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APICULTURA Agrobit.

com se acerc, en esta oportunidad, a los productores apcolas para conversar sobre el rendimiento en la produccin de miel, las ventajas e inconvenientes en la actividad, el precio y los mercados. Los productores comentaron su experiencia y expresaron como haba sido el inicio en tal emprendimiento. Para poder vivir una familia tipo, de esta actividad, se necesitan alrededor de 300 colmenas, que a 0,96 centavos que vale al kilo multiplicado por 70 kilos que es lo que rinde una colmena, a 300 colmenas sacaras un saldo de 1680 $ mensuales. Yo, hace 27 aos que tengo colmenas, empec con tan solo 10 colmenas y hoy tengo 1300", coment Rafael Minudri, exportador y productor mayorista y minorista de la cuidad de Ro Cuarto. El mercado apicultor, es uno de los mejores del mundo debido a la calidad de nuestra miel. Argentina no tiene ningn tipo de problemas para exportar, cualquiera sea la cantidad de miel que se recolecte, se logra exportar toda, por eso se est tendiendo a crear nuevas alternativas para que se trabaje ms en este emprendimiento y as, poder aumentar la produccin, continuo Minudri. Cul es actualmente el precio de la miel y cuales son las perspectivas en precio en nuestro pas? El precios actualmente por kilo es de 0,96 centavos, esto es, pago en efectivo y en tambores por tipo de exportacin que pesan aproximadamente entre 330 y 340 kilos. Los precios son muy variables, pueden mermar o subir; ya que de 0,75 fue subiendo a 0,86 y en hoy en da es de 0,96. No obstante, lo que se prev es que continen ms o menos en ese valor. Cual es el posicionamiento de la Argentina con respecto a los dems pases del mundo? En la produccin de miel la Argentina est situada entre los primeros pases productores en el mundo. Primero est China, despus Mxico y tercero Argentina. Nuestro pas se ha extendido bastante en cuanto a la cantidad de colmenas que tiene. La produccin de miel ha crecido enormemente en los ltimos aos, cada vez hay ms productores que deciden iniciarse en esta actividad. La apicultura es un emprendimiento difcil, que requiere trabajo constante, esfuerzo y cuidado, y que adems demanda mucha mano de obra. Existen distintas categoras en, lo que respecta , la calidad de la miel? S, efectivamente existen distintos tipos o categoras en la calidad de la miel. La miel de nuestro pas es una las mejores del mundo, tal es as que nosotros no tenemos problemas de exportacin porque los pases que nos compran, Norteamrica, Alemania, Italia, la mezclan con la miel que ellos producen para poder lograr ms calidad. Nuestros productos son completamente puros y naturales, sin ingredientes qumicos, envasados con los mayores cuidados de conservacin de todas las propiedades. Este ao ha faltado miel porque no ha sido muy buena la cosecha. No obstante, la miel de Argentina es una de las mejores del mundo porque es clara, contrariamente a la de los dems pases importadores que suele ser mucho ms oscura. En nuestro pas Cunto se exporta y cuanto se consume?

Actualmente se est exportando ms o menos 40 toneladas, o sea que, en el mercado de la miel se exporta casi el 95 % de los que se produce en todo el pas. En la Argentina, se consume alrededor de 280 gramos per capita, a diferencia de otros pases productores como Norteamrica, Alemania..., en los que se consume 2 kilos, 800 gramos per capita. En estos pases el consumo aumenta en gran proporcin porque suele usarse como, complemento dietario y medicamentos por ejemplo. Cual es el porcentaje de rendimiento en la produccin de miel? La cantidad de la produccin en Argentina por colmenas, ms o menos te rinde 70 kilos, ese es el promedio. Hay aos que rinde ms y otros menos segn la cantidad de lluvias y de otros factores como la temperatura que influyen enormemente en el rendimiento de la produccin. Cmo fue la cosecha anterior? Cules fueron las ventajas o inconvenientes principales que afectaron a la produccin? Desde que estoy en esta actividad creo que nunca fue tan mala la cosecha, como en este ltimo ao, y no fue solo en nuestra regin sino en todo el pas. Esta vez el rinde fue extremadamente bajo. La causa fundamental de este inconveniente fue el clima, las bajas temperaturas que an hacan en diciembre, los cambios bruscos en el clima: mucho fro con una temperatura de 4 grados centgrados que despus suba de golpe a 30 grados o ms, mucha lluvia, que dificult a las abejas seguir trabajando y muchos productores alimentando con azcar en el mes de diciembre; as, como consecuencia, result una de las peores cosechas que hemos tenido hasta la actualidad. Miguel Eduardo Sydor, empleado de la Fuerza Area, nos contaba sobre su actividad, al respecto, manifest: "Yo solo, estoy manejando 250 colmenas, hago produccin de ncleos, cera y miel". "El tema de ncleos es un tanto delicado, en cuanto a la parte sanitaria y al estado en el que se entrega un ncleo. Hay mucha gente que especula demasiado con los ncleos, y vende ms de lo que tiene capacidad para producir, entonces, sucede que se producen tardanzas en las entregas, o confieren un ncleo defectuoso, con problemas sobre todo de crecimiento y fuera de poca. Es importante que el ncleo sea entregado temprano y en ptimas condiciones sobre todo para la gente que se inicia, porque una mala experiencia con una compra de ncleos inadecuados para la explotacin hace que la gente se desanime y decida dedicarse a otra cosa. Este ao, personalmente, tengo pensado poner por lo menos, 100 ncleos para la venta", expres a agrobit.com el apicultor Eduardo Sydor. Adems, Sydor agreg importantes datos a tener en cuenta al inicio de la actividad, arroj informacin sobre los mercados, los precios, las dificultades y la rentabilidad de la produccin apcola. Cmo y cundo decidi iniciarse en la actividad? Mi comienzo en la actividad fue hace 11 aos atrs. A travs de mi trabajo de electrificacin rural, en un momento dado, exactamente en el ao 1989, realic un trabajo de electrificacin en un campo donde tenan explotaciones apcolas, el hijo del dueo estaba dedicado a la actividad; fue en ese momento que me interes y comenc a averiguar de que se trataba y me puse en contacto con gente abocada al tema.

En ese momento los sueldos de la Fuerza Area eran bastantes bajos y con los pesitos extras que poda ahorrar con mi trabajo en electricidad empec a invertir en apicultura. Comenc con un curso terico/prctico de un apicultor ya veterano como para tener una idea bsica en los inicios de la actividad. De esta manera, decid comenzar con 4 colmenas, que despus a travs del trabajo de nucleado hice 8, cas algunos enjambres e hice 12 y todos los aos le fui poniendo lo que poda a travs de algunos ahorros. En la actualidad, tengo 250 colmenas en produccin. Esto hizo, que el tiempo que dispona por la tarde para mi trabajo en electricidad, tuviera que invertirlo a la apicultura y dedicarme a full a este nuevo emprendimiento. Es un trabajo pesado ya que debe hacerse en las horas picos de calor, hay que ponerse el equipo,... todo eso hace, que la carga trmica que uno tiene que aguantar en el campo es importante, por otra parte, cada cajn cosechero (que son los ms chicos) pesan en el orden de 22 kilos, existen oportunidades en que a una colmena tenes que bajarle tres o cuatro cajones, y cuando recolectaste 50 colmenas, ya no das ms del cansancio. Por est razn, en ese tipo de tareas conviene llevar a otra persona para que te de una mano. No obstante, muchsima gente lo hace e incluso hay mujeres dedicadas a la actividad. Cual es el capital necesario para iniciarse en la actividad? El capital para el inicio en la actividad no es demasiado, aproximadamente son 100 dlares, incluyendo la colmena con todo el material vivo, es decir, las abejas, la reina; ms el material que despus se agrega durante el perodo de floracin fuerte que es el material de cosecha. Esto es algo aproximado, porque hay ciertas cosas que uno mismo las puede hacer, y otras que no, ya que solo pueden comprarse hechas, pero por ejemplo, el trabajo de armado, de pintado... esas cosas, obviamente, las puede hacer uno mismo si quiere ahorrarse algunos pesitos. Cuales son las principales desventajas e inconvenientes para el productor apcola? Uno de los problemas hoy en da o el obstculo ms importante es conseguir lugar en el campo para la colocacin de las colmenas. Yo, tuve suerte por el hecho de me conoca mucha gente por mi trabajo de electricidad, entonces, se me abrieron un poco las tranqueras en el campo para colocar las colmenas, y no es mucho el espacio que se necesita. Hay mucha ignorancia por parte del productor agropecuario y tambin hay mucho de culpa de los organismo oficiales puntualmente, que tienen programas de intensificacin de produccin de semillas y nunca hablaron de la polinizacin, no le dieron promocin al tema. Te cuento una ancdota que suena risuea y que un poco muestra esta idea de la ignorancia de la gente. En una oportunidad, pido permiso en un campo porque tenan un sembrado de alfalfa bastante importante en muy buen estado. Las palabras textuales de la persona, duea del campo, fueron: pero... como va a poner la abeja, me come la florcita. Ah te das cuenta que el hombre no tiene conocimientos de lo que es la actividad apcola. La gente, por un lado, sabe que la abeja pica, y por el otro, no conoce el beneficio que le da al campo. Hay estudios hechos por los mismos organismo oficiales, en los cuales est demostrado que la polinizacin de las colmenas levanta, por ejemplo, en el cultivo de alfalfa entre un 60% y 80% de las producciones.

En pases como Estados Unidos, Canad, Europa, la apicultura est orientada principalmente a la polinizacin. Los equipos canadienses, estadounidenses, de apicultura; trabajan con otra tecnologa, claro, estamos hablando de pases del primer mundo, ellos van rotando sus colmenas arriba de camiones, van a un cultivo, polinizan, cuando termin la etapa de polinizacin se van a otro y as sucesivamente, van rotando todo el ao, las colmenas no bajan de los camiones y a travs de ese tipo de actividad se recibe una remuneracin ms elevada que la produccin de miel, esta ltima directamente nos la compran a nosotros porque es ms barata. Cules son los factores principales que influyen en el rendimiento? Aqu en la zona de Ro Cuarto con un radio de 60 Km. alrededor, los promedios de rendimiento de cada colmena oscilan entre 35 y 40 kilos por colmena por ao, a veces pueden ser ms y otras menos, depende de las condiciones climticas y de los cultivos de los campos. Hay variedades que para la abeja representan un peligro, como es caso de la soja, no por la soja en s, sino porque la soja tiene un bichito que se llama la chinche barranadora, que es un insecto que se mete dentro de la caa de la planta, la come interiormente, la quiebra y se cae. El agricultor para combatirla usa todo tipo de insecticidas, generalmente, mediante aplicaciones areas, y el problema es que la deriva que produce el viento de esa neblina de insecticidas, en ocasiones, te la lleva a las colmenas y, obviamente, al ser un insecticida las liquida, frecuentemente con problemas de residuos porque queda adherido en la madera de la colmena y ese material, a veces, se inutiliza. No obstante, en nuestra zona, a pesar de haber mucho cultivo de soja; todo est en llegar a un entendimiento con el productor agropecuario, dueo del campo. Entonces, lo que se busca es llegar a un acuerdo en que tal da va a haber una fumigacin, se hace un preparado especial, se encierra a la abeja ese da. Hay, inclusive, una ley de proteccin de la abeja, que declara a la abeja como insecto til en la produccin agrcola. V olviendo al tema de la polinizacin, levanta la cantidad de semillas, o sea, aumenta el rendimiento de kilos por hectreas, en el caso del girasol mejora el tenor graso, mejora la calidad de la semilla, y por supuesto, aumenta la produccin. Esos son algunos de los beneficios que le da la abeja la campo. Existe algn apoyo crediticio para pequeos apicultores? No, justamente, ese es otro de los faltantes que tiene la apicultura. En esta actividad se necesita como mnimo un ao de gracia, porque la persona que se inicia en un proyecto apcola, hasta que aprende el manejo, logra conocer un poco el tema apcola, y adquiere la experiencia suficiente como para decidir si continuar o no; le hace falta crditos, con, por lo menos, un ao de gracia. Crdoba, Santa Fe y La Pampa son los productores ms grandes del pas. En San Luis se estn otorgando crditos con dos aos de gracia. Crdoba est olvidada de la apicultura, a pesar que la actividad le est dando una fuente de ingresos bastante importante. No obstante, est en expansin. Lo que hara falta es que la gente se ponga a producir en serio con algn apoyo y ms promocin por parte de los entes oficiales que estaran vinculados en el tema ya que la zona es buena y el clima es ms que benigno para la apicultura. Forman parte de alguna cooperativa? El tema de los apicultores, en general, es bastante complicado, pasa un poco por la idiosincrasia Argentina, somos muy individualistas es complicado aunar la gente. Yo estoy un grupo compuesto

solo por tres personas: mi cuado, un amigo y yo, quienes hacemos compras y ventas en conjunto, tenemos una sala de extraccin en comn, nos manejamos a ese nivel grupo entre nosotros tres. En un comienzo conformbamos el grupo de Cambio Rural, el coordinador, lamentablemente, falleci en octubre del ao 1998, Rafael Frati Quiroga, una persona muy conocida en el ambiente apcola; l era el que nos mantena aglutinados en el grupo, pero despus, poco a poco, el grupo se fue disgregando. Adems se sumaron otros motivos, que no tienen que ver con cuestiones personales, sino que lo que pas es que apicultores que tenia 200 o 300 colmenas pasaron a tener 1500, y es un volumen de trabajo infernal, pasas todo el tiempo en el campo y cuando no ests en el campo como sucede en esta poca te dedicas a full a la actividad en el galpn, o sea, preparando el material para el momento de cosecha, de modo que, cuando llegue el momento de los trabajos a campo, tengas el material listo. La mayora tenemos otra actividad, a parte de la apicultura, y as de un grupo de 14 que ramos, si bien nos seguimos juntando espordicamente, dos o tres veces al ao, ya no se hacen las compras en comn, o sea, hay muchas cosas que cada uno las va haciendo por su lado. Existe mucha competencia en tal actividad? No, en apicultura todo lo vos produzcas est colocado antes de salir de la sala de extraccin. En el mundo la demanda de miel, se viene incrementando ao a ao, ahora la gente exige calidad, exige un producto genuino y exige condiciones. Inclusive, SENASA, estaba en un proyecto por empezar a controlar las salas de extraccin donde se realiza todo el trabajo de extraccin de la miel, o esa, uno trae del campo los cajones, se mandan con los panales llenos, se hace un proceso donde se extrae la miel, y a partir de all, se envasa en tambores de 340 kilos; eso va a exportacin. En esto, sobre todo los europeos, exigen una serie de pautas mnimas, en cuanto a higiene, sanidad, te controlan los contaminantes por agroqumicos. Hay un proceso desabejado que se hace a travs de algunas sustancia qumicas que pueden llegar a provocar algunas contaminaciones. La nica caracterstica de competencia es en la calidad en la salas de extraccin y en el manejo para evitar ese tipo de contaminantes, es decir, una miel puede valer ms o puede valer menos, y algunas directamente no se venden si tiene cierto tipo de contaminantes. El tema sanitario lo est o lo estaba manejando SENASA, porque ahora hay un problema orgnico dentro de esa institucin y no sabemos que es lo que va a pasar. Su actividad, especficamente A qu o adnde apunta? Es rentable? Esta es una actividad rentable a partir de un cierto nmero de colmenas, todo est en que vos te traces un espectro de lo que quieras conseguir de la colmena. La gente que tiene hasta 50 colmenas puede ser un jovista; 100 colmenas, puede ser una ayudita para la casa, ya con 300 colmenas es un sueldo ms que entra a la casa que puede oscilar entre los 600$ mensuales netos. Supongamos, para 500 colmenas que produzcan un promedio de 40 kilos, se traducen en aproximadamente 20,000 kilos de produccin que a 0,90 centavos son 18.000 dlares anuales, a partir de all, se tienen que descontar gastos.

Para 500 colmenas hay entre 1500$ y 2000$ de gastos, presuponiendo que para tal cantidad de colmenas necesitas una persona que te ayude si o si, o sea, que te quedan limpios 16.000 dlares anuales, que a 12 meses que tiene el ao, te queda un ingreso mensual de 1300$ mensuales. Una persona sola puede manejar un mximo de 300 colmenas, con dedicacin semipermanente. Yo solo, estoy manejando 250 colmenas, hago produccin de ncleos, cera y miel. El espectro de la apicultura es mucho ms amplio, si uno quiere dedicarse a criar reinas, produccin de jalea real, de polen, o dedicarse a la polinizacin. Cada tarea tiene su demanda de equipos, de herramientas, de ms mano de obra, que quizs, en la explotacin que yo realizo. A partir de las 50 colmenas, el retorno de esa produccin lo podes reinvertir en la apicultura, en materiales y en todo lo que sea necesario y a partir de all el crecimiento es mucho ms rpido. Nosotros, en forma personal, no exportamos. Hace poco hicimos una venta en la que juntamos los tambores de mi cuado, de un amigo y los mos, un total de 170 tambores, que los compr una persona que acopia para un exportador de Buenos Aires, la empresa se llama ESCO. El tema de ncleos es un tanto delicado, en cuanto a la parte sanitaria y al estado en el que se entrega un ncleo. Hay mucha gente que especula demasiado con los ncleos, y vende ms de lo que tienen capacidad para producir, entonces sucede que se producen tardanzas en las entregas, o confieren un ncleo defectuoso, con problemas sobre todo de crecimiento y fuera de poca. Es importante que el ncleo sea entregado temprano y en ptimas condiciones sobre todo para la gente que se inicia, porque una mala experiencia con una compra de ncleos inadecuados para la explotacin hace que la gente se desanime y decida dedicarse a otra cosa. Este ao personalmente tengo pensado poner, por lo menos, 100 ncleos para la venta. Qu piensa del mercado de la miel? Cmo est posicionado Argentina con respecto a los dems pases del mundo? Hay un fenmeno que se esta dando en China, que es la mejora de la situacin econmica del pueblo, o sea, est teniendo un mejor poder adquisitivo, eso hace que la gente tenga ms acceso a elementos que no son de primera necesidad y que son importantes incorporarlos a la dieta, como el caso de la miel, que es un excelente complemento dietario para muchas actividades. Lo que sucede, es que China con la gran cantidad de habitantes que tiene, un leve incremento del consumo, la produccin queda en el mismo pas y no exporta tanta cantidad, pero como productores son los ms grandes del mundo, no tanto as, como exportadores. Argentina solo consume un 3% de lo que se produce en todo el pas, el resto va a la exportacin, esto se debe a que, por un lado, no poseamos una cultura en cuanto a la alimentacin y de lo que significa el consumo de miel, y por otro lado, al bajo poder adquisitivo que tenemos en nuestro pas. Por esta razn, es que suelen surgir dudas en cuanto al posicionamiento real de tres principales pases exportadores: China, Argentina y Mxico. Cmo es, actualmente, el nivel de exportaciones y el nivel de consumo? El volumen de exportacin: La evolucin de las exportaciones de miel en los tres principales pases productores arrojaron cifras dispares en los ltimos 17 aos. La ms sobresaliente fue China que lleg a exportar 102.282 toneladas en el ao 1994. La ms baja, se registr en 1998 con 46.487

toneladas, ms del 50% menos. Tambin puede observarse que la exportacin en los dos ltimos aos no fue muy buena en comparacin con los dems aos. Argentina representa otro caso, desde 1982 hasta la actualidad, la exportacin creci prcticamente sin altibajos, no tengo la cifra exacta del porcentaje de exportacin 1999, pero si los datos de la cosecha de 1989 que fue de 29.870 toneladas exportadas ascendiendo a 58.000 toneladas en 1998. Mxico a tenido una exportacin bastante inestable. Desde 1982, se ha dado en todos los aos distintas variaciones, y en los ltimos aos ha venido decayendo hasta exportar en 1998, 25.000 toneladas de las 40.020 que export en 1982 las 50.088 toneladas vendidas en 1991. Estos datos son informaciones que yo extraje de APICULTURA Revista, corresponden hasta el ao 1998, de la ltima cosecha todava no tengo cifras exactas. Por otro lado, Japn increment la importacin de miel en las tres ltimas dcadas: de dos toneladas anuales que importaba en los aos sesenta, ha llegado actualmente a las 40 mil toneladas (en 1990 lleg a importar 69 mil toneladas). Este incremento se debe a que su produccin solo cubre el 12 % de su demanda y por el inters de los japoneses de mejorar su dieta alimenticia incorporando productos naturales. El consumo per capita es de 350 gramos. No obstante sigue bajo si se lo compara con otros pases como Alemania (1.800 gramos), Suiza (1.600 gramos), Australia (1.000 gramos) y Estados Unidos (6.000 gramos). Actualmente este pas es uno de los primeros importadores mundiales y su mayor proveedor es China, debido al bajo precio de sus mieles. Nuestro pas a pesar de estar posicionado entre los mejores importadores mundiales, ha perdido participacin porcentual en este mercado: del 6% en 1985 se redujo al 2% en 1997. Esta baja producida en el volumen y en la participacin, se debe a los precios presentados por China, los cuales a veces han alcanzado una diferencia del 25% a favor de los asiticos. En cuanto a los datos referidos al porcentaje de exportacin, hay bastante disparidad en los boletines oficiales, segn los datos del INDEC, en el primer cuatrimestre de este ao las exportaciones de miel argentinas fueron de 37 mil toneladas (25% ms que en el mismo perodo el ao pasado) con un valor que alcanz los 42 millones de dlares y un precio promedio de venta de 1,13 pesos por kilo. Alemania sera nuestro principal comprador seguido por Estados Unidos. Pero la SAGPyA en su publicacin boletn apcola perteneciente al mes de julio, public sobre la base del SENASA, que las exportaciones argentinas en el primer cuatrimestre fueron un poco ms de 28 mil toneladas con un valor superior a los 32 millones dlares (5% menos de lo exportado en el mismo perodo del 1998 y 20% menos de lo exportado en igual perodo el ao pasado). El 100% de nuestras mieles se destinan al consumo familiar por su calidad y claridad. Las mieles oscuras, en cambio, son destinadas a las industrias, para utilizarlas como ingredientes de pastelera, jugos y otras bebidas sin alcohol. Cuales son las perspectivas de precios para esta nueva cosecha que se acerca?

En un charla orientada a los precios de la miel realizada en Villa Maria y brindada por Arnold Meyer, uno de los exportadores ms grandes a nivel mundial, se coment que lo que se prev es que los precios continen ms o menos estables. En un momento, en la temporada 95/96, la miel a granel en tambores de 340 kilos, se lleg a pagar casi 2$ el kilo, es una fortuna. Hoy el precio de la miel est entre 0,85 y 0,95 centavos y justamente lo que estima por el momento es que los valores permanezcan constantes. Resumiendo Qu le dira a alguien que est por iniciarse en la actividad? Antes que nada, el productor que desee iniciarse en la apicultura, debe tener en cuenta que el nmero aconsejable para el inicio es de 5 a 10 colmenas. El productor que se inicia con 100 colmenas est predestinado al fracaso. Siempre existe, por lo menos, 1 ao en el que uno debe interiorizarse bien en el tema, adquirir una cierta experiencia para poder, a partir de all, decidir que se quiere llegar a conseguir con las colmenas. La apicultura requiere un esfuerzo importante, pero vale la pena, te da la posibilidad de ir creciendo de a poco. En la medida en que uno pueda tener alguna entradita extra y pueda ir haciendo algn ahorro, va comprando material de a poco, hasta que llega un momento que tenes un volumen armado que ya se va manteniendo por si solo.