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PROCESAMIENTO DE

MINERALES
Apunte para alumnos de Ingeniera Metalrgica
Vctor Conejeros Trujillo
Departamento de Ingeniera Metalrgica
Facultad de Ingeniera y Ciencias Geolgicas
Universidad Catlica del Norte
i
S ERI E DE APUNTES PARA LOS AL UMNOS
Procesamient o de minerales
Universidad Catlica del Norte
Av. Angamos 0610, Antofagasta, Chile.
Telfono (56) 55 355662 Fax (56) 55 355664
Antofagasta, Mayo 2003.
Procesamiento de Minerales
2
ndice
NDICE........................................................................................................................... 2
I. INTRODUCCIN. ..................................................................................................... 5
1.1. CORRELACIONES PARA EL BALANCE DE MATERIALES PARA UN FLUJO DE PULPAS............. 5
1.2. DEFINICIONES GENERALES DE MECNICA DE FLUIDOS. ....................................................... 5
1.3. DEFINICIONES DE LAS PRINCIPALES PROPIEDADES DE LOS FLUIDOS. ................................. 6
1.4. SISTEMA DE UNIDADES................................................................................................................ 7
1.4.1. Sistema de unidades............................................................................................................... 7
1.4.2.- Sistema Anglosajn como referencia................................................................................. 9
1.4.3. Prefijos................................................................................................................................... 10
1.4.4. Conversin de unidades...................................................................................................... 10
1.5. INTRODUCCIN A LA CONCENTRACIN DE MINERALES. ..................................................... 12
1.6. CONCEPTOS GENERALES........................................................................................................... 14
1.6.2. Definicin de mineral.......................................................................................................... 15
1.6.3. Definicin general de mineral. ...................................................................................... 15
1.6.4. Definicin de mena y otras consideraciones. .............................................................. 15
1.6.5. Algunas caractersticas de los minerales.................................................................... 15
II. CONSIDERACIONES GENERALES DEL PROCESO DE FLOTACIN. ....... 19
2.1. CONCEPTOS Y DEFINICIONES BSICAS SOBRE FLOTACIN. ................................................. 19
2.2. VARIABLES DEL PROCESO DE FLOTACIN.............................................................................. 24
2.3 REACTIVOS DE FLOTACIN. ...................................................................................................... 29
2.3.1. Los compuestos bsicos de los colectores y sus familias se presentan a
continuacin:................................................................................................................................... 29
2.3.2. Propiedades fsicas y qumicas ms importantes de los colectores tilicos ms
comunes........................................................................................................................................... 31
2.3.3 Menas tpicas de mineral sulfurado procesadas con colectores tiolicos. ...................... 32
2.3.4. Reactivos comnmente utilizados en la flotacin de cobre........................................... 32
III. FUNDAMENTOS FSICOQUMICOS................................................................ 35
3.1. FSICO QUMICA DE SUPERFICIES. ............................................................................................ 35
3.1.1. Enlaces qumicos e interaccin molecular. ...................................................................... 35
Procesamiento de Minerales
3
3.1.2. Caractersticas de las fases y las interfaces........................................................................ 37
3.1.3. Energa libre superficial y tensin superficial. ................................................................. 40
3.1.4. Relacin entre tensin superficial y estructura ................................................................ 41
3.2. TERMODINMICA DE MOJAMIENTO. ....................................................................................... 41
3.2.1. ngulo de contacto y ecuacin de Young. ...................................................................... 42
3.2.2. Efecto de la rugosidad en el ngulo de contacto............................................................. 43
3.2.3. Histrisis del ngulo de contacto. ...................................................................................... 43
3.3. TRABAJO DE ADHESIN Y TRABAJO DE COHESIN. .............................................................. 43
3.4. ECUACIN DE YOUNG - DUPRE. ............................................................................................. 46
3.5. ADSORCIN................................................................................................................................. 47
3.5.1. Adsorcin solucin aire. .................................................................................................. 47
IV. EVALUACIN DEL PROCESO........................................................................... 51
4.1. PARMETROS BSICOS. .............................................................................................................. 51
4.1.1. Recuperacin (R). ................................................................................................................ 51
4.1.2. Razn de concentracin (K). ............................................................................................. 51
4.1.3. Razn de enriquecimiento (RE). ...................................................................................... 52
4.1.4. Recuperacin en peso (RP). ............................................................................................... 52
4.1.5. Recuperacin econmica (REC). ...................................................................................... 53
4.1.6. ndice de selectividad (IS). .................................................................................................. 53
4.2. LMITE DE LA CONCENTRACIN DE MINERALES. .................................................................. 53
4.3. ANLISIS DE GRFICO. .............................................................................................................. 55
4.4. ANLISIS DE CIRCUITOS DE SEPARACIN DE MINERALES. ................................................... 57
4.4.1. Comportamiento del circuito. ............................................................................................ 57
4.4.2. Algunas consideraciones sobre la separacin. ................................................................. 64
4.4.2. Curvas de Separabilidad. ..................................................................................................... 66
4.5. ANLISIS DE SENSIBILIDAD DE LA ECUACIN DE RECUPERACIN. .................................... 77
4.6. SENSIBILIDAD DE LA ECUACIN MSICA. .............................................................................. 79
4.7. EFICIENCIA DE SEPARACIN (S.E) .......................................................................................... 81
V. CINTICA DE FLOTACIN................................................................................. 83
5.1. CONCEPTOS BSICOS DE CINTICA DE FLOTACIN.............................................................. 83
5.2. FLOTACIN BATCH O SEMI-BATCH......................................................................................... 84
5.3. MTODOESTADSTICOPARA DETERMINAR K Y ROO ENMODELOS
SEMIBATCH. ................................................................................................................................... 95
5.4. APLICACIN DE LA ECUACIN DE PRIMER ORDEN A FLUJO CONTINUO............................ 96
Procesamiento de Minerales
4
5.5. TIEMPO DE RESIDENCIA PTIMO............................................................................................. 97
VI. TECNOLOGA DE FLOTACIN. ......................................................................100
6.1. TEST CONTINUO Y DE PLANTA PILOTO................................................................................. 100
6.2. CLCULOS DE VOLUMEN DE CIRCUITO Y NMERO DE CELDAS. ....................................... 100
6.2.1 Circuito primario (rougher). .............................................................................................. 100
6.2.2. Circuitos limpieza (cleaner). ............................................................................................. 101
6.3. ELECCIN DEL TAMAO DE CELDA SEGN CAPACIDAD DE PLANTA. ............................. 102
6.4. CIRCUITO DE FLOTACIN. ...................................................................................................... 104
6.4.1. Ejemplos de circuitos de flotacin. ................................................................................. 104
6.5. TIPOS DE CELDAS DE FLOTACIN.......................................................................................... 110
6.5.1. Celdas de flotacin Neumticas....................................................................................... 111
6.5.2. Celdas de sub-aireacin..................................................................................................... 118
6.6. DESARROLLO DE NUEVAS MQUINAS DE FLOTACIN (J.A. FINCH, DEPARTAMENTO
DE INGENIERA DE MINAS Y METALURGIA, UNIVERSIDAD MAGILL, MONTREAL, CANAD).
123
6.6.1. Introduccin. ...................................................................................................................... 123
6.6.2. Celdas mecnicas. .............................................................................................................. 123
6.6.3. Columnas de flotacin. ..................................................................................................... 123
6.6.4. Diseos reactor/separador. .............................................................................................. 124
6.6.5. Conclusiones....................................................................................................................... 125
6.7. ANLISIS DE CASOS PRCTICOS. ............................................................................................. 126
VII. MUESTREO DE MINERALES Y PREPARACIN DE MUESTRAS.............129
7.1. INTRODUCCIN. ....................................................................................................................... 129
7.2. DEFINICIONES BSICAS EN MUESTREO ............................................................................... 129
7.3. TIPOS DE MUESTREO............................................................................................................... 131
7.3.1. Muestreo al Azar. ............................................................................................................... 131
7.3.2. Muestreo Sistemtico (Peridico).................................................................................... 132
7.3.3. Muestreo Estratificado...................................................................................................... 134
7.4. TEORA Y PRCTICA DEL MUESTREO. .................................................................................... 135
7.4.1. Muestreo incremental. ....................................................................................................... 136
BIBLIOGRAFA...........................................................................................................152
Procesamiento de Minerales
5
I. INTRODUCCIN.
En este captulo, se revisarn algunas
conceptos, definiciones y frmulas de
materias anteriores, que son de gran
utilidad para comprender las materias
tratadas en este curso.
1.1. Cor rel aci ones para el
bal ance de mat eri al es para
un fl uj o de pul pas.
Las correlaciones son las siguientes:
( )
( )
C =
S - 1 S
S - 1 S
p
p
p
( )
C =
S C
1 + S - 1 C
p
v
v
C =
-
-
=
S - 1
S - 1
v
p f
s f
p


( )
C =
C
S 1 - C + C
v
p
p p
( )


p
=
S
C + 1 - C S
f
p p
( ) ( )
p f v
= 1 + C S - 1
( )
S =
S
C + 1 - C S
p
p p
( ) S = 1 + C S - 1
p v
La nomenclatura es la siguiente:
S = Densidad relativa del slido.
S
p
= Densidad relativa de la pulpa.

s
= Densidad del slido (kg/m
3
).

f
= Densidad del fluido (kg/m
3
).

p
= Densidad de la pulpa (kg/m
3
).
C
v
= Concentracin de slidos en
volumen.
C
p
= Concentracin de slidos en peso.
1.2. Defi ni ci ones general es
de mecni ca de fl ui dos.
Fluido ideal: es aquel que supuestamente
posee viscosidad cero. En un fluido ideal
incompresible no existe conversin de
energa mecnica en energa trmica. Si un
fluido ideal se encuentra inicialmente en
reposo, es posible demostrar que, todas las
partculas continan con la misma energa
mecnica total.
Fluido real: la viscosidad es inevitable en
un fluido real. La circulacin de un fluido
real implica la conversin de energa
mecnica en energa trmica.
Flujo laminar (viscoso): las partculas del
fluido se mueven en capas o lminas, con
deslizamiento de una capa sobre otra
adyacente. El flujo se rige por la ley de la
viscosidad de Newton (para flujo
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6
unidimensional). La degradacin de la
energa mecnica vara aproximadamente
como la velocidad.
Flujo turbulento: ocurre cuando las
partculas del fluido se mueven en
trayectorias muy irregulares, provocando
un intercambio de cantidad de
movimiento, o momento, de una porcin
del fluido a otra. La degradacin de la
energa mecnica vara aproximadamente
como la velocidad.
El flujo laminar tiende a ocurrir cuando la
velocidad del fluido es pequea, cuando su
viscosidad es grande o al presentarse
ambas circunstancias. En los casos en que
el flujo puede ser laminar o turbulento
provoca esfuerzos cortantes mayores y
ocasiona que una mayor cantidad de
energa mecnica se convierta en energa
trmica.
Flujo permanente: se caracteriza por una
velocidad permanente del flujo de masa y
por el hecho de que a travs de cualquier
seccin transversal al flujo todas las
propiedades son constantes con respecto al
tiempo. El flujo permanente real se
encuentra nicamente en el flujo laminar.
Se dice que el flujo permanente turbulento
existe cuando la velocidad media del flujo
en una seccin permanece constante en el
tiempo.
Flujo no permanente: ocurre cuando las
condiciones en cualquier punto varan con
el tiempo. Un ejemplo es el flujo de un
lquido que se bombea a la velocidad
creciente a travs de un sistema fijo.
Flujo uniforme: ocurre cuando, en todos
los puntos, el vector de velocidad es
idntico en magnitud y direccin, en
cualquier instante. Un ejemplo es el flujo
de un lquido que se bombea por una
tubera larga y recta (uniforme en la
direccin del flujo).
Flujo no uniforme: ocurre cuando el
vector de velocidad vara de posicin en
cualquier instante. Un ejemplo es el flujo
de un lquido por una tubera cnica o
curva.
Otros ejemplos:
Flujo permanente uniforme: es el flujo
de un lquido por una tubera recta
horizontal, a velocidad constante.
Flujo no permanente uniforme: es el
flujo de un lquido por una tubera recta
horizontal, a velocidad variable.
Flujo permanente no uniforme: es el
flujo de un lquido por una tubera cnica,
a velocidad constante.
Flujo no permanente no uniforme: es el
flujo de un lquido por una tubera cnica,
a velocidad variable.
1.3. Defi ni ci ones de l as
pri nci pal es propi edades de
l os fl ui dos.
Densidad (): es la razn de su masa por
unidad de volumen. De acuerdo al Sistema
Internacional, la unidad de es (kg/m
3
).
Para el agua pura a presin estndar y 4C,
= 1.000 (kg/m
3
) (equivalente a 1
(g/cm
3
)).
Gravedad especfica o peso especfico
(): es el peso por unidad de volumen, es
decir: = g; con = densidad (kg/m
3
) y
Procesamiento de Minerales
7
g = aceleracin de gravedad (9,806 (m/s
2
)).
En el agua pura a una temperatura de 4C,
el valor de es aproximadamente 1.000
(kgf/m
3
). Por lo general, y de acuerdo al
valor de del agua pura a 4C, la que es
considerada como referencia, el valor de la
densidad es igual al valor de la gravedad
especfica.
Compresibilidad: la magnitud de la
resistencia que un fluido ofrece a la
compresin se expresa por medio del
mdulo de elasticidad volumtrico, K.
Dado que la deformacin es adimensional,
K tendr las unidades de la presin, y en el
caso del agua K = 2 * 10
6
(kN/m
2
). El
recproco de K es una medida directa de la
compresibilidad del fluido. (K = - V
(dp/dV)).
Tensin superficial (o): en una
superficie lquida en contacto con la
atmsfera, la tensin superficial se
manifiesta como una piel aparente sobre
la superficie, que resistir cargas pequeas.
La tensin superficial, es la fuerza en la
superficie lquida, normal a una lnea de
longitud unitaria trazada en la superficie, o
= (fuerza/longitud unitaria). Para el agua a
20C, o = 0,073 (N/m).
Presin de vapor: todos los lquidos
tienden a vaporizarse, es decir, cambian del
estado lquido al gaseoso. Si el espacio
sobre el lquido est cerrado, las molculas
de gas que se escapan de su superficie
ejercen su propia presin parcial, conocida
como presin de vapor del lquido. La
presin de vapor aumenta con la
temperatura. Para el agua a 20C y 100C la
presin de vapor es 2.337 (N/m
2
) y
101.325 (N/m
2
) respectivamente.
Viscosidad (): es la propiedad que
requiere mayor consideracin en el estudio
del escurrimiento de los fluidos. La
viscosidad es la propiedad de un fluido
mediante la cual se ofrece resistencia al
esfuerzo tangencial. Al aumentar la
temperatura, por lo general, la viscosidad
de un lquido disminuye. Asimismo, para
presiones normales, la viscosidad es
siempre independiente de la presin y
depende slo de la temperatura. La unidad
ms usual de es el Poise (p) que equivale
a 1 (g/(cm*s)); comunmente se usa el
centipoise (cp) (0,01 poise). Para el agua a
20C, = 1,002 (cp). En el Sistema
Internacional, = (kg/(m*s)).
Viscosidad cinemtica (v): es la razn
entre la viscosidad y la densidad del fluido,
es decir, v = / (m
2
/s). En el sistema
cgs, la unidad 1 (cm
2
/s) recibe el nombre
de Stoke (St).
1.4. Si st ema de uni dades.
La mayora de las variables que se manejan
en los procesos de la industria como en los
clculos tcnicos e informes, involucran el
uso de ciertas cantidades bsicas llamadas
"dimensiones". Las dimensiones pueden
describir conceptos de caractersticas
fsicas y no fsicas, tales como, un objeto,
el tiempo, la velocidad, etc.
Las dimensiones se especifican dando la
magnitud de las dimensiones relativas a
algn estndar arbitrario llamado "unidad".
Por lo tanto, la especificacin completa de
una dimensin debe consistir de un
nmero y de una unidad.
1.4.1. Si st ema de uni dades.
Procesamiento de Minerales
8
En general, las unidades han sido
desarrolladas en sistemas con una unidad o
una combinacin de ciertas unidades
bsicas usadas para describir cada
dimensin.
La existencia de muchos sistemas de
unidades ha llevado a una gran confusin
en el manejo de las dimensiones
correspondientes a variables de proceso.
La extensin de la difusin de los sistemas
de unidades, a travs de la bibliografa
general y de los aparatos e instrumentos de
medicin y control, hace que a menudo el
usuario se enfrente a diferentes valores,
debiendo de efectuar conversiones, las
cuales deben de realizarse en forma
correcta, a objeto de no incurrir en errores.
Actualmente, en nuestro medio, se
manejan normalmente tres sistemas de
unidades, a saber:
Sistema Mtrico.
Sistema Internacional (S.I.).
Sistema Anglosajn.
A futuro, probablemente slo se usar el
Sistema Internacional de Unidades, puesto
que sa es la tendencia actual, tanto a
travs de textos de estudio, de
publicaciones, y en menor medida, de
instrumentos, equipos y aparatos
industriales.
El Sistema Internacional es bastante afn
con las unidades que se manejan
frecuentemente en nuestro medio,
principalmente la longitud en metros y la
masa en kilogramos.
El Sistema Internacional consta de
unidades bsicas, a partir de las cuales se
pueden obtener otras unidades conocidas
como derivadas. La tabla N 1.1., muestra
las dimensiones, sus unidades y los
smbolos, referidos al Sistema
Internacional, y en la tabla N 1.2, las
unidades auxiliares a dicho sistema.
Tabla N 1.1. Unidades bsicas del S.I.
DIMENSIN NOMBRE DE LA
UNIDAD
SMBOLO
Longitud
Masa
Tiempo
Temperatura
metro
kilogramo
segundo
Kelvin
m
kg
s
K
Tabla N 1.2. Unidades auxiliares del S.I.
DIMENSIN NOMBRE SMBOLO DEFINICIN
Fuerza; 1 kg*m/s
2
Presin
Energa, Trabajo, Calor
Potencia
Newton
Pascal
Joule
Watt
N
Pa
J
W
1N
1Pa = 1 N/m
2
1J = 1 N*m
1W = 1 J/s
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Dimensiones adicionales y combinaciones de unidades que no tienen nombres
especiales, pero que son comnmente utilizadas, se presentan en la tabla N 1.3.
Tabla N 1.3. Unidades adicionales del S.I.
DIMENSIN UNIDADES
Longitud
rea
Volumen
Velocidad
Aceleracin
Volumen especfico
Densidad
Conductividad trmica
Coeficiente de transferencia de calor
Energa especfica
Capacidad calrica
metro
metro cuadrado
metro cbico
metro por segundo
metro por segundo cuadrado
metro cbico por kilogramo
kilogramo por metro cbico
watt por metro por kelvin
watt por metro cuadrado por kelvin
joule por kilogramo
joule por kilogramo por kelvin
m
m
2
m
3
m/s
m/s
2
m
3
/kg
kg/m
3
W/m*K
W/m
2
*K
J/kg
J/kg*K
1.4.2.- Si st ema Angl osaj n
c omo referenci a.
El sistema Anglosajn o ms conocido
como sistema Ingls de Unidades, se
presenta a modo de referencia,
considerando que existe mucha bibliografa
y equipos e instrumentos que utilizan este
sistema.
Las principales dimensiones y unidades en
este sistema, se muestran en la tabla N 1.4
son las siguientes:
Tabla N 1.4. Principales dimensiones y unidades del Sistema
Ingls.
DIMENSIN NOMBRE DE LA UNIDAD
Longitud
Masa
Tiempo
Temperatura
Fuerza
Presin
Energa
Potencia
pie, pulgada
libra
segundo
Fahrenheit
libra fuerza
psi = libra fuerza por pulgada cuadrada
BTU
HP
Procesamiento de Minerales
10
1.4.3. Pref i j os.
En muchos casos, es necesario trabajar con
cantidades muy grandes o muy pequeas,
se recurre a factorizar las unidades bsicas
aplicando factores estndares que se
consideran uniformes para el Sistema
Internacional de Unidades. Los principales
prefijos se presentan en la tabla N 1.5.
Tabla N 1.5. Prefijos estndares para el S.I.
PREFIJO SMBOLO FACTOR
tera
giga
mega
kilo
hecto
deca
deci
centi
mili
micro
T
G
M
k
h
d
d
c
m

10
12
10
9
10
6
10
3
10
2
10
1
10
-1
10
-2
10
-3
10
-6
1.4.4. Conversi n de uni dades.
Las dimensiones se pueden expresar en
diversas unidades. Por ejemplo el tiempo,
puede ser expresado en unidades del S.I.,
en segundos; como tambin en unidades
que no corresponden al S.I., tales como
minutos y horas.
Por lo que debe existir una relacin entre
estas unidades para convertirlas de una a
otra unidad. Esta relacin se conoce con el
nombre de factor de conversin.
La forma de aplicar el factor de
conversin, es a travs de usarlo para
multiplicar o dividir por la dimensin cuya
unidad desea ser transformada. En casos
combinados se pueden aplicar a la vez
varios factores y uno mismo varias veces.
La tabla N 1.6., informa de varios factores
de conversin para distintas dimensiones,
tales como: longitud; rea; volumen;
tiempo; velocidad; fuerza, presin, masa;
energa y potencia; coeficientes de
transferencia.
Procesamiento de Minerales
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Tabla N 1.6. Factores de Conversin.
Longitud
1 pie 12 pulg 30,48 cm
1 pulg 2,54 cm
1 m 3,28 pie 39,37 pulg
1 milla 1,609 km 1.609 m
1 yd 3 pie 91,44 cm
rea
1 m
2
10.000 cm
2
10,76 pie
2
1 pie
2
144 pulg
2
929,03 cm
2
1 pulg
2
6,45 cm
2
1 Ha 10.000 m
2
Volumen
1 m
3
35,31 pie
3
1.000 L
1 pie
3
1.728 pulg
3
7,48 gal
1 pie
3
28,32 L 0,02832 m
3
1 gal 3,7854 L 231 pulg
3
1 yd
3
0,76455 m
3
27 pie
3
Velocidad
1 m/s 3,6 km/h 3,28 pie/s
1 pie/s 30,48 cm/s 18,288 m/min
1 milla/h 1,6093 km/h 5.280 pie/h
1 cm/s 1,9685 pie/min 0,6 m/min
Procesamiento de Minerales
12
Tabla N 1.6. Continuacin.
Fuerza, presin y masa
1 atm 760 mm Hg 1,01325 bar
1 atm 1,033 kg/cm
2
101,325 kPa
1 atm 14.696 psi 1.013,25 hPa
1 pulg Hg 0,03342 atm 13,6 pulg H
2
O
1 kg/cm
2
28,959 pulg Hg 0,98 bar
1 t 1.000 kg 2.204,62 lb
1 t 1,1023 t corta 0,98421 t larga
1 t corta 2.000 lb 907,185 kg
1 t larga 2.240 lb 1.016,05 kg
1 kg 1.000 g 2,20462 lb
Energa
1 W*h 3,4144 Btu 0,8604 kcal
1 hp 2543,5 Btu/h 0,746 kW
1 Btu 1.055 kJ 0,252 kcal
1 kcal 4,184 kJ 426,94 kg*m
Temperatura
T (K) = t (C) + 273,15 T (R) = t (F) + 459,69
T (R) = T (K) * 1,8 T (F) = t (C) * 1,8 + 32
T (C) = (t (F) 32)/1,8
1.5. Int roducci n a l a
concent raci n de
mi neral es.
Es evidente que las sustancias minerales se
requieren en un estado de pureza o
concentracin alto, debido a que no se
aplica sobre una base econmica, un
proceso extractivo o de refinacin de alto
costo, a cantidades pequeas de metales
como Cobre, Oro, Plomo, Zinc,
molibdeno, tal como se encuentran en la
naturaleza.
Debido a lo expuesto en el prrafo
anterior, es preciso concentrar estos
metales en un pequeo volumen, para
posteriormente someterlos a tratamientos
intensivos y de costos elevados para la
recuperacin del metal puro.
El procesamiento de minerales, consiste en
tratar los minerales hasta obtener
Procesamiento de Minerales
13
productos con rendimiento comercial, por
mtodos que no destruyan las
caractersticas fsicas o qumicas de los
mismos. Esta definicin descarta a
operaciones como refinacin, tratamiento
con calor, lixiviacin y otros
procedimientos qumicos.
El procesamiento de minerales consiste en
una amplia variedad secuencial de etapas,
los principios bsicos son independientes
del material que se este tratando.
El objeto de la concentracin de minerales,
independientemente de los mtodos
usados, es siempre el mismo: Separa los
minerales en dos o ms productos, como:
concentrados, colas y partculas mixtas.
Los beneficios, resultado del
procesamiento de minerales, previo a la
fusin u otro tratamiento, se presentan a
continuacin:
Ya que existen costos para la obtencin de
un producto concentrado, estos se
compensan con el ahorro en flete, por la
menor cantidad de material a
transportar.
Se reducen las cantidades a tratar, entonces
tambin disminuyen notablemente las
cantidades de escoria o ripios de
lixiviacin, de este modo se reducen las
prdidas metalrgicas.
El tonelaje de material a ser tratado en
los procesos extractivos (fusin o
lixiviacin), se reduce, por lo que se
necesitan instalaciones menores, o las
mismas, para mayor capacidad de carga.
- Cuando los mtodos de
concentracin son eficientes y baratos,
es posible, sacar ventaja, adems de los
menores costos que tienen los procesos
de extraccin mina de grandes
volmenes, pero baja ley,
comparativamente con procesos de
extraccin minas selectivos que son
caros.
La eficiencia y bajo costo de las plantas
de procesamiento de minerales, hace
posible tratar minerales, que de otra
manera no podran ser beneficiados.
Las diferentes tcnicas de separacin de los
minerales de la ganga se basan en un
conjunto de propiedades individuales de
los minerales, tales como las que se
muestran en la siguiente tabla N 1.7.
Procesamiento de Minerales
14
Tabla N 1.7. Algunas propiedades de los minerales aprovechado en su
tratamiento.
Caractersticas de los
minerales
aprovechadas
Propiedades
utilizadas
Tipo de operacin
Color - lustre. Respuesta ptica. Escogido manual de menas o
instrumento automtico
adecuado.
Radio - actividad. Emisin de rayos
gamma.
Instrumental automtico
contador cientfico.
Gravedad especfica y
masa.
Desplazamiento
diferencial de un
fluido dado.
Separacin gravitacional de
arenas y gravas por medios
densos, jig, mesas, espirales.
Forma. Fuerzas friccionales
desarrolladas en
corrientes fluidas.
Mesas separadoras de pelculas
fluidas.
Actividad superficial. Adsorcin especfica
de cationes o aniones
para modificar la
tensin superficial.
Flotacin espumante. Mesas
aglomeradoras para
recuperacin de minerales
aeroflicos.
Reactividad qumica. Disolucin por
agentes apropiados.
Procesos de lixiviacin para
recuperar oro, plata, cobre y
otros.
Ferromagnetismo. Magntica. Campo magntico usado para
recuperar minerales de escaso
magnetismo.
1.6. Concept os general es.
1.6.1. Mi neral es y menas.
Los metales se encuentran principalmente
en la corteza terrestre y el lecho marino.
Se presentan en distintas formas,
dependiendo de su reactividad con el
ambiente: oxgeno, azufre y anhdrido
carbnico. As se tiene:
Procesamiento de Minerales
15
Au y Pt, prcticamente no reaccionan con
el ambiente y permanecen al estado nativo
o metlico.
Ag, Cu, Hg, etc., si reaccionan con el
ambiente y se presentan como sulfuros,
carbonatos, cloruros, nativos, etc.
Por lo que, los metales ms reactivos
forman compuestos que se denominan
minerales: PbS (galena), Cu
2
S (calcosina),
SnO
2
(casiterita), etc.
1.6.2. Def i ni ci n de mi neral .
Se entiende por mineral a: Sustancias
inorgnicas naturales que poseen
estructuras atmicas y composiciones
qumicas definidas.
1.6.3. Def i ni ci n general de
mi neral .
Una definicin ms amplia y aceptada es:
Mineral se considera a cualquier material
(elemento) de valor econmico que se
extrae de la tierra.
1.6.4. Def i ni ci n de mena y
ot ras consi deraci ones.
El concepto de mena es el siguiente:
Acumulacin de mineral en cantidad
suficiente para permitir una extraccin
econmica.
Los factores que permiten que un depsito
mineral pueda ser explotado y procesado
econmicamente son:
Localizacin y tamao del depsito.
Ley de la alimentacin, mineraloga y
textura (tamao y distribucin de los
minerales valiosos) de la mena.
Aspectos financieros, tamao de la
inversin, capital disponible y costos de los
prstamos, impuestos y pago de regalas.
Aspectos legales y regulaciones medio
ambientales.
Costos de explotacin de la mina (mina a
rajo abierto y/o subterrnea).
Costos de servicios: suministros de energa
y agua, carreteras y disposicin de relaves
y/o ripios.
Facilidad de la mena para el tratamiento:
diagrama de flujo, costos de operacin,
leyes de concentrado y recuperaciones.
Demanda y valor del metal, precios de los
productos (concentrados, ctodos,
cemento de un metal)
1.6.5. Al gunas c arac t erst i c as
de l os mi neral es.
Procesamiento de Minerales
16
Tabla N 1.8. Algunas caractersticas de los minerales metlicos.
METAL MINERALES DE
MENA
FRMULA
QUMICA
%
METAL
DENSIDAD
1.
ALUMINIO
- BAUXITA.
- DISPORA.
- GIBBSITA.
- BOEHMITA.
- MEZCLA DE
HIDRXIDO DE
Al NO DEFINIDA.
- AlO(OH).
- Al(OH)
3
.
- AlO(OH).
- 2,00
2,55
- 3,20
3,50
- 2,30
2,40
- 3,00
3,10
2. COBRE - CALCOPIRIT
A.
- CALCOSITA.
- BORNITA.
- COVELITA.
- CUPRITA.
- MALAQUITA.
- NATIVO.
- TENANTITA.
- TETRAEDRIT
A.
- AZURITA.
- ENARGITA.
- CRISOCOLA.
- ATACAMITA.
- ANTLERITA.
- CHALCANTI
TA.
- TENORITA.
- CuFeS
2
.
- CuS
2
.
- Cu
5
FeS
4
.
- CuS.
- Cu
2
O.
- CuCO
3
Cu(OH)
2
.
- Cu.
- (Cu,Fe,Zn,Ag)
12
As
4
S
13
.
- (Cu,Fe,Zn,Ag)
12
Sb
4
S
13
.
- 2CuCO
3
Cu(OH)
2
.
- Cu
3
As
5
S
4
.
- CuSiO
3
2H
2
O.
- Cu
2
Cl(OH)
3
.
- Cu
3
SO
4
(OH)
4
.
- CuSO
4
5H
2
O.
- CuO.
- 34,6
- 79,8
- 63,3
- 66,5
- 88,8
- 57,5
- 100
- 57,5
- 52,1
- 55,0
- 48,4
- 36,2
- 59,5
- 53,7
- 25,5
- 79,9
- 4,10
4,30
- 5,50
5,80
- 4,90
5,40
- 4,60
- 5,90
6,20
- 4,00
- 8,90
- 4,40
4,50
- 4,40
5,10
- 3,80
3,90
- 4,40
- 2,00
2,40
- 3,75
3,77
- 3,90
- 2,10
2,30
- 6,50
Procesamiento de Minerales
17
Tabla N 1.8. Continuacin.
METAL MINERALES DE
MENA
FRMULA
QUMICA
%
METAL
DENSIDAD
3. ORO - NATIVO.
- SILVANITA.
- CALAVERITA.
- Au.
- (Au,Ag)Te2.
- AuTe2.
- 100
- 24,5
- 43,6
- 15,0 20,0
- 7,90 8,30
- 9,0
4. HIERRO - HEMATITA.
- MAGNETITA.
- GOETHITA.
- LIMONITA.
- SIDERITA.
- PIRROTITA.
- PIRITA.
- Fe2O3.
- Fe3O4.
- FeO(OH).
- XIDOS FRRICOS
HIDRATADOS.
- FeCO3.
- FeS.
- FeS2.
- 70,0
- 72,4
- 62,9
- 48,0
63,0
- 48,3
- 61,5
- 46,7
- 5,00 6,00
- 5,50 6,50
- 4,00 4,40
- 3,60 4,00
- 3,70 3,90
- 4,60
- 4,90 5,20
5. PLOMO - GALENA.
- CERUSITA.
- ANGLESITA.
- JAMENOSITA.
- PbS.
- PbCO3.
- PbSO4.
- Pb4FeSb6S14.
- 86,6
- 77,5
- 68,3
- 50,8
- 7,40 7,60
- 6,50 6,60
- 6,10 6,40
- 5,50 6,00
6.
MOLIBDENO
- MOLIBDENITA.
- WULFENITA.
- MoS2.
- PbMoO4.
- 60,0
- 26,2
- 4,70 4,80
- 6,50 7,00
7. PLATA - ARGENTITA.
- NATIVA.
- CERARGIRITA.
- Ag2S.
- Ag.
- AgCl.
- 87,1
- 100
- 75,3
- 7,20 7,40
- 10,1 11,1
- 5,80
8. SILICIO - CUARZO. - SiO2. - 46,9 - 2,65
9. ESTAO - MOLIBDENITA.
- WULFENITA.
- MoS2.
- PbMoO4.
- 60,0
- 26,2
- 4,70 4,80
- 6,50 7,00
10. CINC - ARGENTITA.
- NATIVA.
- CERARGIRITA.
- Ag2S.
- Ag.
- AgCl.
- 87,1
- 100
- 75,3
- 7,20 7,40
- 10,1 11,1
- 5,80
Tabla N 1.9. Algunas caractersticas de los minerales no metlicos desde
el punto de vista del procesamiento de minerales.
Procesamiento de Minerales
18
MATERIAL MINERALES DE
MENA
FRMULA
QUMICA
%
METAL
DENSID
AD
1. ANHIDRITA - ANHIDRITA. - CaSO
4
- - 2,95
2. BARITINA - BARITINA. - BaSO
4
- - 4,50
3. BORATOS - BORAX.
- KERNITA.
- COLEMANITA.
- ULEXITA.
- Na
2
B
4
O
7
10H
2
O
- Na
2
B
4
O
7
4H
2
O
- Ca
2
B
6
0
11
5H
2
O
- NaCaB
5
O
9
8H
2
O
-
-
-
-
- 1,70
- 1,95
- 2,40
- 1,90
4.
CARBONATO
DE CALCIO
- CALCITA - CaCO
3
- - 2,70
5. DOLOMITA - DOLOMITA - CaMg(CO
3
)
2
- - 2,8 2,9
6. YESO - YESO - CaSO
4
2H
2
O - - 2,30
7. FOSFATOS - APATITA
- ROCA
FOSFRICA
- Ca
5
(PO
4
)
3
(F,Cl,O
H)
- FOSFATOS
COM-
PLEJOS DE Ca,
F, Al
-
-
- 3,1 3,3
-
8. POTASIO - SILVINITA
- CARNALITA
- ALUNITA
- SALITRE
POTSICO
- KCl
- KMgCl
3
6H
2
O
- Kal(SO
4
)
2
(OH)
6
- KNO
3
-
-
-
-
- 2,00
- 1,60
- 2,60
- 2,10
Procesamiento de Minerales
19
II.
CONSIDERACIONES
GENERALES DEL
PROCESO DE
FLOTACIN.
2.1. Concept os y
defi ni ci ones bsi cas sobre
fl ot aci n.
El proceso de flotacin se puede definir
como: Mtodo de concentracin, consiste
en la separacin selectiva de especies
minerales de acuerdo con sus propiedades
superficiales de adhesin a burbujas de
aire.
En general la flotacin es un proceso
complejo, por lo que tiende a ser
considerado como un arte.
En las figuras N 2.1, 2.2, 2.3, 2.4 y 2.5, se
presentan diversos esquemas de
representacin del proceso de flotacin
PROCESO DE FLOTACIN
DE MINERALES
PROCESO QUMICO PROCESO CINTICO
QUMICA DE
REACTIVOS
CINTICA
MACROCPICA
MINERAL Y
PROPIEDADES
SUPERFICIALES
FLUIDO MICROSCPICO
Y CINTICA DE
TRANSFERENCIA DE
PARTCULAS
Procesamiento de Minerales
20
Figura N 2.1. Representacin esquemtica de la flotacin como un
proceso qumico-cintico.
PROCESO Aire Concentrado
DE FLOTACIN
Atrapamiento Drenaje
Transporte por las
Burbujas
Adhesin
Ruptura
Figura N 2.2. Representacin esquemtica del proceso de flotacin a
modelar matemticamente.
Aire
Alimentacin Relave
ESPUMA
BURBUJAS PULPA
Procesamiento de Minerales
21
COMPONENTES QUMICOS
- Colectores.
- Espumantes.
- Activadores.
- Depresantes.
- pH.
Componentes del Equipo Componentes Operacionales
- Diseo de celda.
- Agitacin.
- Flujo de aire.
- Configuracin del banco de celdas.
- Control del banco de celdas.
- Flujo de alimentacin.
- Mineraloga.
- Tamao de partcula.
- Densidad de pulpa.
- Temperatura.
Figura N 2.3. El proceso de flotacin ilustrado como un sistema
interactivo de tres esquinas.
SISTEMA
DE
FLOTACIN
Procesamiento de Minerales
22
Figura N 2.4. rbol del conocimiento de la flotacin.
QUMICAORGNICA
ESTRUCTURAL
MINERALOGA MEDIOAMBIENTE
QUMICO
MEDIOAMBIENTE
FSICO
ESTUDIOS IDEALIZADOS
DE MICRO FLOTACIN
FLOTACIN A ESCALA
DE LABORATORIO
F S I C O Q U M I C A ,
C A R A C T E R I Z A -
C I N D E
I N T E R F A C E S
FLOTACIN A ESCALA
INDUSTRIAL
DISEO DE EQUIPOS
INCLUIDO EN LA
INGENIERA A GRAN
ESCALA
OPTIMIZACIN DE LA
PLANTA
INTERACCIONES DEL
SISTEMA DE FLOTACIN
ENTRE ASPECTOS
QUMICOS,
EQUIPAMIENTO Y
PARMETROS
OPERACIONALES
Procesamiento de Minerales
23
Figura N 2.5. Mapa conceptual para representar al proceso de flotacin.
El alumno debe establecer los conectores que requiere cada flecha. Estos conectores pueden
ser: sirve para, es necesario, contempla, requiere, etc.
FLOTACIN
JUSTIFICACIN Y
CONCEPTOS
EVALUACIN
DEL PROCESO
BALANCES Y
FISICO-QCA SUP
CINTICA Y
TECNOLOGA
JUSTIFICACIN Y
RELACIN CON
MET. EXTRACT.
MENAS Y
CLASIF.,
PROPIEDADES
CONC. DE MIN. Y
FLOTACIN
VARIABLES Y
REACTIVOS
PARMETROS Y
CONCEPTOS
ANLISIS
CIRCUITOS
CURVAS DE
SEPARABILIDAD
ANLISI S Y
DISCUSIN
PARMETROS: TIPO
MIN., RECUP., LEY
BALANCES Y
AJUSTES
FISICO-QCA:
TENSIN SUP.,
TRABAJO
ADSORSIN
CINTICA LAB. E
INDUSTRIAL
TEC.: EQUIPOS,
CIRCUITOS
Procesamiento de Minerales
24
En los procesos de flotacin, es necesario
distinguir los trminos siguientes:
Flotacin colectiva: se produce la
separacin de varios componentes en dos
grupos, de los cuales el concentrado
contiene por lo menos dos o ms
componentes.
Flotacin selectiva o diferencial: se
realiza la separacin de compuestos
complejos en productos que contiene no
ms de una especie individualizada.
Una componente importante de la
flotacin, son los reactivos de flotacin:
1. Colector: compuesto orgnico, cuyo
papel es hidrofobizar las partculas de
mineral til; estos se adsorben en la
superficie de la partcula mineral en
forma selectiva.
2. Modificadores: sirven para regular las
condiciones de funcionamiento de los
colectores y aumentar su selectividad,
entre ellos se tienen: reguladores de pH,
depresantes y activadores.
3. Espumantes: agentes tensoactivos, que
mantienen las partculas minerales en la
superficie de la solucin y juegan un
papel activo en la cintica de flotacin.
2.2. Vari abl es del proceso
de fl ot aci n.
La flotacin puede considerarse como un
proceso fsico-qumico complejo.
Como en todo proceso de concentracin,
se requiere que las especies minerales tiles
tengan un grado de liberacin adecuado.
En sus comienzos, la flotacin, aprovecho
las diferencias naturales en sus propiedades
de mojabilidad, a objeto de separar las
especies tiles de las de ganga.
Especies mineralgicas, tales como: grafito,
talco, azufre y molibdenita; presentan baja
mojabilidad y pueden adherirse sin mayor
dificultad a burbujas de aires y por lo tanto
flotar. Estos minerales se dicen, que tienen
flotabilidad natural, lo que equivale a
decir:
Baja mojabilidad Hidrofobicidad
La propiedad de flotabilidad natural, se
explica, por la estructura cristalina de
dichas especies, que es de tipo laminar, que
expone hacia la solucin caras inertes, con
escasa posibilidad de interactuar con el
agua.
Cada mena, es diferente a otra del mismo
metal, incluso zonas de un mismo
yacimiento presentan caractersticas
particulares que incide en su
comportamiento en el proceso de
flotacin.
Cada yacimiento presenta las siguientes
caractersticas: mineralizacin,
diseminacin, alteracin y oxidacin,
dureza, etc. Estas caractersticas
representan un problema particular con
respecto a la seleccin de reactivos y
conducta de la flotacin.
Las variables de mayor importancia del
proceso de flotacin son:
1) Granulometra (grado de liberacin):
en general se tiende a moler lo menos
posible debido al alto costo de la
Procesamiento de Minerales
25
operacin, esto est limitado por el tamao
de la partcula y el grado de liberacin de la
especie til.
Figura N 2.6. Recuperacin vs tamao de partculas.
Generalmente para un proceso de
flotacin primaria de minerales tipo cobre
porfdico, se debe tener como producto de
molienda, una granulometra de 40 a 55%
- 200 #Ty.
En la mayora de los casos, la flotacin
primaria tiene como objetivo metalrgico
la recuperacin y no la ley, por lo que la
liberacin necesaria para la etapa de
limpieza se consigue con una remolienda.
En la figura N 2.6, se muestra el efecto de
la granulometra en la recuperacin por
flotacin de una determinada especie
mineralgica.
2) Tipo y dosificacin de reactivos: en
relacin al tipo de reactivos se deben
considerar las diferentes familias de
colectores, espumantes y modificadores.
La accin de los colectores, activadores y
depresantes afectan el medio qumico de la
pulpa favoreciendo o reduciendo la
RECUPERACIN
100%
0%
MEDIOS FCIL
FLOTACIN
GRUESOS
FINOS
TAMAO DE PARTCULAS
Procesamiento de Minerales
26
probabilidad de formacin de los
agregados partcula-burbuja. Sin embargo,
la fase espuma es tambin importante en la
flotacin debido al drenaje selectivo de las
especies minerales hacia la pulpa, lo que
contribuye en gran medida a la selectividad
de la operacin.
En cuanto a la dosificacin de reactivos, se
debe considerar que interviene en la
factibilidad tcnica - econmica del
proceso.
3) Densidad de pulpa: existe un
porcentaje de slido ptimo del proceso,
por cuanto incide en el tiempo de
residencia del mineral en el circuito.
Para minerales de cobre porfdico se
consideran los siguientes porcentajes de
slidos:
etapa primaria : 30 a 45 %.
etapa de limpieza : 15 a 20 %.
4) Aireacin y acondicionamiento: el
acondicionamiento, puede constituir una
etapa clave del proceso, debido a que
proporciona el tiempo necesario para que
operen los reactivos.
En el caso de colectores de cintica de
adsorcin lenta, se adicionan en la etapa de
molienda. Esto es vlido para
modificadores y espumantes. Para los
reactivos depresores y activantes, se debe
adems considerar la vida media del
reactivo en un circuito y lo cual hace
necesario su incorporacin en etapas a lo
largo de l.
La aireacin es una variable que controla
normalmente el operador, por cuanto le
permite apurar o retardar la flotacin en
beneficio de la recuperacin o de la ley,
dependiendo si se trata de un circuito
primario, de limpieza o de barrido.
5) Regulacin del pH: la flotacin es
muy sensible a los cambios de pH, en
especial los circuitos de flotacin selectiva.
Generalmente, en el caso de cobre
porfdicos, los circuitos son alcalinos. As,
para la etapa primaria el rango de
operacin es de 8 a 11, y en las etapas de
limpieza puede alcanzar hasta 12,5.
Toda frmula de reactivo (colectores,
espumantes y modificadores) tiene su pH
ptimo.
Adems, se debe tener en cuenta el
consumo de regulador de pH, debido a
que la pulpa mineral tiene un pH natural, y
en caso de tener gangas cidas se podran
tener altos consumos de regulador de pH.
Por lo tanto, la determinacin del
consumo de regulador de pH es un factor
a considerar en un estudio de factibilidad
de este proceso. Para ver este efecto se
pueden construir curvas de pH vs
consumo, para un mineral determinado y
distintos tipos de cal, tal como se muestra
en la figura N 2.7.
Procesamiento de Minerales
27
GRFICO N 1: CURVA DE CONSUMO DE CAL PARA DISTINTOS TIPOS DE CAL
7,0
7,5
8,0
8,5
9,0
9,5
10,0
10,5
11,0
11,5
12,0
12,5
13,0
13,5
14,0
0,0 2,0 4,0 6,0 8,0 10,0 12,0 14,0 16,0
CONSUMO (kg/t mineral)
p
H
CBS: 86,3 %; 92,81 %
CCOL: 83,3 %; 91,19 %
CAL: 83,1 %; 91,06 %
CVI: 77,2 %; 87,32 %
CN: 78,5 %; 86,84 %
SOPRO: 73,9 %; 83,4 %
CKH: 0,7 %; 66,43 %
CALIZA: 0,3 %; 52,15 %
RCH: 8,7 %; 45,05 %
6) Tiempo de residencia: un mineral se
puede caracterizar por su cintica de
flotacin y en forma ms particular por la
constante especfica de velocidad. Es decir,
para obtener una recuperacin
determinada, se debe proporcionar al
mineral el tiempo de flotacin adecuado, y
que para el caso industrial, el tiempo de
flotacin deber corresponder al tiempo de
residencia para cada etapa.
El tiempo de residencia es variable y es
funcin del: volumen del circuito,
porcentaje de slido, tipo de mineral,
cargas circulantes, respuesta cintica de los
reactivos, etc.
En el captulo de cintica de flotacin se
analiza con mayor profundidad este tema y
la forma de determinar el tiempo de
flotacin.
7) Temperatura: unos pocos minerales
muestra un mejoramiento de la eficiencia
con un aumento de temperatura de la
pulpa. Sin embargo, en la actualidad
cualquier proceso que signifique un
consumo de energa adicional tiene serias
Procesamiento de Minerales
28
restricciones para su implementacin
industrial.
8) Calidad del agua: en la mayora de las
plantas la disponibilidad de agua es un
problema serio. Esto obliga a utilizar agua
industrial o de recirculacin que contienen
cantidades residuales de reactivos.
Aguas duras, salada o de mar, le confieren
al proceso de flotacin comportamientos
especficos, que se deben de evaluar en
cada caso.
En ciertos casos, operaciones a nivel
industrial han fallado, debido a que las
pruebas de laboratorios o piloto, se
realizaron con una calidad de agua
diferente a la de operacin de la planta.
9) Envejecimiento de pulpa: no es
recomendable trabajar con pulpas
envejecidas, ms de 8 horas de
preparacin, debido a que puede provocar
distorsiones en la recuperacin de la
especie de valor.
Un efecto positivo de la aplicacin, del
envejecimiento de pulpa o aireacin, en
ciertos casos, tiene lugar en la depresin de
pirita de cobres porfdicos y plantas de
molibdeno.
10) Envejecimiento de muestra: se
presenta en muestras para experimentacin
en laboratorios y planta piloto.
Si un mineral se almacena al aire o en
tambores, podra ocurrir una oxidacin
superficial de algunas especies de valor,
esto se acrecienta muestras chancadas y
molidas.
Si un mineral se prepara 100% -10 #Ty, se
debe disponer de pruebas estndar para
detectar el envejecimiento de muestras.
Procesamiento de Minerales
29
2.3 React i vos de fl ot aci n.
2.3.1. Los compuest os bsi c os de l os c ol ec t ores y sus fami l i as se
present an a cont i nuaci n:
COMPUESTO BSICO FAMILIAS
1) cido Carbnico
H O C
O
O H
1.1) Alkyl Ditiocarbonato (Xantato)
C R O
S
S M
1.2) Alkyl Tritiocarbonato
R S C
S
O R
2) cido carbmico
H
N
H
C
O
O H
2.1) Dialkyl ditiocarbamato
R
N
R
C
S
S M
2.2) Alkyl tionocarbamato
R
N
H
C
S
O R
3) cido fosfrico
H O
P
O H
O
O H
3.1 ) Dialkyl y Diaryl ditiofosfatos
R O
P
O R
S
S M
3.2) Trifosfonil cloruro
R O
P
O R
S
Cl
4) alcoholes
R O H
4.1) Alkyl mercaptano
R S H
Procesamiento de Minerales
30
4.2) Polisulfuros (n =1, 2, 3 , 4,...)
R S R
5) Urea
H
2
N
C
N H
2
O
5.1) Dialkyl tiourea (tiocarbanilido)
C
S
N H N H
R R
6) Derivados xantatos
R O C
S
S M
6.1) Formiatos de xantgeno
R O C
S
S C
O
O R
6.2 ) Esteres xnticos
R O C
S
S R
7 ) Mercaptobenzotiazol
S
N
C S M
Procesamiento de Minerales
31
2.3.2. Propi edades f si cas y qumi c as ms i mport ant es de l os
c ol ec t ores t i l i cos ms comunes.
Tabla N 2.1. Propiedades de los colectores tiolicos.
COLECTOR PROPIEDADES
Xantato.
- R disponible desde etil a hexil.
- Disponible en pellet, polvo o formas lquidas.
- Soluble en agua pero las soluciones tienen vida limitada.
- Se descompone a pH menores que 7, el rango de uso va
desde 7 a 13.
- No acta como espumante y usualmente es mezclado con
otros colectores tilicos.
- Peligro de combustin con materiales slidos.
Por lo general, se utiliza en soluciones diluidas en el rango de 2 a
20 %.
Tionocarbamatos.
- R, R disponible desde metil a propil.
- Los lquidos son insolubles en agua.
- Es recomendable agregar en los circuitos de molienda o como
una emulsin.
- Relativamente estable en medios cidos y bsicos, en los
rangos normales usados en la flotacin.
- El rango de pH, ms usual, es de 4 a 10.
- No tiene propiedades de espumante y se utiliza mezclado con
xantatos.
Dialkyl y Diaryl
Ditiofosfatos.
- Dialkyl R, R disponible desde etil a butyl.
- A la forma de diaryl contiene cido creslico.
- Los derivados alqulicos tienen una limitada accin
espumante.
- Los derivados del aryl tienen una fuerte accin espumante.
- Los derivados del alkyl, son slidos solubles en agua.
- Los derivados del alkyl se usan en soluciones de 2 a 20 %.
- Los derivados del aryl son lquidos que presentan moderada a
baja solubilidad en agua.
- Los derivados del aryl no son solubles en agua.
- El rango normal de uso de los ditiofosfatos es de 5 a 11 %.
Alkyl Mercaptanos y
Polisulfuros.
- Se usan generalmente cuando R es mayor que decil.
- No son solubles en agua pero pueden emulsificarse.
- Por lo general desprenden olor y tienen problemas de manejo.
Procesamiento de Minerales
32
Tiocarbanilida
- Son manufacturados como polvos que no son solubles en
agua.
- Pueden agregarse secos o como una dispersin.
2.3.3 Menas t pi cas de mi neral sul f urado procesadas c on c ol ec t ores
t i ol i c os.
Tabla N 2.3. Aplicaciones de los colectores tiolicos a minerales
sulfurados
COLECTORES APLICACIONES
Xantatos
- Son de amplio uso con minerales sulfurados en circuitos alcalinos.
- Etil es el ms barato y menos poderoso.
- Etil debe utilizarse con otros colectores.
- Etil se utiliza en la flotacin selectiva de Cu/Zn, Pb/Zn, Cu/Pb/Zn.
- Propil y butil son menos selectivos que el etil.
- Propil y butil se utilizan en la flotacin de Cu, Pb y Zn.
- Propil y butil son utilizados para propsitos generales de la flotacin de
sulfuros incluyendo Ni, Au, Ag, Co y pirita.
- Amil y hexil son poderosos agentes recuperadores pero no selectivos.
- Amil y hexil son los reactivos ms caros de todos los xantatos.
- Amil y hexil se utilizan en la flotacin primaria de los sulfuros.
Tionocarbamatos.
- De mayor costo que todos los xantatos.
- Pueden usarse en circuitos cidos y bsicos.
- Selectivos para Cu o Zn activado con Cu frente a pirita.
Ditiofosfatos.
- Costo entre xantatos y tionocarbamatos.
- Por lo general, son menos poderosos en recuperacin pero ms selectivos
frente a pirita que los xantatos.
- Casi siempre se usan en conjunto con otros colectores.
- Derivados del dialkyl se usan en la flotacin de Ag, Au y Cu.
- Derivados del diaryl se utilizan en la flotacin de Pb, Zn, Ag y Cu.
Alkyl Mercaptano y
Polisulfuros.
- Colectores no poderosos pero no selectivos para la mayora de los minerales
sulfurados, especialmente cobre.
- El costo es altamente variable y tiene problemas de manejo debido al olor que
desprende.
Tiocarbanilida
- Relativamente dbiles pero muy selectivos, se utilizan en conjunto con otros
colectores.
- Se utilizan en la flotacin de Cu, Pb y Ag, as como en minerales complejos de
Cu/Pb/Zn.
2.3.4. React i vos comnment e ut i l i zados en l a f l ot ac i n de c obre.
Procesamiento de Minerales
33
Tabla N 2.3.: Reactivos de flotacin utilizados en la flotacin de
minerales de cobre.
A.- COLECTORES. APLICACIONES
1. Xantatos (etil, isopropil,
butil, amil).
i. Isopropil xantato se usa principalmente para calcosita.
ii. Amil xantato, colector poderoso, se usa fundamentalmente para calcopirita.
iii. Etil xantato se utiliza en la flotacin de pirita y arsenopirita a pH
moderado a cido depus de la flotacin de cobre.
iv. Butil xantato es un colector poderoso para circuitos de limpieza.
v. Amil xantato se usa en la flotacin primaria de xidos despus de la
sulfidizacin.
2. Ditiofosfatos. i. Generalmente, se utilizan en conjunto con xantatos para aumentar la cintica
de flotacin.
ii. Se utiliza tambin en la flotacin de enargita.
iii. Se usa en la flotacin colectiva cuando la molibdenita ocurre como
subproducto.
3. Tionocarbamatos. (z - 200) i. Usado cuando los minerales tienen alta presencia de pirita, debido a que es
selectivo para otros sulfuros, como calcosita.
4. cidos fticos y
mercaptobenzotiazol
(R404).
i. Para la flotacin de minerales oxidados de cobre.
5. Formiatos de xantgeno.
(reactivos Minerec)
i. Utilizados para la flotacin de circuitos para pH neutros a cidos.
6. Fuel oil, diesel, stove oil. i. Promotor de cobre metlico.
ii. Colector de MoS2.
B. MODIFICADORES DE
pH.
APLICACIONES
1. Cal. i. Circuitos de flotacin colectiva de cobre que operan a altos pH, 10,5 a 11,5,
para depresar pirita y flotar minerales de cobre.
2. cido sulfrico. i. Para la flotacin de arsenopirita, pirrotita y pirita en un medio moderado a
levemente cido, despus de la flotacin de minerales sulfurados de cobre.
C. ACTIVADORES. APLICACIONES
1. Sulfato de cobre. i. Activadores de sulfuros, esfalerita y pirita.
2. Sulfhidrato y sulfuro de
sodio.
i. Para sulfidizar minerales oxidados de cobre, previo a la adicin de colector de
flotacin.
D. ESPUMANTES. APLICACIONES
1. MIBC.
2. Glicol de polipropileno
(DF 250).
3. Aceite de pino.
4. Trietoxibutano (TEB).
5. cido creslico.
i. TEB es usado principalmente en plantas Africanas.
ii. MIBC y aceite de pino se utilizan en circuitos
selectivos de limpieza.
iii. DF - 250 se utiliza para espumas estables.
iv. cido creslico se usa en muy pocas plantas, debido a que tiene propiedades
colectoras y no es selectivo.
E.- DEPRESANTES. APLICACIONES
1. Dextrina. i. Se utiliza para la depresin de material insoluble en circuitos de limpieza de
cobre.
ii. En algunas plantas se utiliza en la flotacin reversa donde se depresa MoS2.
F.- OTROS REACTIVOS. APLICACIONES
1. Cianuro de sodio. i. Depresantes de sulfuros cobre, hierro y zinc; generalmente se adicionan en la
etapa de molienda y circuitos de limpieza; en circuitos de alto pH, la depresin
de pirita es muy efectiva.
Procesamiento de Minerales
34
2. Hidrosulfuro de sodio. i. Depresantes de minerales de cobre, usados ampliamente en la separacin de dichos
minerales desde molibdenita.
ii. Puede en ciertos casos reemplazar al cianuro.
3. Sulfato de zinc. i. Se utiliza con cianuro para asegurar la depresin de esfalerita.
4. Silicato de sodio. i. Dispersante de lamas, se adiciona en etapas para mayor efectividad.
5. Reactivo Nokes. i. Ampliamente utilizado para la separacin de minerales de cobre de
molibdenita.
ii. Es tambin un efectivo depresante de minerales de cobre y plomo.
6.- Ferrocianuro de sodio. i. Usado en algunas plantas para depresar minerales de cobre en la flotacin de
MoS2, con pH moderado a levemente alcalino, en caso de usar este reactivo.
G.- SEPARACIN SLIDO
- LQUIDO.
APLICACIONES
1. Policrilamida. i. Agregado a espesadores para mejorar la separacin slido - lquido y la calidad
del agua.
H. TRATAMIENTO DE
AGUAS.
APLICACIONES
1. Antiespumantes. i. Usados para el control de espuma.
2. Tripolifosfato de sodio. i. Para ablandamiento de aguas recirculadas a la planta.
Procesamiento de Minerales
35
III. FUNDAMENTOS
FSICOQUMICOS
3.1. Fsi co qumi ca de
superfi ci es.
3.1.1. Enl aces qumi cos e
i nt eracci n mol ecul ar.
3 . 1 . 1 . 1 . E N L A CES QU M I COS.
Los tomos se unen para formar
molculas y estas pueden interactuar entre
s con una determinada fuerza que
depende de su naturaleza. La fuerza de
unin entre tomos depende del enlace
qumico y entre estos tenemos:
Enlace inico.
Enlace covalente.
Enlace metlico.
a) Enlace inico: Se caracteriza
principalmente en que se produce entre
tomos que tienen una configuracin
electrnica de su ltima capa incompleta,
esto permite que los tomos tengan una
carga elctrica neta positiva o negativa
segn si hay dficit o exceso de electrones.
En el enlace inico hay tomos que
reciben electrones, llamndose
electronegativos y los que ceden electrones
electropositivos.
b) Enlace Covalente: Existe una
coparticipacin de e
-
, modo que cada
uno de los tomos adquiere una
configuracin de gas noble, es decir,
todos los niveles elctricos ocupados.
Este tipo de enlace, se caracteriza por el
efecto de deslocalizacin, este consiste
en; al haber una coparticipacin de e
-
,
un e
-
pasa a pertenecer a dos tomos al
mismo tiempo, por lo tanto existe una
regin espacial ms amplia para este e
-
,
lo que le da ms posibilidades de
desplazarse. Este efecto se presenta
adems; en el enlace metlico.
c) Enlace Metlico: Se caracteriza por el
efecto de deslocalizacin de e
-
y lo
definen como ncleos de e
-
sumergidos
en un mar de e
-
. De acuerdo a la energa
de enlace; est primero el enlace
metlico, luego el covalente y por ltimo
el inico.
3 . 1 . 1 . 2 . I N T ER A CCI ON ES
M OL E CU L A RES.
a) Fuerzas de dispersin de London (Van
Der Waals).
Caen en el mbito electrosttico y son una
caracterstica inherente a la materia y existe
en todos los tipos de molculas
independiente de su naturaleza qumica,
son responsables de que los gases nobles
puedan ser licuados.
Esta fuerza se caracteriza por lo siguiente:
a pesar que las molculas de gases nobles
tienen momento dipolar cero, que es un
promedio, existe una situacin o instantes
en que el momento dipolar no es cero pero
pequeo, y este momento dipolar
fluctuante es el que determina las fuerzas
de Van Del Waals, que son interacciones
electrostticas dbiles.
Procesamiento de Minerales
36
b) Fuerzas dipolares.
Son del tipo electrosttico pero en
molculas que tienen un momento dipolar
definido.
Una molcula dipolar es aquella que tiene
su centro polar desplazado y se comporta
como sus cargas positivas y negativas estn
distribuidas en los extremos.
Las interacciones dipolares pueden ser de
distintos tipos:
i) dipolo dipolo.
ii) dipolo - molcula apolar: aqu se
define el efecto de induccin: El efecto de
induccin consiste en la perturbacin
electrnica que produce la presencia de
una molcula dipolar sobre una molcula
apolar, de tal forma que esta ltima
adquiere un comportamiento como dipolo
pero de magnitud pequea.
La carga negativa produce un
ordenamiento de las cargas en la molcula
apolar.
Enlace de hidrgeno: se caracteriza
porque ocurre entre un hidrgeno cido
(tiene una cierta carga elctrica positiva) y
un tomo rico en electrones (O, N).
Este enlace es bastante fuerte y explica el
comportamiento del H
2
O (las molculas
de agua son dipolares y cuya unin es por
el enlace de hidrgeno.
Enlace hidrfobo: Se da a nivel de
molculas orgnicas, especialmente
aquellas que tienen cadenas
hidrocarbonadas con un alto nmero de
carbonos y consiste bsicamente en lo
siguiente; considerando una partcula
mineral en fase lquida y una partcula de
colector absorbida en la superficie del
mineral. En la figura N 3.1, se presenta
este tipo de enlace.
R
S
Cu C - O - CH
2
- CH
2
- CH
2
- CH
3
S
Mineral
Figura N 3.1. Enlace hidrfobo.
Como el sistema se ubica en fase lquida, al
adherirse las partculas de mineral a la
superficie mineral, el agua no puede
interactuar con la cadena hidrocarbonada
(son apolares), y de esta manera el agua
tiende a ser desplazada.
Procesamiento de Minerales
37
3.1.2. Caract erst i cas de l as
f ases y l as i nt erf aces.
3 . 1 . 2 . 1 . CA RA CT E R S T I CA S
DE L A S F A SE S.
La flotacin en s contempla un contacto
ntimo entre tres fases, lquida (agua),
gaseosa (aire) y slida (minerales).
Fase slida.
Los minerales tienen una estructura
cristalina, que es una consecuencia de la
composicin qumica de las molculas,
iones y tomos componentes, que son,
cada uno, un cuerpo complejo.
De acuerdo a la fsica, las fuerzas que unen
las partculas elementales en unidades ms
complejas se debilitan an ms con el
aumento de tamao del conjunto. (As, las
fuerzas nucleares que unen los protones
con los neutrones son aproximadamente
100 veces mayores que las fuerzas
elctricas que unen los protones y
electrones en un tomo).
Ahora, los enlaces qumicos que siguen
entre tomos y que forman las molculas
son muchos ms fuertes que las fuerzas
que unen las molculas.
En la interpretacin de los fenmenos de
flotacin, son de inters las fuerzas
medianas y dbiles de los enlaces qumicos
y fsicos (Van Del Waals) y las fuerzas
residuales moleculares que explican otros
fenmenos secundarios.
Toda partcula slida que se trata por el
proceso de flotacin, previamente, debe
ser reducida de tamao, fenmeno que
inevitablemente va acompaado por el
rompimiento de los enlaces fsicos y
qumicos creando fuerzas residuales en su
superficie.
Como se vio anteriormente existen tres
tipos de enlace: inico, covalente y
metlico. Cada tipo de enlace proporciona
a la materia caractersticas especficas,
siendo algunas de ella importantes para la
flotacin.
As, la alta conductividad elctrica y
trmica, el brillo natural y la alta
maleabilidad de los metales se atribuyen a
la presencia del exceso de electrones. Este
exceso, es quizs la causa de la relativa
debilidad mecnica de los enlaces
metlicos, ya que los covalentes, donde
faltan electrones, son enlaces ms firmes.
Adems de lo anterior, en la estructura del
slido es de considerable importancia su
sistema cristalino, el que influya en el
tiempo de superficie de ruptura que se va
formar con la reduccin de tamao del
mineral; esta superficie y no la estructura
interior del mineral es la que determina el
comportamiento de la especie en el
proceso de flotacin.
Es importante, de acuerdo a la superficie
creada, si los cristales estn formados por
iones, tomos o molculas, si tienen planos
de clivaje, si son filiformes, foliformes, etc.
Todos estos factores determinan la manera
de ruptura del slido al aplicarle una fuerza
exterior, y el tipo de superficie creada (con
o sin fuerza fsica residuale con o sin fuerte
tendencia a la polarizacin).
Las propiedades hidroflicas e hidrofbicas
que determinan la flotabilidad natural de
Procesamiento de Minerales
38
los minerales, estn directamente
relacionada con su polaridad.
Se ha podido establecer que los minerales
apolares, de igual manera que los
compuestos qumicos apolares,
generalmente son simtricos en su
estructura, no intercambian electrones
dentro su molcula, no se disocian en
iones y son generalmente qumicamente
inactivos; adems, son hidrofbicos, ya que
no reaccionan con los dipolos del agua.
Ejemplos: grafito, azufre nativo, talco,
molibdenita y todos estos minerales
presentan enlaces covalentes.
Los minerales polares e hidroflicos se
caracterizan por su estructura asimtrica,
intercambio de electrones en la formacin
de enlaces, enlaces inicos, y una alta
actividad qumica en general. Los cristales
de las sustancias inorgnicas son en general
de carcter inico o atmico y slo en
pocas oportunidades de carcter molecular,
la cual constituye la principal diferencia de
las sustancias orgnicas que a menudo
forman cristales moleculares.
Por lo general, las especies mineralgicas
no son sustancias puras ni de estructura
cristalina perfecta. As, los sistemas
cristalinos padecen de distintos tipos de
fallas, tales como dislocaciones de iones en
su red cristalina, trizadura de los cristales,
vacancias, reemplazos de iones
(isomorfismo). De modo que los planos de
clivaje o la superficie de ruptura, que se
provoca con la reduccin de tamao,
generalmente contiene contaminaciones y
fallas considerables, (no son perfectas). Lo
que al final redunda en desviaciones de la
teora a la prctica en la flotacin.
Para la flotacin, es de inters con relacin
a los slidos, los siguientes aspectos:
1. Carcter de la superficie creada en la
ruptura del slido (tipo de superficie,
fuerzas residuales de enlaces).
2. Imperfecciones en la red cristalina
natural.
3. Contaminaciones provenientes de los
slidos, lquidos y gases.
Los dos ltimos factores son especficos
para todo yacimiento, de acuerdo a los
antecedentes geolgicos, condiciones
climticas, o mtodo de explotacin, lo que
impide predecir con toda seguridad el
comportamiento del mineral en un proceso
de flotacin y por eso se dice que a todo
yacimiento le corresponde su propia llave
metalrgica, o sea, o sea todo mineral tiene
su mtodo especfico de flotacin.
Fase lquida, agua:
Es el elemento ms abundante en el cual se
efecta la flotacin, debido a su
abundancia y bajo precio.
Es necesario prestar atencin a las
impurezas y contaminacin que tiene toda
agua natural o industrial, siendo la
principal, la dureza del agua, o sea la
contaminacin natural causa por sales
calcio, magnesio y sodio; estas sales y otro
tipo de contaminaciones no slo puede
cambiar la naturaleza de flotabilidad de
ciertos minerales, si no que tambin casi
siempre causa un considerable consumo de
reactivos de flotacin con los cuales a
menudo forman sales insolubles.
Tambin existe la contaminacin orgnica,
en particular aguas servidas, ya que llevan
coloides que sea adhieren a los slidos y
cambian su superficie y la caracterstica de
los reactivos de flotacin.
Procesamiento de Minerales
39
Fase gaseosa:
Principalmente es el aire, por cuanto en
ciertos casos se puede emplear un gas
inerte como el nitrgeno, y cuya funcin
en la flotacin tiene varios papeles, siendo
los ms importantes:
i) el aire influye qumicamente en el
proceso de flotacin.
es el medio de transporte de las partculas
de minerales hasta la superficie de la pulpa.
Se ha comprobado que las especies puras
de ciertos minerales no flotan si no hay
una pequea oxidacin o ms bien, fijacin
del oxgeno en la red cristalina de los
minerales en cuestin, por estos los
metales nativos adquieren flotabilidad
solamente despus de la accin del oxgeno
sobre su superficie.
Las burbujas de aire no se pueden fijar
directamente sobre el slido si estos no
han adsorbido una cierta cantidad de gas,
principalmente oxgeno, ya que este
contribuye a la hidrofobizacin, resultando
as que las partculas hidrofbicas son
aeroflicas, o sea ms activas en la
adsorcin del oxgeno que las partculas
hidroflicas.
3 . 1 . 2 . 2 . CA RA CT E R S T I CA S
DE L A S I N T ERF A CE S .
El comportamiento molecular que tiene un
sistema en su lmite fsico es distinto que
en el seno de la fase, es decir, las molculas
ubicadas en le regin interfacial tienen
propiedades especiales y distintas a las
mismas molculas en el interior de la fase.
Por lo general, siempre que tengamos un
sistema compuesto de por fases, ya sean
estas, lquido - gas, lquido - lquido o
slido - lquido, tendremos un plano de
separacin entre las dos fases. Las
molculas de ambas fases ubicadas en este
plano, llamado tambin interfase o regin
interfacial, presentan propiedades
diferentes a aquellas del seno de la fase. La
propiedad ms importante de esta regin
es la tensin superficial.
La tensin superficial se puede definir
como una fuerza normal al plano
superficial, dirigida hacia el interior de la
fase y que tiene su origen en la
descompensacin de fuerzas existente en
las molculas de la regin superficial.
Figura N 3.2. Esquema de representacin del balance de fuerza al
interior de la fase y desbalance de fuerzas en la interfase.
Procesamiento de Minerales
40
Las molculas del interior de una fase
lquida se encuentran rodeadas por un
nmero definido de molculas vecinas, con
las cuales interactan a travs de una serie
de fuerzas intermoleculares.
Sin embargo, en la regin interfacial slo
disponen de vecinos en el plano
inmediatamente bajos y adyacentes a ello
lo cual determina la existencia de
componentes de fuerzas intermoleculares
no compensadas. La magnitud de esta
fuerza est directamente relaciona con la
tensin interfacial.
Debido a lo anterior, las molculas de la
superficie sern energticamente ms ricas
y ser necesario aportar trabajo para llevar
molculas desde el interior de la fase
lquida hasta la superficie.
A consecuencia de esta fuerza, las
molculas de la capa superficial ejercen una
cierta presin sobre el resto de la fase, lo
cual determina que los lquidos se
comportan como si estuviesen rodeados de
una membrana elstica contrctil.
3.1.3. Energa l i bre superf i c i al y
t ensi n superf i ci al .
La energa libre superficial de un sistema
compuesto de dos fases y una interfase es:
G = G
A
+ G
B
+ G
S
donde :
- A y B = fases respectivamente
- S = fase superficial
Las energas libres del seno de las fases se
calculan suponiendo que ambas
permanecen homogneas hasta el plano
superficial.
Supongamos que ocurre en el sistema un
pequeo cambio reversible, entonces el
cambio de energa libre dG queda
expresado por:
dG = dG
A
+ dG
B
+ dG
S
Para el seno de las fases homogneas los
cambios de energa estn dados por:
dG
A
= - S
A
dT + V
A
dP
A
+ u
i
A
dn
i
A
dG
B
= - S
B
dT + V
B
dP
B
+ u
i
B
dn
i
B
El cambio de energa libre superficial debe
incluir un trmino que presente el trabajo
requerido para aumentar el rea de la
superficie en una cantidad infinitesimal dA;
a temperatura, presin y composicin
constante. El trabajo de expansin de la
superficie se hace contra una tensin ,
referida como la tensin superficial. Este
trabajo reversible es igual a dA. Puesto
que la contribucin de la superficie al
volumen es mnimo, podemos omitir el
trmino VdP. Entonces:
dG
S
= - S
S
dT + dA + u
i
S
dn
i
S
Sumando dG
A
, dG
B
y dG
S
, nos da el
cambio de energa total para el sistema:
dG = - (S
A
+ S
B
+ S
S
)dT + V
A
dP
A
+ V
B
dP
B
+ u
i
A
dn
i
A
+ u
i
B
dn
i
B
+ u
i
S
dn
i
S
+ dA
Como la entropa total es igual a:
S = S
A
+ S
B
+S
S

Procesamiento de Minerales
41
dG = - S dT + V
A
dP + V
B
dP + u
i
A
dn
i
A
+ u
i
B
dn
i
B
+ u
i
S
+ dn
i
S
+ dA
As, para un sistema a temperatura, presin
y composicin constante, se tiene:
dG = dA
= (dG/dA)
T,P,n
Esta ecuacin constituye una ecuacin
fundamental de la qumica de superficie.
La tensin superficial es entonces una
medida del trabajo requerido para
aumentar la superficie en 1 cm
2
, a P, T y n
constante.
A partir de la ecuacin podemos definir la
tensin superficial como la variacin de
energa libre superficial por unidad de rea.
Consecuentemente, la tensin interfacial
corresponder a la variacin de energa
libre superficial en el lmite de dos fases
condensadas.
La tensin superficial se expresa en
unidades de (dinas/cm) y la energa libre
superficial en (erg/cm
2
).
3.1.4. Rel aci n ent re t ensi n
superf i ci al y est ruct ura
La magnitud de la tensin superficial est
directamente relacionada con la magnitud
de las fuerzas intermoleculares existentes
entre las molculas del lquido. Por lo
tanto, si conocemos la naturaleza qumica
del lquido podremos tener una estimacin
de su tensin superficial.
Las interacciones moleculares y enlaces
qumicos ms frecuentes en la naturaleza,
en orden creciente de su fuerza, son los
siguientes:
a) a.- Fuerza de Van der Waals o de
dispersin de London
b) b.- Interacciones dipolo - dipolo
inducido
c) c.- Interacciones dipolo - dipolo
d) d.- Enlace de hidrgeno
e) e.- Enlace inico
f) f.- Enlace covalente
g) g.- Enlace metlico
Las fuerzas de dispersin son fuerzas
activas dbiles existentes en toda la materia
independientemente de su naturaleza
qumica. Estas fuerzas tienen su origen en
los llamados dipolos instantneos y que
pueden existir incluso en molculas de
gases nobles.
Entonces, los valores de tensin superficial
ms bajos los presentaron aquellos lquidos
que interactan slo por fuerzas de
dispersin de London; y los valores ms
altos se encuentran en metales fundidos,
segn se muestra en la siguiente tabla N
3.1.
Tabla N 3.1. Algunos valores de
tensin superficial para diferentes
lquidos.
3.2. Ter modi nmi ca de
moj ami ent o.
SUSTANCIA
( dinas/cm)
N
2
( -200c) 18 - 20
CCl
4
22
H
2
O 73
Hg(l) 484
Procesamiento de Minerales
42
3.2.1. ngul o de cont act o y
ec uac i n de Young.
En el ao 1805 Thomas Young propuso
tratar el ngulo de contacto de una gota de
lquido colocada sobre una superficie
slida plana, como un equilibrio mecnico
de las tensiones interfaciales
slido/lquido, slido/vapor y lquido/
vapor.
gas gas

lv
Lquido
u Lquido u
sv
slido slido
sl
a) Slido hidrofbico b) Slido hidroflico
Figura N 3.3. Esquema del ngulo de contacto en el caso de un slido
hidrofbico e hidroflico.
El concepto de ngulo de contacto y su
equilibrio es valioso porque da una
definicin de la nocin de mojabilidad e
indica los parmetros superficiales que se
necesitan medir.
As, podemos definir el ngulo de contacto
como el ngulo formado por el plano
tangente a la interfase lquido/gas y el
plano formado por el slido en un
contacto trifsico slido - lquido - gas.
Tendremos entonces que, cuando un
lquido moja completamente a un slido, el
ngulo de contacto u ser igual a cero. Por
otra parte, u > 0 indica mojabilidad
parcial y mientras mayor sea el ngulo de
contacto, menor ser la mojabilidad y
consecuentemente mayor el grado de
hidrofobicidad.
Desafortunadamente, de los trminos
involucrados en la definicin de ngulo de
contacto slo puede determinarse
experimentalmente la tensin superficial
del lquido, pero no sucede lo mismo con
la tensin superficial slido-vapor y la
tensin superficial slido-lquido. Sin
embargo, es posible hacer un anlisis
cualitativo de su influencia sobre el ngulo
de contacto. La ecuacin de Young
tambin se puede escribir como:
Cos =
SV
u

SL
LV
Entonces, si:
SV
>
SL
el ngulo de
contacto ser < 90

SV
<
SL
el ngulo de contacto ser > 90
Para que exista un contacto estable debe
cumplirse que:

SV SL LV
<
Si el lquido moja completamente la
superficie del slido:

SV SL LV
>
La misma ecuacin puede aplicarse para
una burbuja de gas en contacto con la
Procesamiento de Minerales
43
superficie plana de un slido puesto en un
medio acuoso; o bien, para una gota de
aceite bajo las mismas condiciones.
3.2.2. Ef ect o de l a rugosi dad en
el ngul o de cont act o.
Los ngulos de contacto medidos sobre
superficies irregulares difieren de aquellos
medidos sobre superficies lisas. Esto est
descrito a travs de una relacin conocida
como ecuacin de Wenzel:
verdadero cos
rugoso cos
r
u
u
=
Se ha encontrado que an para superficies
pulidas r > 1.
De la ecuacin se desprende que si u es
menor que 90, el ngulo de contacto
medido sobre una superficie rugosa es
menor que aquel medido sobre una
superficie idealmente lisa. Por el contrario
si u es mayor a 90, la rugosidad aumenta
el ngulo de contacto.
3.2.3. Hi st ri si s del ngul o de
c ont ac t o.
Se ha observado que las mediciones de
ngulo de contacto por el mtodo de la
gota yacente depende de la forma de
medicin. Esto significa que se obtienen
valores diferentes si la superficie del slido
estuvo previamente en contacto con el
lquido. Para mayor claridad consideremos
la figura N 3.4.
u
r
u
av
Figura N 3.4. Histrisis de humectacin.
Si a una gota yacente le agregamos una
cierta cantidad de lquido adicional se
observa un ngulo de contacto que
llamaremos de avance.
Si retiramos parte del lquido a menudo
cambia el valor del ngulo de contacto, lo
cual le da una denominacin especial y se
llama ngulo de retroceso. Es una
observacin frecuente que el ngulo de
avance es mayor que el ngulo de
retroceso.
3.3. Trabaj o de adhesi n y
t rabaj o de cohesi n.
Se considerarn ahora dos nuevos
conceptos, que junto con el ngulo de
contacto constituyen los ms importantes
Procesamiento de Minerales
44
criterios para describir la afinidad de fases.
Estos son el trabajo de cohesin de un
lquido (Wc) y el trabajo de adhesin (Wa),
ya sea sistemas lquido/lquido o
slido/lquido.
Harkins define el trabajo de adhesin
como el trabajo necesario para separar 1
(cm
2
) de interfase 1,2 en dos superficies 1
y 2.
Una deduccin termodinmica se puede
hacer calculando la variacin de energa
libre en los sistemas descritos en las figuras
N 3.5. y 3.6.
1
2
1
2
G
I
= y
1,2
G
II
= y
1
+ y
2
Figura N 3.5. Concepto de trabajo de adhesin.
Procesamiento de Minerales
45
1
1
1
1
G
I
=0 G
II
= 2 y
1
Figura N 3.6. Concepto de trabajo de cohesin.
Las ecuaciones que describen la variacin
de energa libre y el trabajo de adhesin y
cohesin son los siguientes:
Trabajo de adhesin:
AG G
II
G
I
= = + 1 2 12 ,
Por tanto:
W
a
=
1
+
2
-
1,2
ii) Trabajo de cohesin:
A G = G
II
- G
I
= 2
1
- 0
Por lo tanto:
W
c
= 2
L
Algunos valores numricos para Wc y Wa
se muestran en la tabla N 3.2.
Tabla N 3.2. Valores de trabajo de adhesin y cohesin para diferentes
alcoholes.
Sustancias Wc
(erg/cm
2
)
Wa/H2O
(erg/cm
2
)
n heptano 40.5 40.5
alcohol n - heptlico 55.0 91.8
Octano 44 44
cido heptlico 57 95
Procesamiento de Minerales
46
Se puede observar que para hidrocarburos
saturados no hay diferencias entre el Wc y
Wa (n - heptano, octano), lo cual significa
que las interacciones entre el hidrocarburo
y el agua son comparables a los existentes
entre las molculas mismas de
hidrocarburo. En cambio, para lquidos
polares, como el alcohol n - heptlico,
cido heptlico, -OH o el -COOH, no slo
aumentan el trabajo de cohesin, sino que
influyen principalmente sobre el Wa con
agua.
Esto se debe an proceso de orientacin
molecular de las molculas heteropolares a
nivel de la interfase lquido/lquido, que
corresponde a la mayor contribucin al
Wa, tal como se muestra en la figura N
3.7.
Este tipo de orientacin molecular se
observa, cuando solutos heteropolares se
disuelven en agua y se adsorben en la
interfase lquido/gas.
Lquido con molculas
heteropolares.
Orientacin molecular
Agua.
Figura N 3.7. Representacin esquemtica del fenmeno de
orientacin molecular.
Dicha orientacin es favorable para
disminuir la energa libre superficial del
sistema y es caracterstica de los llamados
compuestos tensoactivos.
3.4. Ecuaci n de Young -
Dupre.
Dupre utiliza la expresin de Wa para dos
lquidos, para formularla a un sistema
slido/lquido:
w
A SG LG SL
= +
Recordando que la ecuacin de Young es:
u
SG SL LG
= cos
Combinando las dos ecuaciones se tiene:
W
a
=
SG
+
LG
+
LG
cos u -
SG
Por lo tanto, se obtiene la ecuacin de
Young - Dupre:
W
a
=
LG
(1+cos u)
Efectuando un anlisis de la influencia del
ngulo de contacto sobre el trabajo de
adhesin, segn la ecuacin de Young -
Dupre, se tiene:
i) Si u = 0
o
, cos u = 1, entonces, W
a
= 2

L
= W
c
Para el caso en que el ngulo de contacto
es de 0, esto significa que el slido es
mojado completamente por el lquido, por
cuanto Wa es igual a Wc del lquido. Si el
Procesamiento de Minerales
47
lquido fuera agua: Wa = Wc = 146
(erg/cm
2
). Esto significa que la unin
entre los sitios superficiales del slido y las
molculas del lquido, es comparable a las
fuerzas de unin entre las propias
molculas del lquido.
En un medio acuoso, significa que la
superficie del slido tiene un carcter
polar, por lo tanto el slido se puede
caracterizar como hidroflico.
ii) Si, u = 90, cos u = 0, entonces, W
a
=

L
En este caso, se cuenta con un slido de
baja mojabilidad, se observa una reduccin
del trabajo de adhesin, a la mitad el medio
lquido fuera agua. Esto significa que para
cualquier sistema slido/lquido cuando
Wa < Wc, el slido presentar mojamiento
parcial y se clasificara como hidrofbico.
iii) Si u = 180, cos u = -1, entonces, W
a
=
0
Este caso corresponde a un slido
idealmente hidrofbico. Estas condiciones
no se consiguen en la prctica puesto que
el Wa nunca llega a cero, porque el agua
interacta an con un slido perfectamente
no polar a travs de las fuerzas de
dispersin de London.
3.5. Adsorci n.
El proceso de adsorcin puede ser descrito
como la distribucin de especies entre dos
fases, por ejemplo, slido/gas;
slido/solucin o solucin/aire.
El proceso de adsorcin involucra un
decrecimiento de la energa libre del
sistema. Las interacciones comprendidas
en la adsorcin puede ser de todos tipos,
desde los dbiles de Van der Waals hasta
aquellos con enlaces fuertes que los
denominaremos como interacciones
qumicas.
Todos los procesos de adsorcin son
exotrmicos, el decrecimiento en el
contenido de calor del sistema es llamado
calor de adsorcin.
La adsorcin es una manifestacin de la
tensin superficial.
En relacin con la adsorcin sobre
superficies slidas, la magnitud de la
energa de adsorcin se utiliza para
clasificar el proceso de adsorcin. Se
acostumbra a dividir la adsorcin en dos
tipos: adsorcin fsica y adsorcin qumica
o quimisorcin.
La caractersticas de estos dos tipos de
adsorcin se muestran en la tabla N3.3.
3.5.1. Adsorc i n sol uc i n ai re.
En el campo de flotacin se utilizan
comnmente reactivos anfiflicos, es decir,
portadores de una cadena hidrocarbonada
y de un grupo polar. Estos tienen la
propiedad de adsorberse positivamente en
la superficie de la solucin, lo cual
constituye una manifestacin de la tensin
superficial.
Procesamiento de Minerales
48
Tabla N 3.3. Caractersticas de los tipos de adsorcin.
ADSORCIN FSICA ADSORCIN QUMICA
Fuerzas de Van der Waals Fuerzas de unin especficas
AH
ADS.
< 10 ( Kcal / mol) AH
ads.
> 20 ( Kcal / mol )
Especificidad baja Alta especificidad
Energa de activacin baja Alta energa de activacin
Adsorcin posible en multicapas Adsorcin en monocapa
Desorcin fcil (reversible) Desorcin difcil (irreversible)
La isoterma de adsorcin de un
tensoactivo orgnico como muchos
colectores o espumantes de flotacin est
dada por la ecuacin de Gibbs.
Si tenemos un compuesto heteropolar en
solucin ocurrirn bsicamente dos
fenmenos: una adsorcin en la interfase
lquido - aire y un proceso de orientacin
molecular. La adsorcin tiene lugar porque
va acompaada de una disminucin de la
energa libre superficial del sistema y que se
traduce en un decrecimiento de la tensin
superficial.
Desde el punto de vista termodinmico
podemos hacer un anlisis suponiendo un
sistema formado por dos fases limitadas
entre s por un plano de separacin, segn
se esquematiza en la figura N 3.8.
o
S
|
Figura N 3.8. Sistema lquido/aire, donde o es el aire, | es la fase
acuosa y S representa la interfase.
Al agregar un soluto de carcter
tensoactivo a la fase acuosa, ste se
adsorber en la interfase. Si la
concentracin por unidad de rea es mayor
en la interfase que en el seno de la
solucin, entonces hablaremos de un
exceso superficial, que se denominara por
la letra I.
Analizando la variacin de energa libre en
el sistema, se pueden plantear las siguientes
relaciones:
Procesamiento de Minerales
49
dG = dG dG dG
S o |
+ +
dG TdS i dm P dv
i
o o o o o
= + +

dG TdS dm P dV
i i
| | | | |
= + +

dG TdS dm dA
S S
i i
S
= + +


Asumiendo que la energa libre, la
entropa y la masa tengan un valor finito
distinto de cero, a temperatura y rea
constante, se tiene:
G TS m A
S S
i i
S
= + +


Considerando un diferencial de la ecuacin
anterior:

+ + + = d A + dA d m dm + dT S TdS dG
i
S
i
S
i i
S S S
Combinando con la expresin anterior de
dG
S
, se llega a:
0 = S d T + m d A d
S
i
S
i
+

Para un sistema de dos componentes, a


temperatura constante y por unidad de
rea, se obtiene:
d = -
m
A
d -
m
A
d
1
1
2
2

definiendo I
i
=
m
A
i
, queda:
- d = d + d
1 1 2 2
I I
Con: subndice 1 = solvente.
subndice 2 = soluto.
Por lo tanto queda:
- d = d
2 2
I
o bien:
I
2
= -
d
d
2
T , P

|
\

|
.
|
Ecuacin de
Gibbs
Considerando que el potencial qumico
= + RT ln a
0
, donde
0
es el
potencial standard y a la actividad del
componente. Luego, se tiene:
d = RT d ln a
Reemplazando en la ecuacin de Gibbs,
queda:
I
2
= -
1
RT
d
d ln a
|
\

|
.
|
|
\

|
.
|

y para soluciones diluidas a = c, se llega a:


-
d
dc
= RT *
c
I
Ecuacin de
Gibbs
Estas dos frmulas son las formas ms
frecuentes en la ecuacin de Gibbs y
expresan que la tensin superficial cambia
en d al cambiar en dc la concentracin
de una sustancia. Como
d
d c

es
proporcional a
I
c
, el cambio de la
tensin superficial proviene de la adsorcin
del compuesto dado en la interfase.
Cuando I > 0, entonces,
d
d c

< 0, por
lo tanto si la adsorcin es positiva,
Procesamiento de Minerales
50
entonces se observar una reduccin de la
tensin superficial y viceversa.
Entre los compuestos que suben la tensin
superficial del agua estn las sales
inorgnicas; en este caso los iones
permanecen en el seno de la solucin,
puesto que aqu existe una plena
compensacin del campo elctrico del in.
Su concentracin es mayor en el seno de la
fase que en la superficie y decimos que se
adsorben negativamente.
Las sustancias que bajan la tensin
superficial son sustancias que se adsorben
positivamente en la superficie de la
solucin.
Procesamiento de Minerales
51
IV. EVALUACIN
DEL PROCESO
4.1. Parmet ros bsi cos.
En los procesos de flotacin es de gran
importancia evaluar las operaciones. Para
ello es necesario determinar la eficiencia de
la concentracin, como as tambin la
razn de concentracin y la selectividad.
En la evaluacin del proceso los
parmetros ms importantes son la
recuperacin y la ley del concentrado, en
los cuales existe una relacin de
dependencia, generalmente un aumento de
la ley del concentrado significa una menor
recuperacin.
4.1.1. Recuperaci n (R).
Se define como el porcentaje de materia
til del mineral que es transferido, por las
operaciones de concentracin desde la
alimentacin del proceso al concentrado.
Se expresa:
% * R
Cc
Ff
= 100 4.1
Donde:
F = Masa de mineral alimentado al
proceso.
f = Ley de cabeza.
C = Masa de concentrado.
c = Ley del concentrado.
La recuperacin puede expresarse en
trminos de leyes, de la siguiente manera:
%R =
c ( f - t )
f ( c - t )
* 100 %
4.2
Con: t = Ley del relave
4.1.2. Razn de c onc ent rac i n
(K).
Se refiere a las toneladas de mineral
necesarias para obtener una tonelada de
concentrado final. En este sentido, indica
en forma indirecta la eficiencia del proceso.
Este trmino est estrechamente
relacionado con la recuperacin.
As por definicin:
K =
F
C
4.3
Como se sabe, es difcil en una planta
obtener la masa del concentrado en forma
directa, se recurre a determinar K por
medio de leyes, quedando de la siguiente
manera:
K =
c - t
f - t
4.4
En el caso de un mineral de dos
componentes tiles y se obtienen dos
concentrados por separados, por ejemplo
Pb - Zn o Cu - Mo. En forma general,
consideremos el caso de un mineral con
contenidos A y B, del cual se obtienen dos
concentrados, uno conteniendo al material
A y otro a B y un cola razonablemente baja
en ambos componentes:
Procesamiento de Minerales
52
PESO %A %B
ALIMENTACIN F A
1
B
1
CONCENTRADO METAL 1 (A) C
A
A
2
B
2
CONCENTRADO METAL 2 (B) C
B
A
3
B
3
ALIMENTACIN RELAVES T A
4
B
4
Entonces:
C F
A A B B B B A A
A A B B B B A A
A
=


*
( )( ) ( )( )
( )( ) ( )( )
1 4 3 4 1 4 3 4
2 4 3 4 2 4 3 4
4.5
C F
A A B B A A B B
A A B B B B A A
B
=


*
( )( ) ( )( )
( )( ) ( )( )
2 4 1 4 1 4 2 4
2 4 3 4 2 4 3 4
4.6
As las recuperaciones y razones de concentracin quedan expresadas por:
% R =
C * A
F * A
* 100
A
A 2
1
% R =
C * B
F * B
* 100
B
B 3
1
4.7
K =
F
C
A
A
K =
F
C
B
B
4.8
4.1.3. Razn de enri queci mi ent o (RE).
Se define como:
cabeza la en componente mismo del Ley
o concentrad el en deseado componente del Ley
RE =
RE =
c
f
4.9
4.1.4. Recuperaci n en peso (RP).
Se define como el porcentaje de la razn del peso del concentrado y el peso de la
alimentacin.
Procesamiento de Minerales
53
%RP =
C
F
* 100 % 4.10
4.1.5. Recuperaci n econmi ca (REC).
perfecta in concentrac por mineral del Valor
crudo mineral de tonelada pr producto del Valor
REC % =
4.11
Se entiende por concentracin perfecta
aquella en la cual se recupera el 100 % del
mineral deseado con una ley igual a la de la
especie pura.
4.1.6. ndi ce de sel ect i vi dad
(I S).
Es una medida adecuada de una
separacin de dos productos mediante el
cual se pueden comparar los resultados
actuales con los ensayos en operaciones
anteriores segn:
IS =
C * t
C * t
A B
B B
4.12
Donde: C
A
= Ley del constituyente A en
el concentrado.
C
B
= Ley del constituyente B en el
concentrado.
t
a
= Ley del constituyente A en los
relaves.
t
b
= Ley del constituyente B en los
relaves.
4.2. Lmi t e de l a
concent raci n de
mi neral es.
Existe una ley mxima a la cual se puede
concentrar un mineral. Esta ley
corresponde a la de su especie
mineralgica pura. Claro que para lograr
estas concentraciones se deben realizar
operaciones perfectas y de un costo
econmico muy elevado.
Lograr sta ley en los concentrados no es
muy beneficioso, ya que a medida que sube
la ley de concentrado, baja la recuperacin
y viceversa.
A mayor ley de concentrado mayor razn
de concentracin, esto significa que se
necesita tratar mayor tonelaje para obtener
una tonelada de concentrado de alta ley.
En algunos casos la exigencia de un
producto de alta ley, particularmente de los
que tienen que aplicarse en forma pura, se
puede justificar por su alto precio.
En otros casos tan elevada concentracin
no tiene importancia substancial porque no
contribuye mayormente al proceso
tecnolgico.
Para decidir cual es el lmite de una
concentracin ptima se determina el valor
Procesamiento de Minerales
54
de una tonelada de mineral bruto de
acuerdo a la ley del concentrado y la razn
de concentracin de la siguiente manera:
Ejemplo: Supongamos que tenemos un
mineral de cobre de 1,60 % Cu, cuya
mineralizacin es calcosina, calcopirita y
bornita. Si obtuviramos un concentrado
totalmente puro de minerales de cobre, la
ley del concentrado alcanzara a 50 % de
Cu (79,8 % de Cu en Cu
2
S , 34,5 % de Cu
en CuFeS
2
, 63,3 % de Cu en Cu
5
FeS
4
).
Sin embargo, a parte del cobre, tambin
flota la pirita, que se encuentra asociada al
cobre, diluyendo los concentrados
considerablemente.
Pruebas de laboratorio indican que al
aumentar la ley del concentrado de cobre,
baja el rendimiento por las prdidas de los
minerales de cobre, lo que se aprecia en la
tabla N 4.1.
Tabla N 4.1. Resultados de pruebas de flotacin a escala laboratorio.
Caso Cabeza
% Cu
Concentrado
% Cu
Relave
% Cu
Recuperacin
% Cu
K
1 1,60 20,00 0,20 88,38 14,14
2 1,60 30,00 0,23 86,28 21,73
3 1,60 40,00 0,34 79,42 31,48
4 1,60 50,00 0,00 100,00 31,25
El caso 4 no es una experiencia sino el
caso hipottico de un rendimiento perfecto
con la ley mxima.
Si se calcula el tonelaje del concentrado en
cada caso particular, con su respectivo
contenido fino de cobre y al hacer la
liquidacin de cobre segn lo establecido
por la fundicin (se paga segn el metal
fino al precio internacional menos la
maquila) y reducir a tonelada de mineral
bruto mediante la razn de concentracin,
se obtiene el valor del mineral por
tonelada, segn:
Para calcular el valor del mineral por
tonelada consideremos: libra de cobre: U$
0,50; maquila: U$ 60,0.
Caso Valor del mineral crudo por
tonelada; ( U$ )
% del valor mximo obtenido
como caso ideal el 4
1 11,3 70,97
2 12,5 79,62
3 12,4 77,07
4 15,7 100,00
Procesamiento de Minerales
55
Fino en concentrado producido = 1 (t de
concentrado) * 0,20 % = 0,2 ton. de Cu
fino.
Valor bruto de fino = 0,2 (t) * 2204,6
(lb/t) * 0,5 = US$ 220
Valor fino = 220 - 60 = US$ 160
.) min./tconc (t 14,15
conc.) (US$/t 160
crudo mineral Valor =
Valor mineral crudo = US$ 11,3 por
tonelada de mineral
Del cuadro se desprende que la solucin es
el caso 2, es decir, la obtencin de un
concentrado de 30 % de Cu porque ofrece
la ganancia mxima.
4.3. Anl i si s de grfi co.
Debido a que no existe un criterio nico
ampliamente aceptado para la evaluacin
de los resultados de procesos de
concentracin, se usan comnmente
grficas que relacionan dos o ms factores.
Algunas de las combinaciones ms usadas
son las siguientes:
Porcentaje de recuperacin en peso o
razn de concentracin vs porcentaje de
recuperacin.
Ley de concentrado o razn de
enriquecimiento vs porcentaje de
recuperacin.
Nivel de una variable del proceso vs
porcentaje de recuperacin, o ley del
concentrado, o razn de enriquecimiento.
Porcentaje de recuperacin en peso o
razn de concentracin vs ley
de concentrado o razn de
enriquecimiento.
Algunos ejemplos grficos son los que se
presentan en las figuras N 4.1, 4.2, 4.3 y
4.4.
% Recuperacin
Fuertemente
hidrofbico
Dbilmente hidrofbico
No hidrofbico
Tamao de partcula
Procesamiento de Minerales
56
Figura N 4.1. Grfico Recuperacin vs tamao de partcula para
materiales con distinto carcter hidrofbico.
% Recuperacin
Rougher
Limpieza
Tamao medio de partcula (um)
Figura N 4.2. Grfico recuperacin vs tamao de partcula para
distintos tipos de circuitos.
Ley
Densidad de pulpa
Recuperacin
Procesamiento de Minerales
57
Figura N 4.3. Grfico ley vs recuperacin en funcin de la densidad
de pulpa.
% Recuperacin
Mineral
Ganga
Tiempo de retencin
Figura N 4.4. Grfico recuperacin vs tiempo de retencin para el
mineral y la ganga.
4.4. Anl i si s de ci rcui t os de
separaci n de mi neral es.
4.4.1. Comport ami ent o del
c i rc ui t o.
En la industria rara vez se usa una etapa
individual de separacin, sino que se
utilizan arreglos de dos o ms etapas. En
los procesos de flotacin se usan arreglos
R-C-S, es decir, primarios (rougher)
limpieza (cleaner) barrido (scavenger).
Consideremos la siguiente configuracin
de circuito (figura N 4.1). Esta figura se
transforma en una configuracin de nodos
(figura N 4.2), donde cada nodo
representa una etapa de separacin por
flotacin y las flechas con sentido a la
izquierda representan el flujo de
concentrado de cada etapa de separacin y
con sentido a la derecha los flujos de
relave.
Procesamiento de Minerales
58
Figura N 4.1. Circuito bsico de flotacin R-C-S; con F = alimentacin
fresca al circuito, CF = concentrado final y RF = relave final.
Figura N 4.2. Esquema de nodos de un circuito R-C-S; con F =
alimentacin fresca al sistema, CF = concentrado final y RF = relave
final.
R
C
S
F
1 2R (1-
R)
R
(1-R)
R
2
R (1-
R)
R (1-R)
(1-R)
2
RF
CF
R S
C
F RF
CF
Procesamiento de Minerales
59
Cada nodo representa una unidad, equipo o banco de celdas.
Se considera, el caso simple de tener la
misma recuperacin R en cada una de las
etapas (nodos) y suponemos que la
corriente de entrada a la etapa primaria es
unitaria. La recuperacin de una etapa
individual es R
La recuperacin global del circuito R' es:
R =
R
1- 2R(1- R)
'
2
4.13
Ejemplo: Separacin Cromita / Slice,
segn los siguientes datos:
Ley de cabeza: 68,9 % Cr
2
O
3
31,1% Si O
2
R Cr
2
O
3
= 0.90 %
(recuperacin de
cromita en cada etapa del circuito R-C-S).
R SiO
2
= 0.15 %
(recuperacin de
slice en cada etapa del circuito R-C-S).
Entonces:
% 98,8 100 *
) 0,90) - (1 * 0,15 * (2 - 1
(0,90)
R'
2
O Cr
3 2
= =
% 3,02
0,15) - (1 * 0,15 * (2 - 1
(0,15)
R'
2
SiO
2
= =
( )
2
SiO
2
SiO
3
2O
Cr 3 2
3
2O
Cr 3 2
f Ley * R' ) f Ley * O Cr
f Ley * O Cr
3 2
(R'
R
conc. O Cr Ley
+
=
4.14
Reemplazando en la ecuacin anterior
tenemos lo siguiente:
Ley Cr
2
O
3
conc.
=
+
=
0 988 68 9
0 988 68 9 0 0302 0 311
98 7%
, * ,
( , * , ) ( , * , )
,
La mejora en el resultado metalrgico
puede observar en el diagrama N 4.3.
Por lo tanto tenemos las siguientes
ventajas del circuito respecto a una etapa
unitaria:
R'
=
98.8 % v / s R
=
90 %
Ley Cr
2
O
3
conc. = 98.7 % v/s Ley
Cr
2
O
3
= 93 %
Ley conc.
rougher
=
+
=
0 9 68 9
0 9 68 9 0 15 311
93%
, * ,
( , * , ) ( , * , )
Procesamiento de Minerales
60
Ley Recup.
ptimo
x
x multietapa x circuito R-C- S
x una sola etapa
x 1 etapa
Recuperacin Rendimiento
Figura N 4.3. Esquema que presenta las ventajas de un circuito
multietapas frente al de una etapa.
4 . 4 . 1 . 1 . A N L I SI S DE L A
S U P ERI ORI DA D DE L
CI RCU I T O.
Se trata de verificar si los circuitos son
siempre superiores a las etapas, y comparar
circuitos entre s.
Para lo anterior, usaremos una forma tpica
de representar la recuperacin de un
proceso en funcin de alguna propiedad de
los materiales, que se puede escribir como:
kz kz -
kz
e e
e
R
+
=
4.15
Donde: R = Recuperacin de la etapa.
z = Representa una propiedad
caracterstica, y que est normalizada
(como por ejemplo: tamao de partcula,
hidrofobicidad, etc.).
k = Representa la agudeza o calidad de la
separacin.
Consideremos por ejemplo:
% 50
% 50
p
p p
d
d - d
z =
4.16
La curva de comportamiento, se puede
visualizar por medio de una curva S o
curva Tromp, que se muestra en la figura
N 4.4.
Derivando R con respecto a z, se tiene:
2
kz kz -
kz kz - kz
kz kz -
kz
0 z
e e
e k e k - * e -
e e
e k
/
dz
dR
|
.
|

\
|
+
|
.
|

\
|
+
+
|
.
|

\
|
+
=
=
Procesamiento de Minerales
61
Material que se pierde en las colas
Separacin perfecta
1,0
2
K
m =
Recuperacin perfecta
Contaminante en el tope
Figura N 4.4. Grfico de una curva S o Tromp para una propiedad
caracterstica de un proceso.
Para z = 0, se obtiene:
2
k
/
dz
dR
0 z
=
=
Analicemos, ahora la relacin entre la
separacin de un circuito respecto a una
etapa, para ello consideremos el circuito R
- C- S:
R
R
R R
R
R R
'
( ) ( )
=
+
=

2
2 2
2
1 1 2 1
Podemos encontrar la efectividad de la
separacin, derivando :
dR
dz
dR
dR
dR
dz
d
dR
R
R R
dR
dz
z z z
' '
/ * /
( )
* /
= = =
= =
+
|
\

|
.
|


`
)
0 0
2
2 2 0
1
Desarrollando, se tiene:
| |
dR
dz
R R
R R
dR
dz
z z
'
/
( )
( )
* /
= =
=

+
0
2 2
2 0
2 1
1
4.17
Si, por ejemplo R = 0.5, reemplazando se
llega a:
dR
dz
dR
dz
z z
'
/ /
= =
=
0 0
2
4.18
Esto nos muestra, que aumentando de una
etapa a un circuito de 3 etapas (R- C - S), la
efectividad de la separacin aumenta el
doble.
En un diagrama de curva Tromp, tenemos
la siguiente situacin:
% R
0,5
- 0 +
z
Procesamiento de Minerales
62
% R
1,0
circuito R-C-S
0,5
- 0 + z
Figura N 4.5. Curva S que presenta las ventajas de un circuito
multietapas frente al de una etapa.
Es posible generalizar, este anlisis para un circuito de N etapas, de acuerdo a:
Nkz Nkz -
Nkz
e e
e
R'
+
=
4.19
Luego:
0 z 0 z
/
dz
dR
N /
dz
dR'
= =
=
4.20
De aqu se observa, que si N ,
entonces tendramos una separacin
perfecta. Esta situacin, sin embargo no es
real pues existen limitaciones en la materia
prima y adems el aumento de etapas
reduce el beneficio global al aumentar los
costos.
Este anlisis, est limitado a considerar
todas las etapas con igual recuperacin R,
sin embargo los resultados son vlidos en
trminos cualitativos.
No se debe concluir que en mayor nmero
de etapas ser siempre ms beneficioso.
Se ha demostrado que circuitos ms
complejos producen resultados
equivalentes a otros ms simples.
Por ejemplo, establezcamos la siguiente
comparacin:
una etapa
Procesamiento de Minerales
63
a)
b)
Figura N 4.6. Tipos de circuitos de flotacin; a) esquema simple de un
circuito R-C-S; b) esquema complejo.
R S
C
F
R
F
CF
R
S
C
R
R

C
CF
R
F
F
Procesamiento de Minerales
64
Se tratar en general de mantener los
circuitos lo ms simple posible.
Normalmente se utiliza un nmero
determinado de etapas; en los circuitos de
limpieza es < 5. Existen excepciones,
como en el caso del Mo, que puede
contener del orden de 10 - 12 etapas.
4.4.2. Al gunas consi deraci ones
sobre l a separaci n.
La separacin de una materia prima en dos
o ms componentes, concentrado y relave,
no es perfecta, por dos razones
fundamentales:
a) Caractersticas de la materia prima:
tratamiento previo, tipo de liberacin,
etc.
b)
Equipo de separacin: proceso de
separacin y condiciones de operacin.
Para visualizar fsicamente las limitaciones de la separacin, observemos la figura N 4.7.
GA N GA L I B ERA DA
GA N GA CON M I N E R A L T I L A T RA P A DO,
A S OCI A DO
M I N E RA L CON GA N GA A S OCI A DA , A T RA P A DA
M I N E RA L L I B ERA DO
Figura N 4.7. Esquema de los diferentes tipos de partculas de mineral y
ganga presente en los procesos de concentracin.
Procesamiento de Minerales
65
No podemos separar con ningn mecanismo fsico al 100 %.
Para observar la evolucin de la separacin v.s. tiempo de separacin (por ejemplo: flotacin),
se utilizar el esquema de la figura N 4.8.
Figura N 4.8. Esquema de evolucin de la separacin con el tiempo en
los procesos de concentracin.
HASTA DONDE INTERESA SEPARAR?
Para observar en forma cuantitativa la evolucin de un proceso de separacin, se utilizan
diversas representaciones, tales como las figuras N 4.9 y 4.10.
i) Curva de recuperacin acumulativa v/s tiempo.
Figura N 4.9. Curva de recuperacin acumulativa v.s. tiempo.
Tiempo 1
Tiempo 2 Tiempo 3 Tiempo 4 Tiempo 5
% R
R
MX.
Tiempo (batch); N celdas (continuo)
Procesamiento de Minerales
66
ii) Curva de ley acumulativa v/s recuperacin acumulativa.
Figura N 4.10. Curva ley acumulativa v.s. recuperacin acumulativa.
Las curvas anteriores corresponden a un
circuito que se esquematiza a continuacin.
f o X
F
= Ley del
material alimentado
X
n
= Ley del metal en
el mineral
(Metal til)
La ley del metal en el mineral depende de
la especie mineralgica, as se tiene:
Calcosita: Cu
2
S X
n
= 79,8 %
Calcopirita : CuFeS
2
X
n
= 34,3 %
Es importante notar que las curvas
anteriores no dicen si el sistema est
funcionando mejor que otro, depende del
mineral.
4.4.2. Curvas de Separabi l i dad.
Para observar ms claramente el
comportamiento del proceso de separacin
y con el fin de definir su eficiencia tcnica,
vamos a introducir una nueva
representacin, que se denomina "curva de
separabilidad".
Esta curva se construye, graficando
recuperacin acumulativa v/s rendimiento
acumulativo.
Ley
Conc.
X
n
X
F
% R 100
C, c
F,
f
T, t
Procesamiento de Minerales
67
C, c Recuperacin =
Cc
Tt
F, f
T, t Rendimiento =
C
F
a) b)
100 A 100 A
R =
Cc
Ff
R =
Cc
Ff
c
c
f
0 0
100 100/f
Rendimiento = Y =
C
F
Y
f
=
C
F
Figura N 4.11. Curvas de separabilidad.
Estas curvas tienen propiedades tiles:
1. Estimacin de la ley:
En ste grfico la ley est representada por
la pendiente:
En el caso a)
pend
R
Y
Cc
Ff
C
F
c
f
A
/ = =
|
\

|
.
|
|
\

|
.
|
=
A
A
A
A
4.21
En el caso b)
Procesamiento de Minerales
68
pend
R
Y
f
Cc
Ff
C
Ff
c
A
/ =
|
\

|
.
|
=
|
\

|
.
|
|
\

|
.
|
=
A
A
A
A
4.22
En el diagrama b), la pendiente entre
cualquier punto de la curva de
separabilidad y el origen, OA, representa
la ley acumulativa del concentrado.
4 . 4 . 2 . 1 . CU RV A S DE
S E PA RA B I L I DA D B A T CH .
100 P
A
c
3
c
1
B
c
2
0
c=f
0
100
f
Figura N 4.12. Curvas de
separabilidad batch.
con:
Pendiente OP
Cc
Ff
C
Ff
c = = (condicin
similar a la alimentacin para un 100 % de
recuperacin).
Pendiente OB = representa la ley
acumulativa para el punto B.
Pendiente AB = representa la ley
acumulativa del material flotado entre B y
A (media).
c
3
< c
2
= debido a que cada vez se
contamina ms, c
1
< c
2
> c
3
Se observa que los trazos en el diagrama
tienen propiedades vectoriales, la magnitud
es proporcional a la cantidad y la pendiente
es proporcional a la calidad (ley).
Tambin, la tangente a la curva de
separabilidad, representa la ley del
concentrado recuperado instantneamente
(o incremental) en el punto respectivo.
Anteriormente con el grfico ley v/s
recuperacin, solo mostraba el
comportamiento global, con estas grficas
se detalla cada etapa.
4 . 4 . 2 . 2 . E F I CI E N CI A
T CN I CA DE S E PA RA CI N .
Se trata de plantear una definicin de
trabajo, que tenga un respaldo conceptual y
que se pueda cuantificar:
separable Cantidad
separada Cantidad
E =
4.23
donde: E = Eficiencia tcnica.
Procesamiento de Minerales
69
Q c = 0 P
100
c
n
R c=f
f
c = f
0 Y/f 100/f
Figura N 4.13.: Curvas de separabilidad para determinar eficiencia
tcnica de un proceso.
con:
Pendiente OQ = representa la lnea de
pendiente igual a la ley del
mineral puro, c
n
, (es tangente al punto de
partida de curva de
separabilidad).
Pendiente QP = representa la ganga pura,
c= 0 (pendiente cero).
Podemos interpretar: OP OQ QP = +
Alim. (f ) = mineral puro (c
n
) + ganga
pura ( 0 )
De otra forma, la curva OQP , representa
la separacin perfecta de un
material perfectamente liberado.
En la realidad, una flotacin hasta un
punto A de la curva de separabilidad real,
se puede expresar como la suma de:
OA OK KA = + 4.24
Donde: OA= concentrado con ley c
A
.
OK = fraccin del concentrado que est
como mineral puro.
KA = fraccin del concentrado con ley de
alimentacin f, paralelo a la
alimentacin.
el material recuperado est formado por
una mezcla de mineral puro y
mineral con la ley de alimentacin.
se define eficiencia tcnica, como:
E
OK
OQ
= 4.25

S
K
A
A'
curva de separabilidad del
mineral, pendiente del grado
de liberacin.
Procesamiento de Minerales
70
liberada nte perfectame n alimentaci la en existe que total puro Mineral
o concentrad el en separar puede se que puro mineral de Fraccin
E =
con: OK = representa el xito de la
separacin de mineral puro en el
concentrado, hasta el punto A.
OQ = representa el mineral puro
contenido en la alimentacin.
La definicin de E, representa la
eficiencia de la separacin respecto a la
separacin ptima (mxima del 100 %) de
un mineral perfectamente liberado y en un
equipo o proceso de separacin perfecta.
El proceso real, est limitado por la
liberacin imperfecta (curva de
separabilidad real), entonces se puede
definir una eficiencia tcnica relativa a la
mxima separacin alcanzable:
E
OK
OS
= 4.26
Para obtener la mxima separacin, se
desplaza la lnea de pendiente c = f , hasta
tocar la tangente a la curva de
separabilidad.
Esta condicin representa el mximo valor
de recuperacin para el proceso de
separacin por flotacin, esto significa que
la ley incremental del material flotado es
igual a la ley de alimentacin.
La eficiencia tcnica tambin se puede
expresar en funcin de variables
operacionales, segn:
1 1/n Q P
f n
f /n
R
A
A
n
R f
S c
R
A
- Y
A
O Y
A
/f 100/f
Figura N 4.14. Curvas de separabilidad para determinar eficiencia
tcnica en funcin de variables operacionales.
Procesamiento de Minerales
71
Se puede establecer que:
E
OR
OQ
OS
On
R Y
f
n
A A
= = =

1
4.28
( )
E
R Y
f n
=

1 /
4.29
donde:
R
A
= recuperacin de A.
Y
A
= rendimiento de A.
f = ley de alimentacin.
n = ley del metal en el mineral.
Adems: R
Cc
Ff
= e Y
C
F
=
( )
E
f t c f
f c t f n
=


( )( )
( )( / ) 1
4.30
con: c = ley del concentrado.
t = ley de relave.
Para simplificar, en algunos casos se
trabaja directamente con leyes de mineral
(esfalerita, galena, calcopirita, etc.), donde
n = 1 (para separadores por tamao):
E R R
v g
= 4.31
donde:
R
v
= recuperacin del mineral til.
R
g
= recuperacin de ganga.
Considerando que:
R
Cc
Ff
v
= y R
C c
F f
g
=

( )
( )
1
1
Esto contribuye a dar un sentido fsico a la
separacin, por ejemplo, maximizar la
diferencia entre recuperacin de mineral
til y de ganga.
La eficiencia mxima de separacin se
obtendr para la mxima diferencia (R
v
-
R
g
).
Debe observarse que en un comienzo se
separar ms rpidamente el mineral,
luego comenzar a aumentar la
recuperacin de ganga.
Lo anterior nos lleva a tener dos
situaciones extremas o lmites:
a) Separacin perfecta: Separar un mineral
perfectamente liberado en separador
prefecto:
E R R
v g
= = 100
b) Muestreo perfecto: E = R
v
- R
g
= 0
4 . 4 . 2 . 3 . DE F I N I CI N DE
E F I CI E N CI A T CN I CA
M X I M A .
Procesamiento de Minerales
72
Consideremos la curva de separabilidad:
Q P
1
R f
S
f
0 Y /f 100 / f
Figura N 4.15. Curvas de separabilidad para determinar eficiencia
tcnica mxima.
Cmo obtener E mx.?
Se puede observar por inspeccin que el
mximo se tiene para:
E
O S
O Q
m a x
= 4.32
Es decir, para el punto de contacto de la
tangente a la curva de separabilidad con la
pendiente igual a f.
Adems, se observa que el punto de
eficiencia mxima, corresponde a una ley
de concentrado incremental igual a la ley
de alimentacin.
Es decir, existe una correspondencia con el
principio de Agar, que establece que el
tiempo ptimo de flotacin es aquel que
permite producir un concentrado
incremental con la ley igual a la
alimentacin.
Procesamiento de Minerales
73
Ley
Ley n
Ley f
Recup.
Tiempo
Figura N 4.16. Ley de concentrado y recuperacin v.s. tiempo.
4 . 4 . 2 . 4 . E F I CI E N CI A
T CN I CA RES P ECT O A L A
M X I M A SE P A RA CI N
P OS I B L E CON U N M I N ERA L
QU E N O E ST A
P E RF E CT A M E N T E L I B ERA DO
( CA S O REA L ) .
Se proceder segn la figura N 4.17.
La mxima separacin de la materia prima,
ser:
E
OR
OQ
= 4.35
La separacin real es:
E
OS
OQ
= 4.36
100
Procesamiento de Minerales
74
La eficiencia del proceso (equipo), es:
E
OS
OR
= 4.37
Q P
1
Separacin perfecta
del mineral no liberado 100%.
Curva de separabilidad
real del proceso.
f
Y
A
/f
0 Y /f 100 / f
Figura N 4.17. Curvas de separabilidad para determinar eficiencia
tcnica respecto a la mxima separacin posible con
un mineral que no est perfectamente liberado.
4 . 4 . 2 . 4 . A N L I S I S DE CI RCU I T O P OR CU RV A S DE
S E PA RA B I L I DA D.
Se consideran varias etapas del proceso.
Consideremos el circuito bsico R-C- S, presentado en la figura N 4.18.
Alim. Cola final
R S
C
A
S
R
RA
R
Procesamiento de Minerales
75
Conc. final
Figura N 4.18.: Esquema de un circuito R-C-S.
Figura N 4.19. Esquema de nodos para un circuito R-C-S.
Analicemos primero, el caso de un proceso de separacin perfecta de un material que no
est perfectamente liberado.
R
C S
Alimentaci
n
Concentrado
Relave
Procesamiento de Minerales
76
1 c=f S P
R
R
c=f
c=f
C
O Y /f 100 / f
Figura N 4.20. Curva de separabilidad de un material que no est
perfectamente liberado.
En la figura N 4.20., se tiene:
OC : conc. final SP : cola final
OR : conc. rougher
RP : cola rougher RS : conc. Scavenger
Productos rougher: OR : conc.
RP : cola
Productos Cleaner: OC : conc.
CR : cola
Productos Scavenger: RS : conc.
SP : cola
Segn el diagrama, se observa una mezcla
de concentrado scavenger (RS) ms la cola
cleaner (CR), que tienen una ley similar
(igual) a la alimentacin, y constituye el
reciclo.
Se analizar el caso de un proceso real, con
material no liberado y equipo real
(separador no perfecto) con retratamiento:
Procesamiento de Minerales
77
Mineral 100% liberado.
Mineral parcialmente liberado.
Q P
1 s
1
Respuesta real del
separador
R s
3
s
2
(ineficiencia del
equipo).
c
1
R
2
c
3
c
2
c=f
Remolienda
concentrado
Rougher Curva mejorada por:
cambio de equipo,
condicin de trabajo
operacin remolienda
concentrado rougher.
0 100 / f
Y /f
Figura N 4.21. Curva de separabilidad de un proceso real, con material
no liberado y equipo real (separador no perfecto) con retratamiento.
En este diagrama, figura N 4.21., se tiene:
a) Condicin de separador perfecto en
curva real del mineral:
Rougher R
1
Cleaner C
1
Scavenger S
2
b) Condicin de separador real:
Rougher : R
2
Cleaner : C
2
Scavenger : S
2
En el caso de retratamiento, por ejemplo,
la remolienda del concentrado rougher,
modifica la curva de separacin real del
mineral.
4.5. Anl i si s de sensi bi l i dad
de l a ecuaci n de
recuperaci n.
La ecuacin de recuperacin:
Procesamiento de Minerales
78
( )
( ) t - c * f
t - f * c
* 100
f * F
c * C
* 100 R % = =
4.38
Para una unidad de operacin es muy
sensible al valor de la ley del relave, t.
La ecuacin representa la razn o
cuociente de dos expresiones, c/f y (f-
t)/(c-t), las cuales difieren solamente por la
presencia del termino t.
Para llevar a cabo el anlisis de
sensibilidad, se sigue el siguiente
procedimiento:
Derivar parcialmente la ecuacin 4.38 con
respecto a f, c y t, segn:
o
o
R
f
ct
f c t
=

100
2
( )
;
2
) (
) ( 100
t c f
t f t
c
R


=
o
o
;
o
o
R
t
c c t
f c t
=

100
2
( )
( )
4.39
Obtener la varianza de la funcin, segn la
siguiente definicin:
V
F x
F
x
i
V
xi
i
( )
=
|
\

|
.
|
|

o
o
2
4.40
Entonces:
V
R
f
V
R
c
V
R
t
V
R f c t
=
|
\

|
.
| +
|
\

|
.
| +
|
\

|
.
|
o
o
o
o
o
o
2
2 2
4.41
Con: V
R,
V
f,
V
c
y V
t
varianzas de R, f, c y t
respectivamente.
Reemplazando 4.39 en 4.41, se obtiene:
V
f c t
c t
f
V
f t t
c t
V
c c f
c t
V
R f c t
=

|
\

|
.
|
|
\

|
.
| +

|
\

|
.
| +

|
\

|
.
|

(
100
2
2 2
2 2
2
2 2
2
2 2
2
( )
( )
( )
( )
( )
4.42
La ecuacin N 4.42, permite estimar el
error que puede esperarse en el clculo de
la recuperacin debido a errores en la
determinacin de f, c y t.
Ejemplo: Un concentrador recibe un
mineral que contiene 2,0% de un metal
para producir un concentrado de ley 40%
del metal y un relave de 0,3% del metal.
Analizar las fluctuaciones de la
recuperacin.
Desarrollo
Clculo de R:
( )
( )
85,6
0,3 - 40,0 * 2,0
0,3 - 2,0 * 40,0
* 100 R % = =
Clculo de V
R
: V
R
= 57,1 V
f
+ 0,0003 V
c
+
2325,2 V
t
4.43
De la ecuacin 4.43, se observa que la
varianza de la recuperacin es muy sensible
a la varianza de la ley del relave y es
extremadamente insensible a la varianza de
la ley del concentrado.
Procesamiento de Minerales
79
Asumiendo que todos los flujos pueden ser
analizados con una desviacin estndar
relativa de 5%, es posible obtener las
desviaciones estndar absoluta de f, c y t,
segn:
o
f
= 2,0 [%] * 0,05 = 0,1[%]
o
c
= 40,0 [%] * 0,05 = 2,0 [%]
o
t
= 0,3 [%] * 0,05 = 0,015[%]
Luego: V
R
= 57,1*(0,1)
2
+ 0,0003*(2)
2
+
2325,2*(0,015)
2
V
R
= 1,1
Por lo tanto, la desviacin estndar de la
recuperacin es:
o
R
= V
R
= = 11 1 05 . ,
Para un 95% de confidencialidad:
R = 85 6 1 05 2 , , *
R= 856 21 , ,
Es interesante comparar el error esperado
en el clculo de la recuperacin cuando los
procesos de separacin del componente de
valor son poco eficientes, tal como el
siguiente caso: f=2,0 % del meta; c=2,2 %
del metal y t=1,3 %del metal.
Con los datos entregados, se obtiene:
R= 85,6[%]
V
R
= 6311 V
f
+ 3155 V
c
+ 738 V
t
Para: o
i
= 5% o
R
= 10,2%
El grado de precisin obtenido usando la
frmula de los productos depende en gran
medida de los procesos de separacin y
debe existir siempre una diferencia
significativa entre los componentes de
valor en los productos
4.6. Sensi bi l i dad de l a
ecuaci n msi ca.
La ecuacin de recuperacin puede
utilizarse para calcular el peso de
concentrado como una fraccin o
porcentaje del peso alimentado:
( )
( ) t - c
t - f
* 100 C' =
4.44
se debe recordar que:
C'
F
C
K = =
La ecuacin N 4.44, es muy til para
balances de materiales y es similar a la
ecuacin de recuperacin, y por lo tanto
propensa a errores considerables si el
componente de valor no es separado en
forma eficiente. Realizando un tratamiento
similar al de la recuperacin se tiene:
o
o
C
f c t
=

100
( )
;
o
o
C
c
f t
c t
=

100
2
( )
( )
;
o
o
C
t
c f
c t
=

100
2
( )
( )
4.45
Segn la ecuacin N 4.40, se plantea el
siguiente tratamiento:
V
C
f
V
C
c
V
C
t
V
C f c t
=
|
\

|
.
| +
|
\

|
.
| +
|
\

|
.
|
o
o
o
o
o
o
2
2 2
4.46
Procesamiento de Minerales
80
V
c t
V
f t
c t
V
c f
c t
V
C f c t
=

|
\

|
.
| +

|
\

|
.
| +

|
\

|
.
|

(
(
100
100 100
2
2
2
2
2
2
( )
( )
( )
( )
( )
4.47
Ejemplo: Un concentrado por espiral de
Sn fue muestreado, determinando leyes y
densidades de pulpa, entregando los
siguientes datos:
i) Leyes: Alimentacin :
0,92 0,02 % Sn
Concentrado:
0,99 0,02 % Sn
Relave :
0,69 0,02 % Sn
ii)Densidad de pulpa:
Alimentacin : 4,87 0,05
Concentrado : 1,77 0,05
Relave : 15,73 0,05
Utilizando el anlisis de sensibilidad,
calcular el porcentaje de concentrado con
respecto a la alimentacin y la insertaza de
este valor. Que mtodo debera elegirse
para las evaluaciones rutinarias de la
planta?
Desarrollo:
Considerando las leyes: Se asume un 95%
de confidencialidad para determinar C.
- Desviacin estndar en los anlisis
qumicos:
o
i
= =
0 02%
2
0 01%
,
,
V
I i
= = =

o
2 2 4
0 01 1 10 ( , ) *
- Clculo de C:
( )
( )
( )
( )
% 76,7
0,69 - 0,99
0,69 - 0,92 * 100
t - c
t - f
* 100 C' = = =
- Clculo de V
C:
(
(
(

|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|

=
4
10 * 1 *
2
2
) 69 , 0 99 , 0 (
) 92 , 0 99 , 0 (
2
100
4
10 * 1 *
2
2
) 69 , 0 99 , 0 (
) 69 , 0 92 , 0 (
2
100
4
10 * 1 *
2
) 69 , 0 99 , 0 (
100
'
C
V
V
C
= 18,25
Por lo tanto: o
C
= 27 , 4 25 , 18 ' V
C
= = ~ 4,3
La desviacin estndar relativa en el
clculo de la masa de concentrado es:
06 , 0
7 , 76
3 , 4
' C
' C
= =
o
b) Considerando las densidades de pulpa o
razones lquido/slido:
- Clculo de la varianza de los flujos:
o
i
= =
0 05%
2
0 025%
,
,
V
I i
= = =

o
2 2 4
0 025 6 25 10 ( , ) , *
Procesamiento de Minerales
81
- Clculo de C:
( )
( )
( )
( )
% 77,8
15,73 - 1,77
15,73 - 4,87 * 100
t - c
t - f
* 100 C' = = =
- Clculo de V
C
:
(
(
(
(

|
|
|
.
|

\
|
|
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|

=
4
10 * 25 , 6 *
2
2
) 73 , 15 77 , 1 (
) 87 , 4 77 , 1 ( 2
100
4
10 * 25 , 6 *
2
2
) 73 , 15 77 , 1 (
) 73 , 15 87 , 4 ( 2
100
4
10 * 25 , 6 *
2
73 , 15 77 , 1 (
100
' C
V
Vc = 0,05
Por lo tanto que se tiene: o
C
=
023 , 0 05 , 0 V
' C
= =
- Desviacin estndar relativa:
003 , 0
8 , 77
23 , 0
' C
' C
= =
o
Como la desviacin estndar relativa,
utilizando las mediciones de densidad de
pulpa es menor que en el caso de las leyes,
entonces, se usa el mtodo de densidades
de pulpa para calcular C, por lo tanto:
C = 77,8 0,23 * 2 = 77,8 0,46
4.7. Efi ci enci a de
separaci n (S.E)
Schulz propuso la siguiente relacin:
SE = R
m
- R
g
4.49
Con: R
m
= porcentaje de recuperacin de
la especie de valor.
R
g
= porcentaje de recuperacin de la
ganga en el concentrado.
Considerando la siguiente notacin:
f = ley de alimentacin %.
c = ley de concentrado %
t = ley del relave %.
C = fraccin en peso del
concentrado con respecto al total del
material alimentado.
Se tiene:
f
c * C' * 100
R
m
=
4.50
El contenido de ganga en el concentrado
esta dado por:
Contenido de ganga en el concentrado =
100 100 *
c
m
[%] 4.51
Con: m = porcentaje del metal contenido
en la especie mineralgica valiosa.
De manera similar:
Contenido de ganga en la aliment. =
| |
100 100 -
f
m
% 4.52
Luego:
n alimentaci la en ganga de Contenido
o concentrad el en ganga de Contenido
* C' R
g
=
4.53
Procesamiento de Minerales
82
Reemplazando las ecuaciones 4.33 y 4.34
en 4.35, se obtiene:
|
|
.
|

\
|
=
f - m
c - m
* C' * 100 R
g
4.54
De esta forma:
( )
( ) f - m * f
f - c * m * C' * 100
SE=
4.55
Ejemplo: Un concentrador de Sn trata un
mineral que contiene 1 % de Sn, del cual se
tienen tres posibles combinaciones de ley
de concentrado y recuperacin.
1. Alta ley : 63 % y 62 %
Recuperacin.
2. Mediana : 42 % y 72 %
Recuperacin.
3. Baja ley : 21 % y 78 %
Recuperacin.
Determinar cual de estas combinaciones de
ley y recuperacin produce la mayor
eficiencia de separacin.
Desarrollo:
Asumiendo que el Sn est totalmente
contenido en el mineral de casiterita, SnO
2
,
el cual contiene 78,6 % de Sn, se tiene
considerando que:
R
m
=
f
c ' C 100
|
|
.
|

\
|


=
) f m ( f
) f c ( m ' C 100
SE
Se tiene:
Caso (1): i) Clculo de C:
62 =
1
63
'* C 100
C = 9,841 * 10
-3
ii) Clculo de SE:
SE =

100 9 841 10 78 6 63 1
1 78 6 1
3
* , * * , *( )
*( , )
=>
Caso (2): i) C = 1,714 * 10
-2
ii) SE= 71,2 (%)
Caso (3) i) C = 3,714 * 10
-2
ii) SE= 75,2 (%)
La mayor eficiencia de separacin, se
obtiene al producir un concentrado de baja
ley, 21% de Sn, y alta recuperacin, 78%
Sn.
Procesamiento de Minerales
83
V. CINTICA DE
FLOTACIN
5.1. Concept os bsi cos de
ci nt i ca de fl ot aci n.
La cintica de flotacin es el estudio de la
variacin en cantidad del producto que
rebalsa en la espuma con el tiempo y la
identificacin cuantitativa de todas las
variables que controlan la velocidad.
Manteniendo constante todas las variables,
la relacin algebraica entre la proporcin
de minerales que flota y el tiempo de
flotacin es una ecuacin de velocidad de
flotacin.
Los problemas de la cintica de flotacin
son determinar la forma de la ecuacin de
velocidad y los efectos cuantitativos de las
variables principales del proceso sobre la
constante cintica (definicin dada por M.
Arbiter y C. Harris).
El enfoque cintico aplicado al proceso de
flotacin requiere de una definicin de
variables dinmicas, especialmente
respecto al tipo de flujo existente en la
celda o banco de celdas. Adems, es
necesario separar lo concerniente a
pruebas de laboratorio batch o semibatch
con la operacin en continuo de un
circuito industrial.
Por esta razn las restricciones de los
modelos aconsejan introducir la siguiente
clasificacin:
SISTEMA CARACTERSTICAS TIPO
A ) BATCH RECIPIENTE CERRADO
VARIACIN DE
CONCENTRACIONES
B ) SEMI BATCH NO ALCANZA ESTADO
ESTACIONARIO
ALIMENTACIN

VARIACIN DE
CONCENTRACIONES PRODUCTO
C ) CONTINUO FLUJO TUBULAR
ALIMENTACIN

CONSTANTE
VARIACIN DE
CONCENTRACIONES PRODUCTO
CONSTANTE
D ) CONTINUO FLUJO TANQUE
ALCANZA ESTADO
ESTACIONARIO
Procesamiento de Minerales
84
ALIMENTACIN

CONSTANTE
CONCENTRACIN
CONSTANTE PRODUCTO
CONSTANTE
y segn el enfoque elegido para el ajuste de datos :
EMPRICOS Adecuando curvas a datos de recuperacin -
tiempo
SEMIEMPRICOS
Eligiendo ecuaciones diferenciales que se integran
entre lmites adecuados. Es el ms usado, pero
no da informacin acerca de la fsica del proceso.
ANLOGOS
Aplicacin de las ideas sacadas de al cintica
qumica, se requiere al orden de la reaccin.
ANALTICOS
Aplicacin de la hidrodinmica al encuentro
partcula - burbuja para obtener ecuaciones de la
probabilidad y frecuencia del encuentro, captura y
la velocidad de remocin de la masa de slidos
desde la celda (es el ms difcil por las muchas
variables involucradas).
La operacin batch en sentido estricto no
se da en flotacin, por cuanto el
concentrado siempre se remueve de la
celda en forma continua. Las pruebas
batch convencionales son realmente
operaciones semi - batch que no alcanzan
el estado estacionario.
La flotacin industrial siempre comprende
el paso de un flujo de pulpa a travs de una
serie de tanques agitados.
De aqu se desprende las limitaciones de
usar pruebas de laboratorio semi - batch
como modelo para una celda o un banco
industrial que operan bajo condiciones de
flujo continuo.
5.2. Fl ot aci n Bat ch o Semi -
Bat ch.
Se considera una celda de flotacin como
un comportamiento aislado que no tiene
entremezcla o intercambio de pulpa con
compartimentos adyacentes. La
alimentacin y la descarga de colas o
relaves es discontinua y slo el
concentrado se remueve desde la celda
durante el tiempo que dura la flotacin.
Procesamiento de Minerales
85
Respecto al mecanismo de transporte para
alcanzar el volumen de espuma, las
partculas pueden retornar al volumen de
pulpa o eventualmente abandonar el
volumen de espuma y pasar a las canaletas
de concentrados si los niveles de las
variables manejables permiten la remocin
de espuma.
De aqu que para cualquier slido til o de
ganga, la transferencia del material desde la
regin de pulpa se muestra en la figura N
5.1.
Por lo tanto la etapa determinante de la
velocidad podr ser cualquier etapa de la
figura anterior. Se debe considerar, que
tambin el agua se transfiere entre ambas
regiones.
Si hacemos una prueba de flotacin semi -
batch y retiramos concentrados parciales a
distintos tiempos de flotacin,
observaremos que la cantidad y la calidad
del concentrado cambia con el tiempo.
Un simple clculo de la recuperacin
acumulativa nos mostrar que esta crece
muy rpidamente en los primeros minutos
de flotacin y que despus la curva se hace
asinttica con el tiempo sin alcanzar una
recuperacin completa. La forma de esta
curva se aprecia con claridad en la figura
N 5.2.
Procesamiento de Minerales
86
Regin espuma
Regin pulpa
Drenaje
canal de
concentrado
Burbujas de
Aire,
atrapamiento
fsico de partic.
(lamas adheridas)
Figura N 5.1. Transferencia de partculas entre las regiones de pulpa y
espuma en una celda de flotacin.
Procesamiento de Minerales
87
50
100
75
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18
t
1
t
2
R
1
R
00
R
2
tiempo [min]
%

R
e
c
u
p
e
r
a
c
i

n
A
B
C
D
Figura N 5.2. Grfico recuperacin acumulada v.s. tiempo.
La recuperacin al tiempo t1 ser dada por
la pendiente de la tangente A - B y as
sucesivamente. Es claro tambin que la
velocidad de recuperacin decrecer con el
tiempo.
Se ha encontrado con frecuencia que la
velocidad de flotacin a un tiempo dado,
depende de la cantidad de partculas
flotables que an permanecen en la celda
en ese instante.
Uno de los primeros trabajos sobre
cintica de flotacin en que destac, que
en una flotacin semi - batch la fraccin de
slidos no flotables remanentes en una
celda de flotacin, decae con el tiempo fue
publicado por Garca - Ziga en 1935.
Garca - Ziga hace una descripcin
matemtica y reconoce la analoga
algebraica con las ecuaciones de reaccin
de cintica de qumica de primer orden.
Posteriormente en 1942 Schumann
puntualiza que la constante especfica de
velocidad de flotacin tiene el mismo
significado dimensional que la constante de
reaccin especfica de una reaccin cintica
de primer orden.
De estos y otros trabajos surgen el enfoque
analgico a la cintica qumica que lleva al
desarrollo de ecuaciones como las
siguientes:
Procesamiento de Minerales
88
[
=
i
n
i
i
C * k -
dt
dC
5.1
Donde :
C
i
= representa la concentracin de un
constituyente particular en la celda
(especie flotable, especie de ganga,
aire, etc.).
C = representa la concentracin del
material flotable.
n
i
= representa el orden de la reaccin.
k
i
= constante especfica de velocidad de
flotacin
Si en un experimento controlado, se
mantienen constantes todas las variable
(flujo de aire, velocidad de agitacin, tipo y
dosificacin de reactivos, etc.), entonces la
ecuacin 5.1 se simplifica
considerablemente; obtenindose la
expresin usual, en donde la nica variable
es la concentracin de material flotable:
n
n
C * k -
dt
dC
=
5.2
donde:
k
n
: es la de velocidad de flotacin.
n : es el orden del proceso, (n = 1, para la
cintica de primer orden).
(-dC/dt): representa la velocidad de
recuperacin instantnea desde un
compartimento semi - batch.
Se considera que todas las partculas tienen
idntica flotabilidad, y no se contempla la
distribucin de tamaos de partculas y
burbujas existentes normalmente en una
celda de flotacin.
As, el valor de k est relacionado con las
condiciones de flotacin, tales como
concentracin del colector, velocidad de
flujo de aire, etc., y que se suponen
constantes a lo largo de la prueba.
Para cualquier condicin dada, k es una
medida cuantitativa de la probabilidad de
que las partculas de una especie sean
recuperadas en el concentrado.
Las dimensiones de k en una cintica de
primer orden son (min
-1
).
Integrando la ecuacin 5.2 para n = 1:
t * k -
0
1
e * C C=
5.3
Donde :
C
o
= concentracin del material flotable
en la celda al tiempo cero.
C = concentracin del material flotable
en la celda al tiempo t.
Para representar grficamente la ecuacin
N 5.3, puede escribirse como:
t * k
C
C
Ln
1
0
=
|
|
.
|

\
|
5.4
al graficar los valores experimentales de
ln(C
o
/C) versus el tiempo, se obtendr
una lnea recta cuya pendiente ser igual a
k
1
si n = 1, segn se aprecia en la figura
N 5.3.
Procesamiento de Minerales
89
tiempo [min]
k
1
ln (C
0
/ C)
Figura N 5.3. Grfico ln(C
0
/C) v.s. tiempo.
Sin duda existe una dificultad para
determinar el tiempo cero, puesto que
transcurre un espacio de tiempo desde que
se abre el paso de aire en una celda hasta
que se forma una espuma mineralizada
adecuada para la remocin del
concentrado. Sin embargo, cualquier
tiempo en una prueba batch puede
considerarse como tiempo cero. En la
prctica lo mejor es esperar hasta que la
remocin de espuma est bajo control para
tomar muestras experimentales.
Al final de un experimento de flotacin
despus de un tiempo suficientemente
largo, siempre queda en la celda una
cantidad experimental que no flot. Si la
concentracin de este material lo
representamos por C

, entonces la
ecuacin 5.3 se puede reescribir para darle
mayor aplicacin, de la siguiente forma:
( )
t * k -
0 0
1
e * C - C C - C

=
5.5
o bien:
T * K
C - C
C - C
Ln
1
0
=
|
|
.
|

\
|

5.6
Al graficar la ecuacin N 5.6, se obtendr
una lnea recta.
Procesamiento de Minerales
90
Desde el punto de vista metalrgico,
conviene trabajar con recuperaciones en
vez de concentraciones. Para ello se usar
la definicin de concentracin:
V
M
C =
5.7
donde:
M : puede ser la masa de todo el mineral o
la masa de la fraccin del mineral flotable.
V : puede ser el volumen de la pulpa,
incluyendo el aire o el volumen de agua.
Manteniendo V constante a lo largo del
experimento, la recuperacin final de la
prueba R, ser:
0
0
0
0
C
C - C
M
M - M
R

= =
5.8
y la recuperacin para un tiempo t dado:
0
0
C
C - C
R =
5.9
Al introducir el concepto de C

, entonces
la ecuacin 5.2 se transforma en:
( )
n
n
C - C * k -
dt
dC

=
5.10
y en trminos de recuperaciones,
considerando n = 1, se obtiene:
( ) ( ) t * k - exp - 1 * R e - 1 * R R
t * k -

= |
.
|

\
|
=
5.11
donde:
R = recuperacin acumulativa al tiempo t.
R

= es la recuperacin de equilibrio a
tiempo prolongado
k = constante de velocidad de primer
orden
Esta es una ecuacin bsica de la cintica
de flotacin y fue sugerida por primera vez
por Ziga y posteriormente por Arbiter y
Harris. De ella se puede concluir que k no
es una medida de recuperacin de una
especie de mineral en una operacin, sino
que la recuperacin es una funcin de k y
del tiempo de flotacin.
Formas Integrales de la ecuacin de
velocidad de flotacin:
dC
dt
= - K C
n
5.12
a) Para un grupo de partculas simples en
una celda batch:
C = C exp ( - Kt )
o
5.13
b) Para un grupo simple de partculas en
una celda continua en condiciones de
estado estacionario:
C = C exp ( - K t ) E ( t ) dt
o
o
oo
}
5.14
donde E (t) representa la distribucin de
tiempos de residencia.
Procesamiento de Minerales
91
Para muchos grupos de partculas tiles
con un rango de constantes de velocidad
en una celda batch:
C = C exp ( - Kt) f (K,0 ) dK
o
0
oo
}
5.15
en que f(K,0) representa una distribucin
continua de constantes de velocidad.
Para muchos grupos de partculas tiles en
una celda continua en estado estacionario:
C = C exp ( - K t ) E ( t ) f ( K,0 ) dt dK
o
o
oo
o
oo
} }
5.16
La ecuacin N 5.16, es aplicable a la
operacin de plantas de flotacin.
En la prctica rara vez la ecuacin
R = R ( 1 - e )
oo
-Kt
se cumple
exactamente debido a la dificultad de fijar
el tiempo cero en forma precisa. Para
obviar este problema se introduce una
correccin en el tiempo y entonces la
ecuacin de velocidad se expresa como :
( ) ( ) | | u + =

t * k exp - 1 * R R
5.17
Para ilustrar el clculo de k veamos los
datos de la tabla siguiente, considerando
para los clculos R = 85 %

y u nos
da la fijacin de la recta respecto al origen.
Tabla N 5.1. Datos experimentales para determinar u.
Tiempo % R Acum.
R - R
R
oo
oo
ln
R - R
R
oo
oo
A
A
Y
X
= K
1 49.1 0.4223 - 0.86
2 61.5 0.2765 - 1.29
4 69.8 0.1788 - 1.72 - 0.207
8 76.5 0.1000 - 2.30
16 83.5 0.0176 - 4.04
Para que la curva pase por el origen u debe ser igual a 5,5 min, entonces
| | { } R = 0.85 1 - exp -0.207 ( t + 3.5 ) 5.18
Procesamiento de Minerales
92
Obtenindose el grfico que se presenta en
la figura N 5.4.
Las pruebas semibatch estn sujetas a
varias fuentes de error para el clculo
experimental de k. La recoleccin de
concentrado en los primeros minutos de
flotacin es fundamental para la exactitud
de la determinacin de k. En la prctica
esto exige la remocin inmediata del
material flotado que aparece en la espuma,
lo cual es fsicamente imposible de hacer a
tiempos muy cortos.
Tambin puede tomarse directamente los
valores de la columna R - R / R y
graficarlos versus t en papel
semilogartmico.
Adems, no siempre el flujo de
concentrado puede despreciarse y al
cambiar el volumen de pulpa cambia
tambin las condiciones de agitacin y
aireacin en la celda. En el flujo de
concentrado tambin va una alta
concentracin de espumante, lo cual
significa que la concentracin de ste y
otros reactivos de flotacin decrecen en la
celda con el tiempo. La constante
especfica de velocidad, k, depende de una
serie de variables del proceso, tales como,
dosificacin y tipos de reactivos
(especialmente del espumante), velocidad
de agitacin, velocidad de aireacin, etc.
Sin embargo debe destacarse que an
manteniendo todas las condiciones
constantes, cada especie mineral presente
en la muestra tiene su propia constante k y
ms todava cada fraccin de tamao de
cada especie presenta una K distinta.
Una ilustracin de la dependencia de k con
el tamao de partcula y velocidad de
agitacin se muestra en las siguientes
figuras N 5.5 y 5.6.
Procesamiento de Minerales
93
tiempo [min]
k
ln
R R
R

|
\

|
.
|
0
Figura N 5.4. Determinacin de la constante de velocidad sobre la base de
recuperacin.
Procesamiento de Minerales
94
Tamao de partcula [um]
0 10 20 30 40 50 60
k [min
-1
]
1
0,8
0,6
0,4
0,2
Figura N 5.5. Relacin entre la constante k y el tamao de partcula.
R.P.M
600 1000 1400 1600
k [min
-1
]
4
3
2
1
0
Figura N 5.6. Relacin entre la constante flotacin y velocidad del rotor
(rpm).
Procesamiento de Minerales
95
5.3. MTODO
ESTADSTICO PARA
DETERMINAR k Y Roo EN
MODELOS SEMIBATCH.
Para tal efecto se utilizar el mtodo de
minimizacin del coeficiente de variacin.
Considere un estudio cintico de flotacin
primaria (rougher) a escala de laboratorio,
donde se obtuvieron los resultados
metalrgicos segn la tabla N 5.2.
Los datos anteriores se deben ajustar por la
ecuacin de Garca-Ziga:
( ) t * k - exp( - 1 * R r(t)

=
con: r(t) = valor ajustado de R(t).
k = constante cintica de flotacin,
1/min.
Roo = mxima recuperacin del
sistema.
Estimar los mejores valores de k y Roo.
Tabla N 5 .2. Datos
experimentales de una cintica de
flotacin primaria.
R(t) (%) t (min)
0,0 0,0
37,4 0,5
60,1 1,0
82,1 2,0
90,3 3,0
94,4 5,0
95,0 8,0
Desarrollo:
En la ecuacin de Garca-Ziga, se
estimar el valor de Roo en el rango de 95
% a 100 %. Los valores a considerar son
95 %, 97,5 % y 100 %.
El valor de k se despeja de la ecuacin en
funcin de R(t), t y Roo. El valor de k es:
( )
(

|
.
|

\
|
=

R(t) - R
R
Ln *
t
1
k
La combinacin de parmetros (Roo y k)
que minimice el % CV de k, ser la
combinacin ptima.
Para mayor comodidad se construye la
tabla N 5.3.
Procesamiento de Minerales
96
Tabla N 5.3. Procedimiento para determinar k y Roo de un modelo
cintico batch de primer orden.
k (1/min)
t (min) R(t) (%) Roo = 0,95 Roo = 0,975 Roo = 1,0
0,0 0,00 - - -
0,5 0,374 1,00 0,968 0,937
1,0 0,601 1,00 0,958 0,919
2,0 0,821 1,00 0,923 0,860
3,0 0,903 1,00 0,869 0,778
5,0 0,944 1,01 0,690 0,576
8,0 0,950 - 0,458 0,374
k promedio 1,00 0,811 0,741
Desviacin estndar 0,01 0,201 0,222
% CV
k
0,00 24,8 30,0
De la tabla N 5.3, los valores de Roo y k a
considerar en el modelo son:
Roo = 0,95 95 %.
K = 1,00 (1/min)
Por lo tanto el modelo cintico queda
como sigue:
( ) t) - exp( - 1 * 0,95 r(t) =
5.4. Apl i caci n de l a
ecuaci n de pri mer orden a
fl uj o cont i nuo.
El anlisis de la cintica para un banco de
N celdas indica que el tiempo de retencin
promedio en el banco, N , no puede
sustituirse directamente en la ecuacin N
5.12 o N 5.17.
Para una celda operando en continuo, la
constante de flotacin especfica (idntica a
la constante de velocidad), se define por:
K =
C Q
C V
c c
t p
5.19
donde:
C
c
= Concentracin en el concentrado.
C
t
= Concentracin en el relave.
Q
c
= Velocidad volumtrica de remocin
de concentrado
V
p
= Volumen de pulpa en la celda
Suponiendo que todo el material es
flotable (R

= 1), la recuperacin
fraccional (R') en la celda es :
Procesamiento de Minerales
97
R' =
K
1 + K

5.20
en que, es el tiempo de residencia
nominal (volumen de la celda/velocidad de
flujo volumtrico de las colas).
La recuperacin fraccional acumulativa
para un banco de N celdas cuando el
volumen de concentrado es pequeo
comparado con el flujo total, est dado por
la serie geomtrica:
( ) ( ) ( ) R R R R R R R R
N
N
' ' ' ' ' ' ' '
.....

= + + + +

1 1 1
2 1
5.21
( ) R R
N
N
' '

= 1 1
5.22
de las ecuaciones 5.20 y 5.22, se obtiene el
tiempo de residencia efectivo bajo
condiciones semibatch, t, que da la misma
recuperacin que en condiciones continuas
es:
t = +
1
1
K
k ln( ) 5.23
y la recuperacin en un banco de N celda
es:
( ) R k
N
N
'

= + 1 1
5.24
5.5. Ti empo de resi denci a
pt i mo.
Es fundamental poder relacionar pruebas
batch con la conducta de una operacin
continua. Una aplicacin directa es obtener
datos a partir de pruebas de laboratorio
que sirvan de base para el diseo de una
planta. De los diversos factores
involucrados en el diseo y operacin de
un circuito de flotacin, el tiempo de
residencia es probablemente el ms crtico.
Al respecto, Agar y colaboradores, han
planteado y analizado la aplicacin de los
siguientes criterios para determinar el
tiempo de residencia ptimo:
1) No agregar al concentrado material
de ley menor a la alimentacin de la
etapa de separacin.
Es claro que la flotacin es
fundamentalmente una etapa de
concentracin. Para el caso de
alimentaciones muy altas, al aplicar este
criterio a un circuito Rougher se obtendrn
leyes de relaves tambin altas. Por esta
razn, a menudo se emplea una o mas
etapas Scavenger a continuacin del
Rougher. Por lo tanto, la aplicacin de este
criterio se refiere a cada etapa en particular.
2) Maximizar la diferencia en
recuperacin entre el mineral deseado
y la ganga.
Supongamos que la ecuacin de velocidad
que describe el proceso de flotacin es de
primer orden, segn el modelo propuesto
por Garca - Ziga:
( )
| | R R kt =

1 exp 5.25
Debido a que la recuperacin es funcin
del tiempo de flotacin, es posible definir
Procesamiento de Minerales
98
un valor que corresponder a la diferencia
de recuperacin entre el mineral til y la
ganga.
A = R
a
- R
b
5.26
Se define la recuperacin para material til
y ganga, utilizando la ecuacin cintica:
Para el mineral: A = R
a
[ 1- e
(-Kat)
]
5.27
Para la ganga: A = R
b
[ 1- e
(-Kbt)
]
5.28
Para maximizar esta diferencia, se debe
obtener la diferencial con respecto a t e
igualarla a cero:
d
dt
A
= 0 5.29
Despejando el tiempo de la expresin que
resulta de la derivacin, se tiene:
t
k R
k R
k k
a a
b b
a b
=
|
\

|
.
|

ln
5.30
Cundo se tiene la mxima diferencia en
recuperacin?. Para responder esta
pregunta, se realiza el siguiente anlisis
matemtico a partir de la ecuacin de
velocidad de flotacin:
( )
| |
c
c
c
c
R
t t
R kt =

exp 5.31
El mximo se obtiene cuando:
c
c
A
t
= 0 . En
este caso, se llega al siguiente resultado:
c
c
c
c
A A
t t
a b
|
\

|
.
| =
|
\

|
.
|
Por lo tanto, la mxima diferencia en
recuperacin de las dos fases que se
pretende separar corresponde al tiempo al
cual las dos velocidades de flotacin se
hacen iguales.
3) Maximizar la eficiencia de
separacin.
Definicin de eficiencia de separacin, ES,
como:
ES = R
a
- R
b
5.32
La eficiencia de separacin ser mxima
cuando:
La diferencia en recuperacin entre la
especie til y la ganga sea mxima.
b) Las velocidades de flotacin de la
especie til y la ganga sean iguales.
Ahora definiendo eficiencia de separacin
como:
( )
( )
ES
RM c f
c M f
=

5.33
Con:
R = Recuperacin = W c / F f
M= Contenido metlico del mineral
valioso.
c = Ley del concentrado acumulativo.
F = Masa de alimentacin.
f = Ley de alimentacin.
Procesamiento de Minerales
99
W = Masa del concentrado.
Reemplazando la definicin de
recuperacin en la ecuacin N 5.33,
queda:
ES
WM
Ff
c f
M f
=

|
\

|
.
| *
5.34
En la ecuacin N 5.34, slo c y W
dependen del tiempo, y para obtener el
mximo se debe derivar ES con respecto a
t e igualar a cero, segn:
c
c
ES
= 0 5.35
Luego:
c
c
ES M
Ff M f
C f
dw
dt
W
dc
dt
=

(
=
( )
( ) 0
5.36
Definiendo: Gdw Wc
t
=
}
0
5.37
con G = ley instantnea del concentrado.
Derivando la ecuacin N 5.37, se tiene:
G dW= W dc + c dW /:dW
5.38
G = W dc + c /:(dW/dt)
5.39
G ( dW/dt ) = W ( dc/dt ) + c (
dW/dt ) 5.40
W(dc/dt) = G (dW/dt) - c (dW/dt)
5.41
Remplazando las ecuaciones N 5.41 en la
N 5.36, se obtiene:
G = f
5.42
La ecuacin N 5.42, dice que la eficiencia
de separacin es mxima cuando la ley
instantnea del concentrado es igual a la ley
de alimentacin.
Procesamiento de Minerales
100
VI. TECNOLOGA
DE FLOTACIN.
6.1. Test cont i nuo y de
pl ant a pi l ot o.
La filosofa y prctica de los ensayos de
planta piloto ha sido discutida por
varios autores. Algunos ingenieros de
flotacin creen que con un adecuado
trabajo de laboratorio y adecuados
clculos de ingeniera, la planta piloto
puede ser eliminado. Otros consideran
que la planta piloto es esencial.
Muchas operaciones de flotacin
exitosas fueron diseadas sobre la base
de pruebas batch de laboratorio sin usar
test de ciclo o de planta piloto. Sin
embargo, los nuevos procesos de
flotacin que presentan problemas
esenciales o que no tienen estrecha
contrapartida en plantas ya existentes,
necesitan pasar por la escala piloto.
Las razones ms obvias para correr una
planta piloto o test continuos est en
confirmar la factibilidad tcnica y
econmica del proceso, sobre bases
continuas y facilitar datos de diseo para
la escala industrial.
Adems las operaciones pilotos pueden
hacerse para obtener una cantidad de
producto adecuada para experimento de
procesamiento subsecuente o para
estudios de mercado. Pueden tambin
correrse para demostrar costos de
operaciones y evaluar equipos. Es
recomendable operaciones piloto de
flotacin no menores que 5 TPD y si es
posible mayores.
Velocidades inferiores invariablemente
causan dificultades debido a:
1. El problema de alimentar con
exactitud cantidades pequeas de
reactivos en polvo o insolubles en
agua.
2. La tarea casi imposible de bombear
cantidades pequeas de pulpa
continuamente y uniformemente.
3. La tendencia de bancos pequeos de
celdas de flotacin a mostrar " oleaje
" embarcarse y rebalsar.
4. Si se considera molienda, la dificultad
de mantener un pequeo molino en
balance, especialmente si el molino
est un circuito cerrado con un
clasificador.
Futuros mejoramientos en equipos de
tipo continuo pueden hacer posible la
operacin en escala ms pequea, pero
bajo las circunstancias existentes es
cuestionable si una planta piloto con
una capacidad menor que 5 TPD dar
informacin que no se pueda obtener
de buenas pruebas batch o de ciclo.
6.2. Cl cul os de vol umen
de ci rcui t o y nmero de
cel das.
6.2.1 Ci rc ui t o pri mari o
(rougher).
El tamao de las mquinas de flotacin
primaria (rougher) se determina sobre la
base de datos batch de laboratorio o de
trabajo experimental en continuo a
escala piloto.
Los tiempos de retencin en celda batch
de laboratorio generalmente se
Procesamiento de Minerales
101
multiplican por dos en el escalamiento a
una planta de flotacin continua.
En los ensayos batch cada porcin del
slido tiene el mismo tiempo de
residencia tomando ventaja de la
oportunidad de flotar. En celdas de flujo
continuo hay una distribucin de
tiempos de retencin para cada unidad
de slido.
Parte de la pulpa (o slidos) pasa a
travs del circuito ms rpido que el
promedio o tiempo de residencia
nominal indicado. Esta porcin de la
pulpa (o slido) se dice que est " en
cortocircuito ". Una parte reside ms
tiempo que el nominal, de aqu, la
recuperacin ser incompleta para esta
porcin.
Por las razones anteriores y debido a
que las celdas de laboratorio son
mejores mezcladores que las celdas a
escala de planta, el factor de
escalamiento de dos es razonable.
El dato del tiempo de residencia a
escala piloto continua, a menudo se
mantiene el mismo valor o se reduce
levemente en el escalamiento al disear
una planta industrial.
El volumen neto de las celdas
comerciales verdadero ocupado por la
pulpa puede ser tan bajo como 50 - 60
% del volumen nominal. Para cada celda
particular debe tomarse en cuenta:
1. Todo el volumen ocupado por el
rotor, estator, caeras, bafles, tubos,
etc.
2. Aire que entra en la pulpa (rango 5 -
30 %). Un caso tpico es 15 % de
volumen de aire.
Conociendo los datos de velocidad de
alimentacin de slido seco, peso
especfico de slido, densidad de pulpa y
tiempo de residencia en planta, el
volumen efectivo requerido para cada
circuito de flotacin.
Una vez que se selecciona una celda
particular, su volumen efectivo para
pulpa debe ser calculado o estimado y el
nmero total de celda puede entonces
ser fcilmente calculado.
En concentradores de gran capacidad el
circuito primario-barrido (rougher
scavenger) normalmente ser dividido
en varios bancos idnticos de celdas. Si
la velocidad de alimentacin de slidos
es menor que 500 t cortas/hora slo un
banco primario-barrido se debera usar
normalmente. A veces el nmero de
bancos primario-barrido se selecciona
para emparejar el nmero de circuitos
de molienda.
El uso moderado de mquinas de
flotacin de gran volumen significa que
varios circuitos de molienda pueden
alimentar un banco de celdas primario-
barrido.
El nmero mnimo de celdas por banco
se elige para minimizar corto-circuito
de la pulpa y el nmero mximo est
relacionado con el criterio de que la ley
del concentrado el ultima celda sea igual
o mayor a la de la alimentacin.
6.2.2. Ci rc ui t os l i mpi eza
(c l eaner).
Estos circuitos operan a menor
densidad de pulpa que los circuitos
primario-barrido con el objeto de
aumentar selectividad. Para asegurar la
recuperacin de partculas de flotacin
lenta, el tiempo de retencin de la pulpa
en cada etapa cleaner debiera ser a lo
Procesamiento de Minerales
102
menos tan largo como el circuito
rougher. Finos completamente liberados
pero de flotacin lenta a menudo se
pierden por despreciar esta
caracterstica de diseo.
La determinacin del volumen
requerido de los circuitos de limpieza
sigue la misma ruta general que la
descrita ms arriba para el banco
primario-barrido. Los bancos de celdas
de limpieza no necesitan ser tan largos
como los bancos primarios puesto que
normalmente no se har ningn intento
para producir un relave descartable. Una
pequea cantidad de corto - circuito
puede por lo tanto tolerarse en cada
circuito de limpieza. Para alcanzar una
mayor flexibilidad del circuito de
limpieza final se prefiere usar una
configuracin de tanque celda a celda.
Esto es especialmente cierto cuando la
velocidad de produccin de
concentrado final puede variar
ampliamente y rpidamente.
Para calcular el nmero de celdas en un
determinado circuito de flotacin, se
puede emplear las siguientes frmulas:
t * V * 1440
t * V
k * V
t * V
N
k
c
k
m
= =
6.1.
en la ecuacin N 5.1, el significado de
los trminos es:
N = nmero de celdas.
V
m
= Flujo de pulpa de alimentacin
a flotacin ( m
3
/min).
t = tiempo de flotacin (min).
V
k
= Capacidad nominal de la celda
(m
3
).
k = Razn de volumen de pulpa real
en la celda a volumen
geomtrico de la celda (k ~ 0,65 - 0,75).
V
c
= Flujo de pulpa que entra a
flotacin (m
3
/da).
Adems:
|
|
.
|

\
|

+ =
s
c
1
R * Q V
6.2
donde:
Q = flujo de mineral (t/da)
R = razn de lquido a slidos en la
pulpa.

s
= gravedad especfica del mineral.
6.3. El ecci n del t amao
de cel da segn capaci dad
de pl ant a.
Aunque es intuitivamente obvio que los
costos de adquisicin, costos de
instalacin y costos de operacin son
menores en las celdas de gran volumen,
debe considerarse que los resultados
obtenidos deben ser a lo menos igual a
aquellos obtenidos con celdas de
pequeo tamao.
En la prxima tabla se ilustra esto ms
especficamente en trminos de aquellos
factores que contribuyen a los costos de
adquisicin, instalacin y construccin.
Se consideran los efectos al cambiar las
antiguas celdas Wenco de 5 (pie
3
) frente
a las 425 (pie
3
) y de lo 1000 (pie
3
).
Procesamiento de Minerales
103
Tabla N 6.1. Comparacin de factores econmicos de acuerdo al
tamao de celda.
Tamao de
celda
N de
Unid.
Razn rea Longitud total Costo
( pie
3
)
L
*
W
(pie)
( pie
2
)
Razn ( pie ) Razn Razn
51 5.5
*
5 563 1.0 16.800 1.0 3700 1.0 1.0
425 12
*
9 68 0.12 7350 0.44 840 0.23 0.52
1000 13.7
*
10
28 0.05 4900 0.29 323 0.09 0.39
Nota: Las condiciones operacionales
son: 50.000 TPD, 20 % slidos, 6 (min)
flotacin primaria (rougher) o 28750
(pie
3
) volumen de la celda, equivale a:
40 bancos de 14 celdas de 51 (pie
3
), 5
bancos de 14 celdas de 425 (pie
3
), 2
bancos de 14 celdas de 1.000 (pie
3
).
Las conclusiones son las siguientes:
El nmero de celdas se reduce a un
12 % y 5 % respectivamente al usar
las celdas de 425 y 1000 (pie
3
).
El rea de piso - aquella ocupada por
las celdas, cajones de alimentacin,
cajones de conexin, etc. - se reduce
a 44 % y 29 % del original igual a
16800 (pie
2
) con las celdas de 51
(pie
3
). Esto tendr un efecto obvio
sobre los costos de construccin.
La longitud total de los bancos de
celdas se reduce a 23% y 9% del valor
original de 3.700 (pies) con las celdas
de 51 (pie
3
); esto junto con la
reduccin del nmero de celdas,
tendr un efecto sobre los costos de
instalacin.
Los costos de las celdas mismas
basados en algunas extrapolaciones se
reduce a 52 % y 39% aquel de las
celdas ms pequeas.
Las principales ventajas de las celdas de
gran volumen, son:.
1. Menor espacio de piso y costo de
capital.
2. Menor nmero de motores.
3. Menor nmero de canaletas y
caeras de unin
4. Menor nmero de bombas
5. Menor costo en el sistema de manejo
de reactivos
6. Menor costo de operacin
7. Menor consumo de potencia por
unidad de volumen
8. Menor costo de mantenimiento
A pesar de lo anterior debe tenerse
cuidado con los problemas de "corto
circuito", por esta razn an en el caso
de celdas de gran volumen no sera
recomendable usar bancos con menos
de 8 celdas, situacin que se presenta en
las celdas de tipo mecnico. Tambin,
existe en el mercado las celdas
neumticas de flotacin, las cuales
operan con recirculacin de los relaves y
por tanto ayudan a minimizar el
problema en cuestin.
Procesamiento de Minerales
104
Las ventajas que generalmente se
atribuyen al caso de grandes bancos de
celdas pequeas son:
1. Mayor flexibilidad del circuito
2. Menor corto circuito
3. Mejor control de espuma
4. Menos sensibles a repentinas
fluctuaciones
El problema es saber cuantas celdas se
requieren en un banco para obtener
estas ventajas.
No debe olvidarse que la disminucin
de la razn rea de espuma/volumen de
celda que experimentan las celdas con el
aumento del volumen, puede dificultar
el rebalse de la espuma en las celdas de
gran volumen.
6.4. Ci rcui t o de fl ot aci n.
Un circuito de flotacin representa una
solucin econmica al problema de
tratamiento de una mena particular.
La flotacin comercial es un proceso
continuo, en el que las celdas estn
arregladas en serie formando un banco y
estos en circuito.
Los circuitos de flotacin se dividen en
dos grupos de acuerdo a su objetivo
dentro del proceso, se define como:
Circuitos recuperadores.
Este tipo de circuitos tiene por objetivo
recuperar la mayor cantidad de especie
mineral til. Se encuentran dos tipos de
circuitos que tengan esta finalidad:
a) Circuito primario o rougher.
b) Circuito de barrido o scavenger: este
circuito es alimentado por el relave de
la etapa primaria.
Circuitos limpiadores.
El principal objetivo de estos circuitos
es limpiar los concentrados,
provenientes de etapa primeria, para
elevar la ley del metal til contenido en
el mineral.
Pueden existir dos tipos de circuitos
limpiadores:
a) Limpieza o cleaner.
b) Relimpieza o recleaner.
En cada uno de los circuitos de
flotacin, el nivel se puede manejar, a
travs de los cajones. El espesor de la
capa de espuma se regula y cuando es
menor, da una mayor velocidad de
flotacin aunque la ley pueda bajar. En
cambio si el espesor es mayor, la ley
aumentara.
El circuito de barrido (scavenger)
trabaja con los ms pequeos espesores
de espuma, que concuerda con los
mayores flujos de aire a estos circuitos.
Para aprovechar mejor el circuito
primario se flota hasta obtener una ley
en la ltima celda igual a la ley de
alimentacin.
6.4.1. Ej empl os de c i rc ui t os
de f l ot ac i n.
Estos se representan a travs de los
siguientes esquemas.
Procesamiento de Minerales
105
Colas
Primaria Barrido
Alimentacin
Concentrado
Figura N
o
6.1. Circuito bsico de flotacin, que incluye las etapas
primarias y de barrido.
Colas
Primaria Barrido
Alimentacin
Concentrado
Limpieza
Figura N
o
6.2. Circuito bsico de flotacin, que incluye las etapas
primaria, barrido y limpieza.
Procesamiento de Minerales
106
Relimpieza Lipieza Primaria Barrido
Alimanentacin
Colas
Concentrado
final
Figura N 6.3. Circuito bsico de flotacin, que incluye las etapas
primarias, primaria de barrido, dos de limpieza, y con recirculacin del
concentrado de barrido y colas de limpieza y relimpieza.
Procesamiento de Minerales
107
Remolienda
Primera limpieza
de baja ley
Limpieza
primaria
Limpieza
secundaria
Limpieza
terciaria
Segunda limpieza
de baja ley
Flotacin primaria
Colas
Alimentacn
Concentrado final
Figura N 6.4. Circuito de flotacin, con mltiples etapas y que incluye
remolienda de parte del concentrado primario.
Procesamiento de Minerales
108
Remlienda
Colas
Alimentacin
Flotacin primaria
Colas limpieza
Concentrado final
Limpieza
Figura N 6.5. Circuito bsico de flotacin, que incluye remolienda del
concentrado primario.
Procesamiento de Minerales
109
Procesamiento de Minerales
110
6.5. Ti pos de cel das de
fl ot aci n.
Las modernas mquinas de flotacin son el
resultado de dcadas de adaptacin
empricas en donde se ha combinado el
ingenio con la ciencia.
En el proceso de flotacin intervienen una
serie de sub-procesos complejos y las
mquinas de flotacin por tanto deben
cumplir una serie de funciones como por
ejemplo: suspencin y dispersin de
partculas, aireacin, generacin de
burbujas, contacto aire partcula,
condiciones de turbulencia mnima para
que se produzca la formacin de una
columna espumante y remocin del
concentrado.
Los mecanismos que intervienen en la
flotacin son adems de diferente
naturaleza, o sea, de tipo mecnico, fsico,
qumico o una combinacin de ellos.
Por lo anterior, para poder alcanzar
resultados ptimos, se requerirn
condiciones de diseos y operacin
distintas y especficas para cada funcin de
la mquina de flotacin lo que resulta
operacionalmente imposible. De esta
manera, las condiciones de diseo y
operacin deben de ser conjugadas y
analizadas de acuerdo a aquella funcin o
mecanismo de mayor relevancia. Dicho en
otras palabras las condiciones de diseo y
operacin deben favorecer al mecanismo
que es determinante en el proceso de
flotacin.
Finalmente, aun teniendo un conocimiento
acabado de las relaciones e interacciones
de las variables y del mecanismo de
terminante en el procesos de flotacin la
decisin en el diseo y construccin
depender de un factor econmico. Este
factor econmico primar muchas veces
sobre consideraciones tcnicas, de
ingeniera y tericas.
Las herramientas fundamentales en el
diseo y escalamiento de las celdas de
flotacin han sido el pragmatismo y la
adivinanza inventiva. Esto explica el gran
nmero de diseos empleados, ya que
muchos de ellos simplemente fracasaron.
Los sobrevivientes de estos diseos han
ido evolucionando en las actuales
mquinas de flotacin. Sin embargo, la
mayora de estas mquinas de flotacin
poseen o estn equipadas con:
Sistema de entrada y salida de pulpa.
Sistema de entrada y dispersin de gas.
Sistema de descarga y transporte de
espuma.
Reguladores de la velocidad de entrada y
descarga de la pulpa.
Sistema de velocidad de agitacin y nivel
de la pulpa.
Taggart clasific las mquinas de flotacin
de acuerdo a:
i. Columna de burbuja.
ii. Cuerpo de la pulpa.
iii. Combinacin de estas.
Mientras que los libros rusos, en mquinas
de flotacin indican la siguiente
clasificacin:
Mquinas mecnicas y neumo-mecnicas.
Mquinas de sub-aireacin (tipo airlift).
Mquinas neumo-hidrulicas.
Mquinas de vaco y tipo compresor.
Mquinas de flotacin para aplicaciones
especiales.
De acuerdo a Gaudin, en adicin a las
horas obsoletas celdas de agitacin,
Procesamiento de Minerales
111
cascada y generacin de gas va ebullicin y
qumica, la clasificacin ms usada para las
mquinas de flotacin es:
Neumtica.
Vaco.
Sub-aireacin.
En los ltimos 50 aos el diseo de las
celdas de flotacin se ha centrado en
aumentar la capacidad de estas, debido
principalmente a la continua disminucin
en las leyes de los minerales tratados y el
grado de molienda a que deben ser
sometidos. Las celdas de sub-aireacin ha
aumentado gradualmente su capacidad
hasta casi 5.000 pies cbicos por celdas.
En la actualidad existen grandes plantas de
reduccin de tamao con una capacidad
del orden de las 100.000 toneladas por da.
Con mquinas estndares de flotacin de
casi 100 pie
3
de capacidad, para una
instalacin de reduccin de tamao como
la antes mencionada se requerira del orden
de 1000 a 2000 cedas de flotacin. Los
costos de capital, operacin y mantencin
seran muy altos, por lo que se hace
necesario el aumento en la capacidad de las
mquinas de flotacin.
De acuerdo a lo expresado anteriormente,
las funciones que deben cumplir una
mquina de flotacin son las siguientes:
Mantener a todas las partculas, aun las
ms gruesas y densas, en suspencin,
dentro de la pulpa. El embancamiento es
un problema comn en las celdas de
flotacin, y que provoca prdidas de
volumen de celda, y prdida de tiempo de
residencia de las partculas.
Aireacin, diseminando burbujas finas en
la celda. Desde 0 hasta 2 pie
3
/min/pie
3
de
celda. Esto esta relacionado con el
porcentaje en peso de slidos en la celda.
Promover la colisin entre las partculas y
las burbujas, para dar oportunidad de
unin selectiva y de transporte del mineral
deseado en la espuma. El flujo en contra
corriente de agua y partculas de slido, as
como una zona altamente agitada, pueden
favorecer este sistema de colisin (columna
de flotacin). Las burbujas de gas pueden
coalescer en la pulpa, y alcanzar una mayor
velocidad de ascenso.
Mantener una condicin de quietud de la
pulpa, inmediatamente bajo la columna de
espuma. La funcin de la espuma, es
establecer una capa que acte como
elemento limpiador de sta. La turbulencia
ene este punto puede provocar
atrapamiento de ganga en el concentrado.
Promover un eficiente transporte de pulpa
hacia el concentrado y a las colas o relaves
y minimizar los posibles cortocircuitos de
pulpa.
Proveer los elementos de control para
profundidad de la pulpa, y altura de nivel
de espuma en la celda y compuertas para
las colas en las cajas de traspaso y descarga.
Tambin control de la velocidad de
agitacin en la celda.
6.5.1. Cel das de f l ot ac i n
Neumt i c as.
En la prctica las celdas de flotacin son
una mezcla de dos o mas tipos de celdas.
Las mquinas ms usadas son las del tipo
neumtica en donde la aireacin se realiza
va aire comprimido a travs de un aparato
inyector o soplador. Representantes de este
tipo de mquinas son las celdas Forester y
Callow. La versin moderna de estas
mquinas corresponde a un diseo en
donde el aire, necesario para la flotacin, es
Procesamiento de Minerales
112
proporcionado a travs de la alimentacin
de agua, la cual se inyecta a presin
obteniendo buenos resultados para
partculas que estn en un rango entre 45-
600 m. La celda de flotacin a presin es
del tipo en donde el agua se satura con aire
introducido a la pulpa a travs de una
manguera o tubo. Estas mquinas son
tambin aptas para tratar pulpas con
contenido de partculas finas, en donde es
esencial que existan condiciones de
inmovilidad (reposo).
Un esquema de una celda de flotacin
neumtica es representado en la figura N
4.8. En la zona de aireacin se produce la
separacin del concentrado y las colas,
debido a que all ocurre el atrapamiento
burbuja-partcula.
En general las celdas neumticas tipo
Davcra dan un concentrado de baja ley y
no ofrecen muchos problemas de tipo
operacional.
El aire que se introduce en las celdas
neumticas cumple varias funciones: agita,
produce espuma y airea la pulpa; por ello el
aire debe ser introducido en exceso lo que
es una desventaja respecto a otras
mquinas de flotacin.
Otro tipo de mquinas que pertenecen a la
familia neumtica son las columnas de
flotacin.
Una representacin esquemtica de la
columna de flotacin se presenta en la
siguiente figura N 6.7. En ella se
distinguen dos secciones que presentan
diferentes condiciones de procesos y flujos
internos.
En la seccin bajo el punto de flotacin
(seccin recuperacin), las partculas
suspendidas en el flujo de agua
descendente se contactan con el flujo
ascendente de pequeas burbujas
producidas por un inyector de aire en la
base de la columna. De esta forma se
produce en esta zona los procesos bsicos
de la flotacin tales como, colisin,
adhesin, y levitacin de las partculas por
una burbuja de aire.
Las partculas hidrofbicas, adheridas a
una burbuja de aire, son transportadas a la
seccin de lavado sobre el punto de
alimentacin. En esta seccin el material
que est dbilmente adherido a las
burbujas de aire y aquel que se encuentra
atrapado entre los canales que forman las
burbujas, es removido y vuelto a la seccin
de recuperacin. De esta manera la
columna de flotacin minimiza el efecto de
arrastre mecnico, que es muy comn en
las celdas convencionales, y reduce la
contaminacin del concentrado. El agua de
lavado tambin sirve para obligar a las
partculas de la alimentacin a descender.
As, hay un flujo de lquido descendente a
travs de toda la columna, que previene el
ascenso de partculas hacia el concentrado.
Pruebas realizadas para comparar la
efectividad de las columnas de flotacin
con las celdas de sub-aireacin han
indicado, que una columna de flotacin es
comparable al menos con un banco de
celdas de sub-aireacin cuando se procesan
materiales finos.
A continuacin se presentan esquemas de
flotacin neumtica:
Procesamiento de Minerales
113
Figura N 6.7. Celda de flotacin columnar.
Otros tipos de celdas neumticas se presentan en las siguientes figuras.
Procesamiento de Minerales
114
Figura N 6.8. Celda de flotacin Jameson.
O O
P P
E E
R R
A A
C C
I I
O O
N N
Concentrado
Aire (atm)
Downcomer
Alimentacin
Agua de lavado
(opcional)
Vlvula de
control de
nivel
Alimentacin nueva
Cola
Flujo de
recirculacin
Bomba
Cuba de
alimentacin
ERM
Mecanismo
Recirculacin
Externa
Procesamiento de Minerales
115
Figura N 6.9. Celda de flotacin neumtica Bahr.
Procesamiento de Minerales
116
Figura N 6.10. Celda de flotacin neumtica 1
er
diseo Imhof.
Procesamiento de Minerales
117
Figura N 6.11. Celda de flotacin neumtica 2 diseo Imhof.
Procesamiento de Minerales
118
6.5.2. Cel das de sub-ai reaci n.
Otro tipo de mquinas ampliamente
utilizadas son las celdas de sub-aireacin
en donde el aire es introducido a la pulpa a
travs de un dispositivo especial ubicado
en el eje central rotatorio. Tambin es
posible una combinacin de succin y
soplado (supercarga ) o soplado el aire bajo
el impulsor.
El principal elemento en este tipo de
mquinas es el impulsor, quien es el
responsable de la distribucin de burbujas
de aire a la pulpa. Un ejemplo tpico de
este tipo de mquinas lo constituye las
celdas del tipo Denver, Agitair y Wemco.
Las mquinas de sub-aireacin tipo
Denver poseen dos formas de aireacin:
flotacin celda a celda y flotacin con flujo
libre. Ambos tipo de celdas cumplen con
los requisitos necesarios para recuperar
minerales y limpiar concentrados.
La celda Denver sub-A, corresponde al
tipo de flotacin celda a celda. Las celdas
de flotacin actan como unidades
individuales, cada una de ellas con su
propio sistema de flotacin y separadas
desde las otras celdas por medio de una
compuerta ajustable. As la pulpa pasa de
una celda a otra a travs de la compuerta y
el flujo es succionado por accin del
impulsor.
La succin positiva creada por el impulsor,
produce aire, el cual es llevado hacia la
zona inferior de la celda, a travs del
conducto central del eje rotatorio. La
cantidad de aire producido depender de la
velocidad del impulsor la que normalmente
varia entre 7-10 m/s respecto a la periferia.
Este flujo de aire es transformado en
burbujas finas por la accin del impulsor y
es ntimamente mezclado con la pulpa la
cual es depositada directamente sobre el
impulsor rotatorio. Directamente sobre el
impulsor se encuentra una cubierta
estacionaria, la cual previene una
obstruccin del impulsor si se detiene la
mquina.
Pegado a esta cubierta se encuentran
cuatro deflectores extendidos hasta las
esquinas de las celdas. El objetivo de estos
deflectores es prevenir la formacin de
remolinos sobre el impulsor, produciendo
as una zona de reposo en donde las
burbujas pueden ascender cargadas con el
mineral sin ser barridos lo que provocara
el desprendimiento de las partculas de
mineral desde las burbujas.
Las burbujas cargadas de mineral se
separan de la ganga en esta zona y
continan el ascenso hacia la espuma,
desde donde el concentrado es removido
por accin mecnica de las paletas.
Es posible aumentar la cantidad de aire
producido aumentando la velocidad de
agitacin, sin embargo se produce una
sobre agitacin de la pulpa aumentando el
desgaste del impulsor y el consumo de
energa. Por lo anterior, cuando se requiere
de una sobre aireacin se introduce aire a
travs de alguna fuente externa.
La necesidad de contar con una mquina
que pudiera tratar grandes toneladas de
mineral conjunto a desarrollar las celdas
Denver con flujo libre, estas unidades se
caracterizan por la ausencia de particiones
intermedias y compuertas entre las celdas.
La pulpa entra libremente a la celda, sin
pasar por barreras ni tuberas ubicadas
Procesamiento de Minerales
119
dentro de la mquina de flotacin. El nivel
de la pulpa es controlado por una
compuerta nica para las colas ubicadas al
final de la celda. La eficiencia de flotacin
es alta, la operacin es simple y el control
de la operacin por un operador es
minimizado. Una gran cantidad de plantas
que tratan toneladas de mineral usan hoy
en da celdas de flotacin del tipo flujo
libre y muchas de ellas estn equipadas
con controladores automticos de
densidad de pulpa, nivel de pulpa y otras
variables.
Otros tipos de celdas muy comnmente
usadas son las celdas Wemco. Estas
mquinas poseen un sistema 1+1 rotor-
dispersor que reemplaza al impulsor de las
Denver, y que permite lograr una mejor
distribucin interna de la pulpa, observar
figura N 6.12. Como en el caso de las
celdas Denver tambin tienen secciones.
La alimentacin entra por debajo de la
primera particin y las colas pasan sobre
las particiones desde una seccin a otra.
Las secciones estn separadas entre si por
compuertas ajustables que permiten
controlar el nivel de la pulpa. Estas
compuertas llegan hasta la unidad de su
altura de modo que en su parte inferior la
pulpa puede circular libremente.
La pulpa que pasa a travs de cada celda o
compartimento es transportada hacia
arriba donde se encuentra el rotor debido a
la succin creada por la rotacin. El rotor
tambin genera aire y lo impulsa hacia
abajo el cual es completamente mezclado
con la pulpa antes de romperse en
pequeas burbujas por la accin del
dispersor. Al contrario de las celdas
Denver Sub-A, la pulpa a travs del banco
de celdas fluye solo por accin
gravitacional y no por bombeo. Esto
significa que hay una mayor energa para
producir aireacin y dispersin y por ende
es posible obtener grandes cantidades de
espuma con este tipo de mquinas, lo cual
aumenta la capacidad y velocidad de
flotacin.
Algunas veces en la parte superior se bajan
las compuertas para que la espuma pueda
correr libremente. La ltima celda que
descarga la cola, lo hace por rebalse. Este
nivel se puede ajustar y con l, el nivel de
pulpa en la mquina.
Las mquinas Galigher Agitair son otro
tipo de mquinas del tipo sub-aireacin
muy comnmente usadas y que dependen
totalmente de la inyeccin de aire.
Este sistema tambin ofrece un flujo lineal
de pulpa a travs de un nmero
proporcional de celdas, en donde el
movimiento del flujo es producido
fundamentalmente por accin de gravedad.
Las mquinas Agitair son usadas
generalmente en plantas de gran capacidad
en donde la ley del metal en la
alimentacin es baja, de tal forma que para
hacer rentable el proceso se requiere de
una elevada cantidad de material tratado.
Cada compartimento tiene un volumen
determinado y la pulpa es agitado por un
impulsor rotatorio fijo a un sistema de
deflectores.
El aire se inyecta a la pulpa a razn de 175-
1000 Kg/m
2
a travs del conducto que
rodea el eje del impulsor, producindose
burbujas finas y abundantes lo que permite
el tratamiento de partculas finas de
mineral y de pobre flotabilidad.
Tambin estn las mquinas Outokumpu
(OK), figura N 6.13, las que cuentan con
un innovativo impulsor diseado sobre la
Procesamiento de Minerales
120
base de principios hidrodinmicos. As las
celdas OK tienen excelentes caractersticas
de mezclamiento y puede mantener an
slidos gruesos en suspensin a travs del
tanque.
Procesamiento de Minerales
121
Figura N 6.13. Celdas de
flotacin OK de Outokumpu.
Procesamiento de Minerales
122
Figura N 6.14. Celdas de flotacin OK-TC de Outokumpu.
La clave del mecanismo impulsor OK es
promover la dispersin de aire a partir de
la superficie completa de las ranuras del
rotor ms bien que de una estrecha zona.
Esto se logr por un diseo especial del
rotor y estator. La fuerza centrfuga creada
por el anillo de pulpa que rota en la
separacin rotor-rotor compensa el
aumento de la presin hidrosttica en las
partes inferiores al rotor. El rotor como
una poderosa bomba ms que una
agitador, puede a pesar de su pequeo
tamao mantener el material grueso en
suspensin.
El diseo del impulsor en forma ovalada y
constituido por una serie de hojas
verticales radiales, permite que la pulpa sea
bombeada hacia arriba desde el fondo y
lanzada enseguida hacia afuera para
mezclarse ntimamente con el flujo de aire
disperso. Hojas angostas del estator que
rodean al impulsor convierten ahora al
vrtice tangencial de la pulpa a flujo radial.
Las celdas OK garantizan una buena
suspensin de la pulpa con un bajo
consumo de potencia.
Procesamiento de Minerales
123
6.6. Desar rol l o de nuevas
mqui nas de fl ot aci n (J.A.
Fi nch, Depar t ament o de
Ingeni era de Mi nas y
Met al urgi a, Uni ver si dad
MaGi l l , Mont real , Canad).
Resumen del trabajo NOVEL
FLOTATION DEVICES,
presentado en el VII Congreso
Nacional de Metalurgia. Preparado
por Vctor Conejeros T. y Hugo
Crcamo G., del Departamento de
Ingeniera Metalrgica de la
Universidad Catlica del Norte.
6.6.1. I nt roducci n.
El gran auge de la flotacin columnar, en
los ltimos aos, ha estimulado el
desarrollo de nuevas mquinas y sistemas
de flotacin, en la industria y centros de
investigacin.
Estos desarrollos se pueden agrupar en
tres categoras: desarrollo en las celdas
mecnicas, en flotacin columnar, y en
nuevos diseos de celdas, los que se
presentarn en forma resumidas en los
siguientes prrafos.
6.6.2. Cel das mecni cas.
En esta categora, se considera la
introduccin de agua de lavado, y celdas
con cono de ajuste de concentrado.
La primera idea, toma en cuenta este
mismo concepto de las celdas de columna,
en que se introduce agua de lavado, en la
parte superior de la espuma, que reemplaza
el agua contaminada, que viene de la pulpa,
y consecuentemente, reduce la
recuperacin por atrapamiento de
partculas de insoluble, hidroflicas, de
tamao pequeo. No existe consenso en
como agregar esta agua de lavado a la
celda. En el caso de las columnas, esto se
logra trabajando con un dispositivo, para
alcanzar la accin de limpieza. Sin
embargo, no es claro este mismo efecto en
las celdas mecnicas, y esto es motivo de
investigacin hoy da.
El cono de ajuste, se utiliza para dar una
mayor altura de espuma, y de este modo
mejorar el drenaje, para as lograra leyes
ms altas del concentrado. Con este
sistema, se reduce el rea transversal de la
espuma, relativa a la pulpa, aumentando la
profundidad de las espuma, incrementando
la carga con partculas mineralizadas. Estos
conos son normalmente ajustables,
subindolos o bajndolos, segn la
necesidad, con lo cual se cambia la
geometra de la celda, e incluso es posible
ocuparlos en distintas etapas del circuito.
6.6.3. Col umnas de f l ot ac i n.
La columna de flotacin son de uso
familiar en casi todas las plantas de
flotacin, las cuales se utilizan
principalmente en las etapas de limpieza de
concentrado. La altura, en las primeras
columnas, era ms bien estndar, con un
alto de 12 m, aproximadamente. El
escalamiento se haca solo con respecto a
la cantidad y dimetros de stas, debido a
que el grado de mezcla se relacionaba con
la razn altura/dimetro de la columna.
Procesamiento de Minerales
124
Algunos autores trabajaron en la idea de
mejorar el grado de mezcla, y de este modo
mejorar la cintica del proceso, dando un
contacto ms intenso partcula-burbuja. De
esta idea naci, por ejemplo, la columna
corta, desarrollada por Jameson. Otra idea
para mejorar este contacto, fue la
introducir bafles en la columna, lo que dio
origen a las columnas empacadas. La idea
central, sin embargo, es que se debe
mejorar el proceso de transferencia de
masa en la etapa de contacto partcula -
burbuja, que se inicia con el adecuado
diseo de los burbujeadores.
Burbujeadores:
Los primeros burbujeadores se
construyeron de materiales porosos, tales
como tela de filtro o goma perforada. Sin
embargo por los problemas operacionales
de bloqueo, desgaste, demoras en el
recambio, y gran nmero de burbujeadores
para mantener tamaos de burbuja
adecuado, se idearon nuevos diseos de
estos sistemas.
Hoy en da son comunes los sistemas
generadores de burbujas tipo jet, como los
diseos USBM y COMINCO. En estos
casos se incorpora una pequea cantidad
de agua, junto con el gas, que mejora la
distribucin de burbujas finas y su
distribucin en la celda. Por otro lado el
burbujeador Minnovex, de abertura
variable, permite ajustar las dimensiones
del orificio (un anillo) y la presin del gas.
Otros diseos involucran un cizalle,
producido, por ejemplo, forzando a la
pulpa a pasar por un mezclador esttico,
con hojas que obligan a la pulpa y al aire a
seguir un camino sinuoso. En la celda
neumtica, la pulpa se alimenta a travs de
una abertura pequea, alcanzando altas
velocidades, que se encuentra con aire que
fluye en ngulo recto.
En resumen, los nuevos diseos buscan
tener un sistema que pueda ser fcilmente
reemplazable, ser resistente al desgaste, que
permitan cambiar el tamao del orificio,
ser cortos para facilitar su manejo, y que
permitan usar pocos burbujeadores.
Columnas con bafles o empacadas:
Se ha demostrado que mientras mayor es el
grado de mezcla, menor son la
recuperacin y selectividad en flotacin.
Debido a esto, por ejemplo se ordenan las
celdas en serie en los bancos. La ventaja
de un celda de columna es que puede
remplazar varias celdas de un banco,
debido a la reducida mezcla inherente a
su geometra.
Una forma de reducir la mezcla es
colocando bafles verticales, que dividen la
columna en compartimentos. Tambin, y
esto da origen a la columna empacada, es
posible usar placas corrugadas para dar un
camino tortuoso a seguir por las burbujas y
la pulpa. Se obtiene un reducido grado de
mezcla, y tambin una altura, limitada de
espuma.
6.6.4. Di seos
reac t or/separador.
El argumento bsico es que la flotacin
tiene dos funciones fundamentales: unir las
partculas a las burbujas, y entonces separar
estos agregados de la pulpa. El diseo
actual de las mquinas de flotacin es un
compromiso entre estas dos funciones, lo
cual podra limitar el comportamiento
global. Esto se manifiesta en el diseo de
Procesamiento de Minerales
125
las celdas mecnicas, que dan una agitacin
intensa, en la zona del impeler, y una zona
de quietud, en la parte superior, para la
separacin. El concepto manejado en este
nuevo diseo, es aislar estas dos funciones,
con la idea que estas dos funciones puedan
ser optimizadas individualmente, y as
mejorar el comportamiento global.
Bajo este concepto, el autor cree que es
posible agrupar los diseos de Jameson,
de las celdas neumticas y las celdas de
contacto.
Celda Jameson:
Esta celda corresponde a un diseo de
columna de flotacin corta, que consiste
en dos partes: el downcomer o tubo de
descenso, donde se mezcla la pulpa con el
aire, y la celda misma. El tubo de descenso
de la alimentacin posee una boquilla, que
permite inyectar al pulpa a la forma de un
jet. sta atrapa aire, debido al vaco
producido, no necesitando de un
compresor para ello. El aire es diseminado
en burbujas, y la coleccin ocurre en este
reactor ( el downcomer). La mezcla
descarga en las celdas, abierta, y all toma
lugar la separacin de los agregados
partcula burbuja de al pulpa. La celda es el
separador.
Celda neumticas:
Esta celda una actualizacin de las antiguas
celdas neumticas, pero con un concepto y
utilizacin de tecnologa actual. En
particular, un modelo simple, consiste en
que la pulpa es forzada a travs del
burbujeador, pasa a una tubera y entra a la
celda. El burbujeador ms la tubera es el
reactor, y la celda es el separador.
Celda de contacto:
En este caso el agua y el aire son
inyectados en un burbujeador, y las
burbujas son inmediatamente contactadas
con la pulpa, y fluyen hacia el contacto. La
combinacin de burbujeador y contactor
es el reactor. La cmara de separacin es
una columna convencional modificada.
En estos casos, los tiempos de retencin
son extremadamente cortos, de modo que
las condiciones para que la flotacin ocurra
deben establecerse antes de la entrada a la
unidad.
Ceda Centrifloat:
En este aparato, la pulpa es alimentada
tangencialmente cerca de la parte inferior
de un recipiente cilndrico (el reactor). El
aire se inyecta a travs de paredes porosas
y se convierte en burbujas por el flujo
tangencial de pulpa. La fuerza centrifuga
generada hace que las burbujas se muevan
hacia adentro, contra el movimiento de las
partculas, lo que resulta en una alta
velocidad de coleccin.
6.6.5. Conc l usi ones.
Se ha hecho una revisin de las ltimas
mquinas de flotacin. Esta lista no ha
sido exhaustiva, y slo se ha dado una
visin global de estos equipos. El autor
piensa que se est viviendo una etapa
importante, en el desarrollo de nuevos
equipos, orientados a producir, en este
caso, de mejor ley, de forma ms eficiente
y econmica. Es incierto cuales de estas
mquinas sern de uso comn en el futuro,
pero solo la continua investigacin y
pruebas de stas en aplicaciones
industriales, podrn dar luz sobre esta
interrogante.
Procesamiento de Minerales
126
6.7. Anl i si s de casos
prct i cos.
Se analizar la flotacin de minerales
mixtos de Cobre, desde el punto de vista
fundamental y de casos prcticos; adems,
se adjunta diferentes publicaciones
referidas al tema, que complementa lo
presentado en este texto.
La flotacin constituye el proceso de
concentracin ms ampliamente utilizado
para beneficiar minerales sulfurados de
cobre, tcnica por la cual se trata sobre el
80% de cobre primario del mundo.
Las caractersticas propias de la flotacin,
junto al desarrollo de nuevos equipos, y de
reactivos nuevos y ms selectivos, hacen
de este proceso una alternativa tcnica y
econmicamente atractiva para el beneficio
de este tipo de minerales, gracias a las
propiedades hidrofbicas de estos
minerales.
Por otro lado, el carcter hidroflico de los
minerales oxidados obliga a usar, en el
proceso de flotacin, reactivos con mayor
poder hidrofobizante, los que se adsorben
sobre la superficie mineral por enlaces de
tipo electrostticos, que son menos
selectivos de los que gobiernan la
adsorcin en el caso de los slfuros. As
esta tcnica es usada, por lo general, en
menor grado, siguiendo la va
hidrometalrgica para su tratamiento.
Las investigaciones en los ltimos aos, se
han centrado en el estudio de los
mecanismos de flotacin de slfuros de
cobre. Sin embargo, existe poca
bibliografa relativa a la flotacin de xidos
de cobre.
Al respecto, se cita en bibliografa, que la
Cuprita, Cu
2
O, responde bien al proceso
de flotacin, comportndose de manera
similar a los slfuros, con colectores
Tilicos. La Tenorita y la Brochantita son
de baja flotabilidad. Los Carbonatos de
cobre, Malaquita y Azurita, pueden ser
flotados con colectores de cadena larga.
Por otro lado, la Crisocola, que constituye
el primer problema de los yacimientos
chilenos de cobre, y que es refractaria a la
lixiviacin, presenta muy bajas
recuperaciones con colectores de cadena
larga y a altas concentraciones.
En general, referidos a la flotacin de
xidos de cobre, se han propuesto los
siguientes mtodos:
Sulfidizacin, seguido de flotacin con
colectores sulfhdricos, Xantatos
(Gaudin, 1932).
Flotacin con jabn (Gaudin, 1932)
Proceso LPF (Lixiviacin-precipitacin-
flotacin) (Millieken y Goodwin, 1943;
Sutulov, 1963).
Activacin con iones metlicos pesados,
seguido por flotacin con colectores
aninicos (Aplan, 1984).
Reactivos colectores especficos, por
ejemplo del tipo mercaptano (Aplan,
1984).
Los mayores xitos, en la flotacin de
mixtos y xidos de cobre, se logran
mediante la activacin por sulfidizacin,
con la adicin de diferentes reactivos que
aportan iones S
=
y HS
-
al proceso.
El rola de estos iones es reaccionar con la
superficie oxidada, modificando
completamente la naturaleza fsico -
qumica de su estructura superficial,
permitiendo la adsorcin de colectores en
ella, y su posterior flotacin.
Procesamiento de Minerales
127
Para la Malaquita, investigadores como S.
Castro y colaboradores, han demostrado
que adems de la reaccin de sulfidizacin
ocurre una oxidacin cataltica de los iones
HS
-
. Pero no est claro si la oxidacin es
una reaccin paralela o consecutiva,
desconociendo el rol de los sitios cpricos
y CuS superficiales y el mecanismo de
accin del oxgeno, por lo que propone el
siguiente mecanismo de reaccin
superficial:
( ) xCuCO yCu OH OH x CuCO yCu OH Cu OH CO
3 2 3 2 2 3
2
2 1 . ( ) . ( ) . ( ) + +

( ) ( ) x CuCO yCu OH Cu OH HS x CuCO yCu OH CuS OH H O + + +

1 1
3 2 2 3 2 2
. ( ) . ( ) . ( ) .
Es decir, en medio alcalino y en presencia
de Na
2
S o NaOH los sitios superficiales
hidroxilados se transformaran en sitios
sulfurados y al mismo tiempo ocurrira una
disolucin parcial de la Malaquita,
generando nuevos sitios hidroxilados.
Se puede postular entonces que la
sulfidizacin transformara la superficie
hidroflica de la Malaquita en una
superficie hidrofbica. Esta
hidrofobizacin es parcial, pero es
suficiente para mejorar por s misma la
flotabilidad de la especie. Un efecto
similar, se ha encontrado para la Crisocola.
De acuerdo a lo anterior, se puede
establecer que un efecto importante de la
sulfidizacin sera reducir el carcter
hidroflico de la capa superficial del
mineral oxidado, y de sta forma
proporcionar un grado de hidrofobicidad
mnimo necesario para que la adsorcin de
dixantgeno sea espontneo.
Sin embargo, la experiencia ha demostrado
que la eficiencia de este proceso est
limitada por dos aspectos fundamentales:
la presencia de oxgeno en el sistema que
incorpora una reaccin de competencia
por el sulfhidrato, con los xidos, y el
lmite de concentraciones residuales, de
azufre en solucin (HS
-
+ S
=
), debido al
bajo aprovechamiento de estos iones,
requiriendo de un estricto control de: pH,
E
h
, concentracin de azufre (HS
-
+ S
=
), a
fin de lograr una operacin eficiente. Este
proceso ha sido estudiado y aplicado en
medio bsico, pH 8 a 11, regin en que
son ms estables los iones HS
-
y S
=
.
Los desarrollos actuales en este campo
estn orientados hacia el control
potenciomtrico del proceso (Jones, 1991;
Gaete, 1994).
El proceso de sulfidizacin debe llevarse a
cabo manteniendo ciertas condiciones de
operacin (Gaete, 1994), a saber:
Dosificacin del reactivo en varias etapas,
a fin de evitar consumos excesivos, por
parte de las partculas, y oxidacin
prematura del reactivo sulfidizante.
Agitacin moderada durante la flotacin, a
fin de mantener la capa de sulfidizacin.
Control estricto del potencial de pulpa,
para mantener una concentracin de iones
HS
-
y S
=
, evitando su oxidacin, y control
de la oxidacin de estos reactivos en un
nivel suficientemente bajo, para que tenga
efecto, y no demasiado alto como para
producir la depresin de los slfuros y los
xidos sulfidizados. Si existe la presencia
de mixtos de cobre, se recomienda flotar
Procesamiento de Minerales
128
los slfuros, en primer lugar, y luego
sulfidizar y flotar los xidos.
Normalmente se requiere de tiempos
largos de flotacin, para alcanzar una
recuperacin adecuada.
Segn la ltima condicin, en un sistema
de flotacin convencional, ocurre una
rpida oxidacin del reactivo sulfidizante,
por la accin del aire introducido a la celda.
Esta oxidacin puede ser a sulfito o
sulfato, dependiendo de las condiciones
oxidantes del medio (Pourbaix, 1963).
La respuesta a la flotacin ocurre
normalmente luego de un tiempo de
sulfidizacin, generalmente 2 a 3 minutos,
durante el cual, se supone, ya que no se
dispone de estudios al respecto, toma lugar
la sulfidizacin, debido a que esta ocurre
por un contacto trifsico lquido-slido-
gas.
Se adjuntan diferentes diagramas de flujo
de plantas concentradoras, que flotan
mixtos de cobre.
129
VII. MUESTREO DE
MINERALES Y
PREPARACIN DE
MUESTRAS
7.1. Int roducci n.
En toda empresa minera, el control de calidad es
una de las actividades de mayor importancia,
para establecer un funcionamiento global
eficiente del sistema.
Para realizar el control, es indispensable efectuar
en forma satisfactoria el muestreo de cada uno
de los flujos involucrados en el proceso.
El propsito del muestreo es la obtencin de
una pequea parte (llamada Muestra) de una
masa mucho mayor. A la vez esta muestra debe
representar tan aproximadamente como sea
posible en todas las caractersticas deseadas a la
masa global de la cual es extrada.
La operacin de muestreo generalmente
involucra tres etapas, las cuales dan por
resultado los valores de las caractersticas en
estudio, estas etapas son:
a) Toma de la Muestra.
b) Preparacin de la muestra.
c) Anlisis de la caracterstica en cuestin.
Se debe tener muy presente que por muy bien
que se haga un anlisis o una prueba, ser intil
si la muestra no se ha tomado o preparado bien.
Por consiguiente, el objetivo principal de este
curso es recalcar la importancia que se debe
tener en la operacin de muestreo y hacer tomar
conciencia de la gravedad de los peligros que lo
rodean.
Finalmente diremos que el muestreo ha sido
durante mucho tiempo y es an en nuestros das,
considerando como una simple operacin
tcnica de manipulacin. Pero, la verdad es que
ninguna tcnica es susceptible de hacer perder
tanto dinero al usuario como el muestreo.
7.2. Defi ni ci ones Bsi cas en
Muest reo
a) Muestreo.
Se denomina a la obtencin de una fraccin
pequea, lo mas representativa posible de un
total de mineral que interesa analizar.
b) Incremento.
Es una cantidad de material a tomar del universo
o parte de ste, mediante un aparato de
muestreo, con el propsito de determinar su
calidad.
c) Sub-muestra.
Es un compsito formado por varios
incrementos. El compsito de varios
incrementos despus de haber sido preparados
individualmente, es tambin una "sub-muestra".
d) Muestra bruta.
Es un compsito (material) de todos los
incrementos o todas las submuestras
seleccionadas desde el universo con el objeto de
determinar su calidad.
e) Muestra reducida.
Es la muestra obtenida, a partir de la muestra
bruta,'por el mtodo de reduccin, despus de
haber obtenido una muestra para anlisis de
granulometra, en los casos que esto fuera
necesario.
130
f) Muestra final sellada.
Es la muestra ya refinada, debidamente
identificada y almacenada en un sobre sellado.
g) Muestra para anlisis qumico.
Es la muestra tomada y preparada de acuerdo a
la norma JIS, refinada bajo cien mallas, destinada
a determinar la composicin qumica por los
elementos que corresponda.
h) Muestra para humedad.
Es la muestra tomada de la muestra bruta, para
determinarle el contenido de humedad.
i) % de humedad.
Es el contenido de agua que tiene una muestra
bruta, referido al peso total de la muestra
hmeda expresada en porcentaje
j) Anlisis granulomtrico.
Es el anlisis que se le hace a un material para
conocer su distribucin de tamao, pasndolo
por distintos tamices y expresndole el peso de
material atrapado en cada malla como porcentaje
parcial, referido al total de material usado para el
ensayo.
k) Pala JIS.
Es una pala metlica que se utiliza para tomar
incrementos de muestra, cuyas medidas y forma
depende del tamao de partculas a muestrear y
del muestreo si es primario o secundario
(reduccin por incrementos) respectivamente.
l) Cuarteador.
Es un dispositivo mecnico que posee canales
(ranuras), sobre el cual se pasan las muestras con
el fin de homogeneizarlos y/o reducirlas en dos
sub-muestras iguales. la seleccin del cuarteador
apropiado depender del tamao mximo de
partcula, correspondindole un nmero de
aberturas y ancho del cortador determinado por
norma JIS.
m) Error.
Es la diferencia entre un valor medido y el valor
verdadero o de referencia conocido.
Tipos de errores.
Error de Muestreo.
Es aquel error que se relaciona con la toma de
muestras.
Error de Preparacin.
Es aquel error que se relaciona con al reduccin
y refinacin de la muestra para posterior
anlisis.
Error de Anlisis.
Es el error que se relaciona con el mtodo de
anlisis usado.
Coeficiente de Variacin.
Se define como el cociente entre la desviacin
estndar y la medida multiplicado por 100.
Precisin.
Es la variabilidad de las observaciones
(incrementos) con referencia al promedio de las
mismas observaciones, tomando en cuenta todas
las muestras posibles. La medida bsica de
precisin es la varianza (V).
Exactitud.
Es la variabilidad de las observaciones con
referencia al valor verdadero en la poblacin,
tomando en cuenta todas las muestras posibles.
131
La medida bsica de exactitud es el error
cuadrtico medio. (ECM).
Si un estimador es insesgado (tiene sesgo B=0),
su precisin y exactitud son lo mismo dado que
ECM=V+B
2
.
Estrictamente, la idea de eficiencia se debera
identificar con la exactitud, entonces digamos
que: entre dos estimados, el estimador con
menos varianza es ms Preciso y el estimador
con menor EMC es ms Eficiente, o tiene mejor
exactitud.
Sesgo.
Es la diferencia entre el valor esperado de un
estimador y el valor poblacional verdadero que
se trata de estimar.
Estimador.
Es la cantidad numrica calculada con los datos
de la muestra y que tiene por fin proporcionar
informacin sobre un valor poblacional
desconocido.
Lote.
Porciones y partes en que se ha subdividido el
universo a estudiar y lo conforman los
incrementos.
Figura N 7.1. Ejemplos de precisin y exactitud.
7.3. Ti pos de Muest reo
7.3.1. Muest reo al Azar.
Es aquel en que todas las unidades que
componen el material (slido - lquido) a
estudiar, tienen la misma probabilidad de ser
seleccionadas (tomadas) como incremento de la
muestra que representa el material. Uno de las
_______Precisin
______Exactitud
(Sesgo_______)
_______Precisin
______Exactitud
(Sesgo_______)
_______Precisin
______Exactitud
(Sesgo_______)
_______Precisin
______Exactitud
(Sesgo_______)
132
mayores dificultades en el muestreo en el azar es
efectuar un verdadero muestreo al azar, por
ejemplo si se muestra un pila de mineral
tomando incrementos de todo el entorno, este
no constituye un verdadero muestreo al azar
debido a que no se ha tenido acceso al interior
de la pila. Una situacin similar se observa
cuando se muestrea lingotes por taladrado, ya
que hay una tendencia a enfatizar reas
determinados. En la seleccin de productos
manufacturados para control de calidad se usa
frecuentemente tabla de nmeros al azar.
Las principales caractersticas del muestreo al
azar son:
Cada incremento tiene la misma probabilidad
de seleccin.
Si selecciona una sola unidad de una
poblacin de N unidades, cada una tiene una
probabilidad de 1/N de ser seleccionada.
Para una muestra de ms de una unidad, cada
unidad tiene la misma probabilidad de
seleccin y cada combinacin de unidades
tiene la misma probabilidad de seleccin.
Se saca una unidad a la vez hasta que se tenga
la muestra de tamao deseado.
Luego, el muestreo al azar consiste en tomar
pequeas porciones iguales, al azar con un
cucharn, una pala, o con otro implemento de
muestreo.
Las ventajas de este mtodo son su economa y
la rapidez con que se lleva a cabo. El
inconveniente principal es la dificultad de
conseguir que 'todos los componentes estn
verdaderamente representados cuando se toman
pequeos porciones, particularmente si el
material tiene terrones o el tamao de las
partculas no es uniforme.
Cuando ms pequeas sean las partculas del
material muestreado por este mtodo, tanto ms
exacto ser la muestra.
En general, el muestreo al azar slo deber
aplicarse cuando el material sea homogneo y
nicamente cuando slo basta con resultados no
exactos.
La desviacin estndar del error de muestreo S
S
para un muestreo al azar o sistemtico de un
material est dado por:
n
S
o
S
S
=
donde:

S
= es la variabilidad verdadera del material
expresada como desviacin estndar.
n = es el nmero de incrementos tomados para
un muestreo simple.
7.3.2. Muest reo Si st emt i c o
(Peri di c o).
En este tipo de muestreo los incrementos son
colectados a intervalos regulares, en trminos de
masa, tiempo o espacio definidos de antemano
(ejemplo: correa transportadora). La primera
muestra debe sacarse al tiempo punto
seleccionado al azar dentro del primer intervalo
de muestreo segn se aprecia en el siguiente
esquema:
133
En que:
(1) es el punto de inicio elegido al azar.
(2) es el intervalo en los que se toman incrementos de muestra.
Incrementos de muestra.
Unidades de material a estudiar.
Ejemplos de muestreo sistemtico:
a) Muestreo con cortadores de muestra: los
incrementos son colectados a intervalos
regulares.
b) Si se sabe que una muestra puede presentar
segregacin, el muestreo sistemtico puede
minimizar este efecto. Por ejemplo: en el
muestreo de lquidos, un plan sistemtico
asegurar que no solamente se tomen
muestras a distintas profundidades de un
estanque sino que tambin se incluya muestras
del sedimento en forma ponderada al total.
c) Los productos manufacturados son
muestreados al azar. Sin embargo, los planes
de muestreo sistemtico permiten asegurar de
que tem se comenzar a contabilizar el
intervalo al cual se tomarn las muestras.
d) El muestreo sistemtico puede ser usado con
el fin de reducir la cantidad de trabajo, por
ejemplo si se tiene un nmero determinado de
barras o lingotes que deben ser cortados, la
mejor muestra se obtendr cortando un gran
nmero de barras en una posicin de la
matriz, en vez de cortar algunas barras en
todas las posiciones.
En la prctica cuando se elige un muestreo al
azar, al final se trabaja con un muestreo
sistemtico, esto porque en el muestreo se desea
cubrir todo el material y por ello se requiere
subdividirlo en reas iguales de las cuales se
selecciona un incremento. Por ejemplo:
Cuando se descarga un vagn cisterna de
cido, se abre cada 2 minutos una espita de
una derivacin de la tubera general de salida y
se recoge en un recipiente una pequea
porcin del cido, del orden de 50 a 100 cm
3
.
Este mtodo da para un vagn ordinario una
muestra bruta de unos 20 incrementos que
puede mezclarse muy bien y reducirse a la
cantidad adecuada para realizar un anlisis.
Si se trata de un gran montn de material,
puede muestrearse preparando con una pala o
un cucharn una porcin en diferentes partes
de toda la superficie libre del montn. Los
puntos en los que se toman las porciones
deben estar espaciados a intervalos regulares y
un mtodo para conseguirlo consiste en
utilizar una cuerda con nudos a intervalos
regulares colocado sobre el montn.
Posteriormente se toma una porcin del
material debajo de cada nudo.
Si la naturaleza del material del montn vara
con la profundidad, es preferible tomar la
muestra a intervalos regulares sobre las
nuevas superficies del material que quedan al
descubierto cuando se va retirando ste para
su utilizacin. La muestra bruta resultante se
subdivide de la manera usual.
Muestreo Progresivo: Por ste mtodo se toma
un tercio de la muestra bruta, despus que haya
quedado al descubierto una superficie del
material que estaba a 1,5 1,8 m, de la manera
descrita anteriormente. Una vez que las
cucharas de mandbulas han sacado todo el
material que pueden alcanzar, se toma una
segunda serie de muestras que comprendan los
dos tercios de la muestra bruta a lo largo de la
134
superficie que queden al descubierto, tal como se
muestra en el esquema siguiente.
El muestreo sistemtico es probablemente el
mtodo ms empleado comnmente, pero debe
tomarse con cuidado si:
1. Hay variaciones peridicas en el material, tal
que el plan sistemtico quede parcialmente
desfasado con estas variaciones. En este caso,
las muestras tomadas con cortadores de
muestras automticos estarn sujetas a error.
2. Este tipo de muestreo se utiliza como mtodo
rpido en muestras estratificadas, se debe
tener presente el pesar las muestras obtenidas,
de modo que se conozca la proporcin de
cada uno de los estratos presentes. Por
ejemplo: lquido con sedimentos.
7.3.3. Muest reo Est rat i f i cado
Es el muestreo en el cual el universo a estudiar
se divide en varios estratos o capas o subgrupos
y se muestra cada estrato o subgrupo al azar y en
forma independiente.
Los subgrupos son muestreados en proporcin a
sus pesos. Esto es usado particularmente si una
consignacin est constituida por diferentes
materiales los cuales no son fcilmente
mezclables o si hay entre ellos una diferencia
muy grande en las concentraciones o tamao.
Ejemplos de muestreo estratificado:
a) En el muestreo de scrap metlico ste ser
preciso si los diferentes tems que lo
componen son separados previamente en
ferrosos, en base a cobre, aluminio, no
metlico, etc., todos ellos pesados antes de ser
muestreados. El muestreo descrito es un
muestreo estratificado proporcionado.
b) El muestreo de materiales transportados en
un gran nmero de vagones o contenedores
(containers) que se movilizan a diferentes
horas y que -deben ser considerados en el
mismo lote. Es una buena prctica
aprovechar la estratificacin inherente y
muestrear la carga de cada vagn en forma
proporcional a su peso.
c) En el caso del muestreo de tambores con
lquido ms sedimento, el mtodo ms preciso
a emplear es el esquema de estratificacin,
donde el lquido luego de ser separado del
sedimento por decantacin, se muestran las
dos fases en proporcin de sus pesos.
La desviacin estndar del error de muestreo Ss,
para el muestreo estratificado est dado por:
..........
n
* n
n
* n
n
* n
S
2
2
3 3
2
2
2 2
2
2
1 1 2
S
+ + + =
o o o
con:
n
1
, n
2
, . = N de Incremento de cada estrato.

1
,
2
, .. = Variabilidad dentro del estrato
expresado como desviacin estndar.
n = Nmero total de incrementos
seleccionados.
135
NOTA:
1) En el muestreo sistemtico peridico, los
intervalos de muestreo deben determinarse
dividiendo el tamao de la consignacin "N"
(por ejemplo: toneladas) por el nmero de
incrementos (n) obtenidos de la siguiente
frmula:
2
S
w
n
|
|
.
|

\
|
=
o
o
Dependiendo de las condiciones de manejo de
materiales, habr casos donde el nmero de
incrementos contenidos sern inferiores al
nmero necesario de incrementos a ser tomados.
Por ejemplo, cuando se tiene materiales que se
manejan en correas transportadoras, en algunos
momentos la correa va vaca por lo tanto no es
posible obtener muestra. En consideracin a
este caso, se recomienda de antemano tomar un
gran nmero de incrementos a intervalos de
muestreo ms cortos de antemano.
2) En el muestreo sistemtico peridico, donde
los incrementos son tomados a intervalos de 100
toneladas, si se presume que la consignacin est
dividida en estratos de 100 toneladas, entonces
se deber tomar un incremento de cada uno de
los estratos, por consiguiente, el clculo se
realizar considerando el muestreo sistemtico
peridico.
7.4. Teora y prct i ca del
muest reo.
Una planificacin adecuada de un sistema de
muestreo son:
i. Definir el objetivo del muestreo.
ii. Especificar los materiales a ser muestreados en
trminos de cantidades de flujo y estimacin
del rango de los parmetros de calidad de los
materiales que fluyen.
iii. Establecer la cantidad de muestra necesaria
para alcanzar la precisin deseada de las
determinaciones, a fin de establecer los
parmetros de calidad de los materiales a ser
muestreados.
iv. Proponer los equipos para obtener una
muestra primaria de acuerdo a los objetivos de
representatividad sin introducir sesgo.
v. Examinar posibles requerimientos para reducir
en volumen la muestra primaria a travs de
etapas adicionales consistentes en cantidad y
tamao, y disear el sistema de manejo de los
materiales para realizar las operaciones
deseadas.
La variabilidad, caracterstica de las muestras
minerales, en el muestreo discreto de rocas, se
debe a que cada una de ellas tiene propiedades
diferentes. Las variaciones entre fragmentos
individuales se incrementa a medida que el
tamao de partcula disminuye, ya que se alcanza
un mayor grado de liberacin. Sin embargo, las
variaciones entre muestras compuestas de varias
partculas, tiende a disminuir a medida que el
tamao de la muestra aumenta. Estas variaciones
se pueden disminuir, a cualquier valor, tomando
tamaos de muestra cada vez ms grandes; pero
a medida que el manejo de muestras es ms
grande, el muestreo se encarece.
Se tiene entonces que:
a. El tamao de la muestra est relacionado
con las variaciones entre muestras.
b. Para observar una variacin en un caso
especfico, es necesario comparar muestras
del mismo peso.
c. Para obtener una variacin especfica entre
muestras, se puede fijar el tamao de la
muestra y variar el nmero de muestras, o
fijar el nmero de muestras y variar el
tamao de la muestra.
d. El tamao de la muestra est determinado
por la abundancia del mineral.
136
e. Si la razn entre tamao de grano de la
especie mineral en la roca y el tamao de
esta es pequea, la muestra debiera ser ms
grande, para una ms exacta caracterizacin.
f. Para minimizar el tamao de la muestra, es
preferible muestrear partculas pequeas, en
lugar de partculas grandes, ya que es posible
encontrar un mayor nmero de partculas
pequeas, en un volumen dado de muestra.
7.4.1. Muest reo i ncrement al .
El muestreo incremental se refiere a
procedimientos para colectar muestras por
mtodos peridicos. Esto se puede aplicar a
correas transportadoras, tuberas o canaletas de
pulpa u otros sistemas de transporte de slidos o
pulpa. La teora se basa en que todo el flujo est
disponible para colectar la muestra, en un
intervalo dado de tiempo. Desde el punto de
vista prctico, esto se logra generalmente en la
descarga del sistema de transporte.
La teora del muestreo incremental debe,
entonces resolver el problema de la cantidad de
muestra y el intervalo de tiempo entre
incrementos, para que la muestra sea
representativa.
Segn Pierre Gy, el peso mnimo de muestra,
W
s
, tomando en cuenta los errores debido al
muestreo, posee un error dado por:
( )
3
g l m l
l
l
l s
2
d * b * g * f * a * A a * A - 1 *
A
A - 1
*
W
1
-
W
1
|
|
.
|

\
|
+
|
|
.
|

\
|
= o
con:

2
= varianza del error fundamental.
W
s
= Masa de la muestra.
W
l
= Masa del lote.
A
l
= Fraccin en peso del mineral en el lote.
a
m
= Densidad del mineral.
a
g
= Densidad de la ganga.
f = Factor adimensional relacionado a la forma
de las partculas. Vara entre 0 y 1; siendo su
valor medio 0,5 para minerales tpicos, y de 0,2
para los metales pesados.
g = Factor adimensional relacionado a la
distribucin de tamaos. Vara entre 0 y 1, con
valores de 0,25 para rangos usuales de tamao
en materiales no clasificados finos. Para
materiales clasificados toma los valores de 0,5 o
mayores.
b = Factor adimensional relacionado a la
liberacin del mineral. Vara entre 0 y 1 de
acuerdo a la razn de d al tamao de
liberacin de los granos de mineral, d
b
. Es una
medida de la dispersin, y se selecciona segn la
tabla dada a continuacin.
d = Es el tamao mximo de la partcula, y
representa el tamao del tamiz que deja pasar el
95 % del material.
1.1.4.- Muestreo Especfico
a) Donde tomar los Incrementos:
Cuando una consignacin es llevada por una
correa transportadora los incrementos debern
tomarse, ya sea en una posicin especificada
(con pala JIS) de la correa transportadora o en su
extremo de descarga (con cortador automtico).
b) Nmero de Incrementos:
El nmero de incrementos mnimos a tomar de
una consignacin debern determinarse de
acuerdo a lo sealado en el punto del tamao de
incrementos de muestra.
c) Mtodo de Tomar Incrementos.
1) Los incrementos debern tomarse de acuerdo
al muestreo sistemtico peridico con un
comienzo al azar. El intervalo para tomar los
incrementos deber decidirse de acuerdo a la
nota 1 del punto de tamaos de incrementos de
muestra.
2) Cuando el incremento es tomado despus de
detener la correa transportadora, la masa de ste
debe ser mayor que la masa especificada para el
incremento a tomar con la correa en
137
movimiento, adems debe tomarse en una
posicin preestablecida del transportador, en la
direccin de la corriente de material sobre al
correa. En este caso se deber tomar toda la
masa del material contenida en la seccin
transversal de la correa de un ancho de tres
veces el tamao mximo de partcula de la
consignacin, en direccin de la corriente (ver
muestreo en correa detenida).
Nota: el ancho y grosor total, significa que
cuando un material es llevado mediante una
correa transportadora, la seccin total de corte
transversal es aproximadamente perpendicular a
la direccin del movimiento de la correa
transportadora.
Cuando el incremento se saca de la correa
transportadora en movimiento, la anchura y
grosor total de la corriente de material, deber
sacarse mediante un aparato de muestreo, ya sea
de la correa o del extremo de descarga de la
misma.
1.1.4.1.- Muestreo en correa detenida:
El muestreo en correa detenida es
frecuentemente usado y recomendado por
normas nacionales e internacionales, como
mtodo de referencia cuando se desea chequear
si tiene desvo un muestreador de flujos de cada.
Dicho chequeo est basado en el postulado que
el mtodo de muestreo de referencia, por si
mismo es insesgado.
La delimitacin del incremento, en una correa
transportadora detenida, es correcta si y slo si el
incremento actual extendido est delimitado por
planos paralelos. Este mtodo de muestreo
usualmente es llevado a cabo mediante una
armazn metlica formada por dos planchas
paralelos de acero, la delimitacin observada
como correcta se muestra en la figura
Muestreo en correa detenida - delimitacin correcta.
1.1.4.2.- Muestreo en escotilla:
a) Donde tomar Los Incrementos:
Los incrementos debern tomarse, durante el
manejo de la consignacin, mediante equipos
tales como gancho, balde, red, etc., en un punto
en la nueva superficie de la escotilla expuesta por
el manipuleo o por los equipos de manipuleo.
b) Nmero de Incrementos:
138
El nmero de Incremento mnimos a ser
tomados de una consignacin deber
determinarse de acuerdo al punto de Tamaos
de los incrementos de muestra.
c) Mtodo para los Incrementos:
El intervalo entre cada incremento, deber
decidirse de acuerdo a la nota 1 del punto de
tamaos de los incrementos de muestra y los
incrementos debern tomarse mediante el
muestreo sistemtico peridico.
1.1.4.3.- Muestreo en estanques:
a) Donde tomar los Incrementos:
Cuando una consignacin se encuentre
almacenado en un estanque, se deber tomar los
Incrementos de distintos puntos y
profundidades a fin de conocer el perfil de
concentracin, estratos formados y/o
sedimentos.
b) Nmero de Incrementos:
El nmero de Incrementos mnimos a tomar de
una consignacin debern determinarse de
acuerdo a lo sealado en el punto 2.4.
c) Mtodo de tomar Incrementos:
1) Los incrementos debern tomarse de acuerdo.
al muestreo estratificado, seleccionando al azar
los puntos a controlar.
2) Si hay formacin de estratos o sedimentos, se
deber muestrear y pesar cada fraccin para la
posterior ponderacin de la consignacin.
3) Los incrementos pueden ser tomados con
botellas, pistones o sondas segn corresponda a
cada caso en particular. Se debe cuidar de
ambientar siempre los equipos de muestreo
antes de obtener la muestra final.
1.1.4.4.- Muestreo de acopios:
a) Donde tomar los incrementos:
Cuando se desee muestrear una consignacin
que est acopiada, primeramente se deber haber
descartando la posibilidad de muestrearla en
movimiento. La informacin obtenida del
acopio mismo slo ser aproximada, puesto que
lo habitual ser muestrear el entorno de ste y en
el mejor de los casos con ayuda de un payloader
se podr hacer zurcos y conocer parcialmente el
interior del acopio. En general se deber tratar
de cubrir todo el entorno del acopio y parte del
interior del mismo con la ayuda de sondas si la
granulometra lo permite.
b) Nmero de Incrementos:
El nmero de incrementos mnimos a tomar de
una consignacin debern determinarse de
acuerdo a lo sealado en el punto de tamaos de
incrementos de muestra.
c) Mtodo de Tomar Incrementos:
1) Los incrementos debern tomarse con palas
JIS o sonda de" acuerdo al muestreo sistemtico
peridico, con un comienzo al azar. El intervalo
para tomar los incrementos depender de la
informacin requerida, por ejemplo por camin
vaciado o lote diario formado por varias
camionadas.
1.1.4.5.- Escorias de Convertidor.
Los contenidos de cobre oscilan entre 4% y
50%. Se toman muestras con cucharn cuando
estn lquidas en el convertidor o caera por
"chorreo" cuando se vaca la escoria en ellas. La
preparacin se efecta por trituracin segn
curvas de seguridad.
1.1.4.6.- Fragmentos de Ollas y Hornos:
El contenido de cobre es variable. Se toman las
muestras despus de enfriar los recipientes
correspondientes.
Cobre Negro.
Contiene del 70% al 90% de Cobre. Se cuela en
forma de lingote una muestra tomada con
139
cucharn y se sacan virutas por taladrado. El
taladrado usualmente se considera insatisfactorio
porque el metal es duro y contiene inclusiones y
sopladuras. Los lingotes son grandes y la
segregacin de impurezas es considerable. Si el
taladrado es inevitable, un 10-30% de muestra
debe tomarse del cuadrado taladrndolo
completamente de acuerdo a una plantilla, la cual
depender del tamao de la pieza. Una de las
dificultades de taladrar cobre negro es que
cuando el taladro entra en una cavidad, una
cantidad desproporcionado de material (escoria
desmenuzada) es colectada en la muestra.
Esto es inevitable pero se debe tener cuidado si
el exterior del cuadrado tiene escoria. Si esto
ocurre deber limpiarse y muestrear
separadamente las fracciones. Las virutas
pueden ser tratadas en un molino de martillo o
de pisn, con un harnero a 2 mm y graduado el
tamao sobre 1 mm y 0,2 mm con mallas Tyler.
Alternativamente, las virutas pueden ser
fundidas en crisoles de grafito agregando brax,
para luego analizar por separado las fases
resultantes (metlico, escoria).
En algunos casos se requiere determinar
humedad por las cavidades en el metal.
El cobre blister (de convertidores), con ms de
94% de cobre y el cobre refinado de nodos, con
ms de 98% de cobre se muestrean con
cucharn, lo mismo que el cobre negro y se
contina de la misma manera.
Por la alta pureza del metal, se requiere tomar
entre 5-20% de muestra del cuadrado.
Una determinacin de humedad es importante
llevarla a cabo si se ha comprometido dicha
evaluacin. Esta deber hacerse sobre bloques
enteros en hornos adecuados para acomodar el
metal y remover la humedad (temperatura
adecuada)
Las escorias de refino de cobre contienen de 20
a 50% de cobre. Las muestras se toman con
cucharn al descoar o del producto en trozos
ya fro.
1.1.4.7.- Muestreo de recipientes o
contenedores
a) Donde tomar los incrementos.
Cuando una consignacin es empacado (o
embolada) en sacos, bolsas, tambores y otros
contenedores, los incrementos debern tomarse
de tales recipientes con la sonda apropiado.
b) Nmero de Incrementos:
El nmero mnimo de incrementos que debe ser
tomado de una consignacin, el nmero de
recipientes seleccionados y el nmero de
incrementos que deben ser tomados de cada
recipiente seleccionado ser determinado de
acuerdo al punto de muestreo sistemtico.
c) Mtodo para Tomar Incrementos:
1 .Cuando el nmero total de recipientes en la
consignacin es pequeo, los incrementos
debern tomarse de todos los recipientes,
mediante un muestreo estratificado.
el contenido total en todos los recipientes o
depsitos puede ser usado como una muestra
bruta, cuando el nmero total de recipientes es
muy pequeo.
2. Cuando el nmero total de recipientes en
la consignacin sea grande, se deber seleccionar
contenedores como primera etapa de un
muestreo en dos etapas y los incrementos
debern tomarse de aquellos recipientes
seleccionados. La seleccin de tales recipientes
deber hacerse mediante un muestreo al azar o
un muestreo sistemtico peridico. Cuando la
capacidad del recipiente sea pequea, el
contenido de cada contenedor seleccionado en la
primera etapa podr ser usado como un
incremento.
El mtodo para tomar incrementos de un
recipiente deber ser cualquiera de los siguientes:
140
> Tomar un incremento de un punto
seleccionado al azar en el
recipiente, sin embargo, este mtodo no se
deber aplicar cuando el tamao mximo de
partcula de la consignacin sea grande.
> Vaciar todo el contenido en un lugar libre de
materiales extraos y tomar un incremento en un
punto seleccionado al azar del material vaciado.
1.1.5.- Preparacin de Muestras
La preparacin de la muestra comienza donde
termina la toma de muestra. Consiste en el
tratamiento de la muestra bruta, sub-muestra o
incremento en operaciones sucesivas hasta
dejarla reducida a una fraccin adecuada para
determinar las caractersticas fsicos- qumicos
que sean necesarios.
En el anlisis de la caracterstica en cuestin, se
pueden distinguir los siguientes tipos de
muestras.
Muestras para determinacin
granulomtrica.
Muestras para determinacin de
humedad.
Muestras para determinacin qumica.
Normalmente las muestras tomadas son
cantidades grandes y de un tamao inadecuado.
Por esta razn deben ser chancados,
homogenizados y reducidos, operaciones que
constituyen la preparacin de las muestras para
llevarlas a peso y granulometra adecuada.
a) Reduccin de tamao
Esta operacin se efecta en mquinas y
aparatos de tipos diferentes, cuya dimensiones
son: chancadores de giratorios, molinos de
barras, etc. cada mquina es capaz de producir
un cierto grado de reduccin de tamao.
La reduccin de tamao hasta 6 mm se realiza
con chancadores. Las granulometras menores
de 6 mm se muelen en molinos, hasta
granulometras comprendidas 0,2 y 0,074 mm.
Para preparar muestras de laboratorio se usan
pulverizadores con discos o con anillos que
permitan moliendas entre 200 y 400 mallas.
b) Homogenizacin de la Muestra
Despus de la reduccin de tamao para obtener
una distribucin uniforme de las partculas en
cuanto a medida y composicin, la muestra es
sometida a una operacin de homogenizacin.
La homogenizacin se efecta por una mezcla
manual o mecnica.
Las muestras grandes se mezclan a pala y consta
del traslado de un lote de mineral a otro, por
paleos de diferentes puntos del lote. La
operacin de repite 2-3-5 veces segn la muestra
(dureza y calidad mineralgica).
Un mtodo de homogeneizacin es el siguiente:
1) Mtodo del Cono
Propio de materiales con una granulometra
mxima de 50 mm.
La muestra se deposita un una plataforma de
anillo y de la parte exterior del anillo se forma un
cono en el interior de ste hasta que desaparece
el material que forma el anillo. El cono se
aplasta y se forma uno nuevo, la operacin se
repite tantos veces se requiere para una buena
homogenizacin.
El cono obtenido por anillo o torta puede
formar una torta final para su respectiva
reduccin.
La homogenizacin de la muestra mediante el
mtodo del cono, se representa en la siguiente
figura
141
Para cantidades pequeas de material y de cierta
fineza la homogenizacin se efecta por medio
de:
2.- Paos de roleo
Generalmente se utiliza para minerales con un
peso de hasta 5Kg. la muestra con partculas de
menos de 1 mm es colocada sobre un plstico o
una goma, sobre la cual se lleva a cabo el
mezclado haciendo rodar el tamao entre los
puntos opuestos de sus diagonales en forma
altenada.
El nmero de pasadas por cada punta del pao
depender del material a homogenizar, pero
como regla general se recomienda hacer 25
pasadas por punta. El tipo de pao elegido para
rolear, depender de la naturaleza del material a
homogenizar teniendo especial cuidado que la
muestra no se pegue en ste.
Por consiguiente, es recomendable utilizar:
Goma cuando de desee homogenizar
concentrado de cobre.
Hule cuando se desee homogenizar
tierras.
-Lona de tejido muy fino cuando se
desee homogenizar cemento de cobre.
Experiencias efectuadas por los investigadores
Armstrong-Smith, han demostrado claramente la
existencia de sesgo o desvo en los concentrados
de cobre por prdidas de finos en los polvos
levantados o por adhesin en hojas de papel
usadas como paos de roleo. Igualmente
perdidas de finos por adhesin se han
encontrado en minerales de estao de alta ley al
usar papel filtro.
3)Tambor Tipo Molino
Este equipo de laboratorio posee dispersadores
de carga en su interior con o sin bolas de
porcelana. La mezcla se realiza por 1 0 a 15
minutos y si se usan bolsas de porcelana, este
tipo de muestras no puede ser sometida a
anlisis granulomtrico, ya que ha sufrido una
reduccin de tamao, solamente es apta para
anlisis qumico.
c) Reduccin de la Muestra
Despus de la homogenizacin de .la muestra
sta debe ser reducida para efectuar los
muestreos a paquetes ms pequeos y
representativos.
La reduccin se efecta por muchos mtodos,
en funcin "de las caractersticas fsico-qumicos
y minerolgico del material y su fineza.
Algunos de ellos son:
1.- Mtodo de Divisin por Incrementos
Para aplicar la tcnica de divisin por
incrementos de debe usar palas JIS normalizadas
de acuerdo a la siguiente tabla.
142
Tabla N4: Tamao de la partcula de muestra y especificaciones de la pala para el
mtodo de divisin por incrementos.
Tamao mximo
de partcula de la
muestra
Nmero de pala
para el mtodo de
Divisin por
Incremento
Grosor de capa de
la muestra (mm)
20 mm mx 20 R 35 a 45
15 mm mx. 15 R 30 a 40
10 mm mx. 10 R 25 a 35
5 mm mx. 5 R 20 a 30
2830 p mx. 3 R 15 a 23
1000 p mx 1 R 10 a 15
250 p mx. 0.25 R 5 a 10
NOTA:
N - 1) Las palas que se indican en la tabla N4,
cuando se aplican en la reduccin por
incrementos son sin punta (e = 0).
N - 2) Puede usarse una pala ms grande para el
mtodo de divisin por incrementos que aquel
dado por la tabla No4, pero en tal caso, el grosor
de la capa de muestra esparcida no deber
exceder la dimensin "b" de la pala.
El nmero de incrementos a tomar deber ser
20 o ms en total. Sin embargo, si se desea una
alta precisin de divisin de la muestra debern
tomarse 40 o ms incrementos.
a) En el caso de dividir una muestra bruta
(compuesto lote, partida, etc.) el nmero de
incrementos debern tomarse 20 o ms.
b) En el caso de dividir una submuestra deber
ser 1 0 o ms.
En el caso de dividir un incremento individual
(tomado de una consignacin, lote partida, etc.)
deber ser como regla lo siguiente:
Tres o ms de cada incremento, (tomado de
una consignacin, lote, partida, etc.) si el N
de incrementos tomados de la consignacin es
bajo 20.
Dos o ms de cada incremento, si el nmero
de incrementos hasta 50 tomados de una
consignacin es 20 hasta 50.
Uno o ms de cada incremento tomados si el
nmero de incrementos tomados de la
consignacin es 50 ms.
En el caso de dividir una muestra bruta por el
mtodo manual de divisin por incrementos, el
procedimiento es el siguiente:
1. Mezclar la muestra minuciosamente y
esparcirla sobre una plancha de hierro o pino,
formando un rectngulo de espesor uniforme
de acuerdo a lo indicado en tabla N4.
2. Arreglar el rectngulo en 5 partes iguales en
forma longitudinal y 4 partes iguales a lo
ancho.
3. Usando la pala adecuada para el mtodo de
divisin por incrementos, tomar un
incremento de muestra de cada cuadricula
como en 2) (el lugar para tomar el
incremento se elige al azar en cada parte) y
combinar los 20 incrementos de muestra (ver
figura 5.2) para formar la muestra dividida.
En el procedimiento anterior, pala deber
introducirse hasta el fondo de la capa de
muestra.
143
Figura 5.2: Mtodo de Divisin por Incremento.
1) Caso en que se lleva a cabo la divisin sobre una muestra bruta de una consignacin (ejemplo: de un
arreglo en 20 parte).
2. Caso en que se lleva a cabo la divisin sobre incrementos individuales tomados de una consignacin
(ejemplo: arreglo en 4 partes).
NOTA: a) Cuando se requiera una cantidad de muestra
mayor que la obtenida por el procedimiento
144
anterior, ya sea el tamao del incremento o el
nmero de incrementos, debern aumentarse de
antemano. En caso de aumentar el nmero de
incrementos por cuadricula deber aumentarse,
sin embargo, el numero de incrementos a tomar
de cada cuadricula deber ser igual.
b) En el caso de dividir una submuestra
individual, el numero de cuadriculas deber ser
10 6 ms deber tomarse una palada de muestra
de cada cuadrcula.
c) En el caso de dividir un incremento
individual, el nmero de cuadrculas deber ser 4
o ms de cada una de las cuadrculas
seleccionadas al azar se deber tomar una
muestra. El nmero de partes divididas, deber
ser seleccionado al azar.
d) En el caso de aplicar el mtodo de divisin
por incrementos, de acuerdo al tipo de material a
granel, se recomienda tomar incrementos con la
ayuda de una plancha tope insertado a la capa de
muestra. Sin embargo, para un mineral fino de
donde puede escapar humedad por el uso de la
lmina tope, sta no deber usarse.
e) Cuando la muestra est muy hmeda, a fin de
evitar que se pierda humedad por evaporacin, la
divisin por el mtodo de divisin por
incrementos deber efectuarse rpidamente sin
mezclar la muestra.
2.-Mtodo de pala alternada (figura 5.3)
1) Aplicar la muestra bruta molida en forma de
cono, sobre una superficie dura, limpia y plana.
2) Repetir el procedimiento 1) una vez ms en
un lugar diferente.
3)
a)Tomar una palada de muestra del cono y
esprzala a lo largo en una capa delgada.
b)Formar una pila grande depositando la
capa larga delgada arriba de la anterior.
4)Tomar una palada de muestra una por una
desde los alrededores de la pila grande y
amontone alternadamente las paladas de muestra
en dos conos, como se muestra en 5).
5)Guardar un cono de los dos y descarte el otro.
6)Repetir los procedimientos desde el 1 al 5 con
la mitad de la muestra.
Figura 5.3: Mtodo de la pala Alternada.
145
3.- Mtodo de Divisin por Palas
Fraccionadas
Este procedimiento consiste en mover toda la
pila de material por medio de una pala mecnica
o manual, reteniendo una muestra
correspondiente a una palada de cada N (ver
fig.5.4). Es decir, consiste en tomar para la
muestra una palada de cada 2,3,4,5,..., etc. La
prctica corriente es tomar la quinta o la decima
palada para la muestra.
Este procedimiento puede emplearse tambin
para subdividir la muestra bruta con el fin de
obtener una muestra del tamao apropiado para
su anlisis.
Figura 5.4: Mtodo de Divisin por palas fraccionadas
MANUAL:
Naturaleza del material: Seco, Hmedo.
Para tamao menor que 1 OOmm (4").
Peso lote: hasta unas pocas toneladas.
Peso muestra segn regla de divisin.
Tamao de pilas: debe contener menos
que: MI/30N
Donde MI = peso de lote
N = nmero de sub-pilas
Razn de divisin: de 1/2 hasta 1 / 1 0.
Ejemplo:peso del lote = Mi = 800 Kg. N =5
Entonces, tamao de pilas = 800
3015
= 800/150 = 5,3 Kg.
4.-Mtodo Cono y Cuarteo (ver Fig. 5.5)
146
Es uno de los mtodos ms empleados para el
muestreo a mano y se utiliza por lo general para
subdividir una muestra bruta.
Este mtodo puede emplearse con lotes de
material que no excedan de 50 Ton. en los que
las partculas tengan un dimetro no mayor de 5
cm.
El procedimiento es el siguiente:
Apilar la muestra bruta molida en un
cono, sobre una superficie dura, limpia y
plana.
Aplastar el cono formado y repetir el
procedimiento anterior uno o dos veces
en lugares diferentes.
Aplastar el cono, empujando hacia
abajo en forma vertical y divida en 4
partes iguales (cuarteo), por dos lneas
que se interceptan en ngulos rectos al
centro del montn.
Retener 2 sectores diagonalmente
opuestos y los otros dos se eliminan.
Repetir el procedimiento (pila y
cuarteo) con las otras dos partes
retenidas.
El proceso se repite varias veces hasta
llegar a obtener el volumen de muestra
deseado.
Durante todas las operaciones debe
tenerse en cuenta que el material no se
ensucie recogiendo impurezas del suelo y
de que no se pierda nada de la muestra a
travs de rendijas de la superficie.
Las ventajas de este mtodo son:
a) Se necesitan pocas herramientas.
b) Se puede usar con toda clase de materiales
slidos
Las desventajas de este mtodo son:
a) Es costoso, porque exige una manipulacin
frecuente del material y no proporciona una
muestra exactamente representativa.
b) Los trozos del material de mayor tamao
ruedan por los costados del cono y se renen
alrededor de la base mientras que los tamaos
intermedios se distribuyen sobre la pendiente del
montn segn su tamao con las partculas ms
gruesas, ms cerca del suelo y las ms finas, ms
cerca de la cspide.
147
Figura 5.5: Mtodo de Cono y Cuarteo
5.- Divisin Mediante Riffles:
Cuarteadores Estacionarios o Riffles Jones
Estos cuarteadores reciben tambin las
siguientes designaciones:
Cuarteadores Jones
Cuarteadores de canaleta
Divisor de muestras
Separador de muestras
De acuerdo con los tamaos de las partculas en
la muestra, deber seleccionarse el
cuarteador apropiado de la siguiente tabla:
Tabla 5: Tamao de Partcula y del Cuarteador a Usar
Tamao de partcula de
la muestra (mm)
Nmero
de
cuarteador
Ancho Interior de
las canaletas (mm)
Sobre 13 hasta 20 inc. 50 50
Sobre 10 hasta 13 inc. 30 30
Sobre 5 hasta 10 inc. 20 20
Sobre 2,4 hasta 5 inc. 10 10
Menor a 2,4 6 6
148
Los cuarteadores deben cumplir con las
siguientes especificaciones:
a) Las dimensiones y estructura del
cuarteador de riffle se muestran en la
fig. 5.6
b) El ngulo entre las canaletas deber ser
de 60 o menos.
c) El nmero de canaletas deber ser
como regla 16 o ms, sin embargo, con
respecto a los cuarteadores N 50 y N
30 de ranuras puede ser de 12 o ms.
d) los recibidores de muestra deben
colocarse apretados a la abertura de
descarga del cuarteador con el objeto
de evitar la prdida de polvos finos.
e) La superficie interior del cuarteador
debe ser lisa y no oxidada.
La muestra deber homogeneizarse y
colocarse en la bandeja de alimentacin,
enseguida se dejar caer la muestra
uniformemente sobre la superficie formada
sobre el conjunto de ranuras, para dividir la
muestra en dos partes. Una de las partes
divididas deber selecionarse al azar como
muestra dividida para la etapa siguiente de
refinacin. Se debe tener la precaucin de evitar
que se tapen las ranuras, si esto ocurriera se
recomienda limpiar el cuarteador y luego
reiniciar la operacin.
Observaciones respecto al uso de cuarteadores
de riffles:
a) La razn de reduccin en el riffle es de 1:2 y
puede que se requiera varias etapas de divisin,
si hay sesgo ste se multiplicar.
b) Las perdidas de polvo son difciles de
controlar, por lo tanto, el operador debe cuidar
de la higiene a fin de evitar el sesgamiento de la
muestra.
c) Alguna segregacin de material puede tener
lugar en el receptculo usado para alimentar el
riffle.
d) El riffle no es fcil de limpiar
149
Figura 5.6: Dimensiones y Estructura de un Cuarteador de Riffle.
N 50 N 30 N 20 N 10 N 6
12 12 16 16 16
A 50 + 1 (mm) 30 + 1 (mm) 20 + 1 (mm) 10 + 1 (mm) 6 + 0,5 (mm)
B 630 380 346 171 112
C 250 170 105 55 40
D 500 340 210 110 80
E 300 200 135 75 60
F 50 30 30 20 20
G 340 340 210 110 80
H 200 140 85 45 30
I 640 390 360 184 120
J 220 220 140 65 55
K 220 220 140 65 55
L 340 340 210 110 80
M 250 170 105 55 40
N 75 55 35 20 15
O 300 340 210 110 80
P 565 330 300 150 100
Q 400 300 200 120 80
R 265 200 135 70 45
S 200 150 105 50 35
Designacin de Riffle
Dimensin
Nmero de Canales
150
NOTA:
1) El nmero de canales para los
cuarteadores N 50 y 30 deben ser 12 o ms y
para los N 6, 1 0 y 20 sobre 16. La dimensin
A es la que manda el diseo del cuarteador.
2) las dimensiones "B" a la "S" se dan como
ejemplo.
Con los datos anteriores se puede
confeccionar los diferentes tipos de
cuarteadores, dependiendo el tamao mximo de
la partcula.
6.- Cuarteadores Oscilantes:
Los efectos de pared en el recipiente de
alimentacin es la principal causa de errores en
el cuarteador estacionado. Para superar este
problema, Levin ha diseado un cuarteador
oscilante (figura 5.7), donde la amplitud de
oscilacin es puesta para un nmero impar de
anchos de ranura. Los bordes de separacin de
esta forma son distribuidos entre el rechazo y la
canal de muestra por la oscilacin de cuarteador.
Este equipo se recomienda para ser usado con
materiales gruesos que tengan una marcada
tendencia a segregarse. Este equipo produce
menor cantidad de polvo que en una de
alimentacin manual o un cuarteador
estacionario, debido a que el alimentador es
vibratorio.
Figura 5.7.
7.- Divisor en Lnea Recta
Descrito por Levin, ste es anlogo a un
cuarteador oscilante, con un canal de muestra
solamente, entrega razones de divisin mayores
que 1:2 (Figura 5.8). Un alimentador vibratorio
hace escurrir el metal grueso a travs de una
mesa inclinada que oscila. Sobre la mesa un
canal angosto toma la muestra.
La accin de la mquina es la forma ideal de un
muestreador automtico primario. La oscilacin
puede ser afectuada mediante una excntrica o
por un pistn neumtico. El equipo es usado
para materiales finos y polvos.
151
Figura 5.8:
Principio de trabajo de un divisor en lnea recta. El muestreador va y viene hacia delante sobre un par de
rieles en ngulo recto a la corriente del material, desde el alimentador vibratorio.
152
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