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Copoaz, un sabor que quiere conquistar Bolivia

Por Anna Infantas - Periodista Invitado - 30/08/2009

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Copoaz, un sabor que quiere conquistar Bolivia - Oh ! Redaccin Los Tiempos


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Galera de fotos (8)

El olor a naturaleza se siente apenas se llega al aeropuerto de Riberalta. Se va


haciendo ms intenso a medida que se avanza tierra adentro. La tupida selva se
abre ante los ojos, mientras se la recorre por estrechos caminos. All, en medio del
monte y lejos de la agitada ciudad, se encuentra la parcela de Leoncio Tomich
Pardo.

Estamos en la comunidad de San Antonio, al noreste de la capital riberaltea.


Como todo agricultor, el hombre, de 72 aos, extiende sus manos callosas y
ajadas, en un fuerte apretn Orgulloso nos muestra su chaco. Resulta curioso
que en medio del arroz, maz, pltano y yuca crezcan plantas de copoaz. Antes
no las conocamos, advierte don Leoncio. Y tiene razn. Si bien es un producto
amaznico, no era comn cultivarlo en Bolivia.
Cuando en 1997, a don Leoncio le hablaron de probar con este nuevo fruto, l lo
hizo con cierta cautela. Pero los resultados han valido la pena. Hoy en da, lleva
cuatro aos cultivando copoaz, tiene 450 plantas en ms de media hectrea y ha
recolectado mil kilogramos.
Muy distinta fue la actitud de Christian Noko Nakamura, que no la pens dos
veces cuando escuch de este fruto, que algunos dicen que es una palabra tupi
guaran, que significa cacao grande. A m me gusta arriesgarme, as que le met

mil plantas de una sola vez, afirma tajante. Su instinto no le fall. Recientemente,
con 1.300 plantas, ha recolectado 6 mil kilos y ha ganado Bs 10.800. Est mejor
que andar en burro!, dice sonriendo. Es que antes no haba ms que arroz y
castaa, ahora con el copoaz la cosecha es larga. Trabajamos con sistemas
agroforestales y tenemos actividad todo el ao. Es decir, primero, maz. Cuando lo
cosecho, saco castaa. Despus recojo el copoaz y enseguida el arroz, acota
el tambin vocal de la Asociacin de Productores de Copoaz, que tiene 156
socios activos.
Vale la pena detenerse, por un momento, en los sistemas agroforestales a
solicitud de Rolvis Prez, de la Fundacin Amigos de la Naturaleza. El tcnico,
entonces, explica: En este sistema de cultivo, se asocian los rboles maderables
(mara, roble, castaa, copaibo) con especies agrcolas (arroz, frejol o copoaz). La
idea es combinarlos, que se alternen, se recuperen las zonas degradadas y se
generen ingresos. Hay que reconocer que la Theobroma grandiflorum, su
nombre cientfico, no es muy trabajosa. Eso le vali cuando, en la dcada de los
90, el Instituto Para el Hombre, Agricultura y Ecologa (Iphae) escogi el copoaz
de una lista de 12 frutas amaznicas y la present como alternativa productiva a
los campesinos de la zona, que suelen ser inmediatistas. El copoaz cumpla
varios requisitos a favor: el cultivo es rpido (a los cuatro aos se tiene una
produccin comercial) y cuando madura, el fruto cae y tiene un sabor promisorio.
Esta planta mediana se distingue fcilmente en los chacos, como el de doa Iris
Villanueva Melgar (43).
Una hectrea alberga a 400 plantas y en promedio de cada una se puede obtener
diez kilos. Es decir, sacando nmeros, una parcela bien manejada podra estar
produciendo entre 4 mil y 6 mil kilos por hectrea. Es bien noms, afirma doa
Iris, que lanza sus propias cifras: Yo saqu, este ao, ms de mil kilos, sin contar
los que nosotros consumimos. Se vende bien.
La zafra empieza en enero y no termina hasta mayo; durante este tiempo, los
cocos se pueden ver regados por la tierra. En el interior se encuentra un 30% de
pulpa (tiene un acidez similar al limn), un 20% es semilla y un 50% es la cscara.
Pero despus que Iphae promovi el sistema agroforestal, naci una asociacin y
luego se vio la necesidad de buscar mercados para vender; as surgi Madre

Tierra Amazonia Srl, que completa una cadena productiva, en la que el 30% de la
empresa pertenece a los productores de copoaz.
Ya de vuelta en la ciudad de Riberalta, una moto (el medio de transporte por
excelencia en la zona; los taxis son casi inexistentes) se encarga de llevarnos a
conocer Madre Tierra. lvaro Surez es el gerente. Tras un portn de madera, el
joven administrador nos presenta su producto estrella: la pulpa congelada de
copoaz. Antes de abrir las fras puertas de las congeladoras donde las guardan,
Surez recorre mentalmente el proceso de trabajo: Al ser una fruta perecedera,
dura cinco das como mximo, se tiene que recoger el fruto todos los das y dejarlo
ac, porque una vez se seca, ya no es apta para pulpa, aunque la semilla sirve,
porque de ah extraemos el cupulate (chocolate) y la manteca. Por suerte las
comunidades estn cerca.
Los cocos sanos pesan entre kilo y kilo y medio. En una cabaa de recepcin se
los revisa uno por uno. Slo nos interesa el fruto de primera calidad, agrega el
gerente. Despus se lo lava, se lo descascara, una maquina se encarga de sacar
la pulpa (cada cinco minutos procesa cinco kilos) y se envasa.
El ao pasado, Madre Tierra Amazonia produjo 25 toneladas, en lo que va de 2009
son 33 y la apuesta para 2010 es de 40. Cada ao aumentan las reas de
cultivo, acota Surez, mientras camina por la pequea planta, en la cual trabajan
seis personas y en poca de zafra se contrata, eventualmente, a 25. Bastantes?
Es que se procesan 3 mil kilos por da en el lapso de nueve horas. Como no se
manejan conservantes, todo tiene que ser rpido. Desde que se rompe el coco
(literalmente de un golpe) hasta que se lo coloca en la cmara en fro, no pueden
pasar ms de 20 minutos, porque se pierde calidad, responde Surez.
Claro, el esfuerzo da recompensa a todos: al agricultor, por ejemplo, se le ha
aumentado su ganancia de Bs 1 a Bs 2 por kilo, mientras que Madre Tierra en
2008 comercializ 26 toneladas. La organizacin est en un proceso de
certificacin orgnica y eco social (similar al precio justo), y segn su poltica, la
economa tambin puede ser solidaria. Cuando hay mejores ganancias se paga
mejor por el fruto, afirma el gerente.

La palabra biocomercio engloba todo el proceso de industrializacin, desde la


cosecha hasta la venta. La FAN es experta en el tema y por ello apost por
trabajar en forma conjunta con la empresa que industrializa el copoaz en
Riberalta; como dato: la Fundacin Amigos de la Naturaleza pretende potenciar,
este ao, 86 iniciativas, como la de Madre Tierra.
El objetivo es conseguir el mayor beneficio para el agricultor, a largo plazo, lo que
obliga a hombres y mujeres a proteger la fuente de sus ingresos. El copoaz a
uno lo saca de apuros, resume don Leoncio.
El 80% de Ama-frut, la marca que cre Madre Tierra para la pulpa congelada, se
queda en la calurosa Riberalta. Es comn ver carteles que ofrecen jugos y helados
elaborados con el fruto amaznico. De la pulpa se hace refrescos (delicioso, de
verdad), vinos y licores, y de la semilla se obtiene manteca y aceites, que son la
base para productos cosmticos (la famosa marca Natura, de Brasil, lo emplea por
su comprobado poder de hidratacin). Tambin se preparada mermeladas y
cupulate, aunque en menor cantidad. Estamos ms concentrados en producir
materia prima, dice Surez. La comercializacin tambin llega a Trinidad, a La
Paz y, por supuesto, a Santa Cruz. Quieren exportar, pero primero aspiran a
conquistar el mercado nacional.
El copoaz ha ganado tanta popularidad que hay 300 familias repartidas en 21
comunidades del municipio de Riberalta que se dedican a su recoleccin; en
Guayaramern hay alrededor de cinco y otro tanto en el municipio Gonzalo
Moreno, de Pando. Eso s, el 90% de lo que se produce en la Amazonia boliviana
se concentra en Riberalta, aunque lo que genera est lejos de los ndices
econmicos de la poderosa castaa, que por exportaciones obtiene entre $us 50 y
70 millones.
Los seguidores del fruto amaznico saben que no pueden hacerle sombra, pero lo
que quieren es que el boliviano descubra el sabor nico de su copoaz.
Los champs de doa Roxana
Son artesanales y Se basan en el aceite y leche de castaa | Tambin hay de
copoaz y aloe vera. Utiliza agua de lluvia como materia prima

De nia, su madre sola realizarse masajes de almendra en su frondosa cabellera; por


ese tiempo, ni por curiosidad se le cruz la idea de hacer su propio champ y
acondicionador. Pero las cosas de la vida la llevaron a volcar su mirada en una
creencia arraigada en el pueblo... En Riberalta, la gente siempre ha usado almendra,
porque pona bonito el cabello, lo tonificaba y revitalizaba. Me di cuenta, por ejemplo,
que los ancianos que la usaban no tenan canas o tenan pocas. Le pregunt a una
mujer, de 80 aos, cmo se cuidaba, porque no lo tena ni picado, mientras que el mo
estaba mal. Me dijo que su secreto era el aceite de almendra, recuerda Roxana
Pinto.

Despus de un tiempo, se encontr con unas seoras que ofrecan champ en una
feria y doa Roxana se dijo a s misma: Y por qu no puedo hacer lo mismo? Una
de las mujeres fue a su casa a ensearle cmo preparar, le dio la frmula bsica, pero
luego empez a experimentar con aceite y con leche de almendra, aunque descubri
un mejor aliado: en lugar de usar agua destilada, era mejor emplear el agua de lluvia.
Sus familiares, amigos o todo quien llegaba a su casa en Riberalta, probaba la
efectividad de la frmula que doa Roxana escriba minuciosamente en un cuaderno.
Me obsesion, acota.
Su primer champ fue de un litro, que lo dividi en varias partes y lo vendi a sus
conocidos. Seguidamente fue aumentando las cantidades hasta llegar a 100, 250
1.000 unidades. Ahora ltimo hicimos 3.000 unidades, cada una de 450 ml, dice la
propietaria de una marca que est recibiendo el apoyo de la Fundacin Amigos de la
Naturaleza (FAN), como parte de su programa de biocomercio. Champ Roxana,
como se llama, es artesanal y es en los meses de lluvia cuando se guarda parte de la
materia prima que le servir para su produccin. Gracias a FAN ha mejorado el tiempo
que destina a su elaboracin. Al principio, dice ella, tardaba mucho. Comenzaba a la
una de la tarde y no terminaba hasta las siete de la noche. Pero vino un qumico de
FAN que me ense a hacerlo en dos y tres horas. Reducir el tiempo ya es
ganancia, detalla Pinto, que ahora ofrece no slo champ de almendra, sino tambin
de manzanilla y de aloe vera.
La frmula de la abuelita, como dice doa Roxana, est mirando con buenos ojos al
copoaz y al aceite de majo. En su fbrica, tres mujeres la ayudan; el secreto est en

batir con calma, sin perder nunca la paciencia; jams, dice ella, hay que hacerlo con
prisa, porque se hace agua. Uno tiene que tomarse su tiempo para hacer las cosas
como se deben hacer, resume la propietaria.
Todava tiene muchas cosas que mejorar, si quiere ser competitiva, como aprender
algo de costo o mejorar el diseo de su presentacin. Ella es consciente de que
todava le queda por delante un largo camino, pero su sentido comn se ha unido a su
conocimiento emprico, y ambos le dicen que su champ dar que hablar.
30%, es la cantidad de pulpa que tiene un fruto como el copoaz (el cacao tiene
menos). La semilla representa el 20% y la cscara el 50%.
80%, de la produccin de copoaz es consumida en Riberalta. De las 26 toneladas
que se produjo el ao pasado, 22 se quedaron en el departamento y slo tres se
comercializaron en Santa Cruz.
200 mil kilos, o si quiere hasta un milln es la capacidad de produccin que tiene la
planta de Madre Tierra, en la cual se obtiene la pulpa de copoaz

Copoaz: Super Fruta Amaznica de extraodinarias propiedades


cosmticas y nutricionales.
Origen y Descripcin de la Manteca de Copoaz
Usos de la Manteca de Copoaz
Beneficios de la Manteca de Copoaz
Caractersticas de la Manteca de Copoaz
Composicin de la Manteca de Copoaz
Composicin de la Pulpa de Copoaz
Bibliografa

El mayor valor de esta planta lo constituyen sus frutos que son carnosos y de sabor
agridulce agradable. Con la pulpa se elaboran bebidas, licores, compotas, dulces,
gelatinas y otras golosinas. Adems de cafeina, los frutos contienen teobromina, que
es un alcaloide muy conocido por sus propiedades estimulantes. Las semillas
constituyen, en la regin del Amazonas, el cacao verdadero, y de ellas se obtiene el
45% de grasa blanca y aromtica, que es digestiva para la especie humana. Del
fruto tambin se aprovecha su semilla, que contiene porcentajes altos de protena y
grasa, para la preparacin de cupulate, un producto con caractersticas similares al
chocolate. La manteca deCopoaz posee propiedades emolientes y lubricantes de
la piel, dejando un delicioso aroma.

Origen y Descripcin de la Manteca de Copoaz

Theobroma grandiflorum, de nombre


comn Copoaz, Copuaz o Cacao Blanco, es
originario de la Amazonia oriental, es una especie
de cacao amaznico, su hbitat natural es el
bosque tropical hmedo en terrenos altos no
inundables.
El Copoaz (Theobroma grandiflorum) es un rbol
frutal tropical que se encuentra distribuido en forma
silvestre en la cuenca de la Amazona de los
pases de Brasil, Ecuador, Per, Colombia y
Bolivia.

Arbol del bosque tropical hmedo que puede


alcanzar hasta 18 m de altura,presentando tallo
con cscara marrn oscuro y ramificaciones
tricotmicas, con las ramas superiores
ascendentes y las inferiores horizontales. El
crecimiento de la parte area obedece a un patrn
bien definido. El tallo crece en etapas de 1,0 a 1,5
m, emitiendo ramas plagiotrpicas trifurcadas al
final de cada perodo.

Usos de la Manteca de Copoaz

Su importancia econmica radica en su fruto, del cual se aprovecha su pulpa, misma


que se puede comercializar fresca o industrializada. La semilla es utilizada para la
fabricacin de chocolates ocopulate y la cscara como abono orgnico.
El Copoaz presenta ms pulpa que semilla, en una relacin de 2 a 1, as que se
puede aprovechar la pulpa, aspecto que no es posible con el cacao. La pulpa del
Copoaz es de color blanco, con altos contenidos de fsforo, pectina y contenidos
medios de calcio y vitamina C. Se utiliza en la elaboracin de jugos, nctares,
mermeladas, compotas, gelatinas y dulces. Del fruto tambin se aprovecha su
semilla, que contiene porcentajes altos de protena y grasa, para la preparacin
del cupulate, un producto con caractersticas similares al chocolate.

Beneficios de la Manteca de Copoaz

De acuerdo con estudios cientficos e


investigaciones etnobotnicas en el campo
de la cosmtica la manteca de copoazu se
comporta como un excelente emoliente y
lubricante, que proporciona tacto agradable,
y suavidad a la piel, lo que favorece las
propiedades de propagacin de las
formulaciones cosmticas.

Tiene la capacidad de absorcin de agua,


alrededor de 240% ms alta que la lanolina,
que acta como un sustituto de la misma
planta. Ayuda a la estabilidad y como coemulsionante en emulsiones.

Debido a la presencia de cidos grasos de


cadena larga, promueve la hidratacin
superior dejando un tacto sedoso y la
mejora de la elasticidad de la piel. Debido a
que los fitoesteroles presentes en su
composicin, reemplazar los lpidos acta
en el estrato crneo.

Con efecto anti-inflamatorio y reducir la


prdida de agua transepidrmica actuando
sobre el equilibrio de fluidos.

Copoaz realmente es un pariente del


cacao, pero tiene diferencias en el
contenido la manteca de Copoaz carece
de teobromina y cafena.

Caractersticas de la Manteca de Copoaz

ndice de Acidez: 4,77 mgKOH/g

ndice de Saponificain: 170,0 - 200,0 mgKOH/g

ndice de Yodo: 30,0 - 55,0 gI2/100g

Punto de Fusin: 22,0 - 35,0 .C

ndice de Perxido: <12,0 mEq 02/1000g

Composicin de la Manteca de Copoaz

La Manteca de Copoaz o Cupuau es blanca. Tiene una extrema capacidad de


absorcin de agua. Es un emoliente que le brinda un tacto agradable y suave a la
piel.
Cada 100 gramos contiene:

Protena: 1,7gr.

Calcio: 23mg.

Fsforo: 26mg.

Hierro: 30mcg.

Vitamina B1: 0,04mg.

Vitamina B2: 0,04mg.

Vitamina C: 33mg.

Posee ms cidos insaturados que la manteca de cacao.

El ndice de digestibilidad es de 94,1%

No contiene cafena

Composicin de la Pulpa de Copoaz

Valor nutricional de 100 g de pulpa de copoaz.


Componente
Acidez
Brix
PH
Humedad
Aminocidos
Extracto Etreo
Cenizas
Slidos Totales
Azcares Reductores
Pectina
Fsforo
Calcio
Vitamina C

Unidad
gramo
gramo
mg
gramo
gramo
gramo
gramo
mg
mg
mg
mg

Valor
2,15
0,80
3,30
89,00
21,90
0,53
0,67
11,00
3,00
390,00
310,00
40,00
23,10

Bibliografa

CRUZ, F.A. 1996. Determinacin de algunas propiedades fsico-mecnicas y


qumicas de las semillas de copoaz (Theobroma grandiflorum Wild ex Spreng
Schum) y obtencin de pasta de copoaz. Convenio Instituto SINCHIUniversidad
Nacional de Colombia-ICTA. Facultad de Ingenieria Agronmica. Tesis
de pregrado. 86p.

HERNNDEZ, M.S y GALVIS, J.A. 1994. Anlisis del crecimiento del fruto y
determinacin del momento de cosecha del copoaz (Theobroma
grandiflorum).
Colombia Amaznica Vol 7 (1-2):157-168.

VILLACHICA, H. 1996. Frutales y Hortalizas Promisorias de la Amazona.


Tratado de Cooperacin Amaznica. Secretara Protempore. FAO. Lima.
Per. 366 p.