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EL ENIGMA DE LAS VIRGENES NEGRAS Por Jean Huynen

Las vrgenes negras fueron veneradas en multitud de catedrales y santurarios de la Europa medieval. La tez oscura de la virgen ha motivado perplejidad y el enigma sobre su significado. Aqu, en Temakel, presentaremos un rico texto de Jacques Huynen que explora los posibles simbolismos del moreno color de la Madre de Dios. Una dimensin simblica que relacionar a las vrgenes negras con la ancestral veneracin a las diosas de la tierra. E.I

EL ENIGMA DE LAS VIRGENES NEGRAS

Por Jean Huynen

Como el conocimiento inicitico, los favores de la Virgen Negra era realmente las "luces de las noche", unas luces misteriosamente dadas y recibidas en el seno mismo de las tinieblas. Esta idea estaba reforzada por la situacin particular en que estaba colocada la efigie para la veneracin de los fieles: una cripta (Chartres, Clermont, Guincamp, Marsella, Mont-SaintMichel)... una iglesia "negra" (Manosque, Aurillac), o una capilla "gruta" (Rocamadour). Incluso en los casos en que la estatua no estaba directamente presente en alguno de esos lugares, siempre ira asociada a su santuario o a su leyenda uno de esos elementos oscuros, secretos, ocultos; criptas y grutas, pero tambin pozo sagrado, abismo, tumba o sarcfago... Las Vrgenes Negras tenan, por tanto, una cierta significacin funeraria, dirn algunos. No obstante, lejos de aparecer como madonas de la buena muerte, nuestras estatuas eran ensalzadas como donadoras por excelencia de vida, de fertilidad, de fecundidad y de bienestar, como, por otra parte, indican suficientemente sus advocaciones: Nuestra Seora de la Buena Esperanza, de la Liberacin, del Alboroto, de la Vida... Estos accesorios pretendidamentc "funerarios" no pueden explicarse ms que por esta asociacin con las catacumbas, las grutas o los subterrneos en los que los iniciados frecuentemente eligieron reunirse y trabajar, y ms an, en sentido figurado, con el sistema de pensamiento, con el mtodo de adquisicin del conocimiento del adepto que sufra las pruebas iniciadoras...

El color negro de nuestras estatuas tiene, sin embargo, tambin otras significaciones mucho ms precisas y mucho ms claras. Generalmente se admite que las Vrgenes Negras fueron la versin cristianizada de un culto antiguo, anterior al cristianismo, por supuesto cltico pero quizs an mucho ms antiguo. Por mi mismo, he llegado a esa certidumbre cada vez que he examinado y he estudiado una de esas estatuas. Bajo diversas formas, a veces romanizadas, se adoraba en ellas, en nuestro pas, a una divinidad femenina, una especie de diosa-madre, de tierra-madre, o, ms concretamente, a una Diosa-Tierra. A veces una de las advocaciones que designaba su representacin sobrevivi y permaneci asociada a la Vrgen Negra, como en Chartres o en Longpont, Virgo Paritura, la Virgen que debe dar a luz. Segn lo que sabemos de ello, ese culto cltico y precltico era posible descubrirlo, con un sentido y unos atributos comparables, en la mayor parte de las grandes religiones y mitologas de la humanidad; el culto de Isis, de Cibeles, de Demter y de Ceres, pero asimismo advertimos su presencia en las grandes religiones americanas precolombinas o en numerosas mitologas africanas, por ejemplo. Su contenido es triple: popular y milagroso, cosmognico y naturalista, espiritual y religioso... Como la tierra es de un modo natural fecunda, de una fecundidad siempre renovada, la Diosa-Tierra era particularmente invocada por las mujeres estriles que deseaban tener un hijo. Ms tarde, las Vrgenes Negras siguieron

teniendo esa reputacin milagrosa de conceder la fecundidad y, por extensin, de ser protectoras de los nios de corta edad. Las gentes sencillas, muy atadas a esas prcticas, no hacan otra cosa que presentir la grandiosa concepcin cosmognica y naturalista que esta funcin milagrosa representaba. En efecto, en la mayora de los antiguos relatos sagrados de la humanidad, todo en el universo naca siempre del encuentro y la sntesis de un principio masculino y un principio femenino. As, la Tierra, virgen en su origen, fue fecundada por los rayos del sol, y es gracias a esta accin bienhechora que pudo dar vida a todo lo que existe, la Naturaleza y la Humanidad. Desde entonces, sin caer no obstante en un politesmo primitivo, los antiguos hicieron de la tierra, de la Diosa-Tierra, la representacin simblica del gran principio femenino de todas las cosas, y del Sol, la del principio masculino por excelencia. Este es el motivo por el que hemos notado, sin comprender siempre su profundo valor, que en todas las religiones en las que se venera a una DiosaTierra, siempre aparece indisolublemente asociado con ello un culto solar. Tanto entre los egipcios, como en el caso de los incas, los griegos o los celtas, no hay Diosa-Tierra sin Dios-Sol, su complemento indispensable. Estamos lejos, evidentemente, de esa concepcin ingenua que vea en tales prcticas una adoracin del sol de carcter idoltrico! Por otra parte, una vez estudiadas con detalle, todas esas religiones aparecen claramente como monotestas, e, incluso en la Biblia, frecuentemente pueden

hallarse estas alusiones solares, estas comparaciones y asimilaciones simblicas de Dios al astro irradiante. Y nuestras Vrgenes Negras? Pues bien, por curioso que pueda parecer a primera vista, en la mayora de los casos y en plena Edad Media cristiana, esta representacin solar est tambin asociada a nuestras efigies...Verdad es que, pasado el primer efecto

de sorpresa, la lgica del pensamiento medieval impona que ocurriera de ese modo, desde el momento en que se estaba convencido de que las Vrgenes Negras, no slo remplazaban a las DiosasTierra, sino que, para sus autores, ellas eran Diosas-Tierra. Esta presencia solar aparece en ocasiones de una manera indirecta y sutil.

En algunos casos la Vrgen Negra se halla directamente colocada en un lugar antao consagrado por los celtas a Beln. Ahora bien, Beln era el equivalente cltico del Apolo griego, es decir su "divinidad" solar. As, la

etimologa de Beaune indica la existencia de semejante centro sagrado; Toulouse posea un lago de Beln y la abada del Mont-Saint-Michel fue edificada antao sobre el Mont Tombe, que para nuestros antepasados era la "Tumba de Beln"... As ocurre tambin que Sara la Negra, que, en muchos aspectos, se relaciona con el culto de nuestras efigies, es venerada por los gitanos en Saintes-Mariesde-la-Mer, que antao era la "ciudad de R", consagrada al dios sol de los egipcios. El toro, en las antiguas religiones, es simblicamente el animal viril y solar por excelencia. La leyenda del descubrimiento milagroso de nuestras estatuas asocia a l frecuentemente un toro (o un buey). Este animal es el que, arando un campo, desentierra la estatua, la hace surgir de bajo tierra, y la estatua se convierte en una fuente fecunda de beneficios para los habitantes del lugar. Lo mismo ocurre en Manosque, en Err, en Font-Romeu y en Prats de Moll, en los Pirineos Orientales, donde el toro "descubre" a Nuestra Seora del Coral en el hueco de un roble, el rbol sagrado de los druidas, significando "coral" en cataln la madera del roble que, una vez mojada, se vuelve negra como si fuera bano... A veces, el toro es remplazado por otros animales, teniendo sin embargo el mismo valor simblico viril, como el ciervo que dibuja en el suelo el plano de la iglesia del Puy o el len del milagro de Notre-Dame de lApport...

A mi juicio se trata de la misma indicacin solar que justific la atribucin fabulosa de la creacin de algunas de nuestras Vrgenes Negras (Rocamadour, Orcival, Marsella, Montserrat) al evangelista san Lucas, lo cual hizo establecer equivocadamente por parte del cannigo Perroud y algunos ms una semejanza entre nuestras efigies y el Nicopeion bizantino. Cul es el emblema simblico de san Lucas? Una vez ms, el toro (o el buey). Con esta historia, los benedictinos y otros promotores del culto mataban dos pjaros de un tiro, puesto que Lucas (o Luca) designa en celta lo que es particularmente sagrado, y dado tambin que a veces an se encuentran cerca de nuestras Vrgenes Negras las huellas conservadas de un bosque de Luca o una etimologa que se deriva de l... Un toro "inventando" la Vrgen Negra, o san Lucas "fabricando" la efigie, que ser precisamente la madona de la vida y de la felicidad. Estas figuras simblicas son sinnimas de la gran idea: el sol "fecunda" la tierra que engendra la Vida.

De este modo adquiere todo su sentido la expresin del Apoc

alipsis, "una mujer revestida de sol", que san Bernardo, tan presente en todo el fenmeno del culto medieval de Nuestra Seora, utilizaba con predileccin para designar a la Vrgen Mara. Y por otra parte, esta concepcin cosmognica encajaba muy bien en todos aquellos hombres con la idea que se hacan de Mara. La Diosa-Tierra se convierte entonces en la Virgen que, por la propia accin de Dios, dar luz a un Hijo que, al mismo tiempo humano y divino, podr salvar a la Humanidad, regenerarla, darle vida espiritualmente y, por lo tanto, aportarle "la salvacin". Y, si bien Jess nace de Mara, con frecuencia encontramos en otras religiones vrgenes que engendran divinamente nios "divinos" como Khrishna, u Horus hijo de Isis, o "encantadores", como el Merln cltico nacido misteriosamente de una virgen. Concepcin hertica, falsa desde el punto de vista religioso? Mi papel no es pronunciarme al respecto y, por otra parte, soy incapaz de hacerlo. Compruebo solamente que esta idea parece haber sido la de san Bernardo y de las minoras monsticas de

la Edad media... Un resto de paganismo an no desarraigado, o piedra angular de un edificio espiritual inicitico? Y el color negro? Precisamente este color es el que se utiliza simblicamente para representar esa tierra primitiva que, una vez fecundada, ser fuente de toda vida...DiosaTierra implica color negro. Isis, Cibeles y Demter fueron con frecuencia representadas negras mientras que la Gran Bretaa conoci una Black Annis. En Efeso, en el templo de Diana, una de las siete maravillas del mundo, se veneraba una estatua negra de la Gran Diosa, hermana del Apolo solar, y resulta sorprendente descubrir que es precisamente en feso donde la Virgen Mara vivi tras la muerte de Jesucristo, y que hay una tradicin que sita all su Asuncin, denominndose en turco el lugar mismo en que ello ocurri karatchalti, es decir, exactamente "la piedra negra". En los Pirineos, en Espaa, en Portugal y sin duda en otros lugares, se encuentran aun esas misteriosas piedras negras de origen inmemorial e indeterminado que son veneradas e invocadas por las mujeres para obtener la fecundidad. Cuando los espaoles invadieron Mxico llevaron con ellos el culto de

una Vrgen Negra, Nuestra Seora de Guadalupe. Vuelto catlico Mxico, esta Virgen destron oficialmente al "dispater" mexicano que era una piedra negra lisa. En La Meca, el objeto religioso por causa del cual los musulmanes del mundo entero emprenden el famoso peregrinaje, culminacin de su vida de creyentes, es una piedra negra que constituye un smbolo de fecundidad y de fertilidad. Segn Saillens, el dolo ms antiguo de Hedjaz era una piedra negra, volcnica y meterica, denominada la Kaaba, es decir, literalmente "la muchacha de senos muy desarrollados", y, en un sentido ms amplio, la Nbil, la Virgen que ser fecundada... Desde hace siglos, est insertada en uno de los ngulos exteriores de un templo antao consagrado, segn se cree, a Saturno. Cuando Mahoma apareci, los rabes cristianos haban asociado a aquel templo unas imgenes de la Virgen Mara, entre otras representaciones sagradas de todas las tribus que frecuentaban la peregrinacin. Los escritores de Bizancio pensaban entonces que la piedra representaba a Anhita, es decir, Astart, el Lucero del Alba, Afrodita o Venus... Mahoma hizo desaparecer todas las imgenes y todos los conos, pero no se atrevi a tocar la piedra negra venerable. sta fue entonces incorporada a la religin musulmana, y su fiesta, la de Venus, se ha mantenido sagrada.

As, nuestros escultores medievales, al emplear a propsito el color negro, subrayaban de la manera ms clara que la Virgen Negra era para ellos al mismo tiempo la Mara cristiana, la Diosa-Tierra cltica y la Isis egipcia situndola dentro de una concepcin religiosa inicitica universal del gran principio femenino del Universo, fuente de toda vida terrestre y a la vez de toda religin, origen de la vida de las almas...Sin duda, como cristianos, tenan en la mente la frase del Cantar de los Cantares, tan estudiada por sus contemporneos eruditos, "Soy negra y, no obstante, soy bella", cuya significacin real hay que buscar en otra parte. Este color que, como es sabido, nunca fue dado a otra estatua que no fuera de la Virgen (salvo a santa Ana, madre de la Virgen, la madre de la madre, en un vitral de Chartres, por ejemplo, aunque de una manera muy excepcional) se justificaba ya por ese grandioso simbolismo a la vez naturalista y religioso, que muestra y confirma claramente el estado del pensamiento espiritual de los hombres de la Edad Media. Pero, adems, tiene una significin alqumica muy concreta, que, por otra parte, es solamente una aplicacin en el terreno cientfico de esta concepcin

cosmognica que acabamos de evocar. Los especialistas han conseguido, en lneas generales, descifrar suficientemente los viejos libros mgicos alqumicos para descubrir las grandes lneas de las operaciones a que se entregaba el alquimista para alcanzar los supremos objetivos que se haba fijado, limitndose este conocimiento en la mayora de los casos a las operaciones externas sin llegar a descubrir los materiales bsicos sobre los que trabajaba, los nicos que permitiran lograr los resultados. Sabemos que la primera y ms larga de las tareas consista en fabricar la famosa "piedra filosofal", elemento sin el cual ninguna de las operaciones siguientes podra ser ejecutada satisfactoriamente. Para llegar a fabricar la piedra filosofal era preciso ante todo recoger una "materia primordial" que los alquimistas describen ligeramente, pero sin indicar por supuesto su nombre. Esta materia primordial, este tema de la obra, deba ser una sustancia negra, pesada, quebradiza, desmenuzable, semejante a una piedra, pero poseedora, sin embargo, de unas caractersticas vegetales, un elemento corrienre, gratuito, que estuviera a la disposicin de todos y del cual nadie sospechara sus propiedades, convenientemente utilizadas... Como el smbolo de la Diosa-Tierra, la materia primordial del alquimista es, as pues, negro, y los viejos escritos la consideran como la propia naturaleza femenina. Mltiples operaciones misteriosas, que exigen del alquimista meses, cuando no aos, de trabajo, deben permitir, a travs de diversos encantamientos, putrefacciones y sublimaciones, y gracias a la accin de una

misteriosa "agua mercurial" y de un no menos misterioso "fuego secreto", transformla poco a poco en esa materia noble que permitir todas las transmutaciones, en la piedra filosofal. Ahora bien, tal como escribi el alquimista benedictino Basilio Valentn, en el vocabulario grfico de los hermetistas el agua mercurial indispensable para la fabricacin de la piedra filosofal, que "trabajar" la materia primordial negra, es denomina leche de la virgen. Adems, la piedra filosofal finalmente obtenida es comparada, en el mismo lenguaje, con el nio. No resulta asombroso, pues, que la alegora de la "lactancia" de san Bernardo, es decir, su iniciacin, se produzca justamente en presencia de una Virgen Negra. Los alquimistas escriben que esta materia primordial negra habr que ir a buscarla bajo tierra, en la mina, en los yacimientos metalferos, lo que ellos traducen esotricamente: en el "sexo de Isis"...Por otra parte, acaso el nico origen verosmil de la palabra "alquimia" no es el antiguo nombre de Egipto Al Jemit, es decir, exactamente la tierra megra. A partir de ah, el simbolismo alqumico del color negro de los rasgos de nuestras estatuas se hace singularmente patente. Este simbolismo reforzado tambin por el que podra deducirse del color dado a los vestidos de las Vrgenes Negras, a condicin de que puedan encontrarse indicaciones fidedignas acerca de su policroma antigua, lo cual ya no es posible ms que para algunas de ellas.

En la actualidad, la mayor parte estn cubiertas con ropas recientes, hechas de tela, carentes de inters, y todas han sido repintadas en diferentes pocas. No obstante, en los casos en que hallamos descripciones antiguas, vemos que, en su origen, los vestidos pintados en la misma madera de la estatua o sobre las cintas despus del encolado eran de tres colores, a saber, azul, blanco y rojo. Los artesanos de la Edad Media no hacan nada porque s, y los colores no eran elegidos para "hacer bonito", sino en funcin de la representacin de una idea teniendo cada color un impacto simblico preestablecido, pudiendo ser combinado con otro slo bajo ciertas reglas y estando proscrito para la decoracin de un tema que no estuviera en relacin directa con el valor que se le atribua. Nosotros, que apenas pensamos ya en trminos de alegoras, que no estamos ya introducidos en el mundo de los smbolos, volvemos a encontrarnos con pena en esta especie de diccionario de las concordancias de colores de una extraordinaria complejidad que era rigurosamente impuesto a los antiguos en todas sus representaciones. Sin entrar aqu en un estudio profundo de la correspondencia simblica del rojo, el blanco y el azul, as como la que resulta de su combinacin, dejo constancia solamente, como de algo particularmente interesante, de la comparacin que puede efectuarse con los colores que el alquimista pretende encontrar con ocasin de sus preparaciones. Sabemos que, en lo esencial, las operaciones alqumicas consistan en hacer pasar la materia primordial, sustancia negra, a travs de todo tipo de

operaciones complicadas, al estadio de piedra filosofal, de "catalizador" que permite la gran transmutacin. De los tratados alqumicos se deduce que la materia primordial pacientemente transformada se coloreaba de diversas maneras durante las operaciones constitutivas de la gran obra, pero que, ms all de los matices, fundamentalmente eran tres los colores que dominaban claramente a los dems, a saber, el negro, el blanco y el rojo. Al negro se le asimilaba frecuentemente el azul oscuro, el azul noche, que representaba la putrefaccin primera por la cual deba pasar la materia. El blanco corresponda la fase siguiente, que era la de la purificacin de la materia, mientras que el rojo simbolizaba el fuego y la rubificacin gracias a la accin del "fuego secreto"; ste era el color ltimo, el del xito de la obra. Como, por aadidura, los vestidos de las Vrgenes Negras estaban a veces adornados con motivos dorados, y como ellas llevaban frecuentemente joyas y accesorios de oro, vemos que, con exclusin de los dems, todos los colores principales de la gran obra se encuentran simblicamente reunidos en la policroma de la estatua. Al representar, sin duda alguna, el color negro asociado a los rasgos de la Madre y del Hijo, la materia primordial, los colores, blanco y rojo seran las tres transformaciones por las que pasa la materia durante la obra, y finalmente el color dorado, el del metal puro obtenido al trmino de la transmutacin de los metales vulgares, sera el smbolo de la perfeccin iniciadora. (*)

(*) Fuente: Jacques Huynen, El enigma de las vrgenes negras, Coleccin otros Horizontes, de editorial Plaza Janes. Ilustraciones (desde arriba hacia abajo): 1: Virgen Negra de Loreto; 2 y 3, vrgenes negras en Chipiona; 4: Virgen Negra de Guadalupe; 5: Virgen Negra de Montserrat.