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La poesa azteca En la cultura azteca, la poesa era muy apreciada.

Pero, la expresin poesa azteca es engaosa porque no slo los aztecas, sino todos los pueblos de la regin de habla nhuatl componan obras poticas de alta calidad. La poesa era generalmente una actividad reservada a la clase alta. Los lderes de las grandes ciudades del Valle de Anhuac organizaban reuniones y concursos de poetas a los que acudan nobles de toda la regin. Estos eran eventos muy populares y de ellos se guardaban recuerdos en los cdices. Hoy en da, la Biblioteca Nacional de Mxico preserva manuscritos y textos, como Cantares mexicanos, que recogen poemas y cantos de los poetas de Tenochtitln, Tlaxcala, Texcoco, Huexotzinco, etc. Algunos de los ms conocidos poetas nahuas tambin fueron los ms famosos e importantes lderes de las ciudades del altiplano mexicano. Por ejemplo, Tecayehuatzin, quien fue un gobernante de Huexotzinco de finales del siglo XV, es recordado por haber convocado una reunin de sabios y cantores con el objetivo de descifrar el significado de la poesa y estudiar los diferentes niveles de significado del lenguaje. Nezahualcyotl, que gobern Texcoco durante ms de cuarenta aos, era admirado por ser un feroz guerreo y un gran ingeniero. Pero tambin era admirado por ser el filsofo y poeta que transform su palacio en un centro de reunin para los poetas de todo el imperio. Los cronista indgenas tambin mencionan la existencia de mujeres poetas. Algunas eran concubinas de los lderes nahuas, otras eran jvenes de la clase noble. Una de estas ltima fue Macuilxochitzin de Tenochtitlan, quien fue hija de Tlacaelel, un importante consejero de los altos gobernantes aztecas. La palabra poesa en nhuatl se expresa con la expresin in xchitl, in cucatl (flor y canto), y el poeta es cuicani (cantor), o cuicapicque (el compositor de cantos). Estos trminos apuntan a la caracterstica de la poesa azteca de ser cantada, o recitada con el acompaamiento de instrumentos musicales. Haba dos categoras generales de poesa en nhuatl. Una era la poesa popular, guardada en la memoria por los ciudadanos comunes, y pasada de generacin a generacin por la tradicin oral. La otra era la poesa compuesta por los cantores de las clases altas, de las casas reales y seoriales. Estas obras eran frecuentemente escritas y sobrevivieron en los cdices de los aztecas y sus contemporneos. Los poemas en nhuatl tambin se dividan entre los cantos colectivos, tpicamente recitados durante las celebraciones pblicas y acompaados por la danza, y los cantos individuales, que eran composiciones escritas por miembros de las clases altas y recitadas en concursos o reuniones de poetas. El estilo de la poesa azteca se caracteriza por el uso de figuras retricas como las metforas elaboradas, las alusiones esotricas, los paralelismos fonticos, las asonancias y las aliteraciones. En general, toda la poesa en nhuatl est cargada de significacin religiosa, pero trataba de una variedad de temas. Entre los temas ms populares estn las hazaas de sus hroes (mitolgicos y reales), la historia del

pueblo azteca, la amistad, la vida y la muerte. Tambin componan cantos divinos (teocucatl) y cantos guerreros (yaocucatl). Una idea frecuentemente expresada en los cantos en nhuatl es la inevitabilidad de la muerte y la fugacidad de la vida, lo que conlleva la idea de "carpe diem," o la importancia de vivir cada da al mximo.

Ejemplos de poemas en nhuatl:

El poema de Tlaltecatzin En la soledad yo canto a aquel que es mi Dios En el lugar de la luz y el calor, en el lugar del mando, el florido cacao est espumoso, la bebida que con flores embriaga. Yo tengo anhelo, lo saborea mi corazn, se embriaga mi corazn, en verdad mi corazn lo sabe: Ave roja de cuello de hule!, fresca y ardorosa, luces tu guirnalda de flores. Oh madre! Dulce, sabrosa mujer, preciosa flor de maz tostado, slo te prestas, sers abandonada, tendrs que irte, quedars descarnada. Aqu t has venido, frente a los prncipes, t, maravillosa criatura, invitas al placer. Sobre la estera de plumas amarillas y azules aqu ests erguida. Preciosa flor de maz tostado, slo te prestas, sers abandonada, tendrs que irte, quedars descarnada.
(En Quince poetas del mundo nhuatl, de Miguel Len-Portilla, 1994)

Canto Triste de Nezahualcoyotl Estoy triste, me aflijo, Yo, el seor Nezahualcyotl. Con flores y con cantos Recuerdo a los prncipes, A los que se fueron, A Tezozomoctzin, a Quaquauhtzin. En verdad viven, All en Donde-de-Algn-Modo-seExiste. Ojal pudiera yo seguir a los prncipes, llevarles nuestras flores! Si pudiera yo hacer mos los hermosos cantes de

Tezozomoctzin! Jams perecer tu nombre, oh mi seor, t, Tezozomoctzin! As, echando de menos tus cantos, Me he venido a afligir, Slo he venido a quedar triste, Yo a m mismo me desgarro. He venido a estar triste, me aflijo. Ya no ests aqu, ya no, En la regin Donde-de-Algn-Modo-seExiste, Nos dejaste sin provisin en la tierra, Por esto, a m mismo me desgarro.
(En Quince poetas del mundo nhuatl, de Miguel Len-Portilla, 1994)

Canto de Macuilxochitzil Elevo mis cantos, Yo, Macuilxchitl,


con ellos alegro al Dador de la vida,

comience la danza! Adnde de algn modo se existe.


a la casa de l se llevan los cantos? O slo aqu estn vuestras flores?, comience la danza!

El matlatzinca

es tu merecimiento de gentes, seor Itzcatl: Axayacatzin. t conquistaste la ciudad de Tlacotpec! All fueron a hacer giros tus flores, tus mariposas. Con esto has causado alegra. El matlatzinca est en Toluca, en Tlacotpec.

Lentamente hace ofrenda

de flores y plumas al Dador de la vida. Pone los escudos de las guilas en los brazos de los hombres. all donde arde la guerra, en el interior de la llanura. Como nuestros cantos, como nuestras flores. As, t, el guerrero de cabeza rapada. das alegra al Dador de la vida. Las flores del guila quedan en tus manos, seor Axaycatl.

Con flores divinas.


con flores de guerra queda cubierto. con ellas se embriaga el que est a nuestro lado.

Sobre nosotros se abren las flores de guerra. en Ehcatpec, en Mxico, con ellas se embriaga el que est a nuestro lado. Se han mostrado atrevidos los prncipes. los de Acolhuacan. vosotros los tepanecas.

Por todas partes Axaycatl hizo conquistas. en Matlatzinco, en Malinalco. en Ocuillan, en Tequaloya, en Xohcotitlan. Por aqu vino a salir. All en Xiquipilco a Axaycatl lo hiri en la pierna un otom, su nombre era Tllatl. Se fue ste a buscar a sus mujeres,
les dijo:

Preparadle un braguero, una capa, se los daris, vosotras que sois valientes. Axaycatl exclam: -Que venga el otom que me ha herido en la pierna. El otom tuvo miedo, dijo: En verdad me matarn! Trajo entonces un grueso madero y la piel de un venado. con esto hizo reverencia a Axaycatl. Estaba lleno de miedo el otom Pero entonces sus mujeres por l hicieron splica a Axaycatl.

(En Quince poetas del mundo nhuatl, de Miguel Len-Portilla, 1994)

Canto del prncipe flor (Xochipilli) En el campo del juego de pelota bellamente canta el Faisn precioso: le responde el Dios del Maz. Ya canta nuestro amigo: canta el Faisn precioso; en el crepsculo, el rojo Dios del Maz. Slo ha de or mi canto el Dueo del anochecer, el que tiene pintura de divino muslo: slo ha de or mi canto el Terrestre Dragn. Ea, ea: doy mi mandato a los sacerdotes de la mansin de Tlloc: ea, ea: a los sacerdotes de la mansin de Tlloc doy mi mandato. He llegado al sitio do se dividen los caminos: yo, Dios del Maz, a dnde ir?, qu camino he de seguir? Ea, ea, sacerdotes de la mansin de Tlloc, dioses de la lluvia.
(En Poesa indgena de la altiplanicie, de ngel Mara Garibay K, 1940)

Dejar un recuerdo Con que he de irme, cual flores que fenecen? Nada ser mi nombre alguna vez? Nada dejar en pos de m en la tierra? Al menos flores, al menos cantos! Cmo ha de obrar mi corazn? Acaso en vano venimos a vivir, a brotar en la tierra?
(En Poesa indgena de la altiplanicie, de ngel Mara Garibay K, 1940)

Preguntas: Para cada poema, identifique: 1. la voz potica: quin habla? y a quin se dirige? 2. el tema: de qu trata el poema? 3. las imgenes y la manera en que stas comunican el tema 4. el mensaje (si lo hay) qu quiere expresar el poeta con esta obra?