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BENEFICENCIA

El trmino Tronco de Solidaridad, es un galicismo que se aplica a la bolsa o saco o cofre que circula en la logia para recoger los bolos de los masones presentes y ausentes representados. Tambin se denomina Saco de Beneficencia, Saco de Pobres, Tronco de la Viuda, etc. Lo circula el Hosp:. en Logia, al final de la tenida, justo antes de la clausura de los trabajos. Su contenido se consagra a la proteccin de los Hermanos desvalidos o para acciones de beneficencia. El uso del Tronco de Solidaridad se remonta a la Masonera francesa de finales del siglo XVIII. Es por eso que los ritos de origen francs, como el Escocs Antiguo y Aceptado, el llamado Moderno, el Adonhiramita, incluyen su circulacin en logia, no as los de origen ingls o germano. En francs la palabra "tronco", significa algo as como "caja de ahorros", dado que en la antigedad efectivamente se usaba no un saco sino un cofre de madera, de forma de cuadrilongo y tapa semicilndrica, semejando precisamente un tronco hueco, de hecho as se le denominaba, que se colocaba en la entrada de la Logia y donde los Hermanos depositaban lo que consideraban prudente para ayudar a sus iguales, en caso de que stos as lo requiriesen. Aunque a primera vista dentro de la Orden, los trminos Solidaridad y Beneficencia parecieran sinnimos, el primero tiene un origen ms antiguo, ya que el contenido del Tronco se usaba primero, en las pocas de la Masonera operativa, para ayudar a los miembros del gremio, y no fue sino hasta la llegada de la Masonera especulativa que esta ayuda se extendi hacia las personas y grupos necesitados de la sociedad en general, cuando la beneficencia constitua una moda dentro de la corte imperial y civil en Francia. El cdigo Moral Masnico redactado en esas pocas, nos previene de nunca arrancar de un necesitado un pensamiento o una accin de rencor por nuestra avaricia o indiferencia y que por el contrario, la mejor recompensa y la ms alta bendicin estn en una mirada agradecida de su parte. As, el aportar al Tronco, lejos de ser un acto de mera ostentacin material (recordemos que antes de entrar al Templo los masones se han despojado de sus metales) constituye una obligacin moral que debe ser cultivada por todo masn, es un acto de agradecimiento al destino, que representa desprendimiento, Unin para el bien colectivo, Solidaridad, Colaboracin. Es al fin de cuentas un acto de amor fraternal hacia los hermanos y hacia la humanidad en general. El tronco se distingue por su discrecin, su humildad, su carcter altruista. Todo masn, miembro o no del cuadro, puede solicitar que el Contenido del saco se aplique a un acto de Solidaridad o de Beneficencia en particular. La Virtud de la Benevolencia (voluntad de hacer el bien) de ninguna manera puede ser forzada, cae, como la fina y nutriente lluvia, del cielo; engrandece tanto ms a quien da como a quien recibe, regala alegra en el corazn por la satisfaccin de un deber cumplido. Para depositar en el tronco, un masn usa la mano derecha, despojada del guante, e introduce su bolo con la mano cerrada, expresando si se desea algn pensamiento relacionado con la Solidaridad. Hay quienes afirman que la mano debe retirarse abierta con lo que se quiere dar a entender que el tronco debe ser siempre engrosado, nunca adelgazado. Sin embargo, hay quien sostiene que todo H:. tiene la obligacin moral de contribuir a engrosar el Tronco de la manera ms generosa posible, primeramente a favor de sus hermanos y luego de los necesitados en el

mundo profano. Pero en caso de necesitarlo, igualmente posee todo el derecho de retirar de l de la manera ms discreta y moderada, sin mediar para ello explicacin alguna (se dice que esto no debe ser as y que si algn hermano requiere la ayuda del tronco, debe solicitarlo al Hospitalario o al Venerable, segn el caso. En el rito francs este acto de aportacin solidaria se reafirma con el hecho de que tanto el Tronco de Solidaridad como el Saco o Bolsa de Proposiciones se circulan al mismo tiempo: el primero, circulado por el hospitalario, contiene las aportaciones de carcter material; y el segundo en manos del Maestro de Ceremonias, concentra las aportaciones de tipo intelectual. El Tronco y el mismo cargo de Hospitalario se representa por diversos smbolos: Un Saco o bolsa cerrada. Una mano extendida Una cornucopia o Cuerno de la Abundancia. Que implican en conjunto todas las virtudes y cualidades sealadas lneas arriba. El Hospitalario debe llevar de manera independiente al Tesoro de la Logia, una cuenta inmaculada y precisa de todo cuanto entra o sale de l. El Tronco de solidaridad nos recuerda en fin, que aquel que tenga la idea, el sentimiento y la voluntad de hacer el bien y prestar un servicio a sus hermanos y a la humanidad, siempre encontrar la manera de hacerlo. Por eso la Solidaridad y la Beneficencia implican en lo ms profundo de nuestro ser como masones, un acto de amor fraternal y hacia la humanidad en su conjunto.

EL SACO DE BENEFICENCIA Como parte del ritual y hacia el final de las tenidas en el R:.E:.A:.A:. el V..M:. indica a los Vigilantes que dispongan que el Hermano Hospitalario circule el Saco de Beneficencia. Quizs como un acto automtico, los Hermanos del taller colocan los metales o las unidades de medallas profanas dentro de dicho saco. Es importante recordar que la Masonera no es una institucin de beneficencia y como los mismos textos nos dicen: La Francmasonera es una institucin esencialmente filantrpica, filosfica y progresista, tiene por objeto la bsqueda de la verdad, el estudio de la tica y la practica de la solidaridad; y trabaja por el mejoramiento material y moral de la humanidad. Entonces cuando hablamos de beneficencia a que nos estamos refiriendo? En realidad la circulacin del saco de beneficencia representa la posibilidad de que los HH:. Reunidos puedan dar ayuda y socorro al que ms lo necesite o a la viuda de un H:. y a su familia en caso de que ste haya pasado al Oriente Eterno, o, en general, para otras obras de beneficencia que el Taller considere conveniente realizar. Esta es una antigua costumbre masnica pero no es simplemente el hecho de poner un bolo; como todo elemento ritualistico y simblico debemos de efectuarlo de la misma manera; darle el verdadero significado y ejecutarlo como es debido.

El recorrido del saco de beneficencia tiene un triple significado: uno prctico o material, uno psicolgico y uno espiritual.

El significado prctico es que con su auxilio material se solventa una necesidad; la de un H:. cuando est en dificultades y asimismo es la mejor forma de decirle que todos estamos para darnos la mano. El significado psicolgico, que inculca la caridad, la solidaridad y la fraternidad entre los miembros del taller que conscientemente realizan estos ritos; y que ensea a no ostentar, pues el bolo se da de manera espontnea y secreta. El significado espiritual consiste en ensear el desapego de los bienes materiales; que muestra cmo compartir, no slo las monedas, sino y sobre todo, las experiencias espirituales y los conocimientos que con ausencia de egosmo se transmiten los Masones los unos a los otros, y en la medida de lo posible a la humanidad entera.

El introducir el bolo no es en realidad un acto de beneficencia o generosidad sino mas bien debemos tomarlo como parte del proceso de aprendizaje de todo masn que es el de Dar o el de ayudar a nuestro prjimo, no como un acto obligado sino mas bien de desprendimiento. En la tradicin juda, el diezmo llamado en hebreo Maaser, tiene sus reglas bblicas y religiosas muy marcadas como: dar con semblante alegre y feliz, tratando al necesitado sin menospreciarlo, ni burlndose; asimismo lo que se da no es para ser alabados, sino por el contrario ocultndolo al mximo posible, hacindolo porque as lo sentimos y para ayudar al pobre, hacerlo de buen corazn y con las mejores intenciones. En la Masonera el saco de beneficencia es ms cercano al concepto de caridad, recordemos que una de las virtudes teologales es precisamente la caridad, que no es ms que el amor desinteresado hacia los dems; Y como el viejo refrn lo dice: la caridad empieza por casa, empecemos entonces por dar de nosotros y como si fuera para nosotros, es decir parte de lo nuestro, no lo que nos sobre o simplemente por cumplir; si bien el acto de colocar metales en el saco de beneficencia es simblico, el hecho de introducir la mano hasta el fondo del saco tiene un sentido mgico que es de de encontrar dentro nuestro algo para dar a los dems, pero algo realmente nuestro y til para el prjimo: ama a tu prjimo como a ti mismo , trata a tu vecino como quieres que te traten. Recordemos asimismo que los actos de beneficencia de un Mason no son actos de ostentacin o vanidad, que enorgullecen al que da y humillan al que recibe;

por lo tanto deben ser un secreto; es por eso que en los rituales se nos dice que uno introduce la mano en el fondo del saco y de la misma forma retira la mano cerrada no haciendo ruido con el metal, ni haciendo ostentacin de haber dejado algo; as poder cumplir con ello de que la mano derecha no sepa lo que hace la mano izquierda. En la literatura Masnica de la misma manera se nos refiere que el saco de beneficencia es tambin llamado el tronco de la viuda. Los Francmasones, haciendo referencia a Hiram el arquitecto, son "los hijos de la viuda". Hiram fue hijo de una viuda, tal como se indica en el libro de "Reyes" y tambin en el libro de las "Crnicas" del Antiguo Testamento: Hiram era hijo de una viuda de una tribu de Neftal y de un nativo de Tiro experto en trabajar el bronce. De igual modo, en el paralelismo simblico de la masonera con la mitologa egipcia, encontramos a Isis, viuda de Osiris (muerto por Seth) representativa de la luz, la bsqueda de cuyos restos esparcidos por todo el mundo representa la bsqueda de unidad del masn, identificado con Horus, hijo de la Luz, y, por tanto, hijo de la viuda. No deja de ser inquietante el observar que Jess de Galilea fue probablemente un hijo de viuda la mayor parte de su vida. Su padre Jos quien se menciona muy mayor en los relatos bblicos pues aparece muy poco en la vida adulta de Jess. Mateo y Lucas, por ejemplo, solamente mencionan a Jos durante el nacimiento y niez de Cristo. Juan escasamente lo nombra y Marcos no hace alusin a l. Por ello, se asume que Jos habra muerto antes de que Jess iniciara su vida pblica. Retomando la Leyenda del Maestro Hiram abiff, fue muerto por tres compaeros albailes Jubelun, Jubelas y Jubelos; representativos de la ignorancia, la hipocresa y la ambicin; tres flagelos contra los que lucha el masn y que si se apoderan de sus ideales pueden dejarlo hurfano de espritu. El maestro Hiram tuvo un hijo con La reina de Saba llamado Menelik hijo del sabio; es en realidad el primer llamado Hijo de la Viuda segn la tradicin Masnica y Templaria. Este seudnimo es usado hasta nuestros das para designar a los francmasones, puesto que nosotros los masones somos hijos espirituales de la unin mgica de Hiram Abiff descendiente de la Serpiente y la Reina de Saba hija del Sol. Al quedar sin padre Menelik paso a ser socorrido por los dems maestros e introducido en los misterios de la Masonera., en realidad recibi la ayuda y el socorro de los Hermanos. La leyenda pues nos pone de manifiesto la importancia de asistir a ese H:. o a ese hijo de la viuda que en realidad somos nosotros mismos; el dar es parte de la formacin de todo masn y es una norma que se origina de generar nuestro

propio bienestar, nuestra paz y nuestra felicidad quizs representada simblicamente en un metal, ese mismo metal que los alquimistas tienen que transformar en un ser mejor, en un ser bueno. RR:. Y QQ:. HH:. Introduzcamos nuestro puo cerrado a nuestro saco de beneficencia y tambin hacia nuestros corazones, saquemos el puo cerrado en seal de discrecin y en seal de que estamos dando a nuestros hermanos algo til y no lo que nos sobra o es innecesario; dmosle a nuestro Hermano lo mas valioso que tenemos que es nuestro amor y nuestro tiempo; ese tiempo que nos pertenece y que solo se lo daramos a alguien como muestra precisamente de amor y desprendimiento; compartamos en nuestras tenidas ese momento de unin y fraternidad que en la mayora de casos no tiene nada que ver con el valor monetario; asistamos a nuestras tenidas que es el verdadero dar, con nuestra presencia y nuestro aporte espiritual, quizs nuestro H:. que esta al lado nuestro hoy necesita que todos pongamos el puo dentro de nuestro saco como acto de unidad y as se reconfortara en saber que ese tronco esta fortalecido y representa que no est solo y que todos los masones somos uno solo; y que los pesares de uno son los de todos y que las alegras de uno son tambin de todos.

Una de las condiciones indispensables que se exigen para que un Candidato ingrese a nuestra Augusta Orden como Aprendiz Masn, es: "Que el postulante debe disponer de los medios econmicos suficientes para cumplir con las obligaciones que le impone el pertenecer a una Logia Masnica, sin comprometer ni descuidar aquellas que le corresponde atender dentro del desenvolvimiento de su vida familiar y profana". Adems de estas obligaciones, existen otras que son voluntarias pero que es prctica cumplir, cuando se trata de socorrer a un necesitado o de aliviar el peso de una desgracia a un hermano. Esos significativos actos deben ser atendidos por conducto de nuestra Madre Logia, muy discretamente, sin herir el amor propio ni menoscabar la dignidad, y sin que el beneficiado quede comprometido a corresponder el bien que recibe. En buena cuenta el H:. Aprendiz Masn desde el momento de su Iniciacin, debe saber y comprender que una contribucin de su parte unida a la de sus otros HH:. contribuir a llenar ese fin. Como vosotros bien lo entendis y practicis, el medio ms usual y reglamentado es aquel que se presenta, cuando nuestro V:. M:. dispone que el H:. Hosp.:. proceda con el recorrido del Saco de Beneficencia. He ah la ocasin, he ah el momento RR:. Y QQ:. HH:. que nosotros debemos aprovechar para hacer un acto de bondad, de desprendimiento, de caridad y amor fraternal Y que es la Caridad? Sino la expresin y el sentimiento ms excelso de la bondad humana. Como sentirnos verdaderos HH:. Mas:. si no pensamos en aquellas palabras de aquel da de nuestra Iniciacin, cuando despojado de todos nuestros metales, respondimos que si estuviramos en condiciones de poder dar o hacer un bien lo haramos con satisfaccin y espritu fraternal.

Evidentemente HH:. los tiempos son difciles, pero debemos seguir uniendo ms eslabones a nuestra Cadena Fraternal, pensad y fijaos bien, los nuevos eslabones deben estar debidamente preparados espiritual y moralmente. Si no somos consecuentes con estos principios y negamos a nuestra querida y respetable Madre Logia de los recursos que se requieren para acudir en ayuda de alguno de nuestros semejantes que se encuentre en desgracia, que significado tiene entonces el recorrido del Saco de Beneficencia.veamos primeramente a aquel angustiado, en un cuerpo enfermo en desgracia y vctima de la indiferencia de sus hermanos. Luego pensemos unos segundos despus, en la alegra de ese rostro y en la resurreccin de ese cuerpo enfermo que vuelve a la vida porque un ser desconocido, pero amigo le ha tendido la mano llena de amor, generosa y fraterna. Si RR:. y QQ:. HH:. NO sigamos viviendo tiempos pretritos, hoy tiene que ser ms significativa nuestra generosidad para estar en condiciones de hacer el bien, somos un pequeo grupo de hermanos, que por nuestros sentimientos y por nuestras virtudes, estamos llamados a llevar la felicidad a quien la necesite. Por eso, cuando el H:. Hosp:. pase por vuestro lado recorriendo el Saco de Beneficencia y nosotros introduzcamos en l, el puo al abrirlo dejemos all dentro el mensaje generoso y fraterno. Estamos seguros que un inefable gozo sentir nuestro corazn, y el G:.A:.D:.U:. desde lo alto reconfortar nuestro espritu e iluminar nuestra alma inmortal.

MASONERA Y BENEFICENCIA

La masonera no es una institucin filantrpica, sino un mtodo de trabajo que cultiva la filantropa como espontnea manifestacin de la fraternidad. La Beneficencia se practica de forma annima, secreta y espontnea. Es costumbre antigua que los Real Escuela masnica para nias (grabado del H... Francesco Bartolozzi masones funden 1802) instituciones para el desarrollo de actividades benficas (hospedajes para pobres, escuelas para

analfabetos, fondos de pensiones, sostenimiento bsico a parados y viudas, horfanatos, etc.), que son sostenidas econmicamente por la Tesorera de la logia y, ms especificamente, mediante el Tronco de la Viuda (que se nutre, sobre todo, de los donativos de los hermanos). Tan importante es esta costumbre que, en el rito de iniciacin, el Venerable explica al nuevo aprendiz, tras desposeerle momentaneamente de sus pertenencias, que Los metales que os han sido retirados antes de entrar en el templo simbolizan todo lo que brilla con un resplandor engaoso, es la moneda corriente de los prejuicios vulgares. El hombre que aspira a ser libre debe aprender a separarse de las cosas futiles, y acordarse de que la avaricia es el eje de todos los vicios. Los metales, manejados por el sabio, pueden servir para hacer el bien. Seguidamente, el Hermano hospitalario hace circular el Saco de la Viuda (sin haberle restituido sus metales), instando al nuevo aprendiz para que deposite algo (que no tiene) al saco; as, luego se le explica que la desazn de no tener qu compartir le debe ensear que la generosidad no depende de la cantidad, y que sus bienes (que ahora le son devueltos) debe Inauguracin de un orfanato masnico en Londres en 1788 administrarlos escuchando a su corazn y que el verdadero espritu de fraternidad y solidaridad pasa por prevenir las necesidades y dificultades, y contribuir a eliminarlas: Ayudar a alguien a caminar es mejor que proveerlo de muletas, si esto es posible. Elevarse sobre los sentimientos y el concepto profano de caridad, para realizar la verdadera fraternidad del iniciado, es parte del Ideal del masn sin esperar ninguna gracia o reconocimiento.

EL HERMANO HOSPITALARIO

El ejercicio cotidiano de la beneficencia se realiza simblicame nte al final de las tenidas, cuando el hermano Hospitalario hace circular el Tronco de la Beneficencia o Tronco de la Viuda (Una viuda Diploma de la logia "Los Amigos Invisibles" de Pars, 1809 y sus hijos es como se designa a la Francmasonera), donde los hermanos depositan fondos para utilizarlos exclusivamente en estas causas, que se entregan al Hospitalario (una vez contabilizados por el Secretario, quien refleja la cantidad total en el acta). El Tronco de la Viuda est dispuesto de forma que cada hermano introduzca su mano con el bolo de forma que nadie pueda saber cunto ha depositado. El hermano Hospitalario es el oficial de la logia responsable de todas las acciones de beneficencia y socorro. Por ello, recoge y administra los recursos destinados a dichas funciones (independientes de los que administra el Tesorero) y cuyos fondos no pueden utilizarse para otra cosa que no sea la ayuda y socorro de algn necesitado. Cuida de enaltecer el ideal filantrpico del taller con su gestin, que desarrolla con el apoyo de la Comisin de Beneficencia. El

Hospitalario representa el principio y objeto de la fraternidad de la Orden, por lo que obra con su conducta, pensamientos y palabras, con arreglo al sacerdocio fraternal que desarrolla, contribuyendo con su ejemplo y enseanzas a la instruccin de los hermanos en los principies de amor y fraternidad. No en vano, en las Constituciones de Anderson de 1723 se explica que ... el amor fraternal... que es el fundamento y la piedra maestra de la masonera, y en las constituciones de la Gran Logia de Francia se dice: ... la masonera es una Orden inicitica tradicional fundada sobre la Fraternidad. Para el hermano necesitado, el Hospitalario debe ser el hombre humanitario que sufre con l, que le escucha, consuela y visita frecuentemente; y, si llega el caso, est con el hermano que muere, ayudndole a hacerlo en paz. Respecto al extranjero o hermanos visitantes debe reparar en todas sus necesidades (facilitndoles alojamiento, informacin sobre lugares de su inters, etc.) recibindolos a su llegada y despidindoles a su partida. Se encarga de dirigir y presidir los honores rendidos a la memoria de los hermanos que han fallecido. Lleva un registro de contabilidad con las entradas y salidas, y registra los datos de las personas socorridas y las ayudas otorgadas, as como la fecha en que se concedi. A este registro slo tendrn acceso las tres luces, la Comisin de Beneficencia y el Arquitecto Revisor (censor de cuentas) designado por la logia. Cuando el hermano Hospitalario cesa en su cargo, el Arquitecto revisor, una vez aprobado el balance presentado por la Comisin de Beneficencia, cierra los libros por medio de un decreto estampado sobre el libro de caja (dando un duplicado al hospitalario saliente), de manera que se pueda evitar que otros hermanos conozcan a las personas socorridas.