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Sbado, 23 de marzo de 2013


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DOMINGO, 17 DE MARZO DE 2013

RADAR LIBROS INDICE NOTA DE TAPA

El llamado de lo salvaje
Por Mariana Enriquez No hay muchos misterios que puedan compararse al de la vida de Rimbaud; no hay muchas vidas que puedan compararse a la de Rimbaud. Vivi muchas vidas, adems; pero el acto radical, desgarrado, de abandonar la literatura a los 20 aos, despus de publicar uno de los libros ms importantes de la historia de la literatura, Una temporada en el infierno, dejarlo todo cuando otros recin empiezan a encontrar su voz, siendo dueo no slo de una voz sino de quizs el genio ms indiscutible de la poesa francesa, es una decisin que interpela casi de manera insoportable y un enigma imposible de resolver, sobre todo porque Rimbaud jams explic esta decisin. Rimbaud dej de escribir y empez a viajar. Primero por Europa, finalmente en el gran viaje de su vida donde encontrara su trabajo y un nuevo cotidiano, duro y sacrificado, pero rutinario al fin en el Cuerno de Africa, donde comerci armas, cueros, caf, marfil. Ni una palabra escrita durante esta poca, salvo las cartas a su familia, amigos y socios. Ni siquiera llev diario. Sin embargo, los bigrafos y especialistas en Rimbaud han logrado reconstruir con bastante detalle su vida en Africa, con las cartas, por supuesto, pero tambin con testimonios de quienes lo conocieron y algn material documental. Rimbaud en Africa sigue siendo un misterio en otro sentido, en el de siempre: por qu el poeta genio eligi esta vida y de un modo tan definitivo. Pero los pormenores materiales estn lejos de ser opacos. Hay otro viaje ms breve, muy significativo y que en la mayora de las biografas de Rimbaud, incluso las muy detalladas y extensas, suele ocupar renglones. Es el que hizo a Java, Indonesia, en 1876. De ese viaje se ocupa Rimbaud en Java, el delicioso libro del novelista, crtico y ensayista Jamie James (crtico de arte y cultura de The Wall Street Journal desde hace 25 aos, ex crtico de The New Yorker, puesto al que renunci para mudarse a Bali, Indonesia, donde vive hoy). Mezcla de ensayo, crnica de viajes y breve biografa, Rimbaud en Java describe su objeto en las primeras pginas: En 1873, tras el desastroso final de su enloquecida aventura amorosa con un hombre mayor que l, el poeta Paul Verlaine, Rimbaud se embarc en un agitado perodo de viajes por el extranjero, que alcanz su punto geogrfico ms distante en la isla de Java. En mayo de 1876 se enlist como mercenario en el ejrcito colonial holands y viaj en barco hasta las Indias Orientales. Poco despus de arribar a su guarnicin en la zona central de Java desert y se esfum en la jungla. Desde ese momento hasta que reapareci en Francia, a finales de aquel ao, no se sabe nada de su paradero. Este libro es un estudio sobre el viaje de Rimbaud a Java. Lo he denominado su viaje perdido porque sabemos menos de l que de cualquier otro pasaje de su vida. Desde los quince aos, Rimbaud fue un frecuente escritor de cartas. Su correspondencia abarca cientos de pginas de sus obras completas, pero de 1876 no sobrevive siquiera una misiva... Fuera de un puado de lacnicos, opacos documentos oficiales relativos a su enlistamiento y desercin, el viaje a Java representa un vaco. Rimbaud en Java no promete lo que no puede cumplir. Desde el principio, James admite que no hay en estas pginas revelaciones con las que llenar ese vaco. Lo que s hay es una reconstruccin de la poca, su espritu y

El llamado de lo salvaje El modo intempestivo e inexplicable en que Arthur Rimbaud abandon la escritura a los 20 aos... Por Mariana Enriquez
> LAS CARTAS AFRICANAS ILUSTRADAS POR HUGO PRATT

Etipicas Las habladuras del mundo Por Juan Pablo Bertazza Tiembla conmigo Por Rodrigo Fresn Detrs de las paredes Por Ana Fornaro La cmara que escribe Por Miguel Vitagliano

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el trnsito de Rimbaud por ah, contada con gracia, inteligencia y una erudicin amplia, pero nunca arrogante. La primera parte del libro, Viaje a Java, es una narracin basada en los hechos de la aventura javanesa, con descripciones de los lugares y costumbres basadas en informes de otros cronistas y escritores extranjeros en los mismos sitios. La segunda parte especula, con fundamentos, sobre la laguna que representa la huida de Rimbaud como fugitivo militar a travs de Java. Y la tercera plantea un ngulo muy poco visitado en los textos sobre Rimbaud: lo que Oriente pudo haber representado para el poeta, teniendo en cuenta el inescapable auge del orientalismo en la Francia del siglo XVIII, al que Rimbaud no era ajeno. Hay mucho de trabajo detectivesco en este pequeo libro. Se detiene en pequeos enigmas, como el de la palabra baou del poema Dvotion de Iluminaciones (Baou la hierba de esto zumbadora y apestosa. Por la fiebre de las madres y los nios), repasa la controversia que ha desatado el vocablo entre los Rimbaud hecho graffiti hoy en da y dibujado por Verlaine, 1872 acadmicos (no es una palabra francesa, qu significa, de dnde la sac?) y se pregunta si no la habr escuchado en Indonesia, aunque despus parece descartar su propia hiptesis. Reconstruye el camino de Rimbaud con gran dedicacin, desde su estancia en el monasterio medieval de Harderwijk antes de partir a Java una ciudad conocida como la cloaca de Europa hasta la llegada a Batavia, los hbitos de los soldados all y en el siguiente puesto, Semarang, el campamento de Salatiga (ubicado en las suaves laderas de un volcn inactivo, el Merbabu, quedaban ocho kilmetros, una abrasadora marcha de dos horas bajo el sol del medioda) y la placa de mrmol que homenajea a Rimbaud ah, en uno de los ex bungalows para oficiales, que es hoy parte de las oficinas del intendente. Fue colocada en 1997 por el embajador francs, Thierry de Beuc. Lleva como inscripcin el familiar verso de Democracia: Aux pays poivrs et dtremps (En los pases picantes de pimienta y empapados). Y finalmente la desercin dos semanas despus de llegado a Salatiga, de la que poco y nada se sabe. Se propusieron muchas teoras sobre sus movimientos en Java. La ms fantasiosa es el relato de Paterne Berrichon cuado, hermano de Isabelle de un Rimbaud que deambula por un paisaje similar a los del aduanero Rousseau... en compaa de orangutanes. James especula sobre si visit fumaderos de opio en la Java rural y se vale de descripciones tomadas de libros como la novela El enemigo del opio (1888) de M.T.H. Perelaer. Y, de manera apasionada, se mete en esos callejones sin salida que son lugar comn para los rimbaudianos: cmo fue el viaje de vuelta a Francia desde Java. Segn su amigo Delahaye, haba regresado a Charleville el 9 de diciembre de 1876. Segn Isabelle, el 31. Enid Starkie, su bigrafa inglesa indiscutiblemente, la rimbaudiana ms destacada, lleg hasta lmites increbles para encontrar barcos que cumplieran con las fechas y lo trajeran a casa a tiempo. Jamie James hace constar cada teora, aporta la propia, se obsesiona. Su fascinacin con Rimbaud es vasta y data de sus aos universitarios. Dice, en charla con Radar: En mi college en Massachusetts, pasaba ms tiempo leyendo y escribiendo poesa que cumpliendo con las lecturas de la cursada. Me atraa particularmente la poesa de la Escuela de Nueva York, Frank OHara y John Ashbery. Era 1970 y muchos de nosotros experimentbamos con drogas psicodlicas y el rock underground nos provea la banda de sonido. En mi segundo da de college alguien tena una copia de la traduccin de Iluminaciones de Louise Varse con las Cartas del vidente que se pasaba de mano en mano. Cuando lo agarr y le Despus del diluvio por primera vez, pens que era ms extrao y hermoso y misterioso que cualquier tema de The Doors o The Velvet Underground. Yo tena la misma edad que el poeta cuando dej de escribir
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y era un aspirante a escritor yo mismo; confront por primera vez su impactante decisin de decirle adis a todo eso. He ledo Despus del diluvio cientos de veces desde entonces y sigue siendo un misterio para m. El camino del vidente Rimbaud en Java, cuenta James, iba a ser originalmente una novela. Pero no funcion. Dice: Despus de trabajar intilmente por medio ao con los pobremente organizados fragmentos de Rimbaud en Java, la novela, me sent y escrib la primera pgina de este libro y todas las otras siguieron rpidamente. Fue muy revisado, en un momento era el doble de largo. Pero nunca tuve dudas sobre lo que quera hacer. Desprecio la biografa ficcionalizada o la ficcin biogrfica, particularmente las de artistas y ms particularmente las de escritores. El problema es siempre que el talento, la sutileza, la profundidad de pensamiento y la belleza de expresin del sujeto del libro excede por tanto la del autor, a veces hasta un grado ridculo. Una vez le veinte pginas de una historia de detectives con James Joyce como el investigador, que lo tena metiendo la nariz por ah y preguntando como Miss Marple. Era absurdo. No renunci, sin embargo, a hacer su peregrinacin Rimbaud, poco despus de mudarse l mismo al sudeste de Asia: No pude hacer mucho ms que seguir los pasos conocidos del Maestro hasta el punto en que se esfum. Las nicas paradas fijas del itinerario fueron los puertos de Yakarta y Semarang, la estacin de tren de Tuntang y la ciudad de Salatiga. Cuando empez esta peregrinacin, esper encontrar algo nuevo, alguna sorpresa, algo como la fotografa de Rimbaud adulto que apareci sorpresivamente en 2010? O estaba convencido de que la opacidad de ese viaje era definitiva? No esperaba encontrar nada. Como fugitivo de la Justicia, l mantuvo el perfil ms bajo posible. Y adems ha pasado demasiado tiempo: todo se pudre aqu, hasta las piedras. No hay un recorrido turstico, no hay nada que ver que pueda ser definitivamente asociado con Rimbaud, excepto por la placa de mrmol en la oficina del intendente en Salatiga. Es un viaje demasiado largo para ir a ver una placa de mrmol! Hace algunos aos, un diario en Yakarta entrevist a la esposa del intendente de Salatiga, que propuso establecer una ruta turstica. Ella asegura que la casa con la placa de mrmol haba sido la residencia de Rimbaud cuando estuvo en Salatiga. La llam y le pregunt cmo saba que sta haba sido la casa de Rimbaud. Me respondi: Porque la placa est ah, en esa casa. Tpica lgica tropical. Cunto cree o de qu manera impact la Java colonial en Rimbaud? Por qu no escribi sobre esa experiencia? Algunos aventuran que ciertos poemas de Iluminaciones se escribieron despus de este viaje. Usted no parece estar de acuerdo con esta hiptesis. La probabilidad es muy alta de que Rimbaud haya dejado de escribir creativamente antes de su viaje a Java. La conjetura de mi novela fallida fue que experimentar la vida en los trpicos, donde la imaginacin y la realidad se funden continuamente, finaliz su proceso de abandono. No solamente dej de escribir, dej de leer literatura! Java fue su primera inmersin en el islam, lo que le dio la oportunidad de experimentar la vida en un lugar donde la ley de la religin, incluso aunque era heterodoxa y enraizada en antiguas leyendas, era la nica constante. Segn cmputos de los especialistas, Rimbaud pas veintiuno de treinta y seis meses entre 1875 y 1877 en un barco o viajando por tierra, visit trece pases y recorri ms de 50 mil kilmetros. Esta errancia, esta inquietud, ha desvelado a los bigrafos, todos tienen una teora. Usted parece des-romantizarla, sin embargo, cuando afirma que, en gran parte, se deba a que era prfugo de la Justicia. Es una de las posibilidades: puede ser cierta, usualmente es todo lo que uno puede decir sobre la vida y el trabajo de Rimbaud. No hay que exagerar los riesgos. Si lo hubieran atrapado en su huida a travs de Java, difcilmente lo habran puesto frente a un pelotn de fusilamiento; pero era un desertor del ejrcito holands y no haba cumplido su deber legal como ciudadano francs sirviendo al ejrcito de su propio pas. La mejor

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explicacin puede encontrarse en su escritura, cuando dice en Una temporada en el infierno: Mi jornada est hecha; dejo Europa. El aire marino quemar mis pulmones; los climas perdidos me curtirn. Pionero en todo lo que hizo, Rimbaud estableci el patrn para Gauguin y otros artistas europeos hacia el fin de la era colonial que escaparon de los lujos de la tecnologa y la riqueza en bsqueda de una vida ms simple. Vivir su vida Uno de los primeros bigrafos de Rimbaud es Paterne Berrichon, cuado del poeta, que ofrece en La vie de Jean-Arthur Rimbaud (1897) una visin de Rimbaud en Java como fugitivo en la selva donde es casi un Tarzn. Cree que Isabelle le cont estas historias, que Rimbaud le minti a su

Una de las muchas ilustraciones de Ernest Delahaye, amigo ntimo de Rimbaud, que sola dibujarlo como un viajero incansable en su correspondencia.

hermana? Mentir es una palabra demasiado poderosa. Creo que est ms cerca de la comn hipocresa que surge de la piedad religiosa. Isabelle dej afuera partes que, crea, iban a daar la reputacin de la familia, es decir, todo lo importante. Y Berrichon dej que su imaginacin llenara los vacos, como cuando dice que el joven Rimbaud haba sido protegido en la selva por amables orangutanes, animales que se haban extinguido en Java haca ms de 200 aos. Era una tpica biografa de la poca. El propsito no era decir la verdad sino influenciar la opinin pblica, propaganda familiar. Como especialista, cul es su opinin de la biografa clsica de Enid Starkie? Y de la ms reciente, la del escritor Edmund White? Para mi generacin, el descubrimiento de Rimbaud dependi tanto de la biografa de Starkie como de la propia poesa. Ella sola cre un campo de estudios modernos sobre Rimbaud. Un puado de acadmicos haba empezado a estudiar aspectos de su vida basados en rigurosos standards modernos; D.A. De Graaf y Vernon Underwood, por ejemplo, haban empezado la bsqueda de un itinerario confiable de su viaje a Java, por ejemplo. Pero antes de Starkie el estado de la biografa rimbaudiana era mayormente hagiografa edulcorada, la alabanza al angelical nio genio. Sobre todo, Starkie es una enorme narradora. Se equivoc en muchas cosas, particularmente acerca de los aos africanos, que retrata como un pattico fracaso. Es cierto que estuvo solo y enfermo mucho tiempo ah, pero tambin fue un explorador y comerciante exitoso. No obstante, tomado como un relato integral de su vida, su historia de Rimbaud no tiene rival. El libro de Edmund White es breve y muy til para muchos lectores que se asustan ante la mera visin de 500 pginas. Est escrito bellamente, por supuesto, y su lectura de los poemas siempre es perspicaz y bien enfocada. En Rimbaud en Java, usted usa sus propias traducciones de poemas de Rimbaud cuando necesita citarlos. Por qu decidi no usar otras traducciones cannicas? Qu decisiones tom? Mi principal motivo fue sencillamente ofrecer textos buenos y claros para ilustrar mis ideas sobre los trabajos citados. Con los poemas en prosa hay menos problemas, los ms bsicos, como la fidelidad al texto y la satisfaccin de los requirimientos de la buena prosa en ingls. No me propuse hacer sutiles traducciones literarias. Sencillamente no estaba satisfecho con las traducciones de las que disponemos en ingls. Mi principal objecin a las traducciones existentes incluida la tan elogiada nueva versin de Iluminaciones de John Ashbery es que cuando se alejan del significado literal del francs, le dicen al lector ms cosas acerca del traductor que acerca de Rimbaud. Traducir versos presenta una cantidad de diferentes problemas y no me hago ilusiones de haber triunfado sobre los notables traductores que me preceden. Simplemente ignor las demandas de la versificacin para poner un texto ldico a consideracin de los lectores, difcilmente una solucin, pero el problema es insoluble.

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Por qu es tan fascinante que Rimbaud haya abandonado la poesa? Son incontables los textos que, sea reconstruyendo los viajes, sea analizando los textos, intentan llegar al corazn de este enigma. Su abandono de la poesa es uno de los misterios sagrados de la literatura. Es simplemente incomprensible, particularmente para los escritores, que alguien pudiera haber desechado semejante don. Nunca escuch una explicacin satisfactoria. Indudablemente Rimbaud estaba disgustado con el ambiente peleador de la vida literaria en Pars y harto de su retorcida relacin con Verlaine; pero incluso a los veinte aos, cuando casi seguramente haba dejado de escribir, le dio una copia de Una temporada en el infierno a un nuevo amigo que haba conocido en Italia. Todos los escritores aman su trabajo, no importa cun insatisfechos estn con l. Algunos lo aman secretamente, otros abiertamente, pero Rimbaud realmente parece haberles dado la espalda. Y nunca se arrepinti. Hay algo de detective en los intentos de resolucin del rompecabezas Rimbaud. El enigma de la vida de Rimbaud est en el corazn de su poesa: la lucha sin fin por identificar algo que sea verdadero. Las apariencias toman la solidez de los hechos, mientras que los hechos son siempre engaosos. Los Reinos de la Experiencia se pudren en el viento precioso, dice Bob Dylan en Gates of Eden. El prncipe y la princesa discuten lo que es real y lo que no, pero eso no importa dentro de las puertas del Edn. Rimbaud en Java. El viaje perdido Jamie James La Bestia Equiltera 157 pginas

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