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POR QU ESTUDIAR MSICA EN LA ESCUELA?

AUTOR: Paul R. Lehman Profesor Emrito, Universidad de Michigan, Ann Arbor Ex Presidente de MENC: Asociacin Nacional para la Educacin Musical Miembro Honorario Vitalicio de la Sociedad Internacional de Educacin Musical (ISME) Por qu la msica es importante? Por qu todos los nios deben estudiar msica en la escuela? Prcticamente todos los que han aportando una significativa contribucin al pensamiento educativo desde Platn, han coincidido en que la msica debe ser parte integral de la educacin bsica de cada nio. Pero entonces, por qu todava tratamos de contestar estas preguntas? Porque algunas personas ven a la msica no como una materia para ser estudiada con seriedad, sino meramente como una forma de entretenimiento. Otros creen que la msica puede ser aprendida bastante bien fuera del mbito escolar. Otros, inclusive, si bien pueden reconocer el valor que hay en la msica, simplemente no la consideran de mxima prioridad. Los educadores generalmente concuerdan en que hay cinco campos bsicos de estudio: matemticas, lenguaje y literatura, ciencias fsicas, estudios sociales y las artes. Nadie que no tenga un conocimiento razonable de estos cinco campos, puede afirmar que posee educacin. Cada persona debera tener la habilidad para ejecutar, para crear y escuchar msica con discernimiento. Para alcanzar esa meta, cada estudiante debe tener acceso en la escuela a un programa destinado al estudio de la msica amplio, equilibrado y secuenciado. Recientes investigaciones han sugerido que la enseanza de la msica puede ejercer en los pequeos un efecto positivo sobre el funcionamiento del cerebro, y que puede ofrecer otros beneficios educacionales y evolutivos de un alcance mucho mayor an. Estos resultados merecen nuestra atencin, pero la razn bsica ms importante para encarar el estudio de la msica es que la msica, intrnsecamente, es digna de atencin. Vale por s misma. Es importante. No obstante, no todo lo que es valioso e importante puede ser incluido en el currculo escolar. Por qu, entonces, incluir la msica? Por muchas razones. He aqu solo algunas: 1. Uno de los propsitos educativos ms importantes y generalmente aceptado ha sido siempre el de poder transmitir la herencia cultural de un grupo a las subsiguientes generaciones. Y es justamente la msica una de las ms poderosas, de las ms precisas, y de las ms gloriosas manifestaciones de cada patrimonio cultural. El rol fundamental y penetrante que la msica juega en el negocio del entretenimiento, a veces enceguece a las personas y no les permite ver ese otro rol tanto ms fundamental y

penetrante que juega la msica en toda la cultura humana. Como consecuencia de la posicin central que la msica ocupa entre las conductas esenciales del ser humano, cualquier alumno al que se le permite dejar la escuela sin haber estudiado msica, habr sido engaado tal como si se le hubiera permitido dejar la escuela sin haber estudiado matemticas o ciencia. 2. Otro propsito de la educacin, es ayudar a los estudiantes a alcanzar su potencial. El potencial musical es una de las habilidades bsicas presente en cada persona. La mejor manera de desarrollarlo es permitiendo que el estudio comience a una edad temprana y contine durante la adolescencia. Cada individuo cuyo potencial musical no ha sido desarrollado, lo cual sucede con demasiada frecuencia, se ve privado de una de las experiencias ms satisfactorias que la vida tiene para ofrecer. Las escuelas deben ofrecer a los estudiantes oportunidades para que pongan a prueba los lmites de sus potencialidades en la mayor cantidad posible de mbitos del esfuerzo humano. Cuantas ms oportunidades tengan a su disposicin, mayores probabilidades habr de que la vida de los estudiantes sea lo ms completa y rica posible. 3. Todos los das estamos rodeados de msica. Si revolcarnos indiscriminadamente en la superficialidad y banalidad de la cultura popular nos da satisfaccin, no habra, entonces, necesidad de estudiar msica. Pero justo por debajo de la capa superficial de la msica trivial, a la cual estamos involuntariamente expuestos da a da, existe un reino maravilloso e increblemente variado de msica profunda y cautivante; pero una vez desmanteladas las barreras del desconocimiento y de los prejuicios, la exquisita belleza y el placer son de fcil acceso para todos. El estudio formal de la msica puede abrir la cerradura de esta puerta. Puede acrecentar la satisfaccin que los estudiantes obtienen de la msica, permitindoles comprender y disfrutar de la msica ms sofisticada y compleja. Cualquiera puede disfrutar la msica a un nivel rudimentario, pero el estudio secuencial puede afinar la percepcin de los estudiantes, elevar su nivel de apreciacin, y expandir sus horizontes musicales. 4. Una de las cosas que implcitamente se ensea en las escuelas, es que para cada pregunta hay una respuesta correcta. Pero fuera de la escuela, raramente existan respuestas bien definidas para los problemas ms importantes con los que la sociedad debe enfrentarse. Estos problemas no se prestan al formulismo de soluciones graduales como aquellas que nos ensean a aplicar en la escuela. La msica se diferencia de las otras disciplinas bsicas en cuanto a que no refleja una preocupacin por respuestas correctas. Puede tolerar y acomodar las ambigedades con las que la vida est llena. Nos ensea a manejarnos con la subjetividad. En este sentido, la msica, ms que otras disciplinas, es la que ms se parece a la vida misma. La msica aporta un balance al currculo que puede ayudar a compensar lo que, de otra manera, en el mundo real, podra ser una visin distorsionada de resolucin de problemas. 5. Cada estudiante debe tener una oportunidad para destacarse en algo. La msica en la escuela puede prevenir deserciones al ofrecer oportunidades para que, algunos estudiantes con dificultades en otras disciplinas del currculo puedan ser exitosos. Para algunos

estudiantes, la msica puede hacer que la escuela les resulte ms tolerable. La mayora de los maestros de msica han conocido alumnos que permanecieron en la escuela nicamente por la alegra y satisfaccin que recibieron participando en la actividad musical. Slo en la clase de msica se apreciaron sus talentos, se respetaron sus contribuciones, y se valoraron sus logros. 6. Pero lo ms importante de todo es que la msica exalta el espritu humano e intensifica la calidad de vida. Muchas veces, en discusiones relacionadas con el valor del estudio de la msica, se ha enfatizado muy poco, o se ha descuidado totalmente la vasta y singular habilidad que posee la msica para mejorar la calidad de vida. La msica transforma la experiencia humana. Trae alegra y placer a hombres, mujeres y nios en cada sociedad y en cada cultura. Nos trae consuelo en nuestras actividades cotidianas, y es un atributo indispensable, tanto para nuestra felicidad como para nuestras ocasiones ms solemnes. Representa uno de los instintos ms bsicos de los seres humanos. Es por ello que la msica ha jugado un rol tan importante en toda civilizacin conocida; y es por ello mismo que lo seguir haciendo all lejos en el futuro en tanto y cuanto cualquiera pueda percibirlo. La nica pregunta es, si queremos limitar el acceso al conocimiento y a las destrezas musicales a una reducida elite, o si queremos que estas estn disponibles para que todos puedan apreciarlas y disfrutarlas. Espero que la respuesta sea ms que obvia. Estoy cansado de las excusas que ofrecen los administradores de las escuelas cuando tratan de explicar por qu sus escuelas no pueden ofrecer buenos programas de msica. Pero la excusa que ms me cansa es la del reclamo de que no hay suficiente tiempo para la msica durante el da escolar. Esto es un disparate. La falta de tiempo es un problema totalmente infundado. Es un tema infundado. La falta de tiempo est enmascarando, en realidad, la falta de voluntad. Existen excelentes escuelas a nuestro alrededor que no tienen problema alguno en encontrar tiempo para la msica y pueden servir de modelo. Si en la escuela A el tiempo no es un problema, por qu habra de serlo en la escuela B? De todos los recursos necesarios para manejar una escuela, el tiempo es el nico recurso distribuido con absoluta equidad en cada escuela de cada lugar. Otro reclamo frecuente es que el horario no permite incluir la enseanza de la msica, lo cual tambin es absurdo. En definitiva, quin dirige nuestras escuelas? El horario o los educadores? Cul es nuestra mayor prioridad, el horario o los estudiantes? Debemos comenzar con un horario arbitrario, y luego tratar de acomodar las experiencias educativas siempre y cuando podamos? O deberamos comenzar por identificar qu es lo que queremos que los nios aprendan y sean capaces de hacer, para recin entonces pensar en cmo lograrlo? Repito, por todos lados hay buenas escuelas que no tienen problema en incluir msica en sus horarios. Slo nos basta con mirar a nuestro alrededor. Cuando se pidi a adultos y a estudiantes que citaran sus experiencias escolares ms memorables, un nmero extraordinario de ellos citaron sus experiencias musicales. Describieron, de manera inconfundible, el escalofro electrizante que corre por la columna vertebral durante una ejecucin exquisitamente emocional; la extraordinaria camaradera

que se genera con otros estudiantes en una ensamble; la amistad y el consejo de un maestro de msica en particular; la acariciada oportunidad de ejecutar un solo, o el magnfico sentimiento de logro que uno experimenta luego de superar intimidantes desafos, para poder alcanzar un meta musical fervientemente buscada. La educacin consiste en todo aquello que nos queda, tras olvidarnos de las cosas que aprendimos en la escuela. A menudo, son las experiencias musicales atesoradas las que configuran los eventos ms inolvidables de nuestros aos escolares, y al mismo tiempo, sientan las bases para un permanente fluir de experiencias placenteras a lo largo de la vida. La msica marca una diferencia en la vida de las personas. Quiz, hoy en da en las escuelas, la mayor amenaza para los programas de msica proviene de los directivos y de quienes toman las decisiones, ya que, es posible que estas personas, cuando fueron a la escuela, no hayan experimentado programas de msica desafiantes y gratificadores. No se dan cuenta de lo que un buen programa de msica puede hacer por el nio, por la escuela y por la comunidad. Sin embargo, sera terriblemente perjudicial, tanto para la sociedad como para los individuos involucrados, privar a otra generacin de lideres de la educacin y de la poltica de la enorme satisfaccin y alegra proveniente de participar en un programa de msica de primera calidad. Los maestros de msica nunca intentaron involucrarse para promover una causa, y sin embargo tienen que hacerlo. Nuestros aliados ms poderosos son los padres de nuestros alumnos quienes estn bien posicionados para ejercer una presin efectiva sobre los dirigentes que ellos mismos votaron. Por otra parte, debemos movilizar, a todo nivel, a nuestros aliados naturales, para que apoyen un slido programa de msica en la escuela. Estos aliados naturales incluye a educadores, artistas aficionados y profesionales, profesores universitarios, polticos simpatizantes y graduados de nuestros programas, como as tambin a cada grupo y a cada individuo que se considere a s mismo un defensor de las artes. En estos ltimos aos, y en muchos lugares, se ha deformado peligrosamente el nfasis tradicionalmente puesto en los valores humansticos de la educacin, ya que dicho nfasis se ha ido desplazando hacia objetivos a ms corto plazo y estrechamente mecnicos. Muy frecuentemente, las escuelas han descuidado importantes metas a largo plazo, buscando alcanzar las metas en boga y a corto plazo. El propsito central de la educacin no es, por ejemplo, ayudar al estudiante a conseguir un trabajo. Una persona con una amplia educacin va a encontrar un trabajo, pero un enfoque limitado sobre la capacitacin laboral ignora las reales necesidades que los empleadores ms desean: la habilidad para pensar con claridad y la habilidad para comunicarse eficientemente. Los empleadores quieren trabajadores familiarizados con los cinco campos bsicos de estudio, ya que ellos mismos prefieren aportar el entrenamiento especfico de su trabajo. Y las destrezas personales que ms evalan los empleadores creatividad, flexibilidad, disciplina, y la habilidad para trabajar en colaboracin con otros son todas destrezas que se enfatizan en la msica. Tampoco es propsito de la educacin preparar a los estudiantes para la elaboracin y el marketing de los productos del consumidor. La gente joven no debe ser tratada meramente

como peones en el gigantesco tablero de ajedrez de la competencia econmica internacional. Y por cierto que tampoco es el propsito de la educacin preparar estudiantes para aprobar exmenes estandarizados. El mayor y verdadero propsito de la educacin es la bsqueda de la verdad y de la belleza, del desarrollo de las capacidades humanas, y del mejoramiento de la calidad de vida. Nada mejor que la msica para contribuir con este propsito. Es una falta de previsin y un engao enfatizar que a los estudiantes se los prepara para hacerlos merecedores de una vida mejor a expensas de prepararlos para que vivan una vida mejor. La posteridad no juzga a una nacin por la fuerza de su ejrcito, ni por el supervit o dficit de sus negocios, ni por los resultados que sus estudiantes obtienen en los tests estandarizados, sino principalmente por su contribucin a las artes y a las humanidades. Esto ha sido as a lo largo de la historia, y se ha vuelto tanto ms real, a medida que expandimos nuestro potencial para hacer que nuestro hermoso planeta se torne cada vez ms inhabitable a causa de la polucin y la guerra. Cuando el tiempo barre con todo, lo nico que queda de una civilizacin, son las obras artsticas y humansticas. Msica es vitamina M. La msica es la pepita de chocolate en la galletita de la vida. Hay magia alrededor de la msica. Nos permite expresar nuestros ms nobles pensamientos y sentimientos. Compromete a nuestra imaginacin. Nos proporciona oportunidades inigualables para afirmar nuestra unicidad. Estas son funciones particularmente importantes en un mundo cada vez ms dominado por la tecnologa electrnica. La msica no es simplemente un ornamento de la vida; es la manifestacin bsica del ser humano. Si insistimos para que cada estudiante tenga acceso en la escuela a un programa de msica comprensivo, balanceado y secuenciado, es porque, simplemente, aspiramos a proporcionar a los alumnos de todas las escuelas las oportunidades que al presente reciben los alumnos en las mejores escuelas. No es nada menos que esto es lo que necesita una sociedad democrtica para consolidarse.

Traduccin: Dina Grtzer