeccionadas y adaptadas a estrategias que duren la vida entera (Russ, 2004).

Quin se beneficia con la terapia ldica?

A pesar de que todo el mundo puede beneficiarse con ella, la terapia ldica es especialmente apropiada para nios entre 3 y 12 aos de edad (Carmichael, 2006; Gil, 1991; Landreth; 2002; Schaefer, 1993). Adolescentes y adultos tambin se han beneficiado con tcnicas ldicas y procesos recreativos.

Cmo beneficiar la terapia ldica a un nio?

La terapia ldica es implementada como un tratamiento de eleccin en ambientes de asistencia psicolgica, de desarrollo, escolares, residenciales, recreativos, hospitalarios y en agencias asistenciales, con pacientes de todas las edades (Carmichael, 2006; Reddy, Files-Hall & Schaefer, 2005).

Los planes de tratamiento a travs de la terapia ldica han sido utilizados como intervencin primaria o como terapia de apoyo para mltiples cuadros o problemas de salud mental [Anexo A] (Gil & Drewes, 2004; Landreth, Sweeney, Ray, Homeyer & Glover, 2005), como por ejemplo en el manejo de la ira, luto y prdida, divorcio y disolucin familiar, crisis y traumas, como as tambin para la modificacin de

disturbios del comportamiento [Anexo B] (Landreth, 2002) tales como ansiedad, depresin, hiperactividad por falta de atencin (ADHD), autismo o incapacidades pervasivas del desarrollo, acadmicas, de desarrollo social, fsicas y de aprendizaje, y finalmente en disturbios de la conducta (Bratton, Ray & Rhine, 2005).

Las investigaciones apoyan la efectividad de la terapia ldica en nios que experimentan una amplia variedad de problemas sociales, emocionales, del comportamiento y de aprendizaje, incluyendo nios cuyos problemas estn relacionados al estrs causado por divorcio, muerte, mudanza a otra ciudad, hospitalizacin, enfermedades crnicas, experiencias tensionantes, abuso fsico y sexual, violencia domstica y desastres naturales (Reddy, Files-Hall & Schaefer, 2005). La terapia ldica ayuda al nio a: Volverse ms responsable por su comportamiento y desarrollar estrategias ms exitosas. Desarrollar soluciones nuevas y creativas para sus problemas. Desarrollar el respeto y la aceptacin de si mismo y de los otros. Aprender a experimentar y expresar emociones. Cultivar empata y respeto por los pensamientos y sentimientos de los dems. Aprender nuevas capacidades sociales y relacionales con la familia. Desarrollar sus propias habilidades y por lo tanto una mayor seguridad con relacin a ellas.

Cunto tiempo dura la terapia ldica?

Cada sesin de terapia ldica tiene una duracin variable de entre 30 y 50 minutos. Las sesiones tienen generalmente una frecuencia semanal. Las investigaciones sugieren que son necesarias un promedio de 20 sesiones para resolver los problemas de un nio derivado a dicho tratamiento. Claro que algunos nios pueden mejorar mucho ms rpido, mientras que la resolucin de problemas ms serios puede llevar ms tiempo (Landreth, 2002; Carmichael, 2006).

Cmo puede mi familia participar en la terapia ldica?

Las familias juegan un papel importante en los procesos de curacin de los nios. La interaccin entre los problemas de los nios y sus familias siempre es compleja. Algunas veces los nios desarrollan problemas como una forma de indicar que algo anda mal dentro de la familia. Otras veces la familia entera es afectada debido a lo disruptivo de los problemas del nio. En todos los casos, nios y familia se curan ms rpido cuando trabajan juntos.

El terapeuta ldico tomar algunas decisiones sobre cmo y cundo incorporar a alguno o a todos los miembros de la familia. El terapeuta querr comunicarse regularmente con quien cuida del nio para desarrollar un plan para resolver los problemas a medida que stos vayan siendo identificados, como as

tambin para monitorear el progreso del tratamiento. Otras opciones pueden incluir la participacin de a) los padres o tutores, directamente en el tratamiento, lo que es llamado de terapia ldica filial, y b) la familia entera, en una terapia ldica familiar (Guerney, 2000). Cualquiera sea el grado de participacin que los miembros de la familia elijan, sta es una parte esencial en la curacin del nio (Carey & Schaefer, 1994; Gil & Drewes, 2004).

Quin practica la terapia ldica?

La prctica de la terapia ldica requiere una educacin especializada extensiva, entrenamiento y experiencia. Un terapeuta ldico es un profesional licenciado (o certificado) del rea de la salud mental, con una Maestra o Doctorado en algn campo de la salud mental y con una considerable experiencia clnica general y de supervisin.

Con un entrenamiento avanzado y especializado, y siempre bajo supervisin, los profesionales del rea de la salud mental pueden tambin obtener el ttulo de Terapeuta Ldico RegistradoTM (RPT) o Terapeuta-Supervisor Ldico RegistradoTM (RPT-S), otorgado por la Asociacin para la Terapia Ldica (APT).

Anexo A: Cuadros y preocupaciones de salud mental


Manejo de la ira El control de la ira se ha convertido en un tema cada vez ms trabajado en los ltimos aos. Vemos esta falta de control en el aumento de las bravuconadas en las escuelas (Sandhu, 2001). Muchos nios luchan para expresar sus emociones de forma saludable, sin lastimar a los otros nios. La terapia ldica puede ayudar a los nios a resolver su ira y encontrar maneras ms apropiadas de expresarla, dado que esta podra llevarlos a tener comportamientos inaceptables (McGuire, 2001; Ogawa, 2004). Luto y prdida Los nios, al igual que los adultos, experimentan muchas prdidas, tales como la muerte de algn ser amado o de una mascota, o la mudanza a una nueva ciudad con la consecuente prdida de conexiones seguras. Los nios reaccionan de mltiples maneras (Elliott & Place, 1998). Los comportamientos y sntomas incluyen enojo, mordidas, retraccin, tristeza prolongada, desaliento, notas bajas en la escuela y muchos otros (Ayyash-Abo, 2001; Gil, 1991). La terapia ldica es una intervencin que les ayuda a separar sus sentimientos y desarrollar adaptaciones ms saludables (LeVieux, 1994; Webb, 2003). Divorcio y disolucin familiar Cuando una familia se desarma, sea cual fuere la forma posterior que sta adquiere los nios sienten esa prdida profundamente (Kramer & Smith, 1998). Cuando esta prdida no es reconocida, los sntomas pueden agravarse. Estos sntomas reflejan el grado de desarrollo del nio, y abarcan un amplio espectro (Ayyash-Abo, 2001). Los nios muy a menudo se culpan por ello. Los nios ms chicos pueden creer que el progenitor que dej el hogar nunca ms volver (Elliott & Place, 1998). Nios de ms edad pueden reaccionar con violencia e ira. Cualquiera que sean los sentimientos y comportamientos, la terapia ldica ofrece un ambiente para que el nio explore sentimientos y dolores internos acumulados (Pedro-Carroll & Reddy, 2005). Crisis y trauma Los nios pueden reaccionar al trauma de diversas maneras, y el impacto que en ellos tiene dicho trauma depende de varios factores, tales como los niveles de resistencia y la cultura (Gil & Drewes, 2004; Ogawa, 2004). Eventos traumticos pueden ser individuales del propio nio (tales como ver a un animal ser muerto por un automvil), de la familia entera (la casa puede haber sido asaltada), o de toda la comunidad (en el caso de una inundacin). Estos eventos, aunque sucedan todos los das, tienen un efecto devastador en los nios, especialmente cuando no son tratados (Ayyash-Abo, 2001). Los nios deben tener la oportunidad de interpretar y entender las cosas malas. La terapia ldica ofrece esas oportunidades y refuerza la habilidad del nio para lidiar con eventos muy asustadores (Ogawa, 2004; Tyndall-Lind, 2001).

Anexo B: Disturbios del comportamiento


Estas observaciones son realizadas a partir de una revisin de la ms reciente y abarcadora literatura meta-analtica publicada sobre investigaciones sobre terapia ldica (Bratton, Ray & Rhine, 2005). Disturbios de ansiedad Los disturbios de ansiedad son uno de los tipos ms comunes de problemas de salud mental en nios y adolescentes. La ansiedad puede ser mejor descrita como preocupante o asustadora. Los disturbios de ansiedad generalmente se encuadran en una de estas categoras: Disturbio de ansiedad generalizado: Los sntomas del disturbio de ansiedad generalizado, que los

padres y quien cuide del nio deben conocer, incluyen inquietud, enojo fcil o el cansarse fcilmente. Al nio debe serle difcil concentrarse en lo que est haciendo y tampoco debe estar durmiendo bien. Disturbio de ansiedad frente a una separacin: Los sntomas del disturbio de ansiedad frente a una

separacin pueden incluir el colgarse de los padres para que no se vayan, hacer cosas para no tener que ir a la escuela o tener miedo de dormir solo en su habitacin. Fobia social: Los sntomas de la fobia social incluyen una timidez extrema, no querer hablar con

personas fuera de su familia o no querer comer fuera de su casa. El nio puede pasar a tener mucho miedo de estar con personas que no conoce o en lugares nuevos. Otros dos tipos de disturbios de ansiedad son tambin vistos a veces en nios: Disturbio obsesivo-compulsivo (OCD): Un nio que sufre del disturbio obsesivo-compulsivo podr

querer repetir una cierta actividad una y otra vez, de forma innecesaria. Un ejemplo de esto es el lavar sus manos tantas veces que su piel acabe arrugndose. El nio puede realizar estas actividades para parar de pensar en cosas que le incomodan. Disturbio de estrs post-traumtico (PTSD): Un nio al que le sucedi algo muy grave o asustador

puede desarrollar el disturbio de estrs post-traumtico. El nio puede soar con lo que le sucedi, puede no ser capaz de dejar de pensar en ello o puede actuar lo que le pas al estar jugando. Estos dos tipos de disturbios no han sido suficientemente estudiados en nios como para saber qu tan bien las diferentes terapias funcionan con ellos. Adler-Nevo & Manassis (2005) encontraron que, de 742 estudios sobre PTSD, solo 10 trataban sobre nios. De estos 10, la terapia ldica estaba entre los tratamientos utilizados. La terapia ldica ha sido usada para trabajar con nios con OCD, pero no han sido informadas comparaciones con otros tratamientos. Disturbio depresivo Los nios pueden entristecerse, cansarse, aburrirse o parecer que tuvieron un mal da de vez en cuando. Usualmente cuando el nio realiza alguna actividad, estos sentimientos parecen pasar en un corto perodo de tiempo. Sin embargo, cuando estos sentimientos persisten y le impiden tener un da normal, una depresin clnica puede ser la causa de estos cambios de nimo. El Centro Federal de Servicios de Salud Mental dice que la depresin est presente en uno de cada 33 nios. Este nmero significa que todas las aulas tienen por lo menos un nio que ha estado clnicamente deprimido. La depresin puede causar un bajo rendimiento escolar, aislamiento social y problemas de relacin con sus amigos y familia.

Nios con depresin pueden llegar tambin al suicidio. Luego de un largo perodo de tiempo con depresin clnica, el nio corre el riesgo de una nueva y seria depresin dentro de los siguientes cinco aos. La mayora de los nios con depresin se convierten en adultos depresivos. El nio puede estar sufriendo de una depresin seria si ms de uno de los siguientes comportamientos duran ms de dos semanas: El nio parece triste, lloriquea o llora fcilmente. El nio parece o dice que se siente desesperanzado. El nio se retrae de sus amigos y de actividades de las cuales disfrutaba. El nio no quiere hacer nada o no puede terminar ninguna tarea. El nio se queja de estar cansado o no tiene la energa habitual. Los hbitos de comidas y sueo del nio cambian. El nio puede tornarse irritable, agitado, enojado u hostil. El nio puede quejarse de dolores de cabeza o estmago. El nio puede no ser capaz de concentrarse. El nio puede tener sentimientos de inferioridad o sentirse culpable. El nio puede tomar el rechazo o el fracaso exageradamente mal. El nio puede dibujar o pintar imgenes oscuras. El nio puede jugar con temas agresivos dirigidos contra si mismo o contra los dems. El nio puede hablar o pensar sobre el suicidio, muerte u otros comportamientos autodestructivos.

La depresin de largo plazo puede resultar en una baja auto-estima. La depresin es tratable, y la terapia ldica mostr mejoras significativas en ocho (8) de nueve (9) estudios. En algunos casos, el mdico de su hijo puede prescribir una medicacin junto a una terapia de apoyo. La terapia ldica es una forma de terapia de apoyo que ha sido utilizada para tratar la depresin. Disturbio de hiperactividad por falta de atencin (ADHD) Problemas de atencin y de los niveles de actividad son una de las principales razones por las cuales los nios son derivados a los servicios de salud mental. En un aula de clase tpica, uno o dos estudiantes seguramente sufren de ADHD. Los varones son ms proclives a este disturbio, aunque tanto nios como nias pueden sufrirlo. Un nio con ADHD puede parecer que nunca presta atencin, puede parecer que est haciendo algo sin pensar, o presentar ambos sntomas. Los padres y otros adultos pueden notar que estos nios pueden tener problemas con algunas de las siguientes cosas: seguir indicaciones, terminar un trabajo, perder objetos, olvidarse cosas, cometer errores por falta de cuidado o parecer desorganizado. Estos son problemas de atencin. Los problemas de comportamiento pueden incluir: parecer estar en constante movimiento, correr, trepar, hablar demasiado, no jugar tranquilo al hacerlo solo, interrumpir a los dems, no poder esperar su turno y entrar en el espacio de los otros.

Autismo o disturbio de desarrollo pervasivo La palabra autismo se refiere a una incapacidad del desarrollo que afecta significativamente la comunicacin verbal y no verbal y la interaccin social, usualmente siendo evidente antes de los tres aos de edad, que afecta el desempeo educativo del nio. Otras caractersticas a menudo asociadas con el autismo son la repeticin de actividades y movimientos estereotipados, resistencia a cambios ambientales o de las rutinas diarias y respuestas inusuales a experiencias sensitivas. La terapia ldica aparece en los dos estudios realizados en esta rea de disturbios infantiles como siendo una terapia efectiva cuando es usada junto al tratamiento estructurado tradicional para el autismo. La terapia ldica y asuntos acadmicos/sociales relativos al desarrollo Una amplia gama de problemas infantiles pueden ser tratados con la terapia ldica. Estas reas del desarrollo infantil no se encuadran claramente en la definicin de disturbios, aunque son problemas asociados al desarrollo humano. Especficamente, los problemas de desarrollo que pueden ser tratados con resultados positivos a travs de la terapia ldica son: La inadaptacin social, que puede ser definida como los problemas que un nio tiene para

entenderse con otros nios y adultos en un ambiente especfico. Estos problemas de desarrollo generalmente aparecen en situaciones fuera del hogar. Doce de los 14 estudios revisados indican alguna mejora luego de la aplicacin de la terapia ldica. El comportamiento escolar, que representa cmo el nio se comporta en la escuela. Los problemas

especficos pueden ser que el nio no sea cooperativo, distraiga a los otros, interrumpa de forma inapropiada, no acate las indicaciones, no haga su trabajo y otros comportamientos poco importantes aunque disruptivos que le impiden aprovechar al mximo sus oportunidades educativas. La terapia ldica aparece en seis (6) de ocho (8) estudios como responsable por la disminucin de disturbios del comportamiento. La inadaptacin emocional, que puede ser situacional o de largo plazo. El nio reacciona o expresa

sus sentimientos de forma inapropiada. Algunas de las emociones que pueden ser particularmente difciles para los nios en el ambiente social y escolar son rabia, prdida, luto, rechazo y celos. Los nueve (9) estudios revisados indicaron que la terapia ldica puede influir positivamente a estos nios en las reas de lectura, pruebas de inteligencia, xito acadmico y ajuste de la personalidad. Se cree que los resultados de las pruebas de inteligencia son influidos por el estado emocional del

nio. Cuando el nio enfrenta dificultades emocionales, sean estas situacionales, como en el caso del divorcio de sus padres o de abuso sexual, o de largo plazo, como en el caso de muerte de alguno de los padres o abandono, el nio obtendr un puntaje menor en las pruebas de inteligencia. La terapia ldica ha demostrado ayudar, en seis (6) de los 10 estudios revisados, en el aumento del resultado de las pruebas de inteligencia o en las calificaciones asociadas. En cuatro (4) de 10 estudios, la terapia ldica no caus daos pero tampoco mostr cambios significativos en los resultados de las pruebas de inteligencia.

Los nios mentalmente atrasados, que son aquellos que no consiguen avanzar al mismo ritmo que

sus pares. La comparacin del ndice de aprendizaje de un nio con el de sus pares vara en forma significativa de nio a nio. Sin embargo, en los ocho (8) estudios revisados la terapia ldica demostr mejoras para estos nios en diversas reas. Discapacidades fsicas / de aprendizaje Estos disturbios describen a nios que pueden tener varios problemas fsicos que pueden interferir con su vida diaria y con su progreso acadmico. Entre los estudiados se encuentran aquellos con problemas motores, virus cutneos, alergias, problemas auditivos, problemas del habla y discapacidades generales de aprendizaje. Todos los ocho (8) estudios revisados mostraron mejoras en una o ms reas. Disturbios de la conducta Los disturbios de la conducta son mejor descriptos como aquellos en los cuales el nio lastima fsicamente a los otros y destruye objetos. El disturbio desafiador opositor (ODD) puede ser el comienzo de un disturbio de la conducta. El ODD es diagnosticado cuando el nio ignora a una o ms personas. Estos dos diagnsticos no aparecen al mismo tiempo. Entre los nueve (9) y los 17 aos de edad, entre un 1% y 4% de los nios pueden ser diagnosticados con un disturbio de la conducta. El diagnstico es ms comn en nios que en nias, y es ms frecuente en las ciudades que en las reas rurales. Los sntomas presentados por los nios con disturbios de la conducta pueden incluir: El nio lastima o amenaza a los dems o a los animales. El nio destruye objetos. El nio miente o roba. El nio no va a la escuela o desobedece normas escolares importantes. El nio fuma tabaco, bebe alcohol o usa drogas. El nio es sexualmente activo.

Nios con disturbios de la conducta u ODD presentan alguno de estos sntomas: El nio puede estar deprimido, tener pensamientos suicidas, intentar suicidarse o llegar a cometer

suicidio. El nio puede tener problemas acadmicos en la escuela. El nio puede tener dificultad en relacionarse con sus pares o con adultos. El nio puede estar desarrollando una enfermedad de transmisin sexual. El nio puede tener dificultades con hogares adoptivos, hogares grupales o con su adopcin. El nio puede ser ms proclive a lastimarse, ser expulsado de la escuela o tener ms problemas con

la ley que otros nios. La terapia ldica en los ocho (8) estudios que tratan los disturbios de la conducta, agresin y el disturbio desafiador opositor notaron una disminucin de la agresividad y un aumento en la habilidad de expresar sentimientos de forma apropiada.

Research References
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Thank you!
Linguistic Systems, Inc, Cambridge, MA USA general translation Diana Garza-Louis, MEd, LPC-S, RPT, Austin, TX USA clinical adaptation in Spanish

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