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Temario de la asignatura CULTURA CLSICA 4 de ESO

2006-2007

1. Introduccin al mundo clsico.


2. El contexto geogrfico y el paisaje griego y romano.
3. El hombre griego y romano: carcter e idiosincrasia.
4. La lengua griega y romana.
5. El indoeuropeo y las lenguas indoeuropeas.
6. El latn y las lenguas romances.
7. Los alfabetos del Mediterrneo: Alfabetos griego y latino
8. Aspectos lingsticos grecolatinos:
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Concepto de flexin
Nocin de caso
Los casos y sus funciones
Acento y cantidad
Elementos de la palabra flexiva
Afijos productivos, derivacin y composicin.
Nociones de evolucin fontica
Declinacin griega: la 1 y 2
Declinacin latina: la 1 y 2
Los adjetivos latinos del primer grupo (tres terminaciones)
Flexin verbal griega: el verbo copulativo.
Flexin verbal latina: la 1, 2 conjugaciones. El verbo SUM

9. Mitologa grecorromana: Los mitos ms tradicionales y productivos


10. Literatura griega y romana:
o Gneros
o Autores
o Obras
11. La ciudad griega.
12. La ciudad romana y sus
orgenes.
13. Vida cotidiana en Roma:

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Infancia
Familia
Educacin
Matrimonio
Clculo del tiempo
Comida
Vestido
Espectculos
Ocupaciones laborales
Vivienda
Urbanismo

CONTENIDOS MNIMOS
Conocimiento del funcionamiento del sistema casual.
Conocimiento de lo esencial de la flexin nominal
Conocimiento de lo fundamental de la flexin verbal latina en voz activa en
indicativo.
Conocimiento de la estructura de la oracin latina simple.
Prctica satisfactoria de la traduccin de frases muy sencillas.
Reconocimiento de los gneros literarios griegos y romanos y de sus
representantes ms destacados.
Conocimiento elemental de las pautas de vida cotidiana en el mundo romano.
Reconocimiento de las referencias mitolgicas que se hayan insertadas en estas
manifestaciones culturales.
Conocer algunas de las reglas de evolucin fontica ms simples.
Inters y esfuerzo dedicados a la asignatura.
Comportamiento positivo, activo y participativo y en la clase.
Cuidado del orden y limpieza del libro y documentos de la asignatura.
Presentacin puntual de trabajos escritos y cuaderno.

RECURSOS EN INTERNET

Enlaces Web para trabajar Cultura Clsica y latn


http://telefonica.net/web2/rroscd7/
http://www.santiagoapostol.net/grammaticus /
http://iessapostol.juntaextremadura.net/latin/latinuno/libro.htm
http://iessapostol.juntaextremadura.net/latin/gramatica/gramatic
a.html
http://perso.wanadoo.es/ccabanillas/topicos/
http://www.culturaclasica.com/
http://www.leon.es/leonromano/index2.html
http://latiniando.iespana.es/
http://perso.wanadoo.es/jsaiz/departamento.htm
http://sapiens.ya.com/latin_1/
http://www.satrapa1.archez.com/paginas/CartographiaWEB/

http://www.alcuinus.net/ephemeris/
http://www.yleradio1.fi/nuntii/
http://www.radiobremen.de/nachrichten/latein/
http://www.thelatinlibrary.com/index
http://www.villarromana.com/paginas/villa%20romana_la_olmed
a.htm#EL%20MOSAICO%20DE%20LA%20SALA%20PRINCIPAL
http://pompeya.desdeinter.net/pompeya.htm
http://www.culturaclasica.net/index.htm
http://www.iliada.net/
http://traianus.rediris.es/viasromanas/
http://www.proverbia.net/citas_autor.asp?autor=NASONPUBLI
http://perso.wanadoo.es/jsaiz/latin1/cotidiana/indice2.htm
http://sapiens.ya.com/antiqvae/imagenes%20fotos%20galeria%20
ROMA.htm

El hombre griego y romano


A. El hombre griego
1. Amante de historias, cuentos y relatos.
2. Amante del mar y de los viajes por mar.
3. Dado a la charla, el dilogo, la oratoria.
4. Dado a la especulacin y a la reflexin.
5. Amante de la filosofa y de la ciencia.
6. Amante del arte y de la belleza.
7. Dado a la confrontacin blica y a la guerra.
8. Reacio a la unidad poltica de las ciudades.
9. La mujer es muy poco valorada y est sometida siempre al varn.
10. Considera mal el trabajo manual (propio de esclavos)
B. El hombre romano:
Definicin dada por ellos mismos: civis et miles: ciudadano y soldado.

Ligado a la tierra: campesino y con gran sentido de la tradicin.


Gran capacidad para la vida prctica: su sentido del pragmatismo le har
triunfar sobre situaciones muy difciles a lo largo de la historia de Roma.
Escasa capacidad para la especulacin filosfica: al contrario que el
hombre griego, amante del pensamiento y la reflexin profunda, el
hombre romano se muestra como relativamente incapacitado para la
filosofa.
Gran capacidad organizativa: le permitir construir un imperio y
desarrollar un formidable derecho.
Poco amigo de novedades: lo nuevo ser sinnimo de poco fiable y poco
prestigioso durante mucho tiempo en Roma.
Amante de la tradicin: las costumbres de los antepasados (mores
maiorum) sern un tpico de referencia en la vida de Roma.
La mujer sometida al varn. Cambia la situacin desde finales de la
repblica.
Poseedor de virtudes propias de una cultura naciente, joven y
moralmente fuerte, fuertemente ligadas al medio rural:
1. Gravitas, severitas: gravedad, seriedad, dignidad, ser hombre de una
pieza, entero. Su palabra es garanta de fidelidad. Su vida no se
entretiene en frivolidades.
2. Parsimonia: Austeridad de vida, pasar con lo bsico, parquedad de
gastos, sentido del ahorro y de la economa.
3. Fides: Cumplimiento a ultranza de la palabra empeada.
4. Pietas: Cumplimiento de los deberes para con los dioses, para con la
patria y para con la familia.
5. Virtus: valor en la milicia y en la guerra.
6. Disciplina: obediencia ciega a las rdenes del que tiene el mando y la
autoridad. Esta virtud, junto con el valor, hicieron invencibles a los
ejrcitos romanos.

7. Respeto al mos maiorum: es decir, a las costumbres de los


antepasados.

Estas virtudes fueron desapareciendo con el tiempo, sobre todo a partir del
momento en que comienzan a llegar a Roma enormes riquezas de las
provincias, se impone el lujo, la corrupcin y la intriga social y poltica.

C. El legado de Grecia a la cultura universal


1. La filosofa: se abandona el mito y se buscan explicaciones racionales a
las cosas.
2. La ciencia: como mera especulacin, pues no se aprovechan en la
prctica sus hallazgos.
3. La democracia: nace en la Atenas del siglo V a.C. (el siglo de
Pericles). Se trata de una democracia directa, no representativa como la
actual.
4. Los gneros literarios (poesa lrica, dramtica, pica, didctica,
buclica, elegaca, historiografa, oratoria, fbula, novela, epstola, prosa
filosfica, prosa tcnica), que adquieren sus caractersticas y normas
fundamentales ya en este momento.
5. El teatro: nace ligado al culto religioso al dios Dionisos. Tena dos
manifestaciones principales: comedia y tragedia.
6. La mitologa: propiciada por el gusto griego por los cuentos,
narraciones e historias de viajeros por el mar y aventureros.
7. El arte (escultura, arquitectura, pintura, cermica), que establece los
cnones clsicos de estas manifestaciones.

D. El legado de Roma a la cultura universal

1. El Derecho: gran parte de la prctica jurdica actual est basada en


principios formulados por la labor creadora romana.
2. Las carreteras europeas: los romanos las llamaron viae (calzadas),
trazaron 85.000 km. y han servido de fundamento para el trazado de las
modernas vas actuales.
3. La fundacin de ciudades: los romanos fundaron unas 1.000
ciudades en la extensin de su Imperio. Muchas ciudades actuales
provienen de antiguas fundaciones romanas (es el caso de Len, Viena,
etc.).
4. La lengua: el latn es la lengua madre de gran cantidad de lenguas
habladas hoy da en el mundo (las llamadas lenguas romances o
romnicas).

5. La transmisin de la cultura, valores, principios artsticos y de


pensamiento de la cultura griega a la cultura medieval, renacentista y
actual.

Cronologa general de Grecia y roma

Roma: la tierra y el hombre

A. El mundo fsico romano


El marco geogrfico
a. Elementos geogrficos:
o Pennsula Apennica
o Sicilia
o Crcega, Cerdea
o Posteriormente, toda la extensin del Imperio Romano
b. Ambiente general: factor dominante: la tierra
c. Comunicaciones fciles por tierra gracias a la tupida red de carreteras que
crearon.
d. Alimentos:
Cereales, vino, aceite, pescado, verduras, algo de carne.

La pennsula itlica, de aproximadamente 250.000 kms2 de superficie, se prolonga


por unos 1.200 kms. hacia el sudeste de los Alpes en direccin el mar Mediterrneo,
dejando al este el mar Adritico que la separa de los Balcanes y de la pennsula griega, y
al oeste el mar Tirreno enmarcado por las islas de Crcega y Cerdea y cerrado al sur
por la isla de Sicilia. Con una caracterstica forma de bota, tiene en sus costas del sur el
golfo de Tarento continuado por el mar Jnico que la separa de la pennsula griega al
este. El estrecho canal de Otranto que une los mares Adritico y Jnico tiene un ancho
aproximado de 70 kms.
Surcada longitudinalmente por la cordillera de los montes Apeninos, la pennsula
italiana cuenta con varias regiones de planicies frtiles, regadas por las cuencas de los
principales ros, el Po al norte, el Arno un poco ms al sur, y el Tber en la zona central;
el primero de los cuales desemboca en el mar Adritico y los dos ltimos en el mar
Tirreno.
La gran cordillera de los Alpes, envuelve el territorio del norte en un gran semicrculo
que partiendo del golfo de Gnova, al norte de la isla de Cerdea y en la zona
actualmente fronteriza entre Italia y Francia, rodea y envuelve la llanura del Po y sus
afluentes hasta las costas del norte del mar Adritico, ms al este de Venecia;
delimitando el territorio que en la poca antigua fue conocido como la Galia
Cisalpina, regin de los pueblos galos del lado cercano de los Alpes, en contraposicin
con la Galia transalpina, al otro lado de los Alpes, en las actuales Suiza y Francia.
La cordillera de los Apeninos, por su parte, forma tambin un arco muy abierto en el
norte, aproximndose al golfo de Gnova y separando la cuenca del P de la cuenca del
Arno, zona actualmente conocida como la Toscana hacia el oeste, y en lado opuesto, en
la costa norte del mar Adritico la zona de Umbra, seguida hacia el sur por el Samnio
en el centro y la Apulia en el sur, contra el golfo de Tarento.

Sobre las costas occidentales, al sur de la planicie del Arno, la cuenca del ro Tber, que
desemboca en el mar Tirreno ms o menos al centro de la costa italiana, delimita al sur
la zona del Lacio entre el Tber y el golfo de Npoles seguida de la Campania.
Los territorios de las planicies del Po, del Arno y del Tber, todos ellos sumamente
frtiles, eran propicios para las actividades agrcolas; en tanto que en las costas del mar
Adritico, los Apeninos se acercan al mar, determinando un territorio sumamente
abrupto y rocoso, poco adecuado para la agricultura, por lo cual la Umbra y el Samnio
fueron habitados por pueblos dedicados a actividades pastoriles, que permanentemente
ambicionaron apropiarse de los frtiles territorios del Lacio y la Campania.

Las costas italianas, por su parte, dotadas de unos pocos pero excelentes puertos
naturales sobre el mar Tirreno, como los de Gnova y Npoles, permitan fcilmente las
actividades martimas; en tanto que el clima, sobre todo al sur del Tber, resultaba
templado y confortable.
Las grandes islas prximas a la pennsula itlica, Crcega, Cerdea, y sobre todo Sicilia
constituyen una prolongacin que se proyecta hacia las costas del norte de frica;
separada del extremo sur de la pennsula por el angosto Estrecho de Mesina y dotada
de frtiles llanuras; en un emplazamiento estratgicamente dominante del pasaje entre
el Mediterrneo Oriental y Occidental.

B. Primeros pueblos de la pennsula italiana


En la prehistoria, la pennsula italiana estuvo habitada en la poca neoltica,
especialmente en la cuenta del Po, por pueblos agricultores que construan chozas
sobre pilotes; los cuales han sido denominados terramares (tierras negras) a causa de
haber quedado sus aldeas cubiertas por la tierra, formando colinas. En esos pueblos,
cuyo origen no es trazable, se produjo la evolucin del neoltico (poca de los utensilios
de piedra pulida) hacia la edad del bronce, al haberse utilizado este metal,
especialmente para fabricar puntas de armas y otros utensilios.
Durante esa Edad del Bronce, transcurrida aproximadamente entre los aos 2000 a
1000 a.C., sobrevinieron en la Europa Central, habitada por los pueblos del tronco
denominado indoeuropeo, circunstancias desconocidas que determinaron una
emigracin de stos hacia el sur, dirigindose algunos hacia los Balcanes y la pennsula
griega y otros hacia la pennsula itlica, a travs de los pasos de los Alpes.
Los pueblos indoeuropeos que penetraron en la zona de la cuenta del P, son conocidos
como los pueblos itlicos; los que aparentemente se mezclaron con los preexistentes
habitantes de dichas llanuras, a lo largo de varios siglos, y en sucesivos avances se
extendieron gradualmente hacia el sur.
Organizados en tribus, los pueblos itlicos se diferenciaron en tres grupos
predominantes, los umbros que se situaron al este de los Apeninos en la costa norte del
Adritico, los samnitas inmediatamente al sur de los anteriores, en los valles y
estrechas estribaciones orientales de los Apeninos; y los latinos, que se instalaron en la

zona del Lacio, en el valle del ro Tber especialmente en las reas de la ribera sur,
cercanas a la costa del mar Tirreno.
Estos pueblos vivieron de una agricultura primitiva y de la cra de rebaos,
especialmente ovinos, durante el segundo milenio a.C., en la etapa de la edad de
bronce; hasta que, entre los aos 1000 a 600 a.C., al tiempo que ingresaron en la Edad
del Hierro, aparecieron en las costas itlicas pueblos provenientes de los territorios de
civilizacin ms avanzada del Mediterrneo oriental, los fenicios, los etruscos y los
griegos, lo cuales, introduciendo la escritura, pusieron fin a la poca prehistrica.

C. La civilizacin etrusca
Los etruscos, con toda probabilidad provenientes de la zona de Frigia en Asia Menor,
emigrados a causa de las invasiones ocurridas en sus territorios, llegaron por mar a la
zona del norte del ro Tber, establecindose a ambas mrgenes del ro Arno, territorio
al cual dieron su nombre antiguo de Etruria, actualmente la Toscana.
Dotados de un grado de civilizacin muy superior al de las poblaciones itlicas de esos
territorios, se impusieron culturalmente sobre ellas, desarrollando una estructura de
ciudades-estado unidas por una comunidad de religin y de cultura, similares a las de
la antigua Grecia, de las cuales fueron las principales Ceres, Clusium, Tarquinia y
Veyes. Dotados de grandes condiciones para la industria y el comercio, as como
pueblos obviamente navegantes, los etruscos prosperaron en la elaboracin del bronce
y el hierro para la fabricacin de armas y otros instrumentos blicos - como corazas y
carros de guerra - y en la fabricacin de elementos ornamentales de oro, que
comercializaron en toda el rea del mar Tirreno, especialmente con los griegos y los
fenicios.
El contacto con los griegos de las cercanas colonias de Sicilia y el sur de la pennsula
italiana, ejerci importante influencia en algunos aspectos de la civilizacin etrusca;
especialmente en la arquitectura y la pintura. Cabe a los etruscos haber introducido en
la arquitectura griega una importante innovacin que luego sera transmitida a la
civilizacin romana, al emplear en sus construcciones las bvedas y arcos.
La religin etrusca, poco conocida, se centraba en el culto de los muertos que
enterraban en cmaras subterrneas decoradas son pinturas y relieves; claro
antecedente de las catacumbas romanas. Otros elementos religiosos, tambin
transmitidos a los romanos, los constituan las prcticas de adivinacin del porvenir,
especialmente a travs del estudio del vuelo de las aves y el estado de las entraas de
los animales sacrificados a los dioses.
La dominacin etrusca se extendi sobre el territorio norte-central de la pennsula
italiana, desde la llanura del Po hasta el sur del ro Tber, abarcando el Lacio y los
lmites de la Campania; con lo cual, ejerci una poderosa influencia sobre los latinos
habitantes del sur del Tber; a los cuales impuls hacia ms avanzados estadios de
civilizacin, en los cuales se integraron en gran medida los elementos institucionales y
culturales de la civilizacin etrusca.

D. La expansin fenicia en el Mediterrneo central

Los fenicios que constituan un antiguo pueblo navegante del Mediterrneo


originario del Asia Menor, centrados en la ciudad de Tiro alcanzaron la zona del
Mediterrneo central, estableciendo colonias sobre las costas Africanas, tambin a
comienzos del primer milenio a.C.
Su colonia ms importante llamada a desempear un papel muy trascendente en la
historia romana fue la ciudad de Cartago, que fenicios provenientes de Tiro fundaron
en el norte de frica, frente a la isla de Sicilia, hacia el ao 815 a.C. Un siglo despus,
cuando los ataques asirios despojaron a Tiro de su predominio comercial en el
Mediterrneo oriental, Cartago hered su hegemona comercial; extendindose sobre
las costas africanas del Mediterrneo en direccin a Gibraltar y el sur del Espaa, e
instalando colonias y factoras en las grandes islas del mar Tirreno, especialmente
Cerdea y Sicilia, de la cual ocuparon la mitad occidental.
La expansin cartaginesa en el Mediterrneo oriental, el Tirreno y las islas y costas
itlicas, tropez principalmente con los colonizadores griegos; pero siendo
contempornea de los primeros tiempos de Roma, formaliz con ella una extensa
alianza, hasta que el crecimiento y la expansin romana condujo a ambas ciudades,
Cartago y Roma, a un enfrentamiento en las Guerras Pnicas, que termin siendo
mortal para la colonia fenicia.

E. La colonizacin griega en el mar Jnico


Las ciudades griegas, que haban comenzado una continua creacin de colonias en las
zonas del Asia Menor, iniciaron la colonizacin del sur de la pennsula itlica y el este
de la isla de Sicilia, tambin hacia el siglo VIII a.C., en forma casi contempornea con la
expansin fenicia en el Mediterrneo central, creando lo que se llam la Magna Grecia.
Fundaron como principales colonias, las ciudades de Tarento, Crotona y Sibaris en la
zona del golfo de Tarento, Cumas, Npoles y Posidonia en las costas napolitanas del
mar Tirreno, y Messina y Siracusa en el este siciliano; colonias que alcanzaron un gran
desarrollo cultural y prosperidad econmica.
Los contactos de los navegantes y comerciantes de las colonias griegas del
Mediterrneo central, con los etruscos y las tribus itlicas de la zona del mar Tirreno,
fructific en la difusin entre estos pueblos del alfabeto, el arte, las creencias religiosas
y las costumbres griegas mucho ms avanzadas; as como en el comercio con los
productos de su industria.

F. Los pueblos itlicos en el siglo VIII a. C.


Hacia el siglo VIII a.C. en que segn la leyenda se fund la ciudad de Roma
coexistan en el rea centrada en el mar Tirreno, las civilizaciones fenicia, griega y
etrusca. Esta ltima directamente colindante con los pueblos itlicos, principalmente
los latinos habitantes de la zona del Lacio, al sur del ro Tber, haba desarrollado con
ellos una convivencia que permiti a los latinos, sin perder su identidad tnica, asimilar
muchos componentes de la superior civilizacin etrusca.

10

Los etruscos, aliados con los cartagineses, haban logrado expandir su hegemona desde
la llanura del Po hasta bien al sur del ro Tber; pero debieron enfrentar en el siglo VI
a.C. la presin que desde las estribaciones de los Alpes ejerca otro pueblo, los galos
cisalpinos, que invadieron las frtiles llanuras de la cuenca del Po. Enfrascados los
etruscos en resistir a los galos, por un lado, y los griegos y cartagineses en sus
contiendas por el dominio en el Tirreno, se establecieron las condiciones que habran
de permitir que la novel ciudad de Roma lograra finalmente imponer su dominio.
En el siglo VIII a.C., la ciudad latina ms importante era la ya antigua Alba, situada al
sur del ro Tber y a cierta distancia de las costas del mar Tirreno; que atribua su
origen a descendientes del hroe troyano Eneas, emigrado al Lacio desde Troya, cuando
esta ciudad fuera tomada por los griegos, segn los relatos efectuados por Homero en
La Ilada.

Cronologa general de la historia de Roma


La comnmente admitida (aunque errnea en algn caso) es la siguiente:
Rgimen poltico

Inicio

Final

Monarqua

753 antes de cristo

509 antes de Cristo

Repblica

509 antes de Cristo

31 antes de Cristo

Imperio

31 antes de Cristo

476 despus de Cristo

11

El INDOEUROPEO

El indoeuropeo es la lengua madre comn reconstruida a partir de las relaciones


entre el snscrito, el griego clsico, el latn, el alemn, y otras lenguas.
Se trata pues de una lengua reconstruida, es decir, muerta y de la que no se
tienen testimonio escrito, y que ha sido deducida a partir de las semejanzas
entre diversas lenguas hijas.
Esta reconstruccin se lleva a cabo segn una metodologa establecida por la
rama de la lingstica conocida como lingstica comparada.
Se supone que el idioma indoeuropeo se hablaba en el ao 3000 a.C., y que
hacia el 2000 a.C. ya existan rasgos de diferenciacin notables entre las lenguas
nacidas del mismo.
La lingstica comparada (tambin conocida como lingstica histrica) naci
como disciplina precisamente con la reconstruccin del antiguo indoeuropeo.
En el estudio de la evolucin del antiguo indoeuropeo tuvo especial relevancia la
determinacin de las leyes de Grimm y Verner que establecieron una
correspondencia fontica constante entre algunos fonemas de las distintas
lenguas de la familia.
Un principio bsico que se estableci entonces es el de la constancia del cambio
fontico. ste establece de forma simplificada que en el paso de la lengua
madre a una lengua hija, si un sonido o serie de sonidos cambia, ese cambio se
produce en todas las palabras en las que aparezca.
As, por ejemplo, sabemos que el verbo ingls have no est relacionado con el
castellano haber, sino con caber, puesto que, segn lo que llamamos ley de
Grimm, el fonema /k/ indoeuropeo pasa a /h/ en las lenguas germnicas (como
el ingls) pero se conserva como /k/ en latn y griego.

12

El indoeuropeo es la lengua madre


comn reconstruida a partir de las
relaciones entre el snscrito, el
griego clsico, el latn, el alemn, y
otras lenguas.

INDOEUROPEO
3000 a. C.

Se trata pues de una lengua


reconstruida, es decir, muerta y de
la que no se tienen testimonio
escrito, y que ha sido deducida a
partir de las semejanzas entre
diversas lenguas hijas.

Lenguas Indoeuropeas
Latn, griego, snscrito,
gtico, eslavoetc.

Dialectos nacidos de la
descomposicin
del
indoeuropeo madre tras las
migraciones de los pueblos
que lo hablaban
Lenguas famosas son el
latn, el griego, el gtico, el
eslavo, etc.

Lenguas derivadas de las


lenguas indoeuropeas

Son dialectos de las lenguas


hijas del indoeuropeo, y
por tanto, nietas de ste.

Culto

Por ejemplo:

Latn
Vulgar

Lenguas
romances
Gallego
Portugus
Leons
Castellano
Navarro aragons
Cataln
Francs
Provenzal
Sardo
Retorromano
Italiano
Rumano

13

del latn: lenguas


romances
del griego: griego
moderno
del gtico: el ingls y
alemn
del eslavo: el ruso y
polaco

El alfabeto latino

El alfabeto latino de la poca clsica constaba de los siguientes signos:


A, B, C, D, E, F, G, H, I, K, L, M, N, O, P, Q, R, S, T, U, X, Y, Z
(La Y y Z para nombrar palabras de origen griego)

Notas al alfabeto:
-

La C se pronuncia siempre K (Cicero).


La G siempre tiene sonido dbil (leges)
La U se pronuncia tambin en el grupo QU (Quintus).
La LL se pronuncia como doble L (puella)
La X se pronuncia KS (dixi).
La Z se pronuncia DS (zephyrus).

El acento en las palabras latinas.

En latn no existe acento grfico. El acento viene marcado por la cantidad de la


penltima slaba: si la penltima slaba es larga, la palabra es llana (autumnus); si la
penltima slaba es breve, la palabra es esdrjula (proelium). Hay que observar que en
latn no hay palabras agudas.

Cantidad:
En latn hay slabas largas y slabas breves. Son slabas largas las que
contienen una vocal larga o diptongo; son slabas breves las que contienen una vocal
breve. Las reglas ms generales para determinar la cantidad de las vocales son las
siguientes:
Los diptongos son siempre largos. Los diptongos en latn clsico son: ae, au, oe,
eu (caelum).
Una vocal seguida de dos o ms consonantes o consonante doble es larga
(ancilla).
-

Una vocal seguida de otra vocal es breve (filia).

14

Divide en slabas las siguientes palabras.


Recuerda que en latn tenemos los
siguientes diptongos:

ae, au, oe, eu


Utiliza los guiones para separar las slabas.
1

Puella

--------------------------------

Rosae

Filius

adversus
--------------------------------

7
4

Proelium

Filiae

Poeta

Deorum

Legiones

Audacior

miseria
--------------------------------

superbum
--------------------------------

9 Hostium
--------------------------------

Texto para leer

10 Utilia

Gallia est omnis divisa in


partes tres, quarum unam incolunt
Belgae, aliam Aquitani, tertiam qui
ipsorum lingua Celtae, nostra Galli
appellantur.

Acentuacin de palabras latinas


Coloca el acento sobre la vocal que
corresponda

Hi omnes lingua, institutis,


legibus inter se differunt. Gallos ab
Aquitanis Garumna flumen, a Belgis
Matrona et Sequana dividit.

Hispania
--------------------------------

Horum omnium fortissimi


sunt Belgae, propterea quod a cultu
atque
humanitate
provinciae
longissime absunt, minimeque ad eos
mercatores saepe commeant atque ea
quae ad effeminandos animos
pertinent important, proximique sunt
Germanis, qui trans Rhenum
incolunt, quibuscum continenter
bellum
gerun

Romae
--------------------------------

stellae
--------------------------------

laetitiam

-------------------------------5

statuas

C. IVLI CAESARIS
COMMENTARIORVM DE BELLO
GALLICO LIBER PRIMVS

15

Morfologa latina
El latn es una lengua flexiva. Lengua flexiva es la que dispone de trminos que
cambian de forma para indicar cambios de significado.
El latn est compuesto por los siguientes tipos de palabras o partes de la oracin:
o
o
o
o

o
o
o
o

Adjetivos
Sustantivos
Pronombres
Verbos

Adverbios
Preposiciones
Conjunciones
Interjecciones

Flexivas y
variables
Adviertes la falta de
algn elemento que
existe en castellano?
No flexivas e
invariables

Los componentes bsicos de toda forma flexiva son dos:


Tema: sonido o conjunto de sonidos que se mantienen a la largo de toda la flexin
Morfema: sonido o conjunto de sonidos que se unen al tema para aadirle accidentes
gramaticales (voz, nmero, persona, gnero, caso, tiempo, etc)
Los CASOS son las diferentes formas que pueden adoptar los sustantivos,
adjetivos y pronombres segn la funcin que desempeen en la oracin. Es decir, el
caso sirve para indicar la funcin sintctica de los sustantivos, adjetivos y pronombres
en la oracin.
Los sustantivos latinos se ajustan, para aadir las terminaciones de cada caso, a cinco
modelos diferentes: son las cinco DECLINACIONES. Cada sustantivo pertenece a
una declinacin y, ajustndose a ese modelo, aadir las terminaciones correspondientes
para marcar los casos. Estos son los casos latinos y sus funciones:
Nominativo: es el caso del sujeto de las formas personales del verbo.
Vocativo: es el caso de la apelacin, para llamar la atencin a una segunda
persona.
Acusativo: es el caso del complemento directo y de algunos circunstanciales.
Genitivo: es el caso del complemento del nombre.
Dativo: es el caso del complemento indirecto.
Ablativo: es el caso de muchos complementos circunstanciales.
Un sistema completo de casos (en singular y plural) forma una DECLINACIN. En
latn hay cinco declinaciones.
16

Cultura clsica

Morfologa verbal

En latn los verbos se agrupan en 4 conjugaciones regulares.

Tambin existe una conjugacin irregular

Conjugaciones regulares
1 conjugacin
Verbo modelo: amo-amas-amare (amar)
2 conjugacin
Verbo modelo: habeo-habes-habere (tener)
Estudiamos este ao solamente estas dos conjugaciones, y dentro de ellas, solamente
tres tiempos, todos ellos del modo INDICATIVO
VERBO AMO-AS-ARE (1 Conjugacin)

PRESENTE

IMPERFECTO

FUTURO
IMPERFECTO

AMO
AMAS
AMAT
AMAMUS
AMATIS
AMANT

AMABAM
AMABAS
AMABAT
AMABAMUS
AMABATIS
AMABANT

AMABO
AMABIS
AMABIT
AMABIMUS
AMABITIS
AMABUNT

VERBO HABEO-ES-ERE (2 Conjugacin)

PRESENTE

IMPERFECTO

HABEO
HABES
HABET
HABEMUS
HABETIS
HABENT

HABEBAM
HABEBAS
HABEBAT
HABEBAMUS
HABEBATIS
HABEBANT
17

FUTURO
IMPERFECTO
HABEBO
HABEBIS
HABEBIT
HABEBIMUS
HABEBITIS
HABEBUNT

CONJUGACIN IRREGULAR
El verbo ms importante de la conjugacin irregular latina es el verbo copulativo SUM
Se enuncia SUM-ES-ESSE-FUI (ser, estar)

Se construye habitualmente con ATRIBUTO, como en castellano.

Insula magna est: la isla es grande

Aunque tambin admite empleo sin atributo

Roma in Italia est: Roma est en Italia


In Italia agricolae erant: en Italia haba (eran, estaban) campesinos

Veamos los tres tiempos del modo INDICATIVO

PRESENTE

IMPERFECTO

SUM
ES
EST
SUMUS
ESTIS
SUNT

ERAM
ERAS
ERAT
ERAMUS
ERATIS
ERANT

FUTURO
IMPERFECTO
ERO
ERIS
ERIT
ERIMUS
ERITIS
ERUNT

No olvidemos el cuadro de las DESINENCIAS verbales


-O / M
-S
-T
-MUS
-TIS
-NT

18

Frases para trabajar la morfologa verbal


1. Via longa erit.

2. Poetae paucam pecuniam habent

3. Erant piratae in insula.

4. Corsica parva insula est sed pulchra.

5. Herbae aquae guttas tenebunt.

6. Amamus pulchras puellas in insula

7. Hispania et Britannia in Asia non sunt sed in Europa.

8. Magnae divitiae non semper magnam laetitiam dant.

9. Puellae rosas magna diligentia curant.

10. Diana est dea silvarum et Minerva est dea sapientiae.

11. Stellae nautis viam monstrant.

12. Diana, lunae silvarumque dea, sagittas portat atque sagittis feras vulnerat.

13. Veram amicitiam in adversa fortuna videmus.

14. Roma Hispaniae incolis bonas vias praebet.

15. Dearum aras rosis ornant.


19

Vocabulario

Sustantivos

Adjetivos

Via-ae: camino, calzada


Poeta-ae: poeta
Pecunia-ae: dinero
Pirata-ae: pirata
Insula-ae: isla
Corsica-ae: Crcega
Herba-ae: hierba
Aqua-ae: agua
Gutta-ae: gota
Puella-ae: muchacha
Hispania-ae: Hispania
Britannia-ae: Britania
Europa-ae: Europa
Divitiae-arum: riquezas (est enunciado en
plural, porque no se emplea en singular)
Laetitia-ae: alegra
Rosa-ae: rosa
Diligentia-ae: cuidado
Diana-ae: Diana
Dea-ae: diosa
Silva-ae: bosque
Minerva-ae: Minerva
Sapientia-ae: sabidura
Stella-ae: estrella
Nauta-ae: marinero
Luna-ae: luna
Sagitta-ae: flecha
Fera-ae: fiera
Amicitia-ae: amistad
Fortuna-ae: suerte, fortuna
Roma-ae: Roma
Incola-ae: habitante
Ara-ae: altar

Longus-longa-longum: largo, larga


Paucus-a-um: poco
Parvus-a-um: pequeo
Pulcher-pulchra-pulchrum: hermoso
Magnus-a-um: gran, grande
Verus-a-um: verdadero
Adversus-a-um: contrario, adverso
Bonus-a-um: buen, bueno

Verbos
Teneo-es-ere: retener
Orno-as-are: adornar
Monstro-as-are: mostrar
Porto-as-are: llevar
Vulnero-as-are: herir
Video-es-re: ver
Praebeo-es-ere: proporcionar

Conjunciones
Et: y
Sed: pero, sino
Atque: y
Adverbios
Non: no
Semper: siempre

20

ALFABETO GRIEGO

21

Morfologa griega
Primera declinacin

FEMENINOS
EN -

PUR

(la plaza)

EN

MASCULINOS

-
MIXT

EN -


(la
fama)


(la
virtud)

ET

EN

-
EN -

(el joven)

(el juez)

Singular
NOMINATIVO

ACUSATIVO

GENITIVO

DATIVO

Plural
NOMINATIVO

ACUSATIVO

GENITIVO

DATIVO

22

Segunda declinacin (declinacin temtica)

Paradigmas de 2 declinacin
MASCULINOS / FEMENINOS

NEUTROS

(la palabra)

(la isla)

(el libro)

Singular
NOMINATIVO

ACUSATIVO

GENITIVO

DATIVO

Plural
NOMINATIVO

ACUSATIVO

GENITIVO

DATIVO

23

Verbos griegos

Presente de indicativo
Tema de Presente + Desinencias

Pretrito imperfecto de indicativo


Aumento + Tema de Presente + Desinencias secundarias

Futuro de indicativo
Tema de Futuro (=Tema de Presente + ) + Desinencias

24

Verbo copulativo ser, estar, existir


Puede construir con atributo

INDICATIVO

Presente

()

()

Pto.
Imperf.

*>

Futuro

25

Flexin nominal
latina

PRIMERA DECLINACIN

Incola, -ae (masculino): habitante

Mensa-ae (femenino): mesa

SINGULAR

PLURAL

SINGULAR

PLURAL

NOMINATIVO

INCOLA

INCOLAE

NOMINATIVO

MENSA

MENSAE

VOCATIVO

INCOLA

INCOLAE

VOCATIVO

MENSA

MENSAE

ACUSATIVO

INCOLAM

INCOLAS

ACUSATIVO

MENSAM

MENSAS

GENITIVO

INCOLAE

INCOLARUM

GENITIVO

MENSAE

MENSARUM

DATIVO

INCOLAE

INCOLIS

DATIVO

MENSAE

MENSIS

ABLATIVO

INCOLA

INCOLIS

ABLATIVO

MENSA

MENSIS

Segunda declinacin
puer, pueri (m)

SINGULAR

domini

NOMINATIVO

puer

pueri

domine

domini

VOCATIVO

puer

pueri

dominum

dominos

ACUSATIVO

puerum

pueros

ACUSATIVO

domini

dominorum

GENITIVO

pueri

puerorum

GENITIVO

domino

dominis

DATIVO

puero

pueris

DATIVO

domino

dominis

ABLATIVO

puero

pueris

ABLATIVO

dominus, -i (m)

SINGULAR

PLURAL

NOMINATIVO

dominus

VOCATIVO

templum, -i
(n)
SINGULAR

PLURAL

NOMINATIVO

vir

viri

VOCATIVO

vir

viri

ACUSATIVO

virum

viros

GENITIVO

viri

virorum

DATIVO

viro

viris

ABLATIVO

viro

viris

vir, viri (m)

26

SINGULAR

PLURAL

PLURAL

NOMINATIVO

templum

templa

VOCATIVO

templum

templa

ACUSATIVO

templum

templa

GENITIVO

templi

templorum

DATIVO

templo

templis

ABLATIVO

templo

templis

Tercera declinacin
A. Temas en consonante (imparislabos)
Masculinos y femeninos
Labiales ante s se mantienen
Dentales ante s desaparecen
Guturales ms s > X

1. Oclusivas

Labial sorda
Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Labial sonora
Ops
Ops
Opem
Opis
Opi
Ope

Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Opes
Opes
Opes
Opum
Opibus
Opibus

Dental sorda
Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Salus
Salus
Salutem
Salutis
Saluti
Salute

Dux
Dux
Ducem
Ducis
Duci
Duce

Plebes
Plebes
Plebes
Plebum
Plebibus
Plebibus

Dental sonora
Salutes
Salutes
Salutes
Salutum
Salutibus
Salutibus

Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Gutural sorda
Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Plebs
Plebs
Plebem
Plebis
Plebi
Plebe

Pes
Pes
Pedem
Pedis
Pedi
Pede

Pedes
Pedes
Pedes
Pedum
Pedibus
Pedibus

Gutural sonora
Duces
Duces
Duces
Ducum
Ducibus
Ducibus

Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

27

Lex
Lex
Legem
Legis
Legi
Lege

Leges
Leges
Leges
Legum
Legibus
Legibus

Nasal n
Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

2. Nasales
Nasal m
Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Hiems
Hiems
Hiemem
Hiemis
Hiemi
Hieme

Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Hiemes
Hiemes
Hiemes
Hiemum
Hiemibus
Hiemibus

Natio
Natio
Nationem
Nationis
Nationi
Natione

Nationes
Nationes
Naciones
Nationum
Nationibus
Nationibus

Homo
Homo
Hominem
Hominis
Hominibus
Homine

Homines
Homines
Homines
Hominum
Hominibus
Hominibus

3. Lquidas
Lquida vibrante r

Lquida lateral l
Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Consul
Consul
Consulem
Consulis
Consuli
Consule

Consules
Consules
Consules
Consulum
Consulibus
Consulibus

Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Orator
Orator
Oratorem
Oratoris
Oratori
Oratore

Oratores
Oratores
Oratores
Oratorum
Oratoribus
Oratoribus

4. Silbante
Silbante s
Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Mos
Mos
Morem
Moris
Mori
More

Fenmeno del rotacismo: s


intervoclica se convierte en r

Mores
Mores
Mores
Morum
Moribus
Moribus

Neutros
Nasal
Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Nomen
Nomen
Nomen
Nominis
Nomini
Nomine

Fenmeno de la apofona:
cambio de timbre voclico: E > i

Nomina
Nomina
Nomina
Nominum
Nominibus
Nominibus

28

Fenmeno
de
apofona
O>i

Lquida

Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Fenmeno de la apofona: cambio


de timbre voclico: U > o

Robur
Robur
Robur
Roboris
Robori
Robore

Robora
Robora
Robora
Roborum
Roboribus
Roboribus

Corpus
Corpus
Corpus
Corporis
Corpori
Corpore

Corpora
Corpora
Corpora
Corporum
Corporibus
Corporibus

Fenmeno de la apofona: cambio


de timbre voclico: U > o

Caput
Caput
Caput
Capitis
Capiti
Capite

Capita
Capita
Capita
Capitum
Capitibus
Capitibus

Fenmeno de la apofona: cambio


de timbre voclico: U > i

Silbante
Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo
Dental
Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Algunos neutros fuera del sistema


regular
Cor-cordis
Iter-itineris

B. Temas en vocal i (parislabos)


Nominativo en is
Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Hostis
Hostis
Hostem
Hostis
Hosti
Hoste

Nominativo en es
Hostes
Hostes
Hostes
Hostium
Hostibus
Hostibus

Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

29

Clades
Clades
Cladem
Cladis
Cladi
Clade

Clades
Clades
Clades
Cladium
Cladibus
Cladibus

Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Nominativo en e
Neutro

Mare
Mare
Mare
Maris
Mari
Mari

Maria
Maria
Maria
Marium
Maribus
Maribus

C. Temas mixtos (falsos imparislabos)


Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Mons
Mons
Montem
Montis
Monti
Monte

Montes
Montes
Montes
Montium
Montibus
Montibus

Cuarta declinacin
Nominativo en u
Neutros

Nominativo en us

Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Sensus
Sensus
Sensum
Sensus
Sensui
Sensu

Sensus
Sensus
Sensus
Sensuum
Sensibus
Sensibus

Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Cornu
Cornu
Cornu
Cornus
Cornui
Cornu

Cornua
Cornua
Cornua
Cornuum
Cornibus
Cornibus

Quinta declinacin
Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Dies
Dies
Diem
Diei
Diei
Die

Dies
Dies
Dies
Dierum
Diebus
Diebus

Nominativo
Vocativo
Acusativo
Genitivo
Dativo
Ablativo

Res
Res
Rem
Rei
Rei
Re

Res
Res
Res
Rerum
Rebus
Rebus

Slo dies-ei y res-rei poseen declinacin completa


Los dems sustantivos de la quinta declinacin carecen de plural

30

Adjetivos latinos
Son de dos tipos:

Los qie siguen la primera y segunda declinaciones. Todos ellos tienen tres
termienaciones distintas en el nominativo de singular, una para cada
gnero, por lo que son conocidos impropiamente como adjetivos de tres
terminaciones.
Los que siguen la tercera declinacin. Pueden tener tres, dos o una
terminaciones.

Adjetivos del primer tipo.


Modelo BONUS-A-UM

Singular
Plural
Nominativo bonus bona bonum
boni
bonae
bona
Vocativo
bone
bona bonum
boni
bonae
bona
Acusativo
bonum bonam bonum bonos
bonas
bona
Genitivo
boni
bonae
boni bonorum bonarum bonorum
Dativo
bono bonae bono
bomis
bomis
bomis
Ablativo
bono
bona
bono
bomis
bomis
bomis
Modelo MISER-MISERA-MISERUM

Singular
Plural
Nominativo miser
misera miserum
miseri
miserae
misera
Vocativo
miser
misera miserum
miseri
miserae
misera
Acusativo
miserum miseram miserum miseros
miseras
misera
Genitivo
miseri
miserae
miseri miserorum miserarum miserorum
Dativo
misero miserae misero
miseris
miseris
miseris
Ablativo
misero
misera
misero
miseris
miseris
miseris
Modelo NIGER-NIGRA-NIGRUM

Singular
Plural
Nominativo niger
nigra nigrum
nigri
nigrae
nigra
Vocativo
niger
nigra nigrum
nigri
nigrae
nigra
Acusativo
nigrum nigram nigrum nigros
nigras
nigra
Genitivo
nigri
nigrae
nigri nigrorum nigrarum nigrorum
Dativo
nigro nigrae nigro
nigris
nigris
nigris
Ablativo
nigro
nigra
nigro
nigris
nigris
nigris

31

Mitologa griega
1. Nocin de mito

El

trmino mito proviene de la palabra "", que significa discurso,

palabra. Por lo que podramos definir mito como relato. Pero este relato tiene
ciertos rasgos propios.

Primero, se trata de un relato que no est situado dentro de lo que


llamamos historia, sino en un contexto propio y siempre anterior al
tiempo en que se cuenta este relato ( no tienen lugar en ningn
momento de la historia).

Segundo, estos relatos proporcionan una explicacin a una realidad


natural que existe (origen del universo, estaciones, etc.).

Tercero, los protagonizan seres semejantes a nosotros pero que


poseen caractersticas sobrehumanas (dioses, monstruos).

As

pues, los mitos son relatos imaginados, protagonizados por seres

sobrenaturales, que dan explicacin a fenmenos naturales y sitan su accin


siempre en un momento anterior al nuestro. Estn situados en un tiempo
primordial y prestigioso.

2. Transmisin del mito:


El mito lo transmiten los poetas, y pertenece al acervo comn de la cultura de
los griegos. Es un patrimonio comn, que forma la conciencia de todo el pueblo
griego. Nadie es dueo del mito, que se transmite de forma oral y de padres a
hijos.

32

3. Mitologa

Conjunto de mitos de un pueblo.


4. Clases de seres mitolgicos

Dioses mayores

Los dioses griegos fueron en sus inicios personificaciones de las fuerzas de la


naturaleza (Poseidn, personifica el liquido elemento; Demter, la tierra frtil),
posteriormente fueron evolucionando hasta adquirir cualidades humanas
(Apolo

representa

la

belleza,

Artemisa

la

castidad).

Tras esta humanizacin, los dioses experimentaron sentimientos (amor, odio) y


experiencias humanas (matrimonios, guerras). Lo que los diferencia de los
hombres son su inmortalidad, su invisibilidad, su facultad de metamorfosearse
y su dominio sobre el medio que representan.
Los principales dioses mayores son los doce olmpicos.

Caractersticas:

Tienen forma humana, pero son de mucho mayor tamao


que los hombres

Son inmortales

Son invisibles

Tiene capacidad para la metamorfosis, es decir, el cambio


de apariencia. Es un recurso que emplea frecuentemente
Zeus, por ejemplo, para lograr sus conquistas amorosas.

Tienen los mismos comportamientos que los humanos:


virtudes y vicios. Intervienen en guerras (como la de
Troya), tienen sus favoritos y protegidos, sus enemigos y
odiados,

son

envidiosos,

33

tramposos,

ambiciosos,

lujuriosos, adlteros (como Zeus). Pero son siempre


mongamos.

Se alimentan de nctar y ambrosa. Se ungen el cuerpo


con ambrosa, de donde proviene su olor aromtico.

Por sus venas no corre sangre roja, sino un lquido


translcido llamado icor

Habitan casi todos (excepto Hades y Poseidn) en la cima


del monte Olimpo (dioses, que poseis olmpicos
palacios dice Homero).

Dioses menores
Participan de la naturaleza divina, pero su rea de influencia es mucho ms
limitada. Estn ligados a alguna realidad concreta: bosques, aguas, ros, arte,
etc.
Destacan: las nueve Musas (arte), las ninfas (aguas y fuentes), los stiros
(bosques y arbolados), las Moiras (el destino), las Gracias (forman el cortejo de
Afrodita), las Graias (o viejas) etc

Semidioses o hroes

Son aquellos seres en los que se ana una parte divina y una parte humana,
pero que carecen de soberana. Proceden de la unin entre un dios y una mortal
(Teseo, Helena, Perseo) o de una diosa y un mortal (Aquiles, Eneas).

En un principio se llamaba hroes, a los engendrados entre un dios y un


mortal, de manera que los hroes seran semidioses. Posteriormente tambin se
denomin hroe a un caudillo militar o a cualquier persona que destaque por su
coraje o talento (por ejemplo Ulises).

Hay ciertos rasgos que caracterizan a los hroes:


34

Las vidas de los hroes suelen estar estrechamente relacionadas con


el combate, la fundacin de juegos o la realizacin de empresas
imposibles (Hrcules realiza doce pruebas imposibles, Belerofontes
mat a la Quimera, Teseo fue un gran caudillo, Perseo mat a
Medusa)

Frecuentemente son hroes epnimos (dan nombre a una ciudad) y


civilizadores, que fundan ciudades participando en la elaboracin de
leyes, tcnicas y artes (Cadmo fund Tebas, levant las murallas de la
ciudad, ense a los hombres a arar, a explotar los minerales, etc.;
Heln es el hroe epnimo de los helenos y da nombre a toda la raza
de los griegos)

Destacan por la desmesura de sus atributos fsicos, ya sean belleza,


fuerza o alguna caracterstica monstruosa (Paris, prncipe troyano
que rapt a la hermosa Helena, estaba considerado uno de los
hombres ms bellos de tiempo; Ccrope, primer rey de Atenas, tenia
la parte superior de hombre y la parte inferior de serpiente).

En su vida predominan los hechos violentos ms deleznables


(Aquiles mata a Troilo, el hijo pequeo del rey Pramo de Troya, en
un templo de Apolo; Heracles, mat a los hijos engendrados junto a
su esposa Mgara en un acceso de locura; Odiseo mata a Palamedes,
como venganza por obligarle a participar en al guerra de Troya;
Tiestes viola a su propia hija, para engendrar un descendiente que le
venge de su hermano Atreo).

Frecuentemente sus vidas son condicionadas por profecas a las que


no pueden escapar (Edipo es abandonado por sus padres: para eludir
la profeca de que matara a su padre y se casara con su madre obra
cuanto est en su mano, pero no logra sustraerse a ella; Perseo es

35

encerrado junto a su madre en un cofre y lanzado al mar, pero an


as, tal y como haba predicho el orculo, mat a su abuelo).

Sus muertes suelen ser violentas y sus restos pueden estar dotados
de poderes mgicos (Orfeo muri despedazado por las mujeres
tracias; una vez muerto, el ofrendar ritos fnebres a su cabeza, hizo
que cesara una peste; el omplato del fallecido Plope, fue llevado a
Troya como una de las condiciones que deban darse, para que los
aqueos lograsen tomar la ciudad).

Hombre
El ser humano es creacin divina. En realidad existen hasta siete distintas
explicaciones mitolgicas sobre el origen del hombre: proceden del barro, de los
rboles, de las hormigas (los famosos mirmidones o soldados de Aquiles

( en griego significa hormiga), de las piedras (las que arrojan


Deucalin y Pirra tras el diluvio: las arrojadas por Deucalin originan hombres,
las de Pirra mujeres), y otros varios orgenes.
A tener en cuenta que la primera mujer, Pandora, es concebida como un castigo
que Zeus enva al hombre ante los desacatos de Prometeo, defensor del gnero
humano.

Monstruos

Son seres antinaturales que causan espanto.


En la mitologa griega podemos encontrar monstruos de varias clases:

36

Los hbridos, son engendros compuestos por varios animales (la


Quimera tiene cabeza de len, cuerpo de cabra y parte trasera de
serpiente; las Sirenas son mitad mujeres, mitad aves).

Los que tienen caractersticas fsicas anormales (Cerbero es un perro


con tres cabezas, los Cclopes tienen un solo ojo en mitad de la
frente).

Y por ltimo las metamorfosis (Escila y Medusa, fueron hermosas


doncellas transformadas en monstruos por los dioses).

37

Mitologa

Es la ciencia que se encarga del estudio de los mitos y de su interpretacin.


La definicin de mito es muy difcil de establecer, ya que existen tantos, tan
diferentes, y de tan variadas culturas y sociedades, que se hace prcticamente
imposible aunarlos.
Los mitos no se entienden sino en la agrupacin de stos; un mito solo
puede no decir nada si no se tienen en cuenta otros. Se trata de narraciones del
origen del mundo y de los hombres, de la naturaleza y las fuerzas que la
componen, al fin y al cabo de lo que siempre ha interesado al hombre por el
misterio que hay detrs de estos temas. La definicin habitual de mito dice que
ste es 'una fbula o ficcin alegrica' pero an no se tiene una definicin que
satisfaga a todos

Segn Carlos Garca Gual, uno de los mximos estudiosos de la mitologa


griega, los mitos seran relatos tradicionales que se conservan en la memoria
colectiva. Explican los grandes temas de la vida y del mundo, mediante el
recuerdo de las acciones de los dioses y los hroes, seres extraordinarios
situados en un tiempo distinto, prestigioso y primordial Se transmiten de
generacin en generacin gracias a la labor de los poetas, y son conocidos por
todos los griegos, ya que forman un patrimonio cultural comn.

Mitologa griega
Los comienzos

Orgenes:

Se piensa que los orgenes pueden estar en los primeros poblados en el


Neoltico, cuando empezaron nuevas creencias, y estas se transmitan a las
nuevas generaciones.

Uno de los precedentes se da el 2000 a.C., cuando el Rey Nino de Babilonia


hace rendir culto a la estatua de su padre. A partir de esta fecha se divinizaron
numerosos personajes.

La mitologa griega se estima que empieza hacia el 3000 a.C. con las creencias
de las gentes de Creta Los cretenses pensaban que en todos los elementos de la

38

naturaleza habitaban espritus, y que algunos objetos posean cualidades


mgicas.

Desde esa fecha hasta aproximadamente el s. VIII a.C. la mitologa era confusa,
hasta que Hesiodo compone la "Teogona" donde recopila las antiguas
tradiciones, relatando la creacin del mundo mediante el uso de mitos y
deidades. Importante fue tambin la aportacin de Homero con "La Ilada" y "La
Odisea".

Los romanos importaron dioses y mitos directamente desde Grecia, as como


tambin incorporaron otros de la pennsula itlica, y de otras civilizaciones,
interpretndolos hasta que acababan siendo similares a los griegos.

Creacin del mundo


El principio

Segn Hesiodo, al comienzo no haba nada, slo espacio, nada orgnico,


simplemente el vaco, a lo que llama el Caos. De Eros el impulso amoroso,
motor del universo, y el Trtaro, una regin espectral, nace Gea, la Tierra. Base
segura y morada para los seres vivientes donde poder vivir eternamente. Bajo
sta sigue existiendo el Caos, el cual engendra al Erebo, que est en las
profundidades de Gea, luego dar lugar a los infiernos. Tambin surgir Nix, la
noche, que junto a Erebo engendrar a Eter, la luz celestial, y a Hemera, la luz
del da. Gea, al recibir la luz engendra a Urano, el cielo, el cul tiene su misma
extensin, y con el que podr tener todos los hijos que desee.

39

El mundo de Hades

40

APOLO.
Es hijo de Zeus y de Leto, y hermano de
Artemisa. Hera, la esposa de Zeus, estando
furiosa por la infidelidad de ste, persigui a
Leto por toda la tierra. sta buscaba un lugar
donde pudieran nacer sus hijos, y solamente una
isla acept albergarla. Leto no poda dar a luz
porque Hera retena en el Olimpo a Ilita, diosa
que decida sobre los nacimientos. Las otras
diosas decidieron entonces darle a Hera un gran
collar de oro y mbar, a cambio de que permitiera
que Ilita ayudara a Leto. Hera acept.
En la isla errante naci primero Artemisa,
quien de inmediato ayud a su madre para que
pudiera dar a luz a Apolo. El dios fij la isla errante en el centro del mundo
griego, y la llam Delos, "la brillante". Varios cisnes sagrados dieron siete
vueltas alrededor de la isla, pues era el sptimo da del mes. Zeus le envi a
su hijo una mitra de oro, una lira y un carro tirado por cisnes.
Apolo era el protector de la msica y la poesa, y su sitio predilecto era el
monte Parnaso, donde presida los concursos de las Musas. Sus orculos se
expresaban en versos, y se crea que inspiraba tanto a adivinos como a
poetas.
Se representaba a Apolo como un hermoso joven, alto y con largos bucles
negros. Dios de la msica y las artes, tambin era un dios guerrero. Era
conocido por sus acertados orculos. En la ciudad de Delfos mat con sus
flechas a un dragn, que estaba a cargo de la proteccin del orculo de
Temis, pero que causaba estragos en la regin. Apolo se apoder del orculo
de Temis, en el que consagr un trpode, sobre el que la pitonisa pronunciaba
los orculos otorgados por el dios. Particip tambin en la matanza de los
hijos de Nobe, pues ella haba afirmado que eran ms hermosos que los
hijos de Leto.

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Apolo tuvo numerosos amoros con ninfas y mortales. Con la ninfa Cirene
engendr al semidios Aristeo, y con las Musas tuvo varios hijos. La ninfa
Dafne, hija del dios ro Peneo, huy del joven dios, y como ste la persegua
le rog a su padre que la salvara; de inmediato qued convertida en laurel,
que fue en adelante consagrado a Apolo. Casandra fue tambin amada de
Apolo, y para seducirla le prometi el don de la adivinacin. Casandra acept,
pero cuando el don le fue otorgado, rechaz a Apolo. En venganza, el dios la
conden a que sus predicciones nunca fueran credas. Apolo tambin am a
Jacinto, pero accidentalmente le dio muerte con una flecha durante una
cacera. Al no poder salvarlo, lo convirti en una flor.
En una ocasin, form parte de una conspiracin con Atenea, Hera y
Poseidn para atar a Zeus con cadenas y colgarlo del cielo. El intento
fracas, y en castigo Apolo y Poseidn fueron obligados a trabajar para
Lameodonte, rey de Troya, como castigo. Construyeron los muros de la
ciudad, pero Lameodonte se neg a pagar el precio establecido. Apolo envi
entonces una plaga que asol el pas.
En la filosofa del alemn Nietzsche este dios representa una faceta de
la vida, lo apolneo. Se trata de dar ms importancia a la faceta ordenada,
luminosa y racional en detrimento de lo instintivo y natural representado
por Dionisio. Segn la interpretacin tradicional, toda la cultura griega era
apolnea. En cambio, Nietzsche cree que durante la poca arcaica se
asimilaban y se armonizaban ambas visiones, pero que con la llegada de
Scrates y la "rebelin de los esclavos" la cultura griega comenz a ser
exclusivamente apolnea.

APOLO Y DAFNE
Dafne, nombre que en griego significa
laurel, era una ninfa hija del dios-ro Peneo
que transcurre por la regin de Tesalia. El
dios Apolo amaba a Dafne con una gran
pasin pero la ninfa no le corresponda y le
esquivaba. En una ocasin Apolo
persegua a Dafne y sta hua hacia las
montaas para evitarlo. Cuando el dios
estaba a punto de alcanzarla, la joven
dirigi una plegaria a su padre o bien a
Zeus , suplicndole que la metamorfoseara
para poder escapar al asedio del dios. Su peticin fue escuchada y
concedida, y al momento la joven comenz a transformarse en un
laurel. De sus pies iban saliendo races y sus extremidades se

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convertan en frondosas ramas del rbol que desde ese momento fue
el consagrado al dios Apolo y pas a representarlo.

ARES.
Es el dios de la guerra. Es hijo de Zeus y Hera, por
lo que forma parte del grupo de los doce dioses
principales.
Para los griegos, Ares era la representacin de la
fuerza bruta, en contraposicin a Atenea, tambin
diosa de la guerra, pero igualmente de la sabidura.
Esto se refleja en muchos mitos donde ambos dioses
se enfrentan. Durante la Guerra de Troya, en la que
los dioses combatieron junto a los hombres, Ares
intent matar al hroe griego Diomedes. Atenea
estaba presente, invisible gracias al casco de Hades, y
desva la lanza del dios. Diomedes hiri entonces a Ares, quien se refugi de
inmediato en el Olimpo, donde Zeus dispone su curacin. En otra de las
batallas de esta guerra Ares se enfrent directamente con Atenea, pero
ella lo dej inconsciente de una pedrada.
No slo se enfrentaron en la Guerra de Troya. Un hijo de Ares, Cicno, era
un bandido sanguinario. Detena a los viajeros, los mataba y con sus cuerpos
ofreca sacrificios a su padre. Atacaba sobre todo a los que viajaban al
templo de Apolo en Delfos. Apolo se encoleriz y envi en su contra a
Heracles. El hroe pronto dio muerte a Cigno. Ares se present y pretendi
matar a Heracles para vengar a su hijo. Atenea trat de razonar con l,
indicndole que el Destino haba decretado la muerte de Cicno, pero Ares no
la escuch. Lanz su jabalina contra Heracles, pero Atenea la desvi.
Heracles aprovech el momento para herir a Ares en el muslo, y el dios de la
guerra huy para refugiarse en el Olimpo.
Ares tuvo numerosas amantes, y sus hijos eran generalmente violentos.

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Otros, sin embargo, son tambin hroes menores que juegan un papel
secundario en varias leyendas.
Ares representa el espritu de la batalla. Es violento y disfruta de las
matanzas y la sangre. No le importa la justicia, y se deleita solo en
combatir. Combate a veces a pie, y a veces en un carro tirado por cuatro
terribles caballos. Su tamao es sobrehumano, y en combate lleva casco,
escudo y coraza, y sus armas son la lanza y la espada. Junto a l est
tambin ride, la discordia, y Enio, la diosa que representaba las batallas. A
Ares estn consagrados los perros y los buitres. Fue identificado por los
romanos con el dios Marte.

LA FRAGUA DE VULCANO: ARES Y AFRODITA

Afrodita-Venus, la ms bella de las


diosas, haba recibido como esposo
por disposicin de Zeus-Jpiter al
menos agraciado de los dioses, a
Hefesto-Vulcano, el dios de la fragua,
que era cojo y siempre andaba tiznado
y sudoroso debido a su trabajo.
Era previsible que la bella diosa del
amor engaara a su esposo con
jvenes divinidades de mayor atractivo. Uno de los elegidos fue AresMarte, dios de la guerra, apuesto y vigoroso. Los encuentros de los dos
amantes tienen lugar de noche, a escondidas del esposo, pero en una de
ellas se demoraron ms de lo previsto y dieron lugar a que Helios, el dios
Sol, identificado posteriormente con Apolo, les sorprendiera.
Helios acudi a la fragua para enterar a Hefesto del adulterio de su
esposa con Ares. El engaado dios tram una afrentosa venganza.
Valindose de su gran habilidad como orfebre les tendi una trampa que
consisti en fabricar una finsima red que slo l poda manejar y que
instal en el lecho donde los amantes se encontraban.
Despus anunci a Afrodita que parta para un viaje. La diosa, confiada
ms que nunca, se cit con Ares. Cuando ambos amantes estaban en el
lecho, Hefesto, que acechaba, cerr la red aprisionndolos e
inmovilizndolos en l. A continuacin avis a los dems dioses del
Olimpo para que presenciaran el regocijante y bochornoso espectculo.
Cuando Hefesto consinti en retirar la red, la diosa Afrodita escap
avergonzada hacia sus posesiones de Chipre mientras que Ares se dirigi
a su tierra de Tracia.

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ATENEA.
Atenea es la diosa de la sabidura y se le
conoce en la mitologa latina como Minerva. Es
tambin la protectora de la polis de Atenas.
Sus padres son Zeus y Metis. sta estaba
embarazada, cuando Zeus se la trag aconsejado
por Gea y Urano, ya que le haban indicado que su
segundo hijo sera varn y que le iba a destronar.
Pero, Zeus quera tener a su hija, por eso, pide a
Hefesto (dios del fuego) que le abriera la cabeza,
de donde naci la joven Atenea totalmente
armada.
As, esta diosa se caracteriza por su belicosidad.
Mat a gigantes como Palante y Enclado.
Siempre apoy a los aqueos, en oposicin a los
troyanos, ya que uno de ellos, Paris, se haba negado a considerarla la
diosa ms hermosa, y haba elegido a Afrodita. Este juicio ocurri
cuando La Discordia, enfadada por no haber sido invitada a una boda,
ofreci una manzana para la diosa ms bella.
Entre sus protegidos se cuentan hroes como Heracles (Hrcules),
Ulises y Aquiles. Adems, por ser tambin diosa de la actividad
inteligente protege a las tejedoras, hilanderas, y bordadoras. Y es
tambin identificada como diosa de las artes, de la literatura y de la
filosofa.
Sus atributos ms conocidos son la lanza, el casco y la gida. Su
escudo llevaba empotrada la cabeza de Medusa, la Gorgona, que
tornaba en piedra todo lo que mirara. Su animal favorito era la lechuza,
debido a que es un smbolo de sabidura y razn, y la planta favorita era
el olivo.
Atenea no se relacion con ningn hombre, y se mantuvo virgen. Sin
embargo, tuvo un hijo, esto ocurri cuando la diosa visit a Hefesto,
para obtener armas. Hefesto estaba despechado porque Afrodita lo
haba abandonado por Ares, y cuando vio a Atenea se enamor de ella

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y quiso hacerla suya.


La diosa huy, sin embargo Hefesto le dio alcance y la tom en sus
brazos. Atenea se resistid y no permiti que l la poseyera, pero el dios
con un deseo y una pasin incontrolables, moj la pierna de Atenea
con su semen. Ella asqueada se limpi y tir la toalla al suelo. La tierra
fecundada dio a luz a Erictonio, a quien Atenea cri y educ como su
propio y nico hijo.

HERMES.
Hermes es hijo de Zeus y de la
plyade Maya. Es considerado el mensajero
de los dioses. Naci en una cueva en el
monte Cileno en el cuarto da del mes, y
este da le fue consagrado. (Los romanos
llamaron a este dios Mercurio, y de l
proviene el nombre del da mircoles).
Desde el da de su nacimiento dio
muestras de una extraordinaria precocidad.
Maya, su madre, lo haba envuelto con
bandas de tela para evitar que se lastimara
al moverse. Hermes descubri la forma de
liberarse y escap de la cueva durante la
noche, mientras todos dorman, y sali a explorar el mundo.
Lleg a Tesalia, donde su hermano Apolo estaba pastoreando los rebaos
del rey Admeto. Durante un momento de distraccin de Apolo, Hermes rob
parte del ganado: doce vacas, cien terneras y un toro. Los at con ramas
largas en la cola y se los llev caminando hacia atrs, para que no pudieran
localizarlo por sus huellas. El nico testigo del robo fue un anciano llamado
Bato.
Hermes llev los animales hasta Pilos, donde sacrific dos de ellos
dividindolos y dedicando una parte para cada uno de los dioses. Ocult el
resto del ganado, y regres a la cueva en el monte Cileno. En la entrada de la

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cueva hall una tortuga. Hermes la mat, la vaci y en su caparazn at y


tens cuerdas hechas con los intestinos de los animales que haba
sacrificado. De esta manera invent la lira.
Apolo se haba percatado del robo, y estaba buscando los animales
perdidos. Encontr a Bato, quien le revel la identidad del ladrn. (Segn
otra versin, Apolo supo quin era el culpable por medio de sus artes
adivinatorias, observando el vuelo de las aves). Fue hasta el monte Cileno, y
reclam a Maya el robo efectuado por su hijo y exigi la devolucin de su
ganado. Pero Maya le mostr a Hermes dormido en su cuna, y le pregunt
cmo un recin nacido podra ser un ladrn de ganado.
Apolo acudi a Zeus, quien orden a Hermes que restituyera las reses
robadas. Sin embargo, Apolo haba odo la msica que Hermes produca con
su lira, y maravillado, le dej sus animales a cambio del instrumento.
No fue la nica vez que se realiz una transaccin semejante. Aos
despus, cuidando de su ganado, Hermes aprovech un momento de reposo
para inventar la flauta. Apolo tambin quiso tener este instrumento, y
Hermes accedi a entregrsela a cambio de su cayado de oro y de que le
enseara el arte de la adivinacin. Es por esto que la vara dorada, el
caduceo, es uno de los atributos de Hermes. Adems de las enseanzas de
Apolo, Hermes aprendi tambin a adivinar el futuro por medio de pequeos
guijarros.
Zeus estaba complacido por la habilidad de su hijo, y lo nombr su
heraldo, para que estuviera a su servicio y al de los dioses del Infierno,
Hades y Persfone. Adems protege a muchos hroes, como Ulises,
Heracles y Perseo. Cuando Io, amante de Zeus, fue transformada en vaca y
puesta por la diosa Hera bajo la custodia del monstruo de mltiples ojos
Argos, fue Hermes quien lo durmi con su msica y le dio muerte, liberando
a Io.
Hermes es representado a menudo con casco y sandalias aladas, con el
caduceo en la mano. A veces se le muestra tambin llevando un cordero en
los hombros, y se le llama entonces Hermes Criforo. Guiaba y protega a los
viajeros, y en las encrucijadas de los caminos se levantaban imgenes suyas,
pilares en cuya parte superior estaba esculpido el torso de su figura.
Tambin es el dios tutelar del comercio.

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ZEUS
Zeus es el ms grande de los
dioses griegos. Es el dios del rayo,
de la luz y del cielo, enva la lluvia y
mantiene el orden y la justicia en el
mundo, entre dioses y hombres.
Pertenece
a
la
segunda
generacin divina. Es hijo de
Cronos y de Rea. Cronos dominaba
el universo, y haba sido advertido
por un orculo que uno de sus hijos
lo
destronara.
Para
evitarlo,
devoraba a sus hijos e hijas, conforme iban naciendo. Rea salv al ms
joven, Zeus, dando a luz durante la noche, y llevando al da siguiente a
Cronos una piedra envuelta en paales, que l devor inmediatamente.
Zeus fue criado en secreto, protegido por las ninfas. La cabra Amaltea
le dio leche, y las abejas del monte Ida produjeron miel exclusivamente
para l. Cuando lloraba, los curetes golpeaban sus escudos con sus
lanzas, para que Cronos no pudiera descubrirlo.
Al llegar a la edad adulta, Zeus quiso conquistar el poder de Cronos.
Por consejo de Metis, la Prudencia, suministr a su padre un vomitorio
que le hizo expulsar a los hijos que haba devorado. Con su ayuda, atac
a Cronos y a los titanes en una batalla de diez aos. Los titanes fueron
vencidos y arrojados del cielo. Para esta batalla, Zeus liber a los
cclopes del abismo de Trtaro, y ellos forjaron el trueno y el rayo para l,
el tridente para su hermano Poseidn, y a Hades le dieron un casco
mgico que haca invisible a quien lo usara.
Los dioses victoriosos se repartieron el dominio del mundo. Zeus
obtuvo el cielo, Poseidn el mar, y Hades el mundo subterrneo. Adems,
Zeus qued como gobernante universal.
Zeus tuvo numerosos amores. De Hera, su hermana y esposa, nacieron
Ares, Hebe e Ilita. Con Dmeter procre a Persfone, de Mnemosina,
personificacin de la Memoria, tuvo a las Musas. De la titnida Temis tuvo
a las Estaciones, las Horas y las Moiras. Con Leto tuvo a Apolo y
Artemisa. Muchas fueron tambin sus amantes mortales. De su unin con
Alcmena naci Heracles, Hrcules para los romanos. Hijo suyo y de
Smele fue Dionisos, y con Dnae tuvo a Perseo. Tambin se uni a
Antope, Calisto, Egina, Electra, Europa, o, Laodama, Maya, Leda, Nobe,
Pluto, etc. Tambin mantuvo relaciones con otro hombre, Ganmedes.

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Estas aventuras provocaban la ira de su esposa Hera, por lo que en


muchas ocasiones se una a sus amantes bajo diversas formas, como un
toro, un cisne o como lluvia de oro. Los romanos lo identificaron con
Jpiter.
Para conseguir sus conquistas amorosas, Zeus no dudaba pues en
adoptar formas diversas, es decir, en recurrir a las metamorfosis:

Con Europa, en forma de toro


Con Dnae, en forma de lluvia de oro
Con o, en forma de nube
Con Alcmena, en forma de su propio marido Anfitrin
Con Leda, en forma de cisne

EL RAPTO DE
EUROPA
Zeus es un incansable conquistador y
sus amores con diosas, ninfas y
mortales llenan una amplia pgina de
la mitologa. En el mito que nos ocupa
Zeus ha puesto sus ojos en una bella
joven asitica, hija de Agenor, rey de
Tiro, en Fenicia, en la cuenca oriental
del Mediterrneo.
Pide ayuda a su hijo Hermes para la
preparacin del encuentro y posterior
rapto que va a ser de los ms historiados porque el dios ha decidido
metamorfosearse en un bello toro. Hermes va a ser el encargado de conducir al
rebao de bueyes del rey desde los altos prados hasta la playa cercana donde
Zeus saba que Europa y otras doncellas de Tiro acudan a pasar la jornada de
diversin y asueto.
Zeus toma la forma de un toro blanqusimo, de facciones nobles, que no infunde
miedo y se aproxima saliendo del rebao hasta el grupo de las jvenes. stas se
asustan al principio pero poco a poco van cogiendo confianza con el manso toro
que acepta sus caricias y las guirnaldas de flores que las muchachas trenzan
para colocarlas entre los cuernos. Europa llega a sentarse encima del animal,
tan confiada y ajena a lo que le espera. El toro besa los pies de la joven,
mientras sus amigas la adornan, y se dispone a continuar su plan.
El animal se incorpora y sin demora se lanza al mar con la ansiada carga en su
grupa. Las amigas se quedan en la costa, sorprendidas, levantando las manos
en gesto de sorpresa y el grupo se introduce en mar abierto donde los Vientos
ayudan a avanzar y donde grupos de divinidades marinas surgirn como cortejo.
Llegan a las costas de la isla europea de Creta. All Europa dar a luz a tres
hijos, Minos, Sarpedn y Radamantis dejando as la estirpe divina en la isla.

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HADES.
Dios de los Muertos, hijo de Cronos, quien lo haba devorado junto con
sus hermanos para evitar que, como le haban augurado, un descendiente
suyo le arrebatara el dominio del Universo. Cuando Zeus oblig a Cronos a
vomitar a sus hijos, Hades ayud a vencer a los Titanes. El universo fue
repartido entre Zeus, quien gobernaba el cielo, Poseidn, que dominaba los
mares, y Hades, a quien correspondi el mundo subterrneo.
En su lucha contra los Titanes, los Cclopes le dieron un yelmo que volva
invisible a quien lo usara. Hades significa el Invisible, y su nombre era pocas
veces mencionado, pues hacerlo poda provocar la clera del dios.
Hades reina sobre los muertos bajo la tierra, en el Trtaro profundo. Es
un amo despiadado, que no permite que sus sbditos regresen entre los
vivos. Bajo su mando estn los genios de la tierra y los demonios. Su esposa
es Persfone, hija de la diosa de la fertilidad de la tierra, Demeter. Hades
haba raptado a Persfone, y aunque se vio obligado a devolverla ms tarde,
ya que Demeter se negaba a hacer crecer el trigo mientras su hija estuviera
lejos de ella, se vali de una estratagema para asegurarse de que regresara
peridicamente a su lado. Le dio a comer tres semillas de granada, y al
comer alimento de los infiernos Persfone deba regresar tres meses al ao
al Trtaro.
En esta relacin con Persfone, Hades forma parte del ciclo de fertilidad
de la tierra. Para evitar mencionar su nombre, se utilizaban eufemismos, y
uno de ellos era Plutn, "el rico", haciendo referencia a las riquezas del
subsuelo, tanto en minerales y piedras preciosas, como en el de las tierras
cultivadas. El regreso peridico de Persfone a la superficie representa el
surgimiento de esas riquezas, pues con ella viene la primavera.
Los romanos lo llamaban Plutn.

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EL RAPTO DE
PERSFONE

Demter-Ceres, hermana de
Zeus, diosa de la agricultura
tena una hija con la que
estaba estrechamente unida:
Persfone-Prosrpina. Esta
diosa creca feliz entre las
ninfas y otras doncellas
haciendo la vida propia de la
juventud
que
no
se
preocupa del matrimonio.
Un da en que estaba cogiendo flores en la pradera de Nisa, en las
llanuras de Sicilia, en el momento en que se dispona a arrancar un
narciso, sbitamente la tierra se abri a su alrededor y apareci en su
carro el dios de los Infiernos, Hades-Plutn , que se haba enamorado de
la joven. El dios descendi, sali al encuentro de la diosa y la rapt,
llevndosela con l a las profundidades.
Esta accin la cometi con la complicidad de Zeus. La desolada madre de
la joven la busc en vano por toda la tierra durante nueve das y nueve
noches en las que se ayudaba de una antorcha. Mientras tanto descuida
sus tareas de diosa de la agricultura y la tierra en Grecia se vuelve estril
ocasionando un perodo de hambre. Zeus ordena a Hades, por medio de
la diosa mensajera Iris, que devuelva la hija a su madre.
No va a ser ya posible porque Persfone ha comido un grano de una
granada cultivado en el Infierno y por tanto queda ya ligada a este lugar
definitivamente.
La solucin es el acuerdo que toman los tres dioses olmpicos: Persfone
dividir el ao entre su estancia en los Infiernos con Hades lo que
simboliza el invierno, ausencia de vegetacin- y su regreso a la tierra con
su madre que simboliza la primavera.

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DEMTER
Demter, la Diosa Maternal de la Tierra,
pertenece a la segunda generacin de dioses. Fue la
segunda hija de Cronos y Rea.
La personalidad de Demter es a la vez religiosa y
mstica, y se le considera principalmente la diosa del
trigo y la fertilidad de la Tierra. Era de especial
veneracin en las zonas del mundo griego donde era
de gran importancia el cultivo del trigo. Sus atributos
son la espiga, el narciso y la adormidera, y su ave
favorita es la grulla.
La leyenda ms importante sobre Demter se
relaciona con su hija Persfone. Hades, hermano de
Demter y seor del mundo subterrneo, se haba
enamorado de Persfone, su sobrina. Cuando la joven
diosa estaba en el campo, en compaa de Atenea y Artemisa, se alej por un
momento de su compaa, y en un paraje solitario se agach para recoger un
narciso. En ese momento la Tierra se abri, apareci Hades, cubierto en
sombras, y se llev a Persfone a la fuerza, hasta el mundo de los infiernos.
Antes de desaparecer, Persfone lanz un grito, que fue escuchado por
su madre. Demter recorri todo el mundo en busca de su hija durante
nueve das, si comer ni beber, con una antorcha en cada mano. Al no
encontrarla pidi la ayuda de los otros dioses. Helios, el Sol, puede ver todo
desde lo alto del cielo, y le inform que el raptor de su hija fue Hades.
Enfurecida, la diosa resolvi no regresar al Olimpo, tom la forma de una
anciana y se traslad a Eleusis, y se dirigi al palacio del rey Cleo, y entr a
su servicio como nodriza de su hijo. La diosa, encariada con el nio, trat
de hacerlo inmortal, pero fue interrumpida por la madre, la reina Metanira.
La diosa se dio a conocer, y le encomend al joven la misin de difundir por
el mundo el cultivo del trigo.
El destierro voluntario de la diosa volvi a la tierra estril, pero ella se

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neg a regresar la fertilidad de los campos hasta que su hija le hubiera sido
devuelta. Zeus, el seor de los dioses, le orden entonces a Hades que
restituyera a Persfone. Sin embargo, la joven diosa haba comido tres
semillas de granada de los rboles del Trtaro, por lo que estaba condenada
a permanecer ah. Sin embargo, se hizo un pacto: Persfone saldra del reino
de Hades, pero volvera durante tres meses al ao. Durante esos meses, el
trigo deja de crecer; es la estacin del invierno.
Los romanos veneraban a Demter con el nombre de Ceres.

POSEIDN.
Poseidn, dios del mar, es uno de los Olmpicos, hijo de Cronos y de Rea.
Al igual que sus hermanos, fue
devorado por su padre, a quien
le haban vaticinado que un hijo
suyo habra de arrebatarle el
dominio del universo. Cuando
Zeus oblig a Cronos a vomitar
a sus hermanos, stos
vencieron a Cronos y a los
titanes, y se repartieron el
dominio del Mundo. En este
reparto, Poseidn qued como
seor de los Mares. No slo tiene poder sobre las olas, sino que tambin
tienen la potestad de desatar tempestades, romper las rocas de las costas
con su tridente, y hacer surgir manantiales. Su dominio se extiende hasta
los lagos y las aguas corrientes.
Se le representa armado con un tridente, smbolo de su poder sobre las
aguas, y monta en un carro tirado por seres monstruosos, mitad caballos y
mitad serpientes. Su cortejo lo forman las nereidas, los peces y los
delfines, y espritus del mar, como Proteo y Glauco.
Segn una tradicin, Poseidn trabaj durante un ao, junto con Apolo y
aco, en la construccin de las murallas de Troya. Se le neg el salario
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convenido, por lo que el dios, en venganza, hizo salir un monstruo del fondo
del mar que atac a los pueblos troyanos. ste es el origen del rencor que
senta este dios hacia esta ciudad, contra la que combati en la famosa
Guerra de Troya. Sin embargo, ayuda a salvar a un troyano, neas, pues el
Destino no haba dictaminado su muerte en la destruccin de la ciudad. Los
descendientes de Eneas son, posteriormente, los fundadores de Roma.
Disput tambin con otros dioses sobre algunas ciudades donde deban
recibir especial veneracin, y perdi con frecuencia. Perdi con Helios la
ciudad de Corinto, con Zeus la ciudad de Egina, Apolo lo derrot en Delfos y
Dionisos lo venci en Naxos. Perdi tambin con Hera el dominio de Argos.
Tom posesin de Atenas, golpeando la cima de la Acrpolis con su tridente
y haciendo surgir un pozo de agua salada. Sin embargo, pronto lleg Palas
Atenea, quien hizo brotar con su lanza un rbol de olivo, y reclam la
soberana de la ciudad. A pesar de esto, Poseidn era el seor de una isla
maravillosa, la Atlntida.
La esposa de Poseidn era Anfitrite, con la que no tuvo hijos. Adems
tuvo numerosos amores. Con Toosa engendr al cclope Polifemo, con Medusa
tuvo al guerrero gigante Crisaor y al caballo alado, Pegaso. Orin el cazador
fue tambin hijo suyo, y con la diosa Dmeter se cuenta que tuvo una hija,
cuyo nombre era prohibido pronunciar.
En Roma se le renda culto con el nombre de Neptuno, y su fiesta se
celebraba en medio del verano

POSEIDON Y ANFITRITE

Anftrite era una nereida, hija del


dios Nereo, y diriga el coro de sus
hermanas.
Poseidn-Neptuno,
el
dios del mar y del ocano, la amaba
desde siempre e intentaba hacerla
su esposa pero la joven le tema y le
rechazaba. Para evitar al dios,
Anfitrite
se
dirigi
hasta
las
profundidades del Ocano, lejos del
palacio del dios del mar, ms all de
las Columnas de Hrcules.
Unos delfines que nadaban por la
zona la descubrieron y fueron a
contrselo a Poseidn, el cual les
encarg que transportaran a la joven
54 a su presencia. As lo hicieron y,
en medio de un solemne cortejo de animales y divinidades marinas,
condujeron a la joven hasta el dios que la tom solemnemente por

AFRODITA.
Afrodita es la diosa del amor y la belleza, y se identifica en Roma con la
antigua divinidad itlica Venus. Segn una tradicin es hija de Urano y segn
otra de Zeus y Dione.
En el caso de la primera historia, el nacimiento ocurre en el momento que
Cronos (dios del tiempo) corta los genitales de su padre Urano y los lanza al
mar, de donde surge Afrodita. Segn la versin de Homero, naci de la unin
de Zeus con Hera.
Una vez que sali del mar, Afrodita fue llevada por los vientos Cfiros,
primero a Citera y luego a Chipre, donde las Horas la vistieron y la guiaron a
la morada de los Inmortales.
Afrodita es partcipe de un sinnmero de leyendas. Primero, se cas con
Hefesto (el divino cojo y dios del Fuego), pero estaba enamorada de Ares
(dios de la Guerra).
Cuenta Homero que mientras los enamorados se entregaban a la pasin en
una madrugada, en el lecho de Afrodita, Hefesto celoso les haba puesto una
trampa, pues el Sol le haba contado que su amada le estaba siendo infiel.
Cuando los amantes se dieron cuenta ya estaban atrapados en una red
mgica que tena el esposo de la bella diosa, y ste fue a llamar a todos los
dioses para que fueran testigos del engao. Todos se burlaron del asunto,
pero Poseidn pidi clemencia y por eso Afrodita y Ares fueron liberados.
La diosa avergonzada huy a Chipre, mientras que Ares se fue a Tracia.
Sin embargo, sus amores tuvieron fruto y de tal unin nacieron Eros (dios
del amor) y Anteros, Deimo y Fobos (el Terror y el Temor) y Harmona. A
veces tambin se agrega a Prapo.

55

Adems de Ares, Afrodita estuvo involucrada amorosomente con Adonis y


con Anquises, con quien tuvo a Eneas (hroe troyano y personaje de La
Eneida de Virgilio) y a Lirno.
Pero la diosa fue especialmente conocida por sus maldiciones e iras, pues
cuando alguien caa en la desgracia de ofender a la diosa, se condenaba a
tormentos terribles. Por ejemplo, castig a la Aurora con un amor
irrefrenable por Orin, ya que haba cedido a las seducciones de Ares.
Tambin castig a todas las mujeres de Lemnos, ya que stas no la
honraban, y las impregn con un olor insoportable que provoc que sus
hombres las abandonaran. De igual manera castig a las hijas de Cniras y las
oblig a prostituirse con extranjeros.
Por otra parte, caer en su gracia era igual o ms peligroso. Cuando la
Discordia lanz una manzana a la ms hermosa de las diosas, e hizo que
compitieran Afrodita, Palas Atenea y Hera, y Zeus decidi que fuera Paris,
hroe troyano, el que definiera quin era la ms hermosa, cada una le
ofreci un regalo a cambio de que la escogiera. Palas Atenea le ofreci
hacerlo invencible en la guerra, Hera le prometi el reino del universo, y
Afrodita la mano de Helena (hija de Zeus y hermana de los Dioscuros), quien
era la mujer ms hermosa del mundo. Paris eligi a Afrodita y fue por esta
promesa que se inici la famosa Guerra de Troya.
Afrodita agradecida con Paris, lo protegi durante toda la campaa as
como a los dems aqueos, incluyendo a su hijo Eneas, a quien logr salvar de
la muerte.
Aunque Troya iba a perder la guerra definitivamente, Afrodita logr
rescatar la raza de los aqueos con su hijo Eneas, quien luego viajara a una
tierra desconocida donde sus descendientes Rmulo y Remo fundaran Roma.
As es como para lo romanos Afrodita, Venus para ellos, fuera su
protectora particular y por eso Csar le levant un templo bajo la invocacin
de Venus Madre. Los animales favoritos de esta diosa eran las palomas, y
estas aves arrastraban su carro. Sus plantas eran la rosa y el mirto.

BACO.

56

Baco, en la mitologa romana,


dios del vino, identificado con
Dioniso, el dios griego del vino, y
con Liber, el dios romano del vino.
Hijo de Zeus (Jpiter), se le suele
caracterizar de dos maneras: una
como dios de la vegetacin,
especficamente de los frutos de
los
rboles,
que
aparece
representado a menudo en los
vasos ticos con un cuerno con
bebida y racimos de uvas. Como
lleg a ser el dios popular griego del vino y el regocijo, se dice
que en algunos de sus festivales se producan milagros en los
que el vino era el ingrediente predominante. La segunda
caracterizacin del dios apunta a los misterios de una
divinidad que inspiraba cultos orgisticos, de los que son
ejemplo las mnades o bacantes. Este grupo de mujeres
abandonaba el hogar y vagaba por el desierto entrando en un
estado de xtasis en su devocin al dios. Vestan pieles de
cervatillo y se crea que posean poderes ocultos
El nombre Baco lleg a usarse en la antigua Grecia
durante el siglo V a.C. Se refiere a los fuertes gritos con los
que se adoraba al dios en las bacanales, frenticas
celebraciones en su honor. Estos hechos, supuestamente
originados en las fiestas de la naturaleza primaveral, llegaron
a ser ocasin de embriaguez y de actos licenciosos y
disolutos, en los que los celebrantes danzaban y beban. Las
bacanales se hicieron cada vez ms desenfrenadas. Por esa
razn, el Senado romano las prohibi en el ao 186 a.C. En el
siglo I d.C., sin embargo, los misterios dionisacos eran an
populares, como lo demuestran las representaciones alusivas
encontradas en sarcfagos griegos.
En la filosofa de Nietzsche representa una visin de la
vida que ha quedado relegada en la civilizacin occidental. Se
trata de lo dionisiaco, es decir, la vida en sus aspectos
oscuros, instintivos e irracionales.

BACO Y ARIADNA

57

Ariadna era hija del rey de Creta


Minos y de Pasfae. Cuando el hroe
ateniense Teseo lleg a Creta
dispuesto a matar al Minotauro,
Ariadna lo vio y se enamor de l.
Gracias a su ayuda Teseo logr salir
del laberinto donde estaba encerrado
el monstruo.La joven le haba dado un
ovillo que el hroe fue soltando al
entrar. Despus de cumplido su
objetivo el hilo le indic el camino de
regreso.
Ariadna se escap con Teseo en su
nave con direccin a Atenas. Hicieron una escala en la isla de Naxos y,
mientras la joven dorma en la playa, el hroe parti rumbo a su destino
abandonndola, posiblemente impelido por una orden del Destino ya que
la joven no le estaba destinada.
No tuvo Ariadna ocasin de lamentar por mucho tiempo el abandono de
su amado porque muy pronto el dios Dioniso-Baco apareci por el aire
conduciendo un carro tirado por panteras y rodeado de su cortejo de
stiros, mnades y Sileno. El dios qued fascinado por la belleza de
Ariadna y la tom por esposa conducindola al Olimpo.
Como regalo de boda le dio una diadema de oro, obra del dios HefestoVulcano, que ms tarde fue convertida en constelacin y conocemos
como Corona Boreal.

HEFESTO
Es hijo de la diosa Hera, al igual que Atenea lo era de Zeus. Naci
deforme, con cojera por lo que su madre lo
rechaz y arroj desde el Olimpo. Cay al mar
donde lo acoge la diosa marina Tetis y
posteriormente vive en la isla de Lemnos donde
practica la actividad de la que es protector. En
efecto es el dios de la fragua, el herrero y
orfebre divino, encargado de hacer las armas y
joyas de dioses y hroes. Es aceptado en el
Olimpo y se reconcilia con su madre. Obtiene la
mano de la ms bella de las diosas, Afrodita.
58

Hefesto ha sido siempre una deidad inherente al fuego, debido a


que, desde tiempos inmemoriales, este elemento esencial se ha
relacionado con lo divino. El propio Homero denominaba Hefesto al
fuego e identificaba a ambos: "Ardi tu cadver adornado con
vestidura de dios, con gran cantidad de ungento y de dulce miel;
agitronse con sus armas multitud de hroes aqueos, unos a pie y
otros en carros, en torno de la pira en que te quemaste; y prodjose
un gran tumulto. Despus que la llama de Hefesto acab de
consumirte, oh, Aquiles!, al apuntar el da, recogimos tus blancos
huesos y los echamos en vino puro y ungento."
Tambin en otros pasajes se le relaciona, a menudo, con actividades
que el propio dios haca para los dems compaeros del Olimpo. Fue
Hefesto quien construy el hermoso palacio del todopoderoso Zeus
y quien realiz el nfora en la que se depositaron los restos del
hroe Aquiles y las armas de ste guerrero.
Acerca del origen, personalidad y atributos de Hefesto, hay
versiones distintas. La ms aceptada es aquella que afirma que es
hijo de Zeus y de su legtima esposa Hera. Sin embargo, y segn
cuentan las ms ancestrales leyendas, el fruto de la unin de tan
egregios esposos no contribuy al mejor entendimiento de ambos.
Se dice que la cojera de Hefesto le sobrevino, precisamente, por
tomar partido a favor de su madre Hera en una de estas violentas
discusiones. Zeus, ciego de ira por lo que pensaba era una
confabulacin familiar contra l, habra arrojado del Olimpo a su
propio hijo, hacindole caer en la lejana isla de Lemnos. A
consecuencia de tamaa violencia fsica, Hefesto se romper las
piernas y desde entonces ser conocido como el "ilustre cojo de
ambos pies".
En ocasiones, los dioses del Olimpo se burlaban de Hefesto a causa
de su cojera y su desagradable aspecto. Tullido y feo, era objeto de
continua mofa. Ms lo curioso es que se hallaba casado con la bella
Afrodita, diosa del amor; lo cual indica que Hefesto deba tener
cualidades de las que carecan los dems dioses que lo
ridiculizaban. Pues, de lo contrario, la mejor conocedora de los
lances amorosos no habra accedido a ser su esposa.
Respecto al trabajo de Hefesto, o Vulcano para los romanos, en su
legendaria fragua, ser el gran poeta Virgilio quien ms lricamente
lo describa:
"A un lado de Sicilia, entre ella y Lpara, est una isla clebre,
encumbrada sobre altsimas peas que humean; debajo de la cual
una gran cueva y muchas otras, como aquellas de Etna, con los
ciclpeos fuegos carcomidas, retumban de continuo.
All mil yunques, con valientes golpes heridos, suenan con terribles

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truenos que en torno se oyen claros de muy lejos. Rechinan por las
cncavas cavernas barras y masas de encendido hierro; salen de mil
hornazas vivas llamas: sta es la casa y fragua de Vulcano y de l
dicen "Vulcania" aquesta isla".
La tradicin popular, no obstante, asocia la mtica Fragua de
Vulcano con el volcn Stromboli, muy activo y en continua erupcin
siempre. De su crter se deca que salan tales llamas que un
pedazo de hierro que se dejara por la noche en sus aledaos,
aparecera por la maana ya forjado. Sera en este lugar donde
Hefesto, despus de ser expulsado del Olimpo, decide establecer su
hogar y su fragua dentro de una gnea caverna. Pero adems
cuentan las ms antiguas narraciones clsicas que Prometeo robara
all el fuego de los dioses.
En este mtico taller de Hefesto no slo se forjaba el hierro, sino que
tambin, el nutrido grupo de operarios a su mando, mantena febril
actividad en torno a la construccin de diversos objetos con
materiales nobles. Y, as, pronto cumplimentarn encargos que
quedaron grabados en la mitologa como verdaderas obras de arte.
Entre ellos se encuentra el ms hermoso de los escudos que
imaginarse pueda. Fue fabricado, por encargo de Afrodita, para
defensa y orgullo del hroe Eneas. Era todo l de oro y sus relieves
hacan alusin a un idlico tiempo futuro que no pudo cumplirse
nunca. Contra l nada podan, ni flechas ni dardos enemigos:
"(...) y lnzale un dardo agudo y luego, tras de aqul, otro y otro y
otro aprisa, y ndase en torno de l en ancho cerco; ms el escudo
de oro los para."
Otra de las obras que salieron de la mtica fragua de Hefesto fue el
radiante y ostentoso carro que conduca el hijo del titn Hiperin, es
decir, Helios. Esta deidad personificaba al Sol y tena por hermanas
a la Aurora y a la Luna, llamada Selene. El hermoso carro de Helios
iba acompaado por cuatro hermosos caballos que tiraban de l con
inusitado bro y cuyos nombres hacan alusin al fuego, a la
radiante luz, al calor y a la claridad: "Ardiente", "Resplandeciente",
"Brillante" y "Amanecer".
Pero adems no slo ser la elaboracin de objetos lo que los
relatos ms legendarios atribuyan a Hefesto. Tambin se dice de l
que confeccion una especie de muecos de oro, tan semejantes a
los propios mortales que no pocos, de entre los autores clsicos, los
han identificado con los verdaderos seres humanos y su creacin.

60

ARTEMISA
Hija de Zeus y Leto y hermana gemela de Apolo.
Pidi a su padre el don de la virginidad y no quiere
saber nada del contacto con varones. Es la diosa de
la caza y amante de los bosques y prados que
recorre con su squito de ninfas practicando su
actividad favorita. Se la representa con un arco y
carcaj lleno de flechas acompaada de un ciervo y a
veces los perros de caza, vestida con ropa ligera. Por
paralelismo con su hermano Apolo, es identificada
con la diosa Selene, que representa la Luna y con
esta personalidad s se le conoce un idilio amoroso
con el bello pastor Endimin.

DIANA Y ACTEN
La diosa rtemis-Diana es la protectora
de la caza, su actividad habitual. En
este cometido recorra bosques y
montes acompaada de su squito de
ninfas. Cuando estaban cansadas y
sudorosas tras el ejercicio solan
descansar en las orillas de remansos
de los ros o fuentes rumorosas y
aprovechaban para tomar un bao. Las
diosas eran muy celosas de su
intimidad y no podan ser vistas en su
desnudez por ningn mortal so pena
de arrostrar el castigo correspondiente.
Esto le ocurri a Acten, un joven de la familia real de Tebas, educado por
el centauro Quirn, que practicando un da en el monte Citern su
actividad favorita, la caza, encamin involuntariamente sus pasos hasta el
lugar donde la diosa y sus ninfas tomaban un bao. El joven no se retir
sino que se qued contemplando la escena con sus mortales ojos,
extasiado ante la visin de la belleza de la diosa.
rtemis, irritada al sentirse observada, lo castiga duramente: lo convierte
en un ciervo y excita contra l a los perros que integraban su jaura.

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Acten conserva su consciencia humana e intenta hablar con los perros


que no lo reconocen y se abalanzan sobre l, desoyendo los sonidos
lastimeros que el ciervo emita en su deseo de que lo reconocieran. Luego
buscan desesperados a su amo por todo el bosque hasta llegar a la cueva
donde habitaba Quirn quien, para consolarlos, model una estatua a
imagen de Acten y se la mostr.

HERA
Hija
de
Cronos
y
Rea.
Hermana y a la vez esposa
legtima de Zeus. Es la diosa
del
matrimonio.
Se
la
representa con diadema y a
veces cetro, como soberana
del
Olimpo.
Siempre
malhumorada, pendiente de
las aventuras amorosas de su
regio esposo y maquinando
venganza contra las amantes
y los hijos de ste. El animal
que la representa es el pavo
real.

Homero es la fuente ms completa para conocer las relaciones de la


diosa Hera con todas las dems divinidades del Olimpo. Escribe que
la diosa Hera, "la de los grandes ojos", es una deidad que tiene el
mismo linaje que el poderoso Zeus, fue engendrada como la ms
venerable de las diosas y, adems, se convirti en esposa del rey
del Olimpo.
A la diosa Hera se la consideraba como la reina del Olimpo y, segn
cuenta el gran narrador Hesodo, sus padres fueron el titn Cronos y
Rea, diosa de la tierra.
Pero adems sus peculiaridades y caractersticas abarcan aspectos
de todo tipo. Muy especialmente se suele criticar a esta diosa su
excesiva terquedad, su crnico malhumor y su actitud celosa e
intransigente ante los amoros de su esposo Zeus. Claro que, si
sucediera lo contrario, si sta pagara al rey de los dioses y de los
hombres con la misma moneda, habra que ver la furia que tal
accin desencadenara en aqul.
Lo cierto es que los amores e idilios de Zeus son continuos. Sus

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correras llegan a tales extremos que hasta podramos hablar de


sofisticacin. Uno de los mltiples ejemplos podra ser la artimaa
utilizada por el poderoso dios para adentrarse en los dormitorios
ajenos, como en el caso de su transformacin en lluvia de oro para,
as, introducirse en la torre donde se hallaba recluida Dnae, la
bella hija del rey de Argos y Eurdice, porque un orculo consultado
por su padre haba predicho que morira a manos de un
descendiente suyo. Efectivamente, su nieto Perseo, nacido de la
subrepticia unin de Zeus y Dnae, matara, bien que de manera
accidental, a su propio abuelo, demostrando que las afirmaciones de
los orculos son inexorables.
En otra ocasin, la hermossima Alcmena, hija del rey de Micenas,
fue engaada por Zeus, quien, con ocasin de una larga ausencia
del marido de Alcmena, tom su apariencia y logr as seducir a la
bella muchacha. De esta unin nacera el gran hroe Hrcules. Se
dice que Alcmena muri siendo ya muy anciana y que su cuerpo
yace en los Campos Elseos, pues as lo quiso Zeus en
agradecimiento a los favores que de ella recibi.

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El rapto de Europa
La fundacin de Tebas
Smele y Zeus
El regreso de Dionisos a Tebas

El rapto de Europa
Una joven juega en la playa. Se llama Europa. Y una belleza as no
escapa al ojo clnico de Zeus.
El dios se transforma en un toro blanco que juega con Europa. La
joven lo acaricia e incluso se monta sobre l. Entonces el toro inicia
una loca carrera.
Es el rapto de Europa.
Su padre, desesperado, obliga a su mujer y a sus hijos a buscar a su
hermana. Y les prohbe regresar sin ella. Uno de ellos es Cadmo.
Cadmo recorre el mundo. Finalmente le pregunta a un orculo.
"Jams encontrars a tu hermana. Detn tu vagabundeo. Sal de la
ciudad y encontrars una vaca. Sguela y donde pare has de fundar
una ciudad"
Cadmo obedece al orculo y cuando la vaca se detiene, decide hacer un
sacrificio a los dioses y fundar una ciudad

La fundacin de Tebas
Para hacer los sacrificios es necesario tener agua. Cadmo enva a varios
de sus compaeros a una fuente que los lugareos llaman la Fuente de
Ares. Pero la fuente est guardada por un dragn. Cadmo va y acaba
con l de una pedrada. Luego, aconsejado por Atenea, siembra los
dientes del dragn.
De los dientes surgi un ejrcito de hombres armados: los Espartoi.
Cadmo tema que se volvieran contra l, as que les arroj una piedra.
Los Espartoi se acusaron los unos a los otros y lucharon entre s. Slo
sobreviven cinco que sern la nobleza de Tebas.
Cadmo recibe como premio la mano de una diosa: Harmona.
Harmona es hija de Ares y Afrodita.

Smele y Zeus
Una de las hijas de Cadmo es Smele. Es una beldad y, como siempre,
Zeus se enamora de ella. Smele se queda embarazada. Hera, que tiene
la mosca detrs de la oreja, obliga a Smele a que llame a su amante.
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Smele lo hace y Zeus aparece en forma de rayo que la fulmina.


Seguramente para que no se vaya de la lengua. Hermes saca al nio
antes de que muera y lo implanta en el muslo de Zeus.
Otra variante del mito afirma que Hera engaa a Smele
aconsejndole que pida a su amante que se muestre en todo su
esplendor divino en la prxima ocasin en que se unan, tal como hace
con ella. Smele ruega a Zeus que le prometa por adelantado y
jurndolo por las aguas de la Laguna Estigia (esos juramentos
obligaban indefectiblemente a los dioses) algo, sin decir lo que es.
Zeus accede, y cuando conoce el contenido del ruego, se espanta, pero
no puede negarse: as pues se muestra como dios del rayo y abrasa a
Smele, de cuyo vientre arranca a Dionisos, injertndolo en su propio
muslo. Por ello de este dios se afirmaba que tena dos madres: Smele
y Zeus.
Meses ms tarde nace la criatura. Ese nio es el dios Dionisos, el
inventor del vino. Por eso se le llama el dos veces nacido.

El regreso de Dionisos a Tebas


El culto de Dionisos se extiende rpidamente por Asia, pero en Tebas
se le desprecia.
Las hermanas de Smele creen que era una histrica que tena amores
con un desconocido y que lleg incluso al extremo de prenderse fuego.
Dionisos no puede consentirlo.
En Tebas reina Penteo, el hijo de gave (hermana de Smele). Cuando
llega Dionisos con su corte de alborotadores hace lo imposible por
echarlos de Tebas. Entonces Dionisos enloquece a todas las mujeres de
Tebas y las convierte en bacantes alocadas.
Las bacantes se niegan a regresar a sus hogares y vencen a todos los
ejrcitos que mandan contra ellas.
Dionisos, que se ha disfrazado de sacerdote, se presenta ante Penteo y
le convence para que l mismo vea lo que hacen las bacantes.
Dionisos le disfraza. Penteo y Dionisos son primos, tienen la misma
edad y ahora parecen hermanos gemelos. Los dos se dirigen a los
campos. All el dios le convence para que se suba a un rbol y las
observe. Dionisos ha preparado un castigo ejemplar.
Penteo se sube al rbol y es descubierto por las bacantes. Dionisos las
enloquece hasta hacerlas creer que Penteo es una fiera que quiere
atacarles. Las mujeres, con gave a la cabeza, derriban el rbol. Penteo
intenta hacerles ver quien es sin conseguirlo. Las mujeres lo

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despedazan.
Cadmo y Tiresias asisten al macabro espectculo. Han acudido a
unirse a las bacantes pues son los nicos que creen en la historia de
Smele. gave ha cogido la cabeza de Penteo y la ha colocado en lo
alto de su tirso. Se la muestra a su padre con orgullo.
"Mira. He cazado una fiera salvaje"
"No es una fiera, hija. Es Penteo. No lo ves?"
gave gira la cabeza lentamente y poco a poco su mente se aclara. Un
gemido se escapa de su boca.

La maldicin de Layo
El regreso a Tebas
Edipo rey
"Matars a tu padre y te acostars con tu madre"
Los Siete contra Tebas

La maldicin de Layo
Layo es el heredero legtimo del trono de Tebas, pero es
desterrado. No tiene ms remedio que huir. As es como llega al
reino de Plope, que le acoge gustoso.
Plope tiene un hijo, Crisipo del que Layo se enamora
perdidamente. Layo intenta conquistarle por todos los medios,
pero Crisipo no cede a sus demandas. Entonces Layo, digno
descendiente de los violentos Espartoi, le viola. Crisipo, lleno de
desesperacin, se quita la vida.
Layo escapa pero antes recibe la maldicin de Plope: su estirpe

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se exterminar a si misma.
Layo regresa a Tebas, donde es proclamado rey. Toma como
esposa a otra descendiente del linaje de Cadmo y Harmona:
Yocasta. Durante aos intentan tener hijos, sin conseguirlo. Layo
acude a un orculo pidiendo una solucin. El orculo no le
responde lo que quiere or.
"Tu hijo matar a su padre y se acostar con su madre"
Layo y Yocasta hacen lo posible para evitar que un monstruo as
nazca, pero todo es intil y Yocasta queda embarazada. Cuando
nace el nio, se lo dan a un emisario con la misin de acabar con
su vida, (para qu vamos a ser originales?). El emisario se lo
cuelga al hombro mediante una cuerda que le agujerea el taln.
Cuando va a matarle le da pena y se lo entrega a unos pastores
que estn de paso.
Edipo llega a manos de los reyes Plibo y Peribea, que lo cran
como si fuera su hijo. La herida de los pies le provoca una
hinchazn. De ah viene su nombre: Edipo, Pies Hinchados.

El regreso a Tebas
Pronto, Edipo, crea envidias en la corte de los reyes.
Un da un compaero, lleno de rabia le dice que no es ms que un
hijo adoptado. Aunque sus padres se lo niegan, la duda ya est
plantada en Edipo.
Edipo acude a un orculo y le pregunta si realmente es hijo de
Plibo y Peribea. El orculo, como es su costumbre, no contesta a
la pregunta de Edipo, sino que le dice sin ms:
"Matars a tu padre y te acostars con tu madre"
Edipo huye. Por nada del mundo quiere hacer algo tan horroroso.
Sin saberlo, se precipita a hacer precisamente eso.
Comienza para l una etapa de vagabundeo que le lleva hasta una
encrucijada de caminos cerca de Tebas. Frente a l se presenta un
carro elegante. All dentro debe ir una persona importante. El
cochero, de muy malos modos, le exige que se aparte del camino
para dejarles pasar. Edipo es hijo de reyes y no est dispuesto a
dejarse pisotear por un siervo. As comienza una ria durante la
cual Edipo recibe un golpe con la fusta del cochero. Edipo lo mata
al instante. Del carro se baja un hombre que le increpa. Edipo lo
mata tambin. Slo escapa con vida uno de los guardias.

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Edipo contina su camino. Llega hasta Tebas. La ciudad no gana


para disgustos. Una esfinge (monstruo con rostro de mujer,
cuerpo de len, garras y alas) se ha trasladado all y se pasa el da
encima de una columna. La esfinge exige que cada da se le
ofrezca la flor y nata de la juventud tebana. Plantea un enigma a
los jvenes y luego los devora. A veces incluso les obliga a hacer
el amor con ella, aunque no est confirmado.
Creonte, hermano de Yocasta, es quien reina en la ciudad tras la
muerte de Layo. Al ver a Edipo, tan bien plantado, le propone que
se enfrente a la esfinge. Si sale vencedor, se le otorgar la mano
de Yocasta y el trono de Tebas.
La esfinge se relame al verle.
"Qu animal camina primero sobre cuatro piernas, luego sobre
dos y antes de morir sobre tres?"
"El hombre" contesta seguro Edipo.
La esfinge, roja de rabia se tira por la montaa abajo y muere.
Edipo es el rey de Tebas. Yocasta no tiene ms remedio que
casarse con el jovencito que tiene edad para ser su hijo. Y lo peor
es que lo es.

Edipo rey
Los aos transcurren. Edipo y Yocasta tiene cuatro hijos, dos
varones, Eteocles y Polinices, y dos mujeres, smene y Antgona.
Es un rey astuto, digno del trono.
Sin embargo, aparece una enfermedad, una peste que no respeta
ni a hombres ni a animales. Creonte manda una delegacin para
que consulten un orculo. La respuesta es que la peste no cesar
hasta que no sea encontrado el asesino de Layo.
En realidad el mal de la tierra no es sino el sntoma que produce
el matrimonio antinatural de Yocasta y Edipo.
Edipo promete desenmascarar al asesino. Para ello entrevista al
guardia que sobrevivi al ataque, que ha permanecido retirado de
Tebas. ste le dice que Layo fue asesinado por un grupo de
bandidos en una encrucijada. Edipo, que no tiene un pelo de
tonto, reconoce la encrucijada pero se dice que l solo era uno y
que a Layo le asesinaron varios. Al no conseguir ni una prueba
manda llamar a Tiresias, el adivino. Tiresias se niega a hablar,
afirma no saber nada. Edipo sabe que eso es imposible, porque si
algo caracteriza a Tiresias es que lo sabe todo. Simplemente el
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adivino se niega a decir lo que conoce porque sabe quin es


Edipo y todo lo que ha hecho y har.
Pero Edipo cree que el adivino es cmplice de Creonte y que entre
los dos conspiran para volverle loco. Abandona la investigacin.
La peste contina.

"Matars a tu padre y te acostars con tu


madre"
Entonces aparece un mensajero del reino de los que cree que son
sus padres. Le dice que sus padres han muerto y que se le solicita
para el trono. Edipo siente dolor, pero tambin alivio. Si sus
padres han muerto, la profeca ya no se cumplir.
"Pero esos no eran tus verdaderos padres" dice el mensajero "Yo
mismo te recog aqu, de brazos de ese sirviente". Y seala a uno
de los sirvientes de la casa.
Yocasta se deja caer sobre el trono. Edipo, frentico, se acerca al
sirviente.
"Quin te entreg ese nio?"
"Me lo entreg la reina Yocasta"
La verdad se ha descubierto. Edipo se vuelve haca la reina, pero
ella ya no est. La busca. La encuentra colgada del techo de sus
aposentos. l se saca los ojos.

Los Siete contra Tebas


A partir de ese momento, Eteocles y Polinices desprecian a su
padre, hasta que l determina marcharse de Tebas. Pero antes
maldice a sus hijos: no encontrarn reposo ni en la vida ni en la
muerte y morirn el uno a manos del otro.
Los dos hermanos deciden repartirse el trono. Un ao reinar uno
y el siguiente, el otro hermano. El primer turno corresponde a
Eteocles. Transcurrido el ao se niega a entregar el trono a su
hermano. Polinices se marcha a Argos. Su rey apoya su causa y
organiza una expedicin que llevar el nombre de los Siete contra
Tebas.
Los hermanos luchan y se dan muerte mutua. Creonte vuelve a
quedar como soberano. Rinde honores de rey a Eteocles, y se
niega a enterrar a Polinices al que considera un traidor.

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Su hermana Antgona, que hasta ahora haba acompaado a su


padre y le haba hecho de Lazarillo, no acepta la decisin de
Creonte y esparce un poco de tierra sobre el cuerpo de Polinices,
para cumplir de esta forma con los ritos de sepultura.
Cuando Creonte se entera, la condena a morir emparedada. Antes
de que se cumpla la sentencia, la mujer se suicida. El hijo de
Creonte, que la ama, hace lo mismo.
Por fin se cumple la maldicin de Plope y la estirpe de Layo se
aniquila a si misma.

Egeo y Etra
Las aventuras de Teseo
Teseo en Atenas
El minotauro
Hiplito
La muerte de Teseo

Egeo y Etra
Egeo, el rey de Atenas, no logra tener hijos. Buscando una
solucin, se encuentra con Medea que le pide asilo. A cambio le
dar un hijo.
Tiene un hijo, pero no de la forma en que l haba pensado. Piteo
le emborracha mientras Egeo est en su palacio y mete a su hija
Etra en su cama. Esa misma noche Poseidn yace con Etra y la deja
embarazada. Cuando Egeo se levanta le dice a Etra que si naca un
nio y ste era capaz de levantar una roca debajo de la cual haba
escondido sus sandalias y una espada, deba enviarle con l.
Teseo nace y cuando tiene 16 aos consigue levantar la piedra y
recupera las sandalias y la espada.
Teseo emprende el viaje, deseando emular a su hroe Heracles.(s,
por aquel entonces ya existan los fans)

70

Las aventuras de Teseo


A lo largo de su viaje, Teseo tiene tiempo de enfrentarse a muchos
peligros, pero siempre sale vencedor.
Perifetes tena la curiosa costumbre de golpear con un garrote a
todo aquel se cruzara en su camino. Pero Teseo no es cualquiera.
Le arrebata el garrote y acaba con l. Desde entonces lleva ese
garrote a todas partes.
Sinis era un gigante que tena la mana de atrapar incautos, los
ataba a las copas de dos rboles que l pona a ras de suelo y zas!,
los soltaba. El pobre viajero no quedaba muy bien despus de
eso. Teseo le engaa y consigue que caiga en su propia trampa.
Despus se casa con su hija. Es la primera de la larga lista de
conquistas de Teseo.
Escirn no tena nada mejor que hacer que obligar a los viajeros a
lavarse los pies en el mar. Luego de una patada los arroja al mar
donde su tortuga los devoraba. Teseo se neg y de una patada le
tir al mar. El pobre Escirn no saba nadar y ...
Cercin retaba a los viajeros a luchar con l y nadie le venca. Slo
Teseo lo hizo mientras los dioses se burlaban de Cercin.
Procustes tena el hbito de tomar a los pobres transentes y
cambiarles el tamao. A los altos les meta en una cama pequea
y los cortaba hasta que caban. A los pequeos les meta en una
cama grande y los estiraba. Teseo le meti en su propia trampa y
lo aplast.

Teseo en Atenas
Teseo llega a Atenas y causa sensacin. Egeo, que no sabe quin
es, teme que los atenienses prefieran al joven antes que a l.
Trama junto a su esposa Medea el modo de acabar con l. Medea
s sabe quien es Teseo y cree que si Egeo descubre la verdad la
abandonar.
Le ofrecen una bebida envenenada. Antes de beberla Teseo
descubre su identidad y se salva.
Medea huye de Atenas.

El Minotauro
Atenas est sometida a Creta. En Creta, el Minotauro solicita siete
jvenes y siete doncellas a las que mata. Creta exige este pago a

71

Atenas.
Teseo decide librar de este castigo a Atenas y se dirige a Creta
para acabar con el Minotauro. Antes de partir, su padre le dice
que si vence debe poner una vela blanca en el barco en el que
regrese. Si no, la vela ser negra.
Teseo llega a Creta. Ariadna, hija de Minos, el rey de Creta, se
enamora locamente de Teseo y le promete ayudarle si la hace su
esposa.
Consigue que Ddalo le de un ovillo de lana. Con l entra en el
laberinto mientras Ariadna sujeta el otro lado desde fuera. Teseo
encuentra al Minotauro y lo mata. Luego recoge el hilo y sale del
laberinto.
Ariadna y Teseo huyen juntos, pero el hroe la abandona. As es
Teseo. No abandona a Ariadna a sabiendas, simplemente la
doncella deja de interesarle y se olvida de ella. Esa es su vida
amorosa, no bien ha conseguido a la chica ya est pensando en la
siguiente.
Tambin se le olvida poner la vela blanca. As que Egeo cree que
ha muerto y se arroja al mar.

Hiplito
Teseo se casa con una amazona, Antope. Ella le dar a su hijo
Hiplito.
Se cansa de ella, como es comn en l. Las amazonas defienden a
su compaera y Teseo las vence.
Aos ms tarde se casa con Fedra, la hermana pequea de
Ariadna. Fedra va a vivir a Atenas junto a Teseo e Hiplito.
Hiplito est consagrado a rtemis y a la caza. Desprecia el trato
con las mujeres. Afrodita no est muy contenta con Hiplito, que
no la venera, y decide vengarse.
Hace que Fedra se enamore de Hiplito. Fedra trata de ocultar sus
sentimientos, pero su matrona la descubre y decide hacer de
alcahueta a pesar de las negativas de Fedra. Intenta convencer a
Hiplito de que ame a su seora, ste monta en clera y huye del
palacio. Fedra, llena de vergenza por el desprecio que muestra
Hiplito por sus sentimientos, se cuelga en sus aposentos. Antes
le deja una carta a Teseo en la que le explica, calumniosamente,
cmo su hijo ha tratado de abusar de ella.
Teseo cree en la carta de Fedra y le pide a su padre Poseidn que
72

maldiga a Hiplito. Por esta maldicin, Hiplito es atropellado


por su propio carro.
Antes de morir se descubre la verdad. Teseo acude a su lado y se
reconcilian.
Despus decide que lo mejor es conseguir a Helena, que por
aquel entonces solo tiene 10 aos. Helena an es slo una nia,
pero su belleza no tiene igual. Teseo la rapta y la lleva a su
palacio. All l y su amigo Pirtoo se la juegan. Gana Teseo. Como
tiene que esperar para casarse con ella, se aburre y le propone a su
amigo Pirtoo que le ayude a conseguir una novia de mayor
alcurnia.
No tiene otra mejor que Persfone, la esposa de Hades.
Descienden a los infiernos con la idea de raptarla. Hades les
recibe amablemente, pero sabe perfectamente a lo que van. Les
invita a compartir su mesa y les hace sentarse cmodamente. Pero
las sillas son mgicas y atrapan al que se sienta en ellas. All
permanece hasta que lo rescata Heracles. El hroe lo saca de la
silla de un tirn, pero deja pegadas parte de sus nalgas. Por eso se
dice que los atenienses son parcos en sus nalgas. Por desgracia no
puede hacer lo mismo con Pirtoo, que todava est all.

La muerte de Teseo
Cuando vuelve a Atenas se encuentra que sus enemigos luchan
por el trono. Decide exiliarse a Creta, pero una tormenta le desva
de su camino.
Llega hasta Esciros donde el rey Licomedes le acoge. Sin embargo
teme que Teseo tenga la intencin de arrebatarle el poder, as que
mientras ambos pasean por la isla, lo despea.

73

Jasn en Yolcos
El viaje hacia la Clquide
El vellocino de oro
El regreso a Yolcos
La venganza de Medea

Jasn en Yolcos
En Yolcos reina Pelias, que ha conseguido destronar a su hermano Esn
mediante engaos. Esn tiene un hijo, Jasn, que acude a Yolcos para
ejercer su derecho legtimo al trono.
Al llegar, Jasn se encuentra con que debe atravesar un ro. Una anciana le
pide ayuda. l la coge en brazos y pasan el ro. Esta anciana no es otra que
Hera que a partir de entonces es su protectora.
La corriente se ha llevado una de sus sandalias, pero an as se presenta
ante Pelias. Pelias se horroriza al verlo. No teme el hecho de que sea el
legtimo heredero sino que un augurio haba vaticinado que un hombre
con una sola sandalia acabara con su vida y le arrebatara el trono.
Decide deshacerse de l y le engaa y le enva a una misin en la que
seguramente encontrar la muerte. Le dice que si realmente es merecedor
del trono debe probarlo trayendo el vellocino de oro que se encuentra en el
lejano pas de la Clquide.
Jasn no tiene ms remedio que aceptar, aunque sabe que la misin le
sobrepasa. Jasn es un hroe atpico. En muchas ocasiones se contrapone su
figura a la de Ulises. Ulises es el de los mil recursos, las mil artimaas.
Jasn no posee ms recursos que aquellos que los dems le conceden. Es un
hroe indeciso, jefe de una tripulacin que le supera y a la que muchas
veces no sabe cmo manejar. Al enfrentarse a los peligros se muere de
miedo y casi siempre se refugia tras sus compaeros o tras las mujeres.
Tiene la proteccin de tres diosas: Hera, Atenea y Afrodita y es gracias a
ellas como logra su objetivo. Cuando stas no le protegen lo hace Medea, su
esposa.
Atenea se encarga de convocar a los hroes griegos para que le acompaen
en su misin. Todos se embarcan en una nave muy especial: Argo. A partir
de ah se les llama los argonautas.

El viaje hacia la Clquide


Antes de llegar a su destino, los argonautas deben salvar una serie de
obstculos.

74

Primero llegan a la isla de Lemnos. La isla est habitada slo por mujeres.
Los argonautas se quedan all un tiempo.
Llegan a Ccico. All les recibe un jovencsimo rey con el que traban
amistad. Parten, pero los vientos les hacen regresar al mismo sitio. El rey
cree que estn invadiendo Ccico y los argonautas se defienden. En la
oscuridad de la noche ninguno de los amigos se reconoce. Por la maana se
descubre la verdad. Los dos bandos se unen en su dolor mutuo y entierran
a los muertos, incluido el joven rey y su esposa que se ha suicidado por la
muerte de ste.
En otra isla pierden a tres compaeros. Hilas es raptado por la ninfa de una
fuente que se enamora de l. Hilas es el mejor a migo de Heracles y ste y
Polifemo le buscan. Los argonautas parten sin ellos y cuando se dan cuenta
de su falta, deciden no regresar. Ya se encargar Heracles de vengar el
abandono.
En el pas de los bbrices, su rey, Amico, se dedicaba a retar a los
extranjeros a un combate pugilstico en el que siempre venca. Uno de los
argonautas, Plux, le reta y vence.
Encuentran al rey Fineo que sufre un castigo ejemplar por hacer
predicciones demasiado ajustadas a la realidad (los videntes tiene
prohibido que sus profecas muestren el futuro con claridad para que los
hombres no sean como los dioses). Todos los das le atormentan unos
monstruos: las harpas. stas no le dejan comer los magnficos manjares
dispuestos, pues los ensucian con sus excrementos. Zetes y Calais acaban
con ellas. En agradecimiento Fineo les revela cmo atravesar las rocas
Cianeas (las Rocas Azules), llamadas tambin Simplgadas, que chocan la
una contra la otra. Debern enviar una paloma. Si el ave pasa sin peligro,
ellos harn lo mismo.
Siguiendo este consejo las atraviesan sin peligro.

El vellocino de oro
Llegan a la Clquide. All, Jasn se entrevista con el rey Eetes. Eetes no est
dispuesto a dejarle marchar con su tesoro, pero no da muestras de ello.
"Claro. Te lo dar. Pero antes has de superar unas pruebas"

75

Eetes pretende que muera en esas pruebas. Pero Jasn tiene poderosas
aliadas.
En el Olimpo, Atenea y Hera llegan a la conclusin de que lo mejor para
Jasn es que Medea, hija de Eetes y hechicera consumada, ayude al hroe.
Van a visitar a Afrodita y la convencen para que su hijo Eros dispare una de
sus flechas contra Medea y la enamore de Jasn.
Afrodita soborna a su hijo y ste cumple la misin. Medea muere de amor
por Jasn y le ayuda en sus pruebas a pesar de traicionar a su padre.
La primera prueba es uncir dos bueyes que escupen fuego, arar el campo
con ellos y sembrar en l unos dientes de dragn. Medea le aconseja.
Prepara un ungento que le proteger contra el fuego de los bueyes.
Cuando siembre los dientes ha de estar preparado porque de ellos van a
nacer unos guerreros terribles que le matarn. Para librarse de ellos debe
tirarles una piedra y as se matarn los unos a los otros.
Jasn supera las pruebas. Pero Eetes se niega a darle el vellocino e intenta
matarles. Los griegos huyen con Medea. Medea ayuda a Jasn a dormir al
dragn que guarda el vellocino y as lo roban.
Eetes les persigue y Medea no tiene pudor al matar a su propio hermano y
despedazarlo. Luego arroja los trozos por la borda y Eetes se retrasa para
recogerlos.
De todo es capaz Medea por el amor que siente por Jasn. Su pasin vital
siempre supera a Jasn. A su lado el hroe es un nio.

El regreso a Yolcos
El viaje de regreso es igual de complicado que el de ida.
Parten hacia la isla de Eea, donde vive la ta de Medea: Circe. Ella les
purifica por las violencias tan terribles que han cometido.
Pasan por la isla de las sirenas. Orfeo toca y sus tonadas impiden que los
argonautas enloquezcan con el canto de las sirenas.
Tambin en su camino Medea acaba con el gigante Talos, que guarda la
ciudad de Creta.
En Corcira, el rey Alcnoo y la reina Arete casan a Jasn y Medea.
Incluso los argonautas debern portar sobre sus hombros a la Argo hasta
encontrar una salida la mar.
Regresan a Yolcos. Pelias no da crdito a sus ojos. An as se niega a
cederle el trono. Medea planea la venganza. Se introduce en palacio y
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convence a las hijas de Pelias para que baen a su padre en una pocin con
la que volver a ser joven. Todas menos Alcestis creen en el engao. Pelias
se introduce en el bao y as muere.

La venganza de Medea
Tras la muerte de Pelias, Medea y Jasn parten hacia Corinto. El rey
Creonte acoge con entusiasmo a Jasn, que es un hroe, pero no pasa lo
mismo con Medea y los dos hijos de ambos.
Jasn ve la oportunidad de conseguir el reino de Corinto y no duda en
repudiar a Medea y pedir en matrimonio a la hija de Creonte, Glauce.
Creonte est loco de contento. Va a casar a su hija con un hroe y por fin se
librar de Medea y los nios.
Pero Medea no acepta fcilmente lo que han preparado para ella. Es capaz
de cualquier cosa, ya lo ha hecho antes, y eso la hace muy peligrosa.
Convence a Creonte para que acoja a sus hijos aunque la destierre. Para que
tambin Glauce se apiade de ellos les enva con unos regalos: un peplo
(tpico vestido femenino griego) y una corona. A Glauce se le ilumina el
rostro ante la belleza de los regalos. Lo que no sabe es que Medea no espera
su piedad, ni ella ni sus hijos van a necesitarla.
Glauce se prueba el peplo y la corona, y cae presa de un terrible dolor que
le quema el cuerpo. Los regalos estaban envenenados. Su padre se corre a
abrazarla y toca el veneno. Ambos mueren en medio de una terrible agona.
La venganza de Medea an llega ms lejos. Va a matar a sus hijos. Sabe que
el dolor que le producir hacerlo le va a quitar parte de su humanidad, pero
tambin sabe que le va a provocar el mismo tormento a Jasn.
Tras cometer aquel acto terrible, deja a Jasn llorando a sus hijos y huye en
un carro de fuego, prestado por su abuelo Helios. Antes maldice a Jasn:
morir por su amado barco.
La profeca se cumple. Mientras duerme a la sombra de Argo, un tabln se
desprende y cae sobre l matndole.

77

Heracles, hijo de Zeus


La locura
Los Doce Trabajos
Deyanira y Neso
La muerte del hroe

Heracles, hijo de Zeus


El enamoradizo Zeus se fija en Alcmena y yace con ella bajo la
forma de su marido, cuyo aspecto ha adoptado (en una ms de sus
mltiples metamorfosis). Hace que la noche de amores dure tres
veces ms de lo ordinario. De esta unin nace Heracles uno de los
mayores benefactores de la humanidad.
Zeus est orgulloso de su hazaa y no lo oculta. As que Hera no
tarda mucho en enterarse. Zeus intenta calmar la ira de su esposa
llamando al nio Heracles que significa "Gloria de Hera". La diosa
no queda muy convencida.
Un da Hermes la engaa y la diosa termina dando el pecho a
Heracles. ste que
ya tiene mucha
fuerza, le muerde
el pecho y derrama
la leche por el
cielo. Es el
principio de la Va
Lctea.
Cuando Heracles
tiene un ao, Hera
le manda de regalo
dos serpientes. Las
serpientes despiertan a los hermanos de Heracles que gritan
asustados. Su padre acude corriendo, daga en mano. Y encuentra a
Heracles jugando tranquilamente con los cadveres de las
serpientes. Las ha cogido con sus manitas y las ha estrangulado.

La locura
Heracles realiza grandes acciones luchando contra el mal. Como
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recompensa recibe la mano de Megara. Tiene tres hijos.


Hera est que se tira de los pelos. Ha jurado que Heracles jams
tendr una vida tranquila, que no conocer la felicidad. As que
decide volverle loco.
Ante sus ojos transforma a sus hijos y a su mujer en enemigos que
buscan su muerte. Heracles los atrapa y los arroja al fuego. La
locura le impide escuchar sus splicas.

Los Doce Trabajos


Heracles se refugia en las montaas lleno de arrepentimiento. All
lo encuentra Hermes. El dios le dice que para redimir sus culpas
se ha dispuesto que sirva como esclavo a su primo Euristeo, el
malvado rey de Argos. Heracles, finalmente, acepta.
Euristeo le propone Doce Trabajos, casi imposibles de realizar.
1. Luchar contra el len de Nemea. Consigui matarlo y se
qued con su piel, que rasg usando las garras del propio
len, pues era invulnerable de otra manera. Esta piel- le
servir como vestido en lo sucesivo, y las garras las usar
para cubrir sus hombros.
2. Acabar con la Hidra de Lerna. El monstruo tena cincuenta
cabezas que volvan a crecer si se las cortaba. Con ayuda de
su sobrino las cort de raz, con lo que no volvieron a
crecer.
3. Cazar a la cierva de Cirene. La cierva tena patas de bronce
y astas de oro. Heracles la persigui durante un ao entero
hasta que la cierva se detuvo a beber.
4. Atrapar vivo al jabal de Eurimanto. Este jabal asolaba los
campos de Arcadia. Le puso una trampa, lo encaden y se lo
llev a su primo.
5. Limpiar los establos de Augias. Los establos del rey Augas
llevaban 30 aos sin limpiarse, por lo que despedan un
hedor insoportable. Heracles desvi el cauce de un ro para
que pasara por all y los limpiara.
6. Destruir a las aves de Estinfalia. En el lago Estinfalo
existan unas aves consagradas a Ares. Tenan el pico, las
garras y las alas de bronce. Mataban a todo el que se
acercaba y emponzoaban los campos con sus heces.
Heracles las distrajo con un cascabel y unas castauelas.
Las aves se agrupan para huir y Heracles las va matando
as.
7. Domar al toro de Creta. Expulsaba fuego por las fosas
nasales. Ese toro iba a ser consagrado a Poseidn, pero
Minos entreg a otro en su lugar. Por eso el dios de los
mares enloqueci al toro que se dedic a destruir la isla de
79

Creta. Heracles lo captura y se lo da a Euristeo que lo


consagra a Hera.
8. Amansar a las yeguas de Dimedes. Eran unas peligrosas
yeguas antropfagas.
9. Conseguir el cinturn de Hiplita. Hiplita era una
princesa amazona. Heracles se presenta ante ella y le
explica su trabajo. La amazona dice que se lo pensar.
Mientras, Hera les dice al resto de las amazonas que lo que
realmente quiere Heracles es secuestrar a Hiplita. Todas
luchan para defenderla y Heracles mata a Hiplita y le roba
su cinturn.
10. Obtener el ganado de Gerin. Heracles mata al gigante
Gerin, que tena tres cuerpos unidos por la cintura, y le
lleva su ganado a Euristeo.
11. Robar las manzanas del jardn de las Hesprides. Heracles
no sabe donde est el jardn, as que va a preguntar a
Prometeo. El titn accede siempre que Heracles le libere del
castigo al que Zeus le ha sometido (est encadenado en el
monte Cucaso, a donde acude cada tarde un buitre a
devorarle el hgado, que se regenera a continuacin, y todo
ello por haber desobedecido varias veces a Zeus en su
empeo por favorecer a lo hombres, la ltima vez
entregndoles el fuego).
Luego le dice que su hermano Atlas, que es el padre de las
Hesprides, sabe donde se encuentra. Es el mismo Atlas el que
roba las manzanas de oro mientras Heracles sostiene la bveda
celeste.
12. Encadenar al Can Cerbero, el perro de tres cabezas que
guardaba la puerta del Hades. Heracles consigui atraparlo
y se lo llev a su primo. Euristeo se asust tanto que huy a
esconderse y se neg a salir hasta que el perro fuese
devuelto al Hades. Adems Heracles, ya que estaba de paso,
liber a Teseo de la silla en que estaba atrapado. Tir de l
con tal fuerza que restos de sus nalgas quedaron pegadas
en la silla.

Deyanira y Neso
Tras varios aos de vagabundeo, conoce a Deyanira y se enamora
profundamente de ella. Ayuda a la muchacha a librarse de un
compromiso anterior y se casan.
Heracles vive una etapa de felicidad.
Un da, al tratar de cruzar un ro aparece un centauro. Se llama
Neso. Se ofrece a llevar a Deyanira sobre su grupa a travs del ro.
80

La pareja acepta. Neso lleva su preciada carga sobre el lomo. A


mitad de camino piensa que lo mejor ser raptarla, ya que
Deyanira es joven y hermosa. Escapa al galope con Deyanira.
Heracles le persigue y lo asetea.
El centauro agoniza junto a Deyanira. pero antes de morir masca
su venganza. Le dice a Deyanira que recoja su sangre pues es un
potente filtro de amor que le devolver el cario de Heracles si
ste la abandona.
Deyanira le cree.

La muerte del hroe


Una de las aventuras de Heracles le lleva a los brazos de una
joven llamada Iole, por la que abandona a Deyanira.
Deyanira le enva entonces una tnica empapada con la sangre de
Naso, convencida de que as conservara para siempre el amor de
su esposo. Cuando Heracles se la puso, sta se peg a su cuerpo
producindole atroces quemaduras, comenzando a agonizar. La
sangre es realidad un poderoso veneno. Lleno de dolores se arroja
a una pira.
De all lo recoge Atenea, que lo lleva al Olimpo, donde vivir para
siempre como inmortal y se casa con Hebe, la diosa de la
juventud.

Las bodas de Tetis y Peleo


Alejandro
El juicio de Paris
Helena
Los hroes
El sacrificio de Ifigenia
La ira de Aquiles
El caballo de Troya
Los desastres de la guerra

81

Las bodas de Tetis y Peleo


Tetis es una de las hijas de Nereo. Es una divinidad marina hermosa,
deseada por todos los dioses. Sin embargo, un orculo ha profetizado que
su hijo ser muy superior a su padre. Ningn dios se atreve a acercarse a
ella. As que, como siempre, los dioses deciden que el asunto recaiga en los
mortales.
El elegido es Peleo. Pero no le va a ser nada fcil conseguir a la novia. Antes
tiene que atraparla. Peleo espera sentado en la playa hasta que Tetis
aparece, entonces la agarra entre sus brazos. Tetis forcejea para soltarse.
Para ello se transforma una y otra vez, con la esperanza de que su captor se
asuste y suelte su presa. Pero Peleo ya est prevenido y la aprieta con fuerza
contra s. Cuando Tetis termina su ciclo de metamorfosis, pues no puede
transformarse eternamente, se rinde y acepta a Peleo.
La boda se realiza en lo alto de una montaa, lugares donde los mortales y
dioses estn ms cercanos. Todos los dioses son invitados. Bueno, todos no.
La diosa de la Discordia no ha recibido invitacin y es que siempre estropea
los acontecimientos. Pero la cosa no se iba a quedar as. Se presenta sin ser
invitada y les trae un regalito a los novios. Es una manzana de oro que tiene
una inscripcin: "Para la ms bella".
Tres diosas creen merecer la manzana: Atenea, Hera y Afrodita.
Las tres miran hacia Zeus, esperando que l decida. Zeus piensa.
"Si elijo a Hera me dirn que lo hago porque es mi esposa. Si elijo a Atenea
dirn que lo hago porque es mi hija. Si decido por Afrodita dirn que
quiero ligar con ella"
As que de nuevo, nos pasan la pelota a los mortales.
Zeus elige como juez al prncipe Paris.

Alejandro
Pramo y Hcuba son los reyes de Troya. La reina est embarazada. Una
noche suea que el hijo que espera se convierte en un incendio. Consultan
un orculo y ste les contesta que el hijo que tengan ser la perdicin de
Troya. As, cuando nace es entregado a un sirviente para que lo abandone
en el campo.
El abandono de nios es muy comn entre los reyes. Es mucho mejor que
mancharse las manos de sangre. Se abandona el nio y si es voluntad de
los dioses que sobreviva, ellos se encargarn. Lo malo es que cuando uno de
estos nios sobrevive, es mucho ms fuerte porque ha vencido a la muerte.

82

El criado siente pena por el nio y se lo entrega a unos pastores. Los


pastores lo cran como si fuera su hijo y lo llaman Alejandro. Pronto Paris
(que no es otro que Alejandro) se descubre como un joven fuerte y
hermoso.
Para las fiestas de Troya se solicita un toro que el mismo Alejandro ha
criado. Le tiene mucho cario y decide ir con l a Troya para impedir su
muerte. All participa en todos los juegos y sale vencedor. Un hijo de
Pramo, Defobos (su hermano), est loco de rabia.
Su hermano siente envidia e intenta matarle. Alejandro se refugia en el
templo donde su hermana Casandra le descubre. Inmediatamente sabe
quin es, pero nadie la cree. En realidad nadie cree nunca a Casandra, que
ve con claridad el futuro, pero pena el castigo de la incredulidad ajena
impuesto por Apolo, que, enamorado en cierta ocasin de ella, le prometi
concederle el arte adivinatorio, si se entregaba a su amor. Casandra acept
hasta que fue instruida por Apolo, pero despus se neg a entregarse a l,
de manera que Apolo la escupi en la boca y determin que nunca nadie
creera sus predicciones.
Alejandro muestra los paales con los que le envolvieron de nio. Sus
padres le reconocen por fin y le acogen en su casa locos de contento.
As lo encuentran las diosas. Cuidando el ganado de su padre.

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El juicio de Paris
Paris ve cmo se acercan volando un grupo de dioses. Hermes y las tres
diosas que disputan, se plantan frente al sorprendido Paris.
Paris las mira con la boca abierta. No sabe si no ser mejor echar a correr y
no parar hasta llegar a Troya. Los dioses pocas veces se muestran a los
mortales y casi siempre es el mortal el que termina mal parado.
Las tres diosas le dirigen la mejor de las sonrisas mientras Hermes le
explica que debe decidirse por una de ellas. Paris no tiene escapatoria.
Hera le ofrece el poder, Atenea la victoria en la guerra y una especial
inteligencia, Afrodita le ofrece el amor de la mujer ms bella del mundo.
Paris, deslumbrado por Afrodita, la elige a ella.
Ya est formados los cimientos de la guerra.

Helena
La mujer ms bella del mundo es Helena.
Zeus, enamorado de Leda se une a ella tomando la forma de su esposo
Tindareo. Son padres de cuatro hijos: los Discuros (Cstor hijo de
Tindareo, y Plux hijo de Zeus), Clitemnestra (hija de Tindareo) y Helena
(hija de Zeus).
Crecen y Helena es una beldad. Todos los prncipes griegos suspiran por
ella. Su padre no sabe por cul decidirse sin provocar una matanza. Ulises
es quien le saca del apuro. Le propone que Helena elija a quien quiera, pero
que antes les haga jurar a los griegos que respetarn la decisin y acudirn
en caso que el elegido necesite ayuda.
Helena elige a Menelao y se casa con l. Pero un da aparece Paris, un joven
extico, de la misma edad que Helena, lleno de encanto oriental. Menelao
no sospecha que algo raro pasa entre su esposa y su husped, as que se
marcha tranquilo y le dice a Helena que se ocupe del invitado. Cumple su
tarea demasiado bien.
Paris y Helena huyen hacia Troya. Eneas que forma parte de la expedicin

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les advierte que esto les traer problemas. Le ignoran.


Menelao est hecho una furia. Pide al rey Pramo que se devuelva a su
esposa. Los troyanos se niegan. Estalla la guerra.

Los hroes
Todos los prncipes troyanos deben acudir a la llamada de Menelao. Su
hermano Agamenn es el jefe de la expedicin.
Ulises escucha las noticias, pero su esposa Penlope acaba de dar a luz y no
cree que sea el mejor momento para que su esposo la abandone. Cuando la
embajada griega va a buscarle se hace pasar por loco. Nstor, el enviado,
famoso por su astucia y prudencia, le encuentra sembrando un campo
caminando hacia atrs. Pero Nstor conoce las estratagemas de las que es
capaz Ulises, as que coge al pequeo Telmaco, el hijo recin nacido, y lo
arroja bajo los pies de los bueyes. Ulises deja de sembrar y lo coge en
brazos para que no sufra dao. Se ha descubierto y no tiene ms remedio
que partir hacia Troya.
Aquiles tambin se camufla por orden de su madre Tetis, que sabe que su
hijo va a morir en Troya. Le esconde en el gineceo del palacio del rey
Licomedes en Esciros, disfrazado de jovencita. Ulises llega al gineceo como
un vendedor de telas. Ensea a las muchachas su mercanca y todas le
rodean entusiasmadas. Todas menos una que slo se interesa por su espada.
Fuera toca una trompeta llamando al combate, la muchacha agarra la espada
de Ulises y sale para combatir.
Todos los griegos acuden uno a uno. Lo mismo ocurre con los troyanos.

El sacrificio de Ifigenia
Las naves griegas se encuentran detenidas. El viento no les es favorable. Un
orculo profetiza que es indispensable hacer un sacrificio. La elegida es
Ifigenia, hija de Agamenn.
La joven acude al campamento acompaada por su madre Clitemnestra. Las
dos creen que han sido llamadas para que Ifigenia se despose con Aquiles.
Agamenn tiembla al verlas. Se siente incapaz de asesinar a su hija.
Menelao no est dispuesto a rendirse. Le importa poco que en el camino se
lleve por delante a su sobrina.
Finalmente convence a Agamenn.
"Cmo vamos a pedir a todos estos prncipes que dejen sus hogares y
vayan a perder la vida lejos, si nosotros no les demostramos que somos
capaces del mismo sacrificio?. No, les demostraremos que somos capaces de

85

un sacrificio mayor."
Ifigenia se entera de la verdad. Pide la ayuda de Aquiles y el hroe hace
todo lo posible por salvarla. Finalmente, Ifigenia se llena de valor y acude
hacia la muerte.
Clitemnestra jams se lo perdonar a Agamenn.

La ira de Aquiles
Las tropas griegas tienen en Aquiles a uno de sus mayores guerreros.
Llevan aos luchando y por l es por quien ganan las batallas.
Pero Aquiles se niega a seguir combatiendo. Se siente ultrajado porque le
han robado a la esclava Briseida. Los griegos sufren terribles derrotas ya
que a los troyanos ya no les acobarda la figura de Aquiles. Su amigo
Patroclo decide vestirse como l y batallar en su lugar. Va vestido de
Aquiles, pero no es Aquiles. Con el disfraz logra hacer huir a muchos
troyanos pero no a Hctor, hijo de Pramo. Los dos hroes luchan y Hctor
le mata.
Aquiles al enterarse arde de furia y regresa al combate. Encuentra a Hctor
y lo mata. Lo ata a su carro y lo arrastra por todo el campamento griego. Slo
accede a que se le entierre cuando Pramo acude y le pide piedad para su
hijo.
Ms tarde Aquiles cae en la batalla por una flecha de Paris. La flecha le da
en el taln, su punto dbil, y muere.

El caballo de Troya
La guerra no se decide por ninguno de los dos bandos. Entonces Ulises
tiene una idea de las suyas. Hace construir un caballo gigantesco y lo hace
pasar por un presente de los griegos hacia la ciudad de Troya. Los troyanos
creen que en el engao del caballo y celebran su victoria. Meten el caballo
en la ciudad y festejan sin mesura. Pero el caballo no es un regalo. El
caballo lleva en su interior a toda la tropa griega esperando el momento
adecuado. Cuando los ecos de la celebracin se extinguen, los griegos salen
de su escondite y atacan a los desprevenidos troyanos.
Los troyanos caen derrotados.

Los desastres de la guerra


Los griegos se comportan como cualquier otro vencedor. No se conforman
con ganar la batalla a los guerreros sino que ultrajan a las mujeres y
asesinan a los nios.
Pero el destino no est dispuesto a perdonar la violencia de los griegos y se
encarga de castigarlos por los actos cometidos. Pocos griegos regresan sanos
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y salvos y de los que lo consiguen no todos sortean la muerte o el destierro.


Casandra escapa de la batalla y se refugia en el templo de Atenea, pero
yax, uno de los griegos, la encuentra y la viola all mismo. Ms tarde
pagar el haber cometido aquel acto violento en el templo de Atenea. Luego
Casandra es entregada a Agamenn como botn de guerra. Agamenn la
hace su amante. Ambos regresan a Grecia y Agamenn es asesinado por su
mujer y por el amante de sta, Egisto. Casandra corre la misma suerte.
Ulises tarda veinte aos en llegar a taca y por el camino pierde a todos sus
compaeros.
Diomedes regresa al hogar para descubrir que su esposa planea matarle y
quedarse con el poder. Desesperado, l mismo se autodestierra.
El regreso de Menelao tampoco es sencillo. Entra en Troya dispuesto a
matar a Helena, pero cuando la encuentra, ella se le muestra desnuda y
sugerente. Menelao deja caer la espada y la perdona. Pero antes de regresar
l tambin ha de purificar su culpa. En ello emplea varios aos.
Hcuba, la esposa de Pramo, tiene que contemplar cmo los griegos arrasan
Troya y a sus hijos con ella. Luego es reducida a la esclavitud. En venganza
saca los ojos al rey de Tracia y mata sus hijos.
Andrmaca, la esposa de Hctor, tiene que ser testigo del asesinato de su
hijo, que es arrojado por las murallas. Luego es entregada al hijo de
Aquiles, un chiquillo violento que busca en ella no slo una amante, sino
tambin una madre.
El hroe Eneas huye con su anciano padre Anquises y con su hijo Ascanio.
Tras mucho vagabundear, crea un reino en Italia. Es el nico de los hroes
troyanos que sale bien parado.
La guerra de Troya admite varias interpretaciones. Hay quien dice que
Helena jams estuvo en Troya y que la guerra esconda oscuras intenciones
(robar una estatua de Atenea: el Paladio, que se encontraba en Troya). Otros
dicen que fue idea de los dioses. Hartos del ruido que hacan los humanos,
decidieron que lo mejor era acabar con unos cuantos.

87

La partida de Ulises
El cclope Polifemo
Circe, la hechicera
Tiresias en el Hades
El canto de las sirenas
Las vacas del sol
Calipso, la que oculta
Los feacios
Penlope y Telmaco
El regreso a taca
El fin de los pretendientes
Ulises, rey de taca

La partida de Ulises
Ulises decide marcharse cuanto antes de Troya. Est ansioso por llegar
a taca tras diez aos. Parte con Menelao pero discute con l y regresa
junto a Agamenn, que est organizando un sacrificio a los dioses.
Tras esto se hace a la mar. En ese instante se desata una tormenta
terrible. Ulises pierde el rumbo, en cierta forma sale del mundo
conocido y entra en otro ms all.
Llega hasta el pas de los lotfagos. Los lotfagos se alimentan de
flores de loto. Quien las come olvida quin es y no desea otra cosa
que comer loto. Algunos de sus hombres caen en esta trampa. No es
ms que el principio. Es una metfora de lo que le espera: el reino del
olvido.

El cclope Polifemo
Sus vagabundeos le llevan a una isla. Sus hombres estn hambrientos
y Ulises decide buscar por la isla. Llega hasta una cueva de
dimensiones gigantescas. Est llena de quesos. Ulises decide coger
algunos y marcharse, pero la curiosidad puede con l.
En esto llega el dueo de la cueva, un cclope llamado Polifemo. Un
cclope es una criatura gigantesca con un solo ojo en medio de la
frente. Polifemo es un pastor, de ah que haya tantos quesos. Al
entrar, tapa la entrada de la cueva con una roca que solo l puede
mover. Ulises le pide hospitalidad, el cclope sonre y ante la mirada
impvida de todos, devora a dos de los navegantes y se echa a dormir.
Se repite la misma escena todas las noches. Ulises decide entrar en
accin.
Una noche se le presenta. Le dice que se llama Nadie y le hace beber

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hasta que el cclope queda totalmente borracho. Luego afila una


estaca, endurece su punta al fuego y se la clava a Polifemo en su nico
ojo. El cclope despierta y grita dolorido. Acuden otros cclopes hasta
su puerta y le preguntan qu le pasa.
"Ah! Me atacan. Me han cegado"
"Quin ha hecho eso?"
"Nadie! Nadie me ha hecho esto"
Los cclopes resoplan. Ese loco de Polifemo les despierta en medio de
la noche para decir que nadie le ataca. Menudo fastidio de vecino.
A la maana siguiente nuestros hroes se atan a la barriga de los
corderos que cuida Polifemo. El cclope est en la entrada de la cueva
y toca a todos los corderos que salen para que los griegos no escapen,
mientras se lamenta.
Ulises y los suyos llegan hasta su barco y desde all Ulises se burla de
Polifemo.
"Puedes decirles a todos que Ulises te ha cegado! Ulises de taca!"
Ese orgullo va a ser la perdicin de Ulises. El padre de Polifemo es
Poseidn y el dios no le va a perdonar. Le maldice y jura que jams
regresar a casa.

Circe, la hechicera
La siguiente parada es una isla salvaje, llena de leones y lobos, que
sin embargo se muestran extraamente dciles. Ulises enva una
expedicin para ver si encuentran comida. Ninguno regresa. Ulises
debe ir a buscarlos. Durante su labor, llega hasta l Hermes que le
cuenta donde est. Se encuentra en la isla de la hechicera Circe, hija
de Helio. Circe tiene la mana de convertir a todo el que se le acerca
en animal. La pobre se siente sola y los animalitos le hacen compaa.
Hermes le ofrece a Ulises una planta con la que vencer el sortilegio de
la maga.
Ulises llega al palacio, Circe le mira de arriba a abajo y sonre. Le
ofrece una copa de vino. Ulises bebe. No pasa nada. Circe se asusta.
Ulises la amenaza con su espada y la obliga a liberar a sus
compaeros.
Ulises permanece all mucho tiempo, hasta que decide que ya es hora
de partir. Circe se resigna, aunque ama al hroe. Le aconseja que baje
al Hades y consulte a Tiresias, el adivino.

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Tiresias en el Hades
Ulises desciende al Hades siguiendo las indicaciones de Circe. All ve
a su madre, Anticlea, que se ha suicidado por la tardanza de su hijo.
Tambin habla con Aquiles. El hroe est poco contento con su
condicin actual y le cuenta sus penas a Ulises.
Tiresias acude tambin y a cambio de un poco de sangre de cordero
profetiza para l. Le dice que ha de atravesar una serie de obstculos
como la isla de las sirenas. Tambin profetiza que regresar a casa sin
ninguno de sus compaeros y en una nave extraa.
Regresa con Circe, que le cuenta cmo puede salvar los obstculos.
Los dos se despiden, pero algo de l queda en Circe: sus hijos. Y ser
uno de ellos precisamente, el que en el futuro acabar con la vida de
Ulises.

El canto de las sirenas


Las sirenas tienen cuerpo de pjaro y cabeza de mujer. Viven en una
isla rodeada de cadveres y esqueletos de barcos. Por qu? Fcil, su
canto es tan extraordinario que el que lo escucha slo desea
alcanzarlas y claro, se estrella con barco y todo contra las rocas de la
isla. Y si alguno sobrevive ya se encargan ellas de matarlo.
Ulises ya est prevenido. Hace que sus compaeros se tapen los odos
con cera. l les pide que le aten al palo mayor y que no le suelten por
ms que suplique.
Ulises es demasiado curioso. Necesita saberlo todo, conocerlo todo y
no le importa poner en peligro su vida.
Ulises escucha el canto de las sirenas. Le hablan de sus alabanzas, de
sus aventuras y l hubiese querido arrojarse al mar para llegar hasta
ellas.
El barco se aleja de la isla.

Las vacas del sol


Se detienen en la isla de Helios. All pacen un gran nmero de vacas,
una por cada da del ao y su nmero debe permanecer siempre
constante. Ni aumenta ni disminuye.
Ulises prohbe a sus compaeros que coman esas vacas porque son
sagradas. Pero el tiempo pasa y las condiciones martimas les impiden
salir de la isla. Estn hambrientos. Ulises se retira a meditar y se
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duerme.
Mientras sus compaeros matan varias vacas y se las comen. No son
vacas corrientes, as incluso troceadas no paran de mugir. Cuando
Ulises se entera monta en clera. Pero ya es demasiado tarde.
Sus compaeros estn perdidos. Zeus les castiga y hunde su barco en
medio de una tempestad provocada por el monstruo Caribdis. Slo
Ulises se salva.

Calipso, la que oculta


Agotado y sucio, el naufrago llega a una isla. Una mujer preciosa
acude a socorrerlo. Es la ninfa Calipso.
El propio nombre de la ninfa explica lo que hace Calipso. Viene del
verbo kalptein, ocultar. La isla est tan lejos del mundo que parece
que est fuera de l. Sus habitantes estn ocultos a todos.
Calipso le recoge, le lava y cura sus heridas dulcemente. Ulises se deja
hacer. Calipso lo retiene en aquella isla alejada del mundo durante
muchos aos. Le ama y aspira a conservarle eternamente.
Desde el Olimpo, Atenea la protectora de Ulises, observa a la pareja.
Acude a su padre y le dice que ya va siendo hora de que Ulises
regrese a su casa. Zeus mira hacia abajo, hacia el mar, pues no desea
enfrentarse con su malhumorado hermano. Espera hasta que ste sale
de viaje y enva a Hermes.
El dios se planta en la isla de Calipso y se entrevista con ella. Le
comunica la decisin de los dioses: debe dejar marchar a Ulises.
Calipso asiente dulcemente.
Ulises mientras tanto, llora desconsolado pensando en su hogar.
Cuando llega Calipso esconde sus lgrimas. A pesar de todo, la diosa
se da cuenta.
"Si te quedas conmigo te ofrezco la inmortalidad"
"Deseo volver a mi hogar, a taca"
"Es Penlope mejor que yo?"
"Claro que no. T eres una diosa. Eres mucho mejor que ella. Pero
Penlope es mi hogar, es mi vida"
Calipso se rinde. Entre los dos construyen una barca para que Ulises
emprenda su viaje de vuelta.

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Calipso le ve alejarse, desde la playa.

Los feacios
Poseidn, siempre vigilante, ve una pequea barca en sus dominios y
se acerca a curiosear. Es ese engredo de Ulises. Ya debera haber
muerto. Desata sobre l una furiosa tormenta.
Slo le salva a Ulises una diosa: Ino, que protege a los marinos en
peligro. Ino se atreve a regalarle su cinturn con el que nunca podr
hundirse. Ulises nada durante horas hasta llegar a la costa, arroja el
cinturn al mar para que la diosa lo recoja y se queda dormido.
Horas ms tarde aparece un cortejo de doncellas. Entre ellas se
encuentra la princesa Nausicaa, hija de Alcnoo el rey de los feacios.
Los feacios se encuentran a medio camino entre la humanidad y los
dioses. Son mgicos y se dedican al transporte en unos extraos
barcos que se mueven solos.
Atenea ha preparado un poco las cosas. Ha hecho que Nausicaa suee
que un extranjero la desposar. As que cuando Ulises despierta y se
da a conocer, todas las muchachas huyen menos ella.
Ulises le pide algo de ropa y hospitalidad, pues est desnudo y
hambriento. Nausicaa asiente y espera mientras Ulises se lava en el
ro. Atenea vuelve a actuar. Hace que el Ulises que surge del ro sea
mucho ms fuerte, ms guapo, ms alto, ms apuesto. As que aqu
tenemos a Ulises hecho todo un conquistador.
Las doncellas se quedan con la boca abierta y Nausicaa ya se ve
casada. La princesa le aconseja sobre cmo llegar al palacio de su
padres. Luego se marcha. No es correcto que se vea a la hija de los
reyes con un extranjero.
Ulises le obedece, pero por si acaso Atenea le rodea por una nube que
le hace invisible. Slo le prohbe mirar a los ojos de quien se
encuentre. Las criaturas invisibles no pueden mirar a los ojos de
quien no lo es.
Una vez en el palacio, Atenea le hace otra vez visible y Ulises se arroja
a las rodillas de la reina, suplicando hospitalidad. La reina, Arete, se
compadece y le acoge.
Durante la cena, un poeta canta las alabanzas de los hroes de Troya.
As es como Ulises conoce las desventuras de muchos de sus
compaeros. Oculta su rostro y llora quedamente. La reina le
descubre y le pregunta por qu llora, aunque ya lo sospecha.
"Soy Ulises" dice y les cuenta sus aventuras. Luego les pide que le
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lleven a casa.
Los feacios acceden, aunque antes de partir Alcnoo le pide que se
quede y se case con su hija. Ulises no se lo piensa. Quiere regresar a
taca. Hasta all le llevan los feacios.
Poseidn no siente ms que ira, as que convierte el barco en piedra y
tapona el estrecho que comunica a los feacios con el mundo mortal.

Penlope y Telmaco
Qu ha ocurrido en taca durante estos veinte aos? Penlope esper
el regreso de su marido mientras duraba la guerra. Comienza a
preocuparse cuando ve que todos han regresado y Ulises no. Corre el
rumor de que ha muerto. Ah comienzan los problemas.
Son muchos los que quieren asentarse en el trono de taca, y la mejor
forma es casarse con Penlope. Uno tras otro se presentan en la
hacienda de Ulises y all se quedan, esperando a que Penlope se
decida por uno de ellos. Penlope no puede echarlos y Telmaco es un
nio. Ha de soportar que se coman sus cosechas y sus animales y que
se acuesten en el patio con sus criadas.
Les pone todo tipo de excusas para no elegir. Al final les dice que
elegir al candidato cuando termine de tejer un sudario para Laertes,
el padre de Ulises, que es ya un anciano. Por el da teje y por la noche
deshace el trabajo. Los ha mantenido engaados dos aos. Pero una
criada la traiciona y es descubierta.
Mientras, Telmaco crece y tiene que forjarse un nombre. Atenea le
aconseja que no se quede quieto en taca sino que busque
informacin sobre su padre. Telmaco viaja y visita a Menelao y a
Nstor, pero nada saben de Ulises. Regresa y con la ayuda de Atenea,
burla la trampa que los pretendientes le haban preparado para
matarle.

El regreso a taca
Ulises decide ser prudente y no mostrarse tal y como es hasta
asegurarse de quines la van a recibir bien y quin no. Atenea le
disfraza de mendigo. Y as llega a su hogar. All los pretendientes
campan a sus anchas y nadie se siente capaz de detenerlos. Una vez ha
visto lo que hay, se prepara para resolverlo.
Se refugia en la cabaa del porquerizo del palacio, que le sigue
siendo fiel. All es donde se encuentra con Telmaco. Ambos se
sientan y conversan. Llegado el momento, Ulises le dice quin es.
Telmaco mira al mendigo con escepticismo. Atenea le devuelve su
figura habitual, pero Telmaco sigue desconfiando. Ulises se levanta

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enfadado y comienza a regaarle como slo los padres saben hacerlo.


"Cmo te atreves a contradecir a tu padre? Cmo que no me
reconoces? Te digo que yo soy Ulises!"
Entonces es cuando Telmaco le cree y entre los dos urden un plan
contra los pretendientes.

El fin de los pretendientes


Ulises, disfrazado de mendigo, y Telmaco regresan al palacio. Ulises
observa, ayudado por Telmaco, quines le siguen siendo fieles y
quienes no. Penlope los ve y se acerca. Pregunta al mendigo por
Ulises, como hace a todos los viajeros. Ulises le miente. Le cuenta que
vio a Ulises al principio de la guerra. Inmediatamente, Penlope le
toma simpata y manda a una sirvienta que le lave los pies. La
sirvienta es Euriclea, la antigua nodriza de Ulises. Ulises sabe que le
reconocer cuando vea en su pantorrilla una cicatriz que tiene desde
pequeo, como efectivamente ocurre. Euriclea calla por orden de
Ulises y se marcha de all, incapaz de ocultar lo que siente.
Los pretendientes siguen acosando a Penlope. Harta, les propone lo
siguiente: el que sea capaz de tensar el arco de Ulises y acertara a
lanzar una flecha por entre los aros de doce hachas puestas en fila
(estos aros se usaban para colgar las hachas en las paredes), ese ser
su marido.
Todos fanfarronean. Pero tensar el arco de Ulises no es tan fcil.
Todos los pretendientes lo intentan sin conseguirlo. Penlope sonre.
Mientras, Telmaco y Ulises han ido cerrando las puertas de la sala.
Telmaco tambin lo intenta y por poco lo consigue. Los
pretendientes se burlan.
"Yo tambin voy a intentarlo" dice el mendigo que es Ulises. Los
pretendientes le arrojan cosas. Es Penlope quien le defiende.
"Si este hombre lo consigue, le colmar de riquezas y regalos" dice.
Luego se retira a descansar.
Ulises va tensando el arco y Telmaco termina de cerrar las puertas.
Con una facilidad asombrosa, Ulises consigue tensar el arco, pone una
flecha y traspasa los aros. Inmediatamente apunta a un pretendiente.
Atenea le devuelve su aspecto. Caen uno tras otro.

Ulises, rey de taca


Penlope descansa en su habitacin. Pero le despiertan los gritos de

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las sirvientas. Euriclea entra en la habitacin como una tromba.


"Qu haces aqu dormida? Levntate, mujer. Ulises ha vuelto!"
Penlope baja para encontrar a su hijo charlando animadamente con
un desconocido que se parece mucho a Ulises. Pero ella es prudente.
Todos le reprochan su corazn de piedra sin saber que ese corazn es
el que le ha permitido sobrevivir a las injurias de los pretendientes.
Decide probar al desconocido, tenderle una trampa. Se vuelve y le
dice a un criado que bajen la cama de Ulises hasta all porque no
piensa dormir con l.
Ulises pone los brazos en jarras y la mira con fuego en los ojos.
Te has vuelto loca Penlope? Mi cama no se puede mover. Uno de
sus pilares es un olivo que yo mismo sembr"
Ulises ha probado su identidad. No necesita nada ms.
Ulises va a ver a su padre Laertes. Al principio el viejo no le reconoce
y una vez ms Ulises tiene que probar quin es. Luego los dos
regresan a Palacio.
Tumbados en la cama, Penlope y Ulises se cuentan sus aventuras.
Atenea hace que esa noche sea ms larga de lo habitual.
Lo que hicieron cuando terminaron de hablar no lo recoge la
mitologa.

Dnae y Zeus
Perseo y la Gorgona Medusa
Andrmeda
El cumplimiento de la profeca

Dnae y Zeus
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Acrisio es el rey de Argos. Slo tiene una hija, Dnae y es la nia de


sus ojos hasta que un da... Un da un orculo predice que si su hija
llega a ser madre, el retoo acabar con su abuelo. Acrisio coge a su
hija y la encierra en una torre dentro de una jaula de bronce para que
jams tenga contacto con hombre alguno.
Pero una jaula nunca ha sido suficiente para detener a Zeus. El
enamoradizo de Zeus ha visto desde lo alto del Olimpo a Dnae y
quiere acostarse con ella. Zeus, que para esto tiene mucho ingenio, se
convierte en una lluvia dorada que se cuela por las rendijas de la
jaula.
As es como nace Perseo. Es un nio vigoroso y muy guapo. Arma
tanto escndalo que Dnae no puede esconderle por mucho tiempo.
Cuando Acrisio lo descubre decide que lo mejor es librarse de ambos,
pero no tiene el valor de matarlos.
Hace construir para ellos una caja donde los encierra. Luego los
encomienda a los dioses y los arroja al mar. Si mueren no ser culpa
suya, sino voluntad de los dioses.
Y por supuesto, Zeus no va a dejar que un hijo suyo muera as como
as.

Perseo y la Gorgona Medusa


Madre e hijo llegan a las playas de la isla de Sefiros, donde reina
Polidectes. Perseo y su madre son acogidos por un hermano del rey,
Dictis, que es para Perseo como un padre.
Pero la belleza de Dnae, que no ha pasado desapercibida ni para
Zeus, causa estragos. Polidectes se enamora de ella e intenta
conquistarla. Pero Perseo ya no es un nio y protege constantemente a
su madre. Es un obstculo. El rey idea un plan.
Les hace creer a todos que quiere conquistar a la princesa Hipodamia.
Hipodamia es una entusiasta de los caballos as que todos sus nobles
prometen regalarle uno para que la conquiste.
"Y t que me daras para conquistarla, Perseo?" le dice.
"Yo te traera la cabeza de la Gorgona Medusa" dice orgulloso. La
trampa le ha servido a Polidectes mejor de lo que esperaba.
Al da siguiente todos se presentan con sus mejores caballos. Perseo
avergonzado, no tiene nada que dar pero promete traer uno l
tambin.
"No, Perseo, t me traers la cabeza de Medusa" le dice Polidectes.

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Perseo no puede negarse o quedar como un cobarde. Pero hay algo


con lo que no cuenta Polidectes: los dioses estn del lado de Perseo.
Las Gorgonas son tres hermanas: Eurale, Esteno y Medusa. Slo sta
ltima es mortal. Son unos seres horribles con la cabeza poblada por
serpientes. Pero lo que las hace realmente peligrosas es que su mirada
convierte en piedra.
Atenea se le aparece a Perseo y le dice lo que tiene que hacer. Debe ir
en busca de las Grayas. Las Grayas son hermanas de las Gorgonas,
pero al contrario que stas no viven al otro lado del mundo sino en los
confines de ste. Est lejos, pero no es imposible llegar.
Las Grayas no son jvenes ni viejas, simplemente han nacido con
aspecto de ancianas. Estn tan unidas que tienen un solo ojo y un solo
diente para las tres. Pero eso no las hace menos terribles. El ojo nunca
descansa pues se lo pasan entre las tres por turnos y el diente lo usan
para devorar a los incautos que caen en sus manos. Perseo ha de ser
muy hbil. Debe esperar el momento exacto en el que el ojo pasa de
una mano a otra, porque entonces son vulnerables.
Perseo se sale con la suya. Les arrebata el ojo y el diente. Las Grayas
lanzan unos alaridos horribles y suplican que les devuelva el ojo y el
diente. Perseo accede, pero antes deben decirle dnde se encuentran
sus hermanas. Las Grayas no tiene ms remedio que ceder a sus
deseos.
Ya sabe dnde estn las Gorgonas, ahora slo le hace falta prepararse
para enfrentarse a ellas. Para eso cuenta con la ayuda de los dioses y
de las ninfas. Hades le da su casco que tiene el poder de la
invisibilidad, Hermes le presta sus sandalias voladoras, Atenea le da
la hoz con la que Cronos cort los testculos de su padre Urano (el
cielo). Por ltimo le entregan unas alforjas en las que guardar la
cabeza de Medusa.
Perseo acude junto a las Gorgonas y las encuentra dormidas, rodeadas
de todos aquellos cuya mirada ha convertido en piedra. Atenea acude
en su ayuda. Como es imposible mirar cara a cara a las Gorgonas sin
convertirse en piedra, Atenea hace que la Medusa se refleje en su
escudo, de manera que su poder desaparezca. Perseo guiado por la
imagen reflejada corta la cabeza de Medusa y huye con las sandalias
aladas.

Andrmeda
Perseo recorre el mundo a toda prisa para rescatar a su madre de
Polidectes, pero eso no le impide fijarse en una bella joven. La mujer
en cuestin est encadenada a una roca junto al mar. Intrigado
pregunta el porqu de este comportamiento. El rey Cefeo le cuenta
que la joven es su hija Andrmeda. La madre de sta, Casiopea, se
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jact de ser ms bella que las propias Nereidas y en castigo Poseidn


les envi un monstruo marino que se dedica a asolar el pas. Slo hay
una solucin: que Andrmeda sea sacrificada. Perseo promete salvarla
si consigue su mano a cambio.
Perseo lucha contra el monstruo y lo mata. En un descuido deja caer
las alforjas con la cabeza de Medusa y una gran extensin de mar
queda petrificada.
Se casa con Andrmeda. Pero la chica ya tena otro pretendiente al
que no hace ni pizca de gracia que su novia se empareje con otro.
Perseo no tiene ms remedio que convertirle, a l y a los que le
acompaan, en piedra.
Luego regresa a Serifos. All, Dictis y Dnae se han refugiado en un
templo huyendo del acoso de Polidectes. El rey est tan ufano en su
palacio pensando que se ha librado de Perseo.
Perseo se presenta ante toda su corte, que se burla de l. As pues,
mira hacia otro lado y saca la cabeza de Medusa. Todos quedan
petrificados con una expresin de incredulidad en sus rostros, en
especial Polidectes.

El cumplimiento de la profeca
Perseo devuelve todos los objetos mgicos y le regala a Atenea la
cabeza de Medusa, que desde ese momento ella incorpora a su escudo
(llamado gida). Despus decide regresar a Argos.
Acrisio se entera de que su nieto viaja para encontrarse con l y pone
tierra por medio. Cuando Perseo llega, no le encuentra. Est en un
reino vecino, presenciando unos juegos. Perseo le sigue.
Una vez all, los organizadores le proponen participar en los juegos.
Perseo acepta partcipar en la prueba de disco. Cuando tira el disco, lo
hace con tan mala fortuna que mata a Acrisio.
Heredero del trono de Argos, decide intercambiar los reinos con su to
y reina en Micenas.

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Orfeo, telogo, poeta y clebre msico, era hijo de Eagro, rey de Tracia.
Desde su juventud se aplic a estudiar la religin y recorri Egipto para
consultar a los sacerdotes de este pas y ser iniciado por ellos en los misterios
de Isis y Osiris. Despus visit Fenicia, el Asia Menor y Samotracia, y de
vuelta a su pas natal dio a conocer a sus compatriotas el origen del mundo y
de los dioses, la interpretacin de los sueos y la expiacin de los crmenes, e
instituy las fiestas de Baco y de Ceres.
Ense a los griegos sabios conocimientos de astronoma, cant la guerra de
los Titanes, el rapto de Persfone a manos de Hades y los trabajos de
Hrcules, y fue considerado como el padre de la teologa pagana.
La msica le serva de solaz y descanso en sus ocupaciones. Antes en Grecia
solamente se conoca la flauta; l invent la lira, o ms correctamente,
perfeccion el instrumento ideado por el dios Apolo, aadindole dos
cuerdas.
Su voz, unida al sonido de este instrumento embelesaba a hombres y dioses y
la naturaleza al completo se conmova a sus acordes. Osos y leones se
acercaban a lamerle los pies, los ros retrocedan a su nacimiento para
escucharle, las rocas se animaban y corran a su encuentro.
Todas las ninfas admiraban su talento, seguan sus pasos y deseaban tenerle
por esposo. Pero solamente Eurdice, cuya modestia igualaba a sus encantos,
le pareci digna de su amor y la tom por esposa siendo por ella
correspondido.
Pero su felicidad no fue duradera. Un da que Eurdice hua de la persecucin
de que era objeto por parte de Aristeo, hijo de Cirene, fue mordida en el taln
por una serpiente y esta herida le caus la muerte.
Orfeo qued inconsolable, y despus de haber intentado sin xito ablandar a
las divinidades celestiales, no dud en descender a los infiernos para
implorarle al dios de los muertos que le devolviera a su querida compaera.
Sobre las riberas de la laguna Estigia clam con acentos tan dulces y
enternecedores que los habitantes del Tnaro no pudieron contener sus
lgrimas ante tal desgracia y el mismo Hades se sinti conmovido. El dios

100

llam a Eurdice, que se encontraba entre las sombras llegadas recientemente;


la ninfa se acerc y le fue concedido partir con Orfeo, pero bajo la condicin
de que l no volvera la cabeza para mirarla hasta que hubieran rebasado los
lmites del reino de los muertos.
Orfeo haba alcanzado ya la salida cuando, incapaz de resistirse a la
impaciencia de contemplar a su mujer, se vuelve hacia ella. Pero Eurdice se
hallaba an a unos pasos por detrs de l y en ese mismo instante le es
arrebatada. Ella le tiende los brazos y Orfeo trata de abrazarla, pero
solamente alcanza a estrechar una huidiza neblina y nicamente escucha un
largo suspiro y un adis eterno.
Destrozado por esta nueva desgracia, intent en vano penetrar por segunda
vez en la mansin de los muertos; pero Caronte, el inflexible barquero, se
neg a transportarle y Orfeo estuvo siete das a orillas del Aqueronte sin
probar alimento alguno, inundados sus ojos en lgrimas y consumindose de
dolor.
Finalmente, y despus de haber censurado mil veces la barbarie del dios de
los infiernos, se retir al monte Rodope, en Tracia, sin otra compaa que los
animales que amansaba con su canto.
Las mujeres que habitaban en aquella regin salvaje intentaron en vano
endulzar sus aoranzas y llevarle a un segundo matrimonio, pero l desoy
siempre sus ruegos y se mostr sordo a su amor.
Irritadas por este rechazo, esperaron el da en que se celebraban las fiestas de
Baco para tener ocasin de vengarse. Entonces, armadas con tirsos, corrieron
al monte Rodope y lo asaltaron por todos los flancos. Su gritero y el ruido de
los tambores apagaron la voz de Orfeo, lo nico que habra sido capaz de
aplacar sus iras; despus le atacaron furiosas, y a pesar de los esfuerzos que
Orfeo hizo para calmarlas, ellas destrozaron su cuerpo en pedazos.

Los monstruos representan el espanto por lo desconocido y


abundan en la mitologa griega. Se pueden dividir en varios
tipos: los hbridos, que se componen de partes de otros
animales o seres humanos; aquellos que tienen su origen en
metamorfosis, casi siempre provocadas por un castigo divino;
y los que simplemente tienen cualidades corporales fuera de
lo normal.

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Ave Fnix
Ave legendaria que renaca de sus cenizas. Viva quinientos
setenta aos.

Caribdis
En un principio era una hermosa muchacha, aunque era
demasiado glotona. En una ocasin devora parte del ganado
de Heracles y Zeus (que para algo es el padre de Heracles) la
arroja al mar, de donde surge convertida en monstruo.
Tres veces al da absorbe agua con todo lo que esta contiene,
peces, barcos... para luego vomitarlo.
Vive en el estrecho de Mesina, al otro lado de Escila por lo que
los marineros deben elegir entre un peligro u otro.
Odiseo se enfrenta a Escila y pierde seis marineros, por lo que
luego opta por Caribdis. All pierde a todos sus marineros
como castigo porque stos han comido las vacas de Helio. Slo
Odiseo, que se neg al banquete, se salva.

Caronte
Es el barquero de los Infiernos. Es el encargado de llevar las
almas de los muertos hasta el Hades y para ello atraviesa con
su barca la laguna Estige o Estigia. Es muy celoso respecto al
pago por sus servicios, tanto que los griegos tomaron por
costumbre el enterrar a sus muertos con una moneda bajo la
lengua.

Centauros
Tenan el cuerpo de caballo y el busto de hombre.
El ms famoso es el sabio y mdico Quirn que se encarga de
la educacin de muchos de los hroes de la mitologa. Era
inmortal pero Heracles le hiere con una flecha envenenada
con la sangre de la Hidra de Lerna y pide la muerte a Zeus.
Entonces la inmortalidad de Quirn es cedida a Prometeo.
Quirn se convierte en la constelacin de Sagitario.
El centauro Eurito quiso abusar de Hipodamia durante sus
esponsales con Pirtoo, lo que origin la lucha entre centauros
y lapitas.
Neso rapt a Deyanira la esposa de Heracles. ste le deja

102

moribundo y el centauro acude en busca de la ayuda de


Deyanira. Neso le dice que su sangre es un filtro de amor que
le servir para retener a Heracles. Cuando un tiempo ms
tarde Heracles abandona a Deyanira, sta le enva una tnica
empapada de las sangre de Neso. Cuando Heracles se la pone
muere. La sangre es en realidad un veneno.

Cerbero
Tambin se le llamaba Cancerbero. Era el encargado de
guardar las puertas del Hades. Tena tres cabezas, aunque
algunas tradiciones sostienen que eran ms de cincuenta.
No permita la salida de ninguna de las almas que Caronte
traa hasta el infierno.
Solo dos veces fue vencido. Una por Orfeo que lo cautiv con
su lira. Otra por Hrcules que tuvo que encadenarlo como uno
de sus Trabajos.

Escila
Este engendro tena medio cuerpo de mujer que se sostena
sobre seis medios perros, con una cabeza y dos patas cada uno.
Hay varias tradiciones. En una, Escila es una bella muchacha
que se enamora de Glauco y que provoca que ste desprecie a
la maga Circe, por lo que es convertida en ese monstruo. En
otra el enamorado es Poseidn y su esposa, celosa, le pide a
Circe que la metamorfosee. En otra Glauco y Poseidn la
pretenden y como Escila escoge a Glauco, Poseidn la castiga
de esta forma.
Viva en una cueva en el estrecho de Mesina, donde devoraba
a aquel que se le acercara, como ocurri con seis compaeros
de Odiseo.
Heracles la mata.

Esfinge
Tiene cabeza de mujer, cuerpo de len y alas.
Hera la enva a Tebas para castigar a su rey, Layo, por violar a

103

Crisipo, hijo de Plope. La esfinge propone al que pasa por su


lado un enigma y si no es resuelto, devora al infeliz .Hasta que
Edipo lo adivina y la esfinge, rabiosa, se suicida.

Gorgonas
Son monstruos con la cabeza llena de serpientes, garras de
bronce, colmillos y alas de oro. Su mirada converta en piedra
a los incautos que se atrevan a entrar en sus dominios. Sus
hermanas las Grayas vigilaban la entrada a su territorio.
Son tres: Esteno, Eurale y Medusa. Slo Medusa era mortal y
muere asesinada por Perseo.

Grayas
Son hermanas de las Gorgonas. Son tres: Eno, Pefredo y
Dino. Nacieron ya viejas y tienen un solo ojo y un solo diente
que comparten entre las tres. Con ese ojo vigilan el camino
que lleva hasta sus hermanas las Gorgonas.
A pesar de tener un solo ojo, son muy eficaces en su cometido.
Mientras dos duermen una vigila y el ojo nunca se cierra.
Slo las vence Perseo que con la ayuda de Hermes y Atenea,
les roba el ojo y el diente y as las obliga a desvelar el secreto
para matar a la nica mortal de las Gorgonas: Medusa.

Grifos
Tienen la mitad del cuerpo con forma de guila y la mitad
inferior es de len. Acompaan siempre a Apolo.
Se supone que guardan un increble tesoro.

Harpas
Tienen cabeza de mujer, cuerpo de ave y garras afiladas.
Raptan almas y nios. Ensucian con sus excrementos los
alimentos del adivino Fineo.
Al ser de la generacin preolmpica, como las Moiras, no
respetan los dictados de los dioses.

Hidra de Lerna
Monstruo venenoso de cincuenta cabezas.
Cuando las Danaides asesinaron a los cincuenta hijos de

104

Egipto, les cortaron la cabeza y las arrojaron a un lago. De ah


surgi la Hidra.
Heracles la mata cumpliendo otro de sus trabajos.

Minotauro
Afrodita castiga a la reina de Creta, Pasfae, por no rendirle los
honores que merece. La hace concebir una pasin antinatural
con un toro regalo de Poseidn. Para unirse con su amor se
mete dentro de un toro de madera. As nace el Minotauro, un
monstruo con cabeza de toro y cuerpo humano.
Minos, el esposo de Pasfae, horrorizado, le encarga a Ddalo
construir un laberinto donde esconder tal engendro.
Todos los aos haba que sacrificarle siete mancebos y siete
doncellas. Hasta que llega Teseo y lo vence con la ayuda de
Ariadna, la hija de Minos.

Serpiente Pitn de Delfos


Es hija de Gea. Devora hombres y contamina all por donde
pasa.
Un orculo le haba vaticinado que morira a manos de un hijo
de Leto, as que Hera aprovecha la ocasin y la enva a dar
muerte a sta, que ya est embarazada de Apolo y rtemis (el
padre era Zeus). Por eso Apolo a los pocos das de nacer la
mata e instaura en Delfos su orculo.

Sirenas
Tienen cabeza de mujer y cuerpo de ave. Atraen a los hombres
con su canto y luego los matan.
Tan slo dos expediciones han sobrevivido a sus encantos
malficos. Los Argonautas se libran de ellas por la msica de
Orfeo que contrarresta su canto. La tripulacin de Odiseo se
tapa los odos con cera y slo Odiseo, atado al palo mayor,
escucha su canto.

Tifn
Ser monstruoso hijo de Gea y Trtaro o de Hera sin
intervencin masculina.
En vez de dedos tena cabezas de dragn, de cintura para
abajo estaba compuesto por serpientes, tena alas y sus ojos

105

despedan fuego y vboras. Era tan alto como una montaa.


Ambicionaba ser el rey del mundo, por eso ataca al Olimpo.
Los dioses huyen despavoridos y se esconden bajo la forma de
animales. Slo Zeus y Atenea se enfrentan a l. Tifn consigue
vencer a Zeus y le corta los tendones. Hermes y Pan, o segn
otras versiones el hroe Cadmo, se los devuelven. Finalmente
Zeus derrota a Tifn enterrndolo bajo el monte Etna, donde
an se escuchan sus lamentos.

Tomado de:
http://perso.wanadoo.es/magenia1/hazanas/mitosyhazanas.htm

106

Gneros literarios griegos


POESA
1. La pica
Significado de la poesa pica
Las manifestaciones literarias ms antiguas corresponden a la poesa pica. Tambin en otras
civilizaciones este gnero suele aparecer en primer lugar, debido a que en estos poemas se
ensalza el pasado legendario de un pueblo y a que este tipo de poesa surge vinculada al
carcter feudal de algunas sociedades.
En la poesa pica se cantaban las hazaas de los hroes, historias acaecidas en un pasado
legendario que solan transmitirse de boca en boca. Era, por tanto, una poesa oral, lo
cual determinaba tambin la manera de componer los versos. Con la introduccin del alfabeto,
los poetas comenzaron a escribir lo que antes era transmisin oral. En cuanto a las hazaas
narradas, parecen tener cierto fondo histrico.
Dentro de la literatura pica griega destacan la obra de dos grandes autores que pasan por ser
tanto los iniciadores de la literatura occidental como los educadores del pueblo griego: Homero
(s.VIII a. C.) y Hesodo (s. VII a. C.).
Homero
Como primeras obras de la literatura griega conservamos la Iliada y la Odisea, ambas
atribuidas al poeta Homero. El mundo que evoca y rememora la Iliada y la Odisea es el mundo
micnico. Sin embargo, los poemas, segn han llegado hasta nosotros, fueron redactados
muchos siglos despus, hacia el s. VIII a. C. Son las primeras obras literarias de entidad de la
literatura occidental. Por tanto, puede afirmarse que todas las letras occidentales son, en cierta
medida, deudoras de los poemas homricos.

Se deca que Homero era un aedo que recitaba sus poemas y al que se representa ciego. Su
existencia est envuelta en leyenda. Parece ser que vivi a finales del siglo VIII a. C. y que
era de Quos o de la isla de Esmirna (es decir, de Jonia).
Respecto a la valoracin de Homero, hoy se pone el nfasis, ms que en el acto creativo de
un poeta en solitario, en el hecho de que este poeta supiera recoger y organizar
genialmente las tradiciones mticas anteriores a l relacionadas con la guerra de Troya y
otros temas heroicos.

Sus obras estn escritas en verso con la mtrica del hexmetro dactlico, es decir, con una
unidad de repeticin o metro, en el que se alternan dctilos (_) con espondeos (_ _).
Su estructura tpica sera la de un verso de seis pies:

107

Estructura del hexmetro


dactlico

_ /_
1

/_ / _ / _/ _ _ //
3

(seis pies)

En cuanto a la lengua de los poemas homricos, se ha calificado como "artificial", ya que


encontramos una mezcla de diversos dialectos griegos: eolismos, dorismos, jonismos... Por
otro lado, son abundantes los smiles, metforas y frmulas picas (eptetos).

En la Ilada se narran diversos acontecimientos de la Guerra de Troya. El griego Aquiles


se enfada con Agamenn, el caudillo de los griegos que haban ido a Troya a rescatar a
Helena. Los troyanos ponen en apuros a los griegos, por lo que Patroclo, amigo de
Aquiles, sale a luchar y muere a manos del troyano Hctor.
Aquiles vuelve al campo de batalla para vengar la muerte de su amigo. Mata a Hctor y
se niega a devolver el cadver a los troyanos, el anciano rey Pramo suplica a Aquiles y
le ofrece un gran botn para poder enterrar a su hijo. Aquiles cede y permite que los
troyanos se lleven el cuerpo de Hctor. Son frecuentes las intervenciones de los dioses
en el curso de los acontecimientos. La sociedad y los personajes que aparecen son de la
poca micnica, cuatro siglos anteriores a la poca en la que vivi Homero.

En la Odisea se nos cuentan las aventuras de Odiseo, un hroe inteligente y astuto que
sabe resolver las situaciones difciles con ingenio y uno de los hroes griegos que fue a
Troya, el que planific la toma de la ciudad con el gran caballo de madera.
Su vuelta a su patria, taca, no fue fcil, tuvo numerosas aventuras en un largo y difcil
viaje en el que perdi a sus compaeros. Conocemos tambin la situacin del palacio de
taca, donde su fiel esposa Penlope lo espera. Aparece una civilizacin ms avanzada
con numerosos elementos novelescos.
La estructura es ms compleja con tres mbitos temticos:
-Aventuras de Odiseo por tierras desconocidas con enfrentamientos a monstruos y
brujas.
-Viaje de su hijo Telmaco para averiguar el paradero de su padre.
-Lucha de Odiseo con los pretendientes de Penlope en taca.

2. Lrica

Safo (s. VII a. C.). Esta poetisa dedic su poesa al amor,


amor expresado siempre con sencillez, ternura, pasin. Hay
poemas personales e intimistas y poemas de encargo, los
epitalamios (canciones de boda). Muchos los poemas estn
dedicados a mujeres. Parece ser que Safo dirigi un crculo
de jvenes muchachas a las que iniciaba en la msica, la
poesa y el culto a Afrodita. Escribi en dialecto lesbio,
utilizado con gran sencillez y perfeccin. Sus poemas estn
escritos en la llamada estrofa sfica. Safo fue imitada por
poetas latinos: Catulo y Ovidio. Su poesa amorosa ha sido
valorada porque traspasa las fronteras del tiempo.

108

Alceo (s. VII a. C.), tambin de Lesbos, en su poesa se vislumbra su gran


inters por la poltica, ya que perteneca a la aristocracia local y se enfrent
a las tiranas. Fue desterrado dos veces. Pero se interes tambin por la
poesa de banquetes, el combate, la muerte y el amor.

Pndaro de Tebas (ss. VI-V a. C.) es el mximo representante es


Conservamos poemas en los que se alaba a los vencedores en los juegos
deportivos que se celebraban en diversas ciudades griegas. Estos cantos,
llamados epinicios se han clasificado en cuatro series:
-Odas Olmpicas en honor de los vencedores en Olimpia.
-Odas Pticas, en honor de los vencedores en Delfos.
-Odas Itsmicas, en honor de los vencedores en Corinto.
-Odas Nemeas, que celebraban a los vencedores de Nemea, ciudad del
Peloponeso.
La estructura de los epinicios sola ser tripartita:
-Datos relativos al vencedor en los juegos
-Recreacin mtica relacionada con la patria del vencedor
-Conclusin con comentarios moralistas del poeta. Los epinicios se cantaban
al son de flautas y lira por un coro.
La lengua de Pndaro mezcla diversos elementos dialectales, en un estilo
difcil con muchos elementos nominales, los verbos son meras palabras de
apoyo.

3. Dramtica.

Tragedia:
Temtica: grandes temas del hombre, apoyados
muchas veces en leyendas mitolgicas: : la fuerza del
destino, el dolor, el poder de los dioses frente a la pequeez
del hombre, la muerte, la ley humana y divina, el orgullo
humano que ocasiona el castigo divinoCuando la
situacin llega a tal grado de complejidad que hay una
aparente carencia de solucin, se recurre al procedimiento
del deus ex machina, es decir, un dios, llegado del cielo
(y que se representa bajando de las alturas mediante una
gra machina- del teatro) lo resuelve todo (un dios
desde la gra). El hroe trgico destaca por su nobleza y
distincin, puestas a prueba por el dolor y las
contradicciones ms brutales y desaforadas.

Autores:

Esquilo.
o Los Persas ( tema histrico: los persas, que
invaden Grecia, son castigados por los
dioses por haber pecado de soberbia ante los
dioses)

109

o Prometeo encadenado (tema mitolgico:


el titn Prometeo es castigado por
desobedecer a Zeus al ayudar a lo hombres)

Sfocles
o Edipo rey (tema de la incapacidad humana
para evitar los designios de los dioses: Edipo,
a pesar de todos sus esfuerzos, acaba por
matar a su padre y casarse con su madre. Al
descubrirlo se saca lo ojos)
o Antgona (tema de la supremaca de la ley
divina, que obliga a Antgona a sepultar a su
hermano muerto, sobre la ley humana, pues
el rey Creonte haba ordenado que no fuera
enterrado, como castigo por haber matado a
su propio hermano. Antgona es condenada a
morir, pero grandes desgracias se ciernen
sobre Creonte).

Eurpides
o Medea (tema mitolgico: Medea, esposa de
Jasn, al que ha ayudado a conseguir el
vellocino de oro en la expedicin de los
Argonautas, ha sido abandonada por su
marido, que se va a casar con otra mujer:
Medea planea una terrible venganza: matar
a la nueva mujer de Jasn, y a los hijos que
ha tenido con Jasn, ya que el deseo de
venganza puede ms que sus sentimientos de
madre).
o Las Bacantes (tema mitolgico-religioso:
las bacantes -mujeres posedas por la locura
de Baco- despedazan a Penteo, que se burla
de este dios. Una de las bacantes es la propia
madre de Penteo).

Comedia.

Temtica: burla, obscenidad y situaciones ridculas y


absurdas al servicio de la crtica social y poltica ms
despiadada. El hroe cmico resulta ridculo, en
contraposicin a la gallarda y nobleza del hroe trgico.
Autores:

Aristfanes: (comedia crtica y mordaz)


o Las Ranas, Las nubes
Menandro (comedia suave, costumbrista y sin
crtica poltica)
o El dscolo

110

4. Fbula
(Gnero que pone en boca de animales sentimientos y
problemas humanos para criticarlos y procurar una
enseanza prctica)

Esopo

Herdoto

Guerras Mdicas

Tucdides

Guerra del Peloponeso

Platn

Dilogos

Aristteles

Lgica, Metafsica, Potica

Longo

Dafnis y Cloe

Demstenes

Filpicas
(Discursos contra Filipo II de
Macedonia)

PROSA

Historia

Filosofa:

Novela
Oratoria

111

II. LA TRAGEDIA GRIEGA.1[4]

Durante el siglo V la tragedia es, en Atenas, el arte literario por


excelencia. Hasta el fin conserv este gnero la huella de su origen dionisaco.
A su asociacin con el dios debe la conservacin del coro, que siempre sigui
expresando nociones propias de la mente religiosa. La tragedia sigui siendo
una forma de la actividad religiosa, aun en los das en que sus creadores
haban dejado de creer en aquella religin.

X Estructura de una tragedia.


Normalmente una tragedia griega constaba de las siguientes partes:

Prologos, parte que preceda a la entrada del coro. ; era un


monlogo o dilogo que explicaba el argumento del drama y la
situacin inicial.

Parodos, canto del coro mientras entra.

Epeisodia, escenas a cargo de uno o ms actores junto al coro.

Stasima, cantos del coro a pie quieto.

Exodos, o escena final.

X Autores y obras.
De la primitiva tragedia tica nada ha quedado. Las piezas que nos han
llegado son obras de los tres grandes trgicos: Esquilo, Sfocles y Eurpides.

ESQUILO (525-456 a. C.)


perteneca a la brillante generacin que
derrot a los invasores persas entre
490 y 480. Contribuy decisivamente a
dar a la tragedia su forma definitiva.
Aument de uno a dos el nmero de

112

actores, redujo el coro, hizo del elemento hablado algo ms importante que la
parte cantada.
Su unidad artstica no era la tragedia, sino la triloga de tragedias
relacionadas por el asunto. A stas segua otra pieza semihumorstica, donde
un tema heroico era tratado con comicidad; pero de estas piezas satricas nada
se conserva.
Esquilo no pensaba en abstracto, sino en vivas imgenes, y cada una de
sus palabras muestra la naturalidad con sus experiencias se vuelcan en
poesa. Mostr tambin aficin por los efectos espectaculares y por los
aparatos mecnicos.
Su lenguaje es grandioso. Inventa largos compuestos y emplea con
profusin eptetos y metforas atrevidas. Perfila sus personajes principales sin
caer en complejas elaboraciones, al ser ms tpicos que individuales. Los coros
presentan tambin una caracterizacin tpica: tienen una funcin que
desempear y estn involucrados en la accin; sus cantos son importantes y
explican a menudo el significado de los acontecimientos que preceden a la
accin.
La accin en Esquilo fluye inexorablemente hacia el desenlace sin
intervencin del elemento sorpresa. Los hombres aprenden a travs del dolor
que cualquier circunstancia es la voluntad de un Zeus justo.
Suplicantes es considerado como el ms antiguo drama de Esquilo
(primera dcada del siglo V), y formara parte de una triloga de la que se han
perdido las otras dos piezas. Persas, representada en 472 a. C., es una pieza
nica, no forma parte de una triloga, y su objeto es celebrar la victoria
ateniense sobre los persas. Siete contra Tebas, de 467 a. C., es la tercera y
nica pieza conservada de una triloga sobre el tema de los pecados y
calamidades de la casa de Lbdaco2[5]. La ltima triloga, Oresta, data de 458
a. C., y est compuesta de Agamenn, Coforos y Eumnides. En la primera,
Agamenn regresa victorioso del sitio de Troya y halla la muerte a manos de su
esposa Clitemnestra; en la segunda, su hijo, Orestes, venga la muerte del
padre matando a su madre; en la tercera, Orestes es exculpado y purificado de
su crimen.

SFOCLES (496-405 a. C.) destac pronto por su belleza y su destreza


en la msica y la danza. Sus primeros aos coincidieron con la expansin del
imperio ateniense, aunque no tom parte activa en la poltica.
De las ms de cien obras que se le atribuyen se conservan siete
tragedias: yax, Antgona, Traquinias, Edipo rey, Electra, Filoctetes y Edipo en
Colono.

113

Segn Aristteles, Sfocles fue un innovador en la tragedia: aadi un


tercer actor a los dos previamente aceptados, introdujo el decorado e
increment el coro de doce a quince; tambin abandon la costumbre de
Esquilo de escribir trilogas sobre acontecimientos relacionados, dando en su
lugar un argumento independiente a cada drama.
La introduccin del tercer actor permiti a Sfocles hacer mucho ms
complejo el argumento, el dilogo y la relacin de los personajes. Sus hroes y
heronas dan la impresin de que es su carcter innato el que inicia la accin, y
de que no podan haber actuado de otra manera. Los dramas muestran una
piedad convencional pero profunda: que los dioses aplican su justicia a la vida
humana y que los sabios actan lo mejor que pueden de acuerdo con la
voluntad divina.
Sfocles introduce rara vez en sus dramas datos que se relacionen con
la actualidad. Era un maestro del dilogo. El lenguaje de Sfocles es decoroso,
evitando lo grandioso y lo excesivamente naturalista, y a menudo es denso,
buscando ms la economa que la claridad.

EURPIDES (485-406 a. C.) es el ms joven de los tres grandes trgicos.


La leyenda que cuenta que escribi sus obras en una cueva de Salamina
confirma otras noticias sobre su carcter solitario, y de hecho no se signific en
poltica. Fue asociado por la opinin popular con los sofistas, cuya influencia se
puede discernir en sus obras. Alrededor de 408, se cuenta que, amargado por
su impopularidad, se retir de Atenas a la corte de Arquelao, rey de Macedonia;
all muri, segn la leyenda, despedazado por los perros de Arquelao.
Poseemos diecinueve obras de Eurpides, de un total de noventa y dos
que se le atribuyen. Entre sus ttulos estn: Alcestis, Medea, Hiplito, Troyanas,
Bacantes, Ifigenia en ulide, Hcuba, Suplicantes.
Las tragedias de Eurpides deben su tono caracterstico tanto al
alejamiento de la ortodoxia de Esquilo y Sfocles, y a la preferencia por los
puntos de vista no convencionales ni tradicionales y por los personajes
sociales insignificantes como las mujeres y los esclavos, como a su nueva
apreciacin de las viejas historias a la luz del escepticismo de fines del siglo
V. Sus hroes y heronas mticos, vestidos con prendas apropiadas a su
sufrimiento, describen sus desgracias en un lenguaje contemporneo y en
trminos humanos, sin importarle que un esclavo pueda revelar una nobleza de
espritu reida con su status. Senta clara atraccin por historias de violentas y
extraas pasiones, pero lo que le interesaba sobre todo es el conflicto que se
crea en la mente sus personajes.

114

Poesa amorosa en Roma y su tradicin posterior

Catullus
LXXXV.
ODI et amo. Quare id faciam, fortasse requiris.
Nescio, sed fieri sentio et excrucior.
Estoy odiando y amando. Quiz preguntes por qu hago esto.
No lo s, pero noto que me ocurre y me siento atormentado.
LXXV. ad Lesbiam
HVC est mens deducta tua mea, Lesbia, culpa
atque ita se officio perdidit ipsa suo,
ut iam nec bene uelle queat tibi, si optima fias,
nec desistere amare, omnia si facias.
A Lesbia
A tales extremos ha llegado por tu culpa, Lesbia, mi mente
y de tal forma perdi sus cabales
que ya no puede ni seguir querindote, aunque te portes como yo quiero
ni dejar de amarte, aunque hagas tu plena voluntad.

Tibullus
Te bellare decet terra, Messalla, marique,
Ut domus hostiles praeferat exuvias;
Me retinent vinctum formosae vincla puellae,
Et sedeo duras ianitor ante fores.
Non ego laudari curo, mea Delia; tecum
Dum modo sim, quaeso segnis inersque vocer.
Te spectem, suprema mihi cum venerit hora,
Te teneam moriens deficiente manu.

55

A ti, Mesala, te va bien hacer la guerra por tierra y por mar,


de modo que tu casa exhiba los trofeos del enemigo.
A m me detienen atado las cadenas de una hermosa joven
y, como un portero, estoy sentado ante sus puertas insensibles.
No me preocupo yo, Delia ma, de recibir alabanzas;
con tal de estar a tu lado, no me importa que me llamen cobarde y vago.
Ojal te est mirando cuando llegue mi ltima hora,
ojal al morir te tenga cogida de mi mano desfalleciente!
I, 1, 53-60

115

Propertius
Cynthia prima suis miserum me cepit ocellis,
contactum nullis ante cupidinibus.
tum mihi constantis deiecit lumina fastus
et caput impositis pressit Amor pedibus,
donec me docuit castas odisse puellas
5
improbus, et nullo vivere consilio.
ei mihi, iam toto furor hic non deficit anno,
cum tamen adversos cogor habere deos
Cintia fue la primera que me atrap, pobre de m, con sus ojillos,
a m, a quien ninguna pasin amorosa haba antes sacudido.
Entonces fue cuando Amor humill mi mirada siempre altiva
Y aplast mi cabeza bajo el peso de sus pies,
de modo que me ense a rehuir a las nias honestas,
malvado de l, y a vivir a lo loco.
Y esta locura, pobre de m! ya no me abandona el ao entero
antes bien, me lleva a enfrentarme con los dioses todos
I, 1, 1-8

Garcilaso de la Vega
- XIII A Dafne ya los brazos le crecan,

Apolo y Dafne

y en luengos ramos vueltos se mostraban;


en verdes hojas vi que se tornaban
los cabellos que al oro oscurecan.
De spera corteza se cubra

los tiernos miembros, que an balbuciendo estaban;


los blancos pies en tierra se hincaban
y en torcidas races se volvan.
Aquel que fue la causa de tal dao,
a fuerza de llorar, crecer haca
el rbol que con lgrimas regaba.
Oh miserable estado, oh mal tamao!
Que con llorarla crezca cada da
la causa y la razn por que lloraba!

116

10

-ICuando me paro a contemplar mi estado,


Amoroso

y a ver los pasos por do me ha trado,


hallo, segn por do anduve perdido,
que a mayor mal pudiera haber llegado;
mas cuando del camino esto olvidado,

a tanto mal no s por do he venido;


s que me acabo, y ms he yo sentido
ver acabar conmigo mi cuidado.
Yo acabar, que me entregu sin arte
a quien sabr perderme y acabarme
si ella quisiere, y aun sabr querello;

10

que, pues, mi voluntad puede matarme,


la suya, que no es tanto de mi parte,
pudiendo, qu har sino hacello?

- XXIX Pasando el mar Leandro el animoso,


en amoroso fuego todo ardiendo,
esforz el viento, y fuese embraveciendo
el agua con un mpetu furioso.
Vencido del trabajo presuroso,

Hero y Leandro

contrastar a los ondas no pudiendo,


y ms del bien que all perda muriendo,
que de su propia vida congojoso,
como pudo esforz su voz cansada,
y a las ondas habl de esta manera,
mas nunca fue la voz de ellas oda:
-Ondas, pues no os excusa que yo muera,
dejadme all llegar, y a la tornada
vuestro furor ejecuta en mi vida-.

117

10

Literatura Clsica
La pica griega y romana

Caracteres
generales
de la pica
griega

Caracteres
generales
de la pica
latina

es poesa oral

se canta

con acompaamiento de un instrumento

es poesa popular y tradicional

la cantan los rapsodas y aedos

se basa en leyendas mitolgicas e histricas antiqusimas y de todos conocidas

se trata de leyendas en las que se cuentan acciones espectaculares e idealizadas en las que
intervienen dioses, hroes y hombres.

la poesa se basa en estructuras mtricas fijas, el hexmetro dactlico (verso de seis


medidas)

el poema contiene largas tiradas de versos, para cuya memorizacin el poeta recurre al
empleo de frmulas o clichs que se repiten peridicamente

cada personaje que interviene viene caracterizado con un calificativo propio, o epteto: as
Aquiles es el Pelida, o el rpido de pies, Hctor es el domador de caballos o el
matador de hombres; Ulises es el astuto, Nstor es el prudente, Agamenn es el
pastor de pueblosetc.

posee unos tpicos caractersticos:


o

el poeta invoca al comenzar a la Musa para que le ayude y le refresque la


memoria. Incluso a veces el poeta se siente simple instrumento de la Musa

se cuentan las peripecias de un hombre insigne ( un hroe) que es capaz de


afrontar empresas imposibles y destinado a sufrir mucho por sacar adelante un
encargo sobrenatural

es poesa culta y artificiosa

confeccionada al modo griego, pero no popular como ella.

no es para cantar, es para leer en voz alta

es una imitacin artificiosa de la pica griega, que quiere parecer griega, y para ello
conserva los rasgos tpicos del gnero, tal como los inventaron los griegos:

cuenta leyendas mitolgicas

pero en Roma hay tendencia a contar hechos histricos reales de la historia reciente de
Roma

tambin intervienen dioses, hroes y hombres.

la poesa se basa en estructuras mtricas fijas, el hexmetro dactlico (verso de seis


medidas)

el poema contiene largas tiradas de versos

que conservan las frmulas ms para parecerse a la pica griega que por necesidades del
poeta. (ya que no se canta)

tambin mantiene los eptetos: Eneas es el piadoso, por ejemplo .

118

HOMERO (siglo VIII a. C.)


ILADA canto I, versos 1-7

Canta, oh diosa, la clera del Pelida


Aquiles; clera funesta que caus
infinitos males a los aqueos y
precipit al Hades muchas almas
valerosas de hroes, a quienes hizo
presa de perros y pasto de aves
cumplase la voluntad de Zeus
desde que se separaron disputando
el Atrida, rey de hombres, y el divino
Aquiles.

ODISEA Canto I, versos 1-5

Hblame, Musa, de aquel


varn de multiforme ingenio
que, despus de destruir la
sacra ciudad de Troya, anduvo
peregrinando largusimo
tiempo, vio las poblaciones y
conoci las costumbres de
muchos hombres y padeci en
su nimo gran nmero de
trabajos en su navegacin por
el ponto, en cuanto procuraba
salvar su vida y la vuelta de
sus compaeros a la patria.

P. VERGILI MARONIS (siglo I a.C.)


Arma virumque cano, Troiae qui primus ab oris
Italiam, fato profugus, Laviniaque venit
litora, multum ille et terris iactatus et alto
vi superum saevae memorem Iunonis ob iram;
multa quoque et bello passus, dum conderet urbem,
inferretque deos Latio, genus unde Latinum,
Albanique patres, atque altae moenia Romae.
Musa, mihi causas memora, quo numine laeso,
quidve dolens, regina deum tot volvere casus
insignem pietate virum, tot adire labores
impulerit. Tantaene animis caelestibus irae?

10

119

Canto las armas y el varn, que fugitivo por mandato del


hado, fue el primero que desde las costas de Troya
lleg a Italia y al litoral de Lavinio, y que por tierra y
mar anduvo prolijamente acosado por la violencia de los
5 y por el pertinaz rencor de la cruel Juno; tuvo que
dioses
sufrir mucho por la guerra, hasta llegar a fundar la
Ciudad e introducir los dioses en el Lacio, de donde
arranca la estirpe latina, y los padres Albanos y las
murallas de la encumbrada Roma.
Musa, cuntame las causas, por qu dios herido o por
qu la reina de los dioses, loca de dolor, haya obligado a
un hombre tal, de tan insigne respeto por los dioses, a
verse envuelto en tamaas aventuras, a afrontar tan
grandes riesgos. Tanto rencor habita en las almas de los
dioses?

Aqu me pongo a cantar

cantar: la poesa pica se canta

Al comps de la vigela,
Que el hombre que lo desvela
Una pena estraordinaria
Como la ave solitaria
Con el cantar se consuela.

al son de un instrumento

Pido a los Santos del Cielo


Que ayuden mi pensamiento;
Les pido en este momento
Que voy a cantar mi historia
Me refresquen la memoria
Y aclaren mi entendimiento.

invocacin a un ser sobrenatural


(musa, santo, etc.)

ayuden a la memoria del poeta

Vengan Santos milagrosos,


Vengan todos en mi ayuda,
Que la lengua se me auda
Y se me turba la vista;
Pido a Dios que me asista
En una ocasin tan ruda.

Jos Hernndez
(Argentina, 1834-1886)

Trata de descubrir estas constantes de la poesa pica en la obra de Homero y Virgilio

120

Virgilio La Eneida
Lucano La Farsalia

Lucrecio La naturaleza
Virgilio Gergicas
Horacio Epstolas
Ovidio Arte de amar
Fedro Fbulas

Lucilio
Horacio
Persio
Juvenal

Ovidio Amores,
Heroidas, Fastos,
Tristes, Pnticas
Propercio
Tibulo

Cicern
Quintiliano
Apuleyo
Petronio

Virgilio Buclicas

Catulo Poemas
Horacio Odas
Marcial
Cicern
Sneca
Plinio el Joven

Plauto
Terencio
Sneca

Csar Guerra de las Galias, Guerra Civil


Salustio La conjuracin de Catilina, Yugurta
Tito
121 Livio Historia de Roma
Tcito Anales, Historias, Agrcola, Germania

Cicern
Sneca
Plinio el Viejo
Varrn
Vitrubio
Frontn

122

EL TEATRO ROMANO

En Roma, el drama surge de la conjuncin de


elementos muy rudimentarios autctonos ligados a
fiestas de recoleccin agrcola, ms la importacin de
elementos etruscos, y finalmente la adopcin de las
formas del drama griego, cuando Roma entra en
contacto directo con las ciudades de la Magna Grecia
con ocasin de la guerra contra Pirro. De un carcter
originario ms bien religioso, el festival dramtico
romano va cobrando ms y ms naturaleza profana y
puramente ldica.

De hecho, el teatro en Roma pronto perder toda


conexin con el mundo de la religin y se convertir en un simple medio e
instrumento de diversin pensado para las masas, y que por cierto ser
empleado con fines de mero entretenimiento del ocio del populacho, y como
plataforma poltica de los ediles (los magistrados encargados de organizar los
festejos pblicos, entre otras cosas) para ganarse el apoyo popular necesario
para su eleccin como pretores en el cursus honorum, la carrera poltica
de la repblica romana. El pueblo sabe agradecer, con su voto, al poltico que
gasta dinero en su diversin. Personajes como Csar, con ambiciosas
pretensiones polticas, no dudaron en endeudarse para satisfacer estas
exigencias. Vala la pena, en su criterio.

Por lo dems, siempre estuvo ausente del fenmeno teatral romano ese rasgo
tan caracterstico, en cambio, del teatro griego: su carcter educador. Grecia
utiliza el teatro para modelar y educar: Roma slo para divertir.
Evolucin

Manifestaciones pre-teatrales:

Carmina trimphalia: cantos alternados con ocasin de desfiles


en los que se celebra el triunfo de un general. (satricos y
obscenos).

Versos fesceninos: versos cantados en bodas o en fiestas de


recoleccin de cosechas. Toman su nombre de la ciudad de
Fescenio, donde se supone que nacieron. Tambin son licenciosos
y atrevidos.

Fbulas atelanas: de la ciudad de Atella, ciudad de Campania.

Influjo de la cultura etrusca. De ella se tomaron trminos como histrio,


persona, ludi., y diversos aspectos de la organizacin teatral romana.
Influjo del teatro griego: cuando Roma llega a conocer las ciudades de la
Magna Grecia, en su expansin hacia el sur de Italia.

123

El lugar de las representaciones.


Es generalmente una construccin provisional, de madera. La
existencia de teatros permanentes se prohibi largo tiempo por el
Senado, en un intento de que no prendieran en Roma las costumbres
disolventes que transmite el teatro a la griega. Pompeyo, valindose de
una estratagema (segn l, construy un pequeo teatro adosado a un
templo: en realidad fue al revs) construye el primer teatro de piedra
en el 55 a. C., capaz para 20.000 espectadores.
El edificio teatral romano, aunque inspirado en el griego, presentar
claras diferencias con l. Veamos algunas:
1. El edificio teatral griego consta de:

un gradero (cavea) que habitualmente aprovecha un relieve


natural del terreno: ladera, o montculo. Las gradas estn
distribuidas en secciones, marcadas por los pasillos de acceso.
No existen accesos internos (lo que los romanos llamaron
vomitoria)

un espacio circular, llamado orchestra, donde se desarrolla


la accin escnica, en el cual efecta sus evoluciones el coro, y
ms tarde el coro y los actores.

el teatro griego careci de teln, a diferencia del romano.

el frente del edificio sola ser el paisaje natural (sin apenas


edificio escnico), o en todo caso un pequeo edificio para la
tramoya, en cuya parte superior se colocaba, a veces, una gra
para efectuar los descensos del personaje divino que vena a
solucionar una situacin imposible (recurso conocido como
deus ex machina)

Teatro de Epidauro

Teatro de Prgamo

124

2. El edificio teatral romano est construido de nueva planta


exenta, utilizando el sistema habitual romano para todas sus
grandes construcciones: arqueras de medio punto y bveda de
can. El acceso al escenario se realiza desde dentro del edificio,
mediante bocas de acceso, o vomitoria.

La cavea est dispuesta en tres partes: ima, media y summa.


Las clases sociales favorecidas disfrutan de las mejores localidades
(en la cavea ima)

La orchestra no es circular, sino semicircular, y ya no cumple


funcin dramtica ninguna. Es un espacio reservado para
espectadores distinguidos (senadores, embajadores, posiblemente
las sacerdotisas Vestales)

Entre el escenario (scaena) y la orchestra, existe un pequeo


muro, que proporciona elevacin a la escena, y se llama
proscaenium.

El escenario donde se desarrolla la accin dramtica se llama


scaena. Se trata de un pasillo que simula, en la ficcin dramtica,
una calle o plaza (habitualmente de una ciudad griega). Suele
tener un pequeo altar, y dispone de cinco salidas, mediante
puertas: tres puertas frontales y dos laterales.

La parte frontal del escenario se llama frons scaenae, y sola


estar profusamente decorada con columnas, hornacinas, estatuas
(de dioses o de los emperadores). A veces estaba rematada en su
parte superior por una cornisa, llamada tornavoz, que recoga la
voz de los actores y la proyectaba hacia el pblico.

125

Teatro de
Mrida
1. Gradero
2. Santuario
3. Fachada posterior
de la escena
4. Peristilo
5. Recinto dedicado
al culto imperial
6. Corredor de
acceso a la ima
cavea

El acceso al teatro se realiza a travs de numerosas puertas, unas abiertas a la fachada y otras al
gradero (cvea) por medio de corredores abovedados. Este gradero estaba dividido en tres
partes: ima, media y summa cavea, es decir gradera baja, media y alta, segn estn las
gradas ms o menos cerca de la escena, separados por anchos pasillos, llamados praecintores.
Esta divisin responde a una estratificacin de la sociedad fuertemente jerarquizada:
o La summa cavea o gradera alta era el lugar reservado para los esclavos y las clases menos
favorecidas. En la actualidad es la ms deteriorada por el hundimiento de las bvedas.
o La media cavea, compuesta de cinco filas de gradas, acoga a la plebe libre.
o La ima cavea o gradas inferiores esta formada por 22 filas de asientos reservados a los
caballeros (equites).

Estos edificios monumentales son, pues, de poca tardo republicana y


principalmente imperial, y de ningn modo existieron en la edad dorada del teatro
romano, en poca de Plauto y Terencio. Destaca la monumentalidad de estos
edificios en un momento en que cada provincia del imperio quera rivalizar con la
capital Roma en ofrecer a sus ciudadanos edificios lujosos y espectaculares.
Sin embargo, el espectculo no estaba a la altura: eran piezas literariamente
pauprrimas, basadas en la pura obscenidad, muchas de ellas, cuando no simples
espectculos de vodevil, varits, revista, o simple strip-tease.
Esto, que nos habla del grado de corrupcin moral de Roma en este
momento combinado con la fastuosidad de los edificios, slo era paliado mediante
las ocasionales reposiciones de obras famosas de Plauto o Terencio, o de algn
tragedigrafo de los tiempos dorados del teatro de Roma, justo cuando menos
medios materiales haba. Nos suena familiar?

126

el edificio teatral romano ya dispona de teln. Haba dos tipos de


telones: uno era el que se desplazaba de los lados hacia el centro
de la escena, de alguna puerta o de algn objeto escnico, a modo
de cortina. Reciba el nombre de siparium El ms frecuente, sin
embargo, era el que suba (no como
el nuestro, que baja) desde un canal
practicado en el suelo, al pie del
proscaenium, utilizando un sistema
telescpico: se trataba de un gran
lienzo hermosamente decorado y
enriquecido, cuyos extremos estaban
unidos a unas varas que, insertas
unas en otras, como una caa de
pescar, se desplegaban hacia arriba.
Este tipo de teln se llamaba
auleum.

La cavea estaba cubierta por una


lona, para proteger a los espectadores del sol excesivo.

Organizacin del teatro romano

Las representaciones dramticas tienen lugar durante los


Juegos
Pblicos.
Ocasionalmente,
puede
haber
representaciones con ocasin de la dedicacin de un templo, o
los funerales de un gran personaje.

Los espectadores no pagan entrada. Un magistrado, el edil, u


otra persona que quiere hacerse con la voluntad del pueblo,
corre con todos los gastos.

El magistrado que preside (dator ludi) asistido por un curator


ludorum de su eleccin, contrata a un director de compaa
(dominus gregis). La grex o compaa est formada
habitualmente por cuatro o cinco actores. El director compra al
autor dramtico por una suma mdica la obra que va a montar.
En cuanto el autor vende su obra, pierde todo control sobre ella:
ello quiere decir que se pueden hacer todos los cambios y
adaptaciones que la compaa teatral considere oportunos, sin
que el autor pueda oponerse. De hecho, sin embargo, esto casi
nunca se haca, habida cuenta de la extrema dificultad que
existe en alterar un texto en verso y perfectamente acabado.

los actores (actores, histriones) y los bailarines (saltatores),


son generalmente esclavos o libertos: hasta el Imperio exhibirse
en pblico ser considerado como infamante: si algn noble sale
a escena, pierde su condicin egregia en ese mismo momento.

127

La profesin de actor es infamante, lo cual no impidi que


personajes clebres como Cicern estimaran en mucho a
determinados actores.

Salvo para los mimos, no hay actrices: los papeles femeninos


son representados por hombres.

El uso de mscaras 3, pelucas y ropajes diversos permite el


rpido intercambio de personalidades y de sexo: por ello la
compaa (grex) es capaz de acometer obras complejas con
pocos actores.

Sobre la escena, un tocador de flauta (tibicen, de tibiam canere:


tocar la tibia, flauta) acompaa la representacin.

Los accesorios y tramoya estn ms perfeccionados que en el


teatro griego: existe el teln; los vestidos llegarn a ser
suntuosos, a menudo en exceso. La machina permitir hacer
descender del cielo a dioses y hroes (deus ex machina)

La accin escnica se desarrolla en la scaena, pasillo alargado,


que dispone de cinco puertas de acceso y salida: tres frontales al
espectador, y dos laterales.

Qu se espera de un buen actor romano?:


o al tener el rostro cubierto por la mscara, no interesa,
como hoy, lo relacionado con la expresin facial.
o interesa, en cambio, mucho, la expresin corporal: el
actor debe ser un gran bailarn, que siga el ritmo de la
msica (de flautas y percusin)
o pero, sobre todo, ha de usar un latn claro y disponer de
una gran fuerza vocal, para que lo que dice llegue
perfectamente a odos del numeroso pblico.

Para el avance de la accin se respetan las llamadas


convenciones dramticas, entre las cuales cabe destacar:
Significado escnico de las puertas de la escena: las tres
frontales representan un templo o una casa cada una.
Las dos laterales significan: la de la derecha conduce a un
lugar cercano a la escena: el mercado o el foro. La de la
izquierda a un lugar alejado: el puerto o el campo.
Aviso de movimientos: Los actores tienen siempre la
deferencia de decir de dnde vienen cuando aparecen en
escena, y a dnde van cuando se retiran. Y por supuesto
lo hacen por la puerta correspondiente.

Se ha negado durante algn tiempo por parte de algunos estudiosos, fundamentados en algunos pasajes
en los que parece hacerse alusin a expresiones faciales de los actores, que stos usaran mscara en
poca temprana del teatro romano. Habra sido introducida bastante tarde, segn ellos. Hoy parece estar
claro, sobre todo a partir de los estudios de W. Beare, que el uso de mscaras en Roma fue una constante,
al menos desde los tiempos en que la cultura etrusca (grandemente influida por Grecia) invade Roma.

128

Apartes: un actor se dirige al pblico, o a otro actor, para


comunicar algo que no debe saber, sin embargo, otro
personaje que se encuentra a su lado en el escenario (y
que por supuesto lo est oyendo)
Ocultamientos: un actor solamente ve aquello que debe
ver. Si al salir a escena no debe ver a otro personaje que
se encuentra en ella, sencillamente no mira para l y no
lo ve.

Cmo era el pblico que reciba estas obras?:


o De toda clase y extraccin social: el teatro es un espectculo
donde nadie tiene vetado el acceso. En el prlogo del
Poenulus (El pequeo cartagins), Plauto, por medio del
personaje que hace de prlogo, pide atencin para su obra al
pblico, y entre l cita a:

Prostitutas

Esclavos

Madres que dan el pecho

Matronas

o La actitud de los espectadores es:

Ruidosa: el personaje que acta de prlogo


debe pedir continuamente silencio, y que se
estn sentados.

Debe amenazar a lo desobedientes con que los


lictores, armados de varas, los golpearn.

Debe advertir a los esclavos que no se sienten


en los lugares reservados para los hombres
libres

Que se d el pecho a los nios en casa, no en el


teatro (buena muestra de que se haca)

Que los que tengan hambre no den rugidos


como carneros

Que las seoronas guarden silencio, que ran


con moderacin y no molesten con su voz
chillona. Que dejen sus conversaciones para
casa, y que no hagan con ellas la vida imposible
a sus pobres maridos tambin aqu, en el
teatro.

129

Las salidas frontales y laterales del edificio teatral


permiten articular todo el juego del movimiento
escnico, y construyen la ficcin de la obra.

Salida lateral derecha


(del espectador)
Conduce (en la ficcin
teatral) a un lugar
cercano a la escena:
foro o mercado.

Salida lateral izquierda


(del espectador)
Conduce (en la ficcin
teatral) a un lugar lejano
a la escena: puerto o
campo.

Salidas frontales
Representan una casa, un templo, etc
Sus puertas nunca se abren, excepto para simular una
conversacin de un actor con alguien que parece estar dentro.
Dentro en realidad nunca hay nadie. Sus puertas son siempre
bivalvas (de dos hojas)

130

LAS OBRAS REPRESENTADAS


1)

Obras imitadas del griego con argumento griego:

2)

3)

Tragedias y comedias :Fabulae palliatae (los actores


llevan el pallium, manto griego)

Obras imitadas del griego con argumento romano:

Tragedias: Fabulae praetextae (los actores llevan la


toga pretexta)

Comedias: Fabulae togatae (los actores llevan la toga)

Divertimentos folklricos y populares, reaccin contra las obras


literarias:

Atelanas:
improvisaciones
bufonescas
e
improvisadas, con cuatro personajes inmutables y
convencionales: Maccus el gordinfln, Pappus
el viejo tonto, Bucco el comiln y fanfarrn,
Dossenus el jorobado malicioso.

Mimos: parodias de leyendas mitolgicas y


tomadas de imitacin de la vida cotidiana. Sin
mscara. Ridculos y obscenos.

Pantomimas: coreografas sin palabras.

Se debate, todava hoy, si ya en poca temprana se emplea la mscara en las


obras paliadas, togadas y pretextas. En todo caso, es un elemento tomado de los
griegos (que da nombre a la palabra persona, , en griego, distinta
para cada personaje. Hay msica (con flautas sencillas o dobles), los actores
(pocos, que simultanean papeles) calzan el cothurnus (calzado de la tragedia
de tema griego), o el soccus, zueco de la comedia.
El pblico se comporta, muchas veces, de forma tumultuosa y grosera: prefiere
por lo general los espectculos picantes y subidos de tono a las obras literarias.
A menudo hay incidentes: los actores que no gustan son bajados de escena y
golpeados. Adems el director de la compaa teatral contrata a una claque, lo
que desencadena sangrientas rias. Sin embargo, se ser el pblico que sepa
tambin apreciar las complejidades de algunas comedias de Plauto, y se
emocionar hasta llorar con las desdichas de los hroes de la tragedia.
La norma impone el uso de la toga, vestido de ceremonia, para asistir al teatro.
El acceso a los juegos escnicos est permitido a todos (mujeres, nios, incluso
esclavos, con alguna restriccin)
El teatro no fue, sin embargo, nunca el espectculo favorito de los romanos. Por
delante estuvieron los juegos gladiatorios del anfiteatro y, sobre todo, las
carreras de carros del circo. Se dio el caso de representaciones teatrales
abortadas despus de comenzar, por la retirada del pblico a otro espectculo
que se ofreca en otro lugar de la ciudad. Al bueno de Terencio le ocurri eso por
dos veces consecutivas, como nos cuenta en el prlogo de la Hecyra.

131

Entre los dramaturgos romanos ms importantes, podemos sealar:

Fabula palliata:
Tragedia:

Livio Andronico; Nevio; Ennio; Pacuvio; Acio

Comedia

Plauto, Terencio, Estacio.

Fabula praetexta:
Tragedia:

Nevio, Ennio.

Fabula togata:
Comedia:

Mimo:

Titinio, Afranio, Quincio Ata

Laberio, Siro.

Se debe sealar, adems, lo siguiente:


o Durante algn tiempo, y todava en idea de algunos, se ha credo que en
Roma tuvo xito la comedia, el mimo y la pantomima, pero no la
tragedia. No es cierto: sabemos, por testimonios de escritores romanos
de la poca, que el mismo pblico que rea a carcajadas las bromas de
Plauto y sonrea con las agudezas de Terencio, tambin era capaz de
llorar en sus asientos ante las desgracias que se representaban en las
tragedias. No debemos por tanto, menospreciar a este pblico romano.
La tragedia tuvo en Roma tanta aceptacin, al menos, como la comedia.
As lo creen, entre otros, estudiosos de la talla de W. Beare.

132

o Sin embargo, es cierto que lo que queda del teatro romano en la tradicin
manuscrita, se resume fundamentalmente en textos de comedia. Cabe
preguntar: qu pas con la tragedia?
o Los nicos textos trgicos completos que han llegado hasta nosotros de la
literatura romana son las tragedias de Sneca. Y a propsito de estos
textos, se gener una polmica, hoy parece que ya definitivamente
resuelta. En efecto: estos textos plantearon la duda sobre si haban sido
representados en escena o no. Hubo opiniones a favor y en contra. Hoy
parece suficientemente demostrado que no fueron escritos para ser
representados en un escenario, sino para ser declamados en privado ante
un pblico reducido y cultsimo.
o Sin embargo, estas tragedias de Sneca influyeron grandemente en
autores como W. Shakespeare y los creadores del drama isabelino,
porque fueron conocidas antes que las tragedias originales griegas sobre
las que Sneca se bas.

PLAUTO (251-184 a. C.) y la farsa lrica


Vida accidentada: nacido en Umbra, se convierte en actor, pero se arruina.
Desempea diferentes trabajos (incluso esclavo de un molinero?). Escribe
comedias y termina por hacerse el dueo de la escena. Muere de edad avanzada.
Se le atribuan 130 obras. Pero solamente se han conservado las 21
reconocidas como autnticas por su comentarista Varrn.
Carcter general: aparentemente un hombre de pueblo 4 que escribe para
vivir. De donde resulta una obra:
a)

Un teatro de consumo?: imita la comedia nueva de los griegos


(Menandro, siglo IV a. C.), y se hace pasar por un simple traductor. En
realidad sus piezas estn revestidas de la originalidad del genium latinum,
del latinum acetum. No es un simple adaptador. Es un creador, un
recreador, quiz, que sabe magistralmente volcar la comedia griega en el
gusto y mentalidad romana de su tiempo. Sus obras estn construidas con
una sucesin de situaciones divertidas enhebradas por una intriga
convencional. Por eso su teatro, aunque obra de consumo (el
teatro siempre se consume en escena) tena la perennidad de lo
genial.

Sin embargo, hoy se tiende a pensar que Plauto era un hombre extraordinariamente culto, no
exactamente un simple hombre del pueblo. Las sutilezas, la complejidad mtrica que utiliza en
sus obras, la riqueza de situaciones cmicas, el dominio de su latn para crear trminos y
complejidades grotescas y divertidas, no hablan de un simple creador rudo y obsceno, que busca
simplemente la grosera para hacer rer como sea. Ese no es Plauto. Se trata de un autor que
domina perfectamente su oficio de escritor, que muestra una gran gama de medios y recursos.
Un comedigrafo muy notable, en definitiva.

133

b)

...que gusta al pueblo...


El pueblo reclama argumentos griegos, costumbres griegas. Pero
es preciso acomodar el modelo, demasiado refinado, a la chusma
romana vulgar, ruidosa, distrada:

c)

un personaje llamado prlogo y vestido a tal propsito, lleno


de inspiracin y fuerza, se enfrenta directamente con el pblico
para imponer silencio y explicarle el argumento que va a ver en
escena.

una intriga, cuya accin utiliza todas las triquiuelas del


vodevil: bufonadas, juegos de palabras, variedad de
situaciones.

sustituciones y cambios de personalidad ridculos


(Menaechmi: un hermano a la bsqueda de su hermano
gemelo...a quien nunca ha visto; Amphitruo: Jpiter y
Mercurio han tomado los rasgos y la apariencia de Anfitrin y
de su esclavo Sosia tan bien que no se les puede diferenciar
externamente). Es frecuente el recurso que los griegos llamaron
(reconocimiento de la verdadera personalidad
de un personaje al final de la obra)

bribonadas y picardas (Pseudolus: el bribn Pseudolo


engaa a todo el mundo);

el canto (dos, coplas) dan a la comedia el encanto de una


farsa musical

...y que refleja la vida cotidiana.


El pblico, en este mundo helenizado, gusta de encontrar las
figuras que le son familiares, y que le provocan la risa: el padre
testarudo, ridculo, avaro (Aulularia: la comedia de la pequea
olla);
esclavos
bribones,
desvergonzados,
ingeniosos
(Trinumnus: las tres monedas); el soldado fanfarrn (Miles
gloriosus).

d) Fusin grecorromana a la vez extica y nacional, que encuentra sus


unidad profunda en el movimiento general, y sobre todo en la
temperatura del creador: verosimilitud psicolgica del fondo,
inspiracin endiablada y llena de fuego en la forma (creacin de
palabras nuevas y desternillantes, vivacidad de los dilogos y las rplicas)
Esta comedia, hecha para ser representada en tablados mviles, llega a
ser sabrosa y muy vivaz.

Veamos algunas de estas expresiones inventadas por Plauto: el nombre del soldado fanfarrn
Pyrgopolynices (el vencedor de muchas fortalezas); Artotrogvs (el que se hincha a pan),
nombre del parsito del soldado; Bumbomachides Clutomistaridysarchides, caudillo vencido
(supuestamente) por el soldado fanfarrn,

134

Argumento de algunas obras de Plauto


Aulularia (La Comedia de Olla):
Un viejo ciudadano ateniense llamado Euclin, que vive de manera muy pobre
con su hija Fedria y su vieja sirvienta Estfila, ha encontrado un tesoro oculto y
sufre el constante terror de que alguien descubra su secreto. No sabe que Fedria
fue ultrajada por un joven de la vecindad; de esto nos enteramos por el prlogo,
dicho por el Lar familiar, quien aade que el to del joven (ignorante tambin de
la situacin de Fedria) va a pedir a Eucluin la mano de su hija. Se nos da luego
una vvida pintura del lamentable estado de permanente sospecha en que se
halla Euclin. Cuando su vecino inmediato, el rico Megadoro (to del culpable
Licnides), viene a pedir la mano de Fedria, Euclin recela en seguida que lo
hace porque ha olido el tesoro; da sin embargo su consentimiento con la
condicin de que Megadoro no espere que Fedria lleve dote. Durante la ausencia
de Euclin llegan los cocineros enviados por Megadoro y se disponen a preparar
el almuerzo de bodas en su casa. Cuando Euclin vuelve, los echa y se apresura a
buscar otro lugar donde ocultar su tesoro. Lo espa el esclavo de Licnides, que
al final se las ingenia para desenterrar el tesoro; cuando Euclin descubre la
prdida, cree enloquecer de desesperacin. Licnides, que ha llegado a admitir
el ultraje hecho a Fedria y a manifestar su deseo de repararlo, se imagina que la
pena de Euclin se debe al conocimiento de la situacin de aqulla. Por ltimo
se despeja el equvoco; Licnides recobra el tesoro que quita a su esclavo,
Euclin consiente en el casamiento de Fedria y Licnides, y aparentemente
entrega el tesoro como regalo de bodas, con lo que alcanza finalmente alivio y
tranquilidad de espritu.

Menaechmi (Los Mellizos)


Dos hermanos gemelos han sido separados en su infancia: Menecmo I, raptado
y llevado a Epidamno, tuvo la buena suerte de que se le hiciera heredero de un
anciano adinerado, que luego muri; Menecmo II, que creci y se hizo hombre
en su nativa Siracusa, emprendi la bsqueda de su hermano, y acaba de llegar
a Epidamno con su esclavo Mesenio. El exacto parecido de los hermanos
conduce a una comedia de equvocos que amenaza tener serias consecuencias;
al final los hermanos se encuentran y todo se explica.

Captivi (Los cautivos):


El argumento se basa en al historia del anciano Hegin, cuyo hijo cae prisionero
en una batalla cuando ya haca aos que haba perdido a su otro hijo, raptado y
vendido por un esclavo fugitivo. El anciano se dedica entonces al comercio de
esclavos, con la esperanza de poder hallar al hijo esclavizado. Un da compra un
esclavo que es precisamente su hijo, cosa que ignora, pero ese hijo-esclavo urde

135

con su amo una estratagema para conseguir la libertad, para lo cual deben
intercambiar vestido y personalidad, de modo que el fingido esclavo pueda
volver a su patria a por dinero para el rescate de los dos. De momento el hijoesclavo sigue en cautividad, pero el an presunto extranjero regresa con el
segundo hijo que haba cado prisionero y con el esclavo fugitivo que le haba
vendido al nio. Esta obra se caracteriza por su marcado aspecto de fbula
moral: no hay obscenidades, no hay papeles femeninos, no hay figuras
picarescas.

Miles Gloriosus (El soldado fanfarrn):


Pirgopolinices (literalmente el vencedor de muchas fortalezas), un capitn
fanfarrn vano, enamoradizo, ha logrado la posesin de Filocomasia, amante
del joven ateniense Plusicles, y tambin ha comprado a Palestrin, el esclavo
de Plusicles al cual haban apresado los piratas. Palestrin se las ha arreglado
para enviar un mensaje a Plusicles, quien ahora vive en la casa de su amigo
Periplecmeno, vecina a la del capitn. Abriendo un agujero a travs de la pared
medianera, Palestrin ha logrado que los amantes puedan encontrarse
secretamente. Por desgracia, otro esclavo del capitn fisgonea a travs de la
abertura del techo y ve a Filocomasia en la casa de al lado; hay que persuadirlo
de que la muchacha que ha visto es en realidad la hermana gemela de
Filocomasia, hazaa que se logra mediante la utilizacin del pasaje secreto y la
habilidosa actuacin de la muchacha en su doble papel. Finalmente
Pirgopolinices se ve llevado a perder inters en Filocomasia, al enterarse de que
la mujer de su vecino est enamorada de l, permitiendo a aquella partir con un
supuesto capitn de barco (que es en realidad Plusicles disfrazado de
marino), quien pretende haber sido enviado por la madre de la muchacha. En
tanto el capitn, en pos de su nueva intriga, entra en la casa de su vecino, donde
lo atrapan y lo amenazan con el brbaro castigo a que estaban expuestos los
adlteros cuando se los descubra: la emasculacin. Cuando su cobarda queda
bien de manifiesto, recibe un despreciativo perdn.
Los brillantes rasgos del estpido capitn, su hbil parsito y el afable soltern
Periplecmeno, as como el vigor de la obra como conjunto, compensan ciertas
improbabilidades y debilidades, tales como la extraordinaria ignorancia por
parte del capitn respecto de la situacin domstica de su vecino y el hecho de
que los dos temas centrales (la triquiuela del pasaje secreto y la del mensaje
fingido de amor) parecen tener poco que ver uno con otro.

Personajes tpicos de las comedias de Plauto:

La cortesana aduladora de modales finos, vida y hbil ( con capa


amarilla para indicar su avaricia)

El esclavo ingenioso y gil de mente y cuerpo, motor y centro de la mayor


parte de las acciones de las comedias con sus mentiras y trucos; desafa los
golpes y los tormentos, al servicio de los amores de su joven amo, al que se
complace en torturar con cierta complacencia. El esclavo es el personaje
136

clave de la comedia de Plauto: seguro de su xito, llega hasta el herosmo y el


desinters. Viste traje corto.

El viejo (a veces es un viejo verde, que viste de blanco).

El padre (antiguo calavera, pero en la actualidad severo y adusto, o que a


veces, rivaliza con su hijo por el amor de una cortesana), con ropa talar.

El parsito, que trata de llenar su estmago adulando (y viste una capa


plegada)

La jovencita modesta, con ropajes pudorosos.

El militar fanfarrn, que suea batallas en las que nunca ha estado, y que
viste clmide prpura.

El traficante de esclavos, con traje de tonos multicolores: su astucia,


brutalidad, avaricia, su cnica deshonestidad hacen de l el adversario y la
vctima del esclavo.

El cocinero de alquiler, provisto de algn instrumento culinario.

El joven amo casquivano, libertino y despilfarrador, que termina


arruinando a su padre (con ropas que contrastan entre s en color), siempre
pensando en obtener los favores de una cortesana, o en diversiones, para las
que requieren la ayuda inestimable del esclavo.

La matrona.

La alcahueta, que lleva una cinta de color rojo brillante alrededor de la


cabeza.

Bibliografa:
o

Para los aspectos de organizacin y estructura del hecho teatral en Roma es


imprescindible W. BEARE, La escena romana, Eudeba, Buenos Aires, 1964.

http://www.almendron.com/historia/antigua/teatro/teatro.htm

Algunos textos de este documento han sido extrados de la obra de G. HACQUARD, J.


DAUTRY y O. MAISANI Guide Romain Antique Classiques Hachette, Paris, 1952

137

Tpicos horacianos

Carpe diem (aprovecha el momento)


Tu ne quaesieris scire nefas- . quem mihi, quem tibi
finem di dederint, Leucono, nec Babylonios
temptaris numeros. Ut melius, quidquid erit, pati,
seu pluris hiemes seu tribuit Iuppiter ultimam,
quae nunc oppositis debilitat pumicibus mare
Tyrrehenum: sapias. Vina liques et spatio brevi
spem longam reseces. Dum loquimur, fugerit invida
aetas: carpe diem, quam minimum credula postero.
Carmina, I, 11.
Saber no quieras, que el saberlo est vedado, el fin que a mi y a ti
Leucnoe, tiene predestinado los dioses, ni interrogues
los nmeros babilonios. Cunto mejor ser que nos resignemos
a cualquiera suerte! Ya sean muchos los inviernos que te reserva Jpiter,
ya el postrero sea ste que ahora quebranta el oleaje tirreno
contra los riscos de la opuesta orilla: s cuerda, filtra tus vinos y
ajusta a corta vida la esperanza larga. Mientras hablamos, huye el
envidioso tiempo. Coge el da de hoy; no seas demasiado crdula en el
da de maana.

Veamos a continuacin un famossimo soneto que nos habla de la belleza, del goce de la
juventud y de su transitoriedad. Recordemos que estos temas aparecan en las Coplas de
Jorge Manrique; pero ante la fugacidad de la belleza y el poder destructor del tiempo,
el poeta medieval adoptaba una actitud asctica: despego de lo mundano. en Garcilaso,
en cambio, vamos a ver la actitud vitalista propia del Renacimiento pleno. Y son los
clsicos latinos los que le sirven de modelo. ante todo Horacio (siglo I a. de C.), con su
famoso carpe diem (agarra el da, esto es, aprovecha el instante). Luego Ausonio (siglo
IV), con unas palabras destinadas a ser muy repetidas: Collige, virgo, rosas...(Corta,
muchacha, las rosas, en tanto que est fresca la flor y fresca tu juventud / y recuerda que
con igual rapidez pasa la vida). Muchos poetas renacentistas recogieron este tema.
Garcilaso de la Vega

Soneto XXIII
En tanto que de rosa y azucena
se muestra la color en vuestro gesto,
y que vuestro mirar ardiente, honesto,
enciende el corazn y lo refrena;
y en tanto que el cabello, que en la vena
del oro se escogi, con vuelo presto
por el hermoso cuello blanco, enhiesto,
el viento mueve, esparce y desordena:

138

coged de vuestra alegre primavera


el dulce fruto antes que el tiempo airado
cubra de nieve la hermosa cumbre.
Marchitar la rosa el viento helado,
todo lo mudar la edad ligera
por no hacer mudanza en su costumbre.

Gngora rinde tributo a una tradicin que ya conocemos por el soneto XXIII de
Garcilaso.
:
Mientras por competir con tu cabello
oro bruido al sol relumbra en vano;
mientras con menosprecio en medio el llano
mira tu blanca frente el lilio bello;
mientras a cada labio, por cogello,
siguen ms ojos que al clavel temprano,
y mientras triunfa con desdn lozano
del luciente cristal tu gentil cuello,
goza cuello, cabello, labio y frente,
antes que lo que fue en tu edad dorada
oro, lilio, clavel, cristal luciente,
no slo en plata o viola troncada
se vuelva, mas t y ello juntamente
en tierra, en humo, en polvo, en sombra, en nada.

Gngora. Sonetos

Monumentum aere perennius (la obra perenne)


Exegi monumentum aere perennius

regalique situ pyramidum altius,


quod non imber edax, non aquilo impotens
possit diruere aut innumerablis
annorum series et fuga temporum.
Non omnis moriar multaque pars mei
vitabit Libitinam; usque ego postera
crescam laude recens, dum Capitolium
scandet cum tacita virgine pontifex.
Dicar, qua violens obstrepit Aufidus
et qua pauper aquae Daunus agrestium
regnavit populorum, ex humili potens
princeps Aeolium carmen ad Italos
deduxisse modos. Sume superbiam
139

quaesitam meritis et mihi Delphica


lauro cinge volens, Melpomene, comam.
Carmina, III, 30.
Acab un monumento ms perenne que el bronce,
ms alto que las pirmides reales,
que ni la lluvia roedora ni el impotente Aquiln
podrn arruinar; ni la innumerable serie de los aos,
ni la huida los tiempos.
No morir todo yo; y una gran parte de m
esquivar a Libitina; me engrandecer en la posteridad
y me remozar en la gloria, mientras al lado
de la callada virgen el pontfice suba al Capitolio.
De m se ha de hablar all donde el Aufido vehemente
rueda con estruendo y donde Dauno, en un pas pobre de agua,
seore pueblos agrestes, que yo fui el primero, yo,
triunfando de mi humilde origen, que transport el eolio numen
a los metros itlicos. Toma, Melpmene, para ti mi gloria,
ganada por mis mritos, y orla de grado
con dlfico laurel mi cabellera

O navis! (Alegora de la nave)


O navis, referent in mare te novi
fluctus. O quid agis? Fortiter occupa
portum. Nonne vides, ut
nudum remigio latus
et malus celeri saucius Africo
antemnaeque gemant ac sine funibus
vix durare carinae
possint imperiosius
aequor? Non tibi sunt integra lintea,
non di, quos iterum pressa voces malo.
Quamvis Pontica pinus.
silvae filia nobilis,
iactes et genus et nomen inutile:
nil pictis timidus navita puppibus
fidit. Tu nisi ventis
debes ludibrium, cave.
Nuper sollicitum quae mihi taedium,
nunc desiderium curaque non levis,
interfusa nitentis
vites aequora Cycladas.
Carmina, I, 14.

140

Las nuevas olas te llevarn de nuevo al mar,


oh nave? Ay, ay, qu haces? Queda y no te alejes del puerto.
No ves cmo tu lado es desnudo de remos?
No ves quebrantado el mstil que el brego violent,
y cul crujen las antenas y apenas podra, sin maromas,
contrastar tu carena el mar imperioso?
No tienes vela sana ni dioses a quien llames en tu amparo;
aunque t seas pino del Ponto, hijo de una selva noble,
y te precies de un linaje y de un nombre intil.
Nada confa el marinero tmido en las pintadas popas.
T gurdate bien, si no quieres ser ludibrio del viento.
Oh t que fuiste antes mi zozobra, y eres ahora mi deseo
y mi cuita no leve, evita el oleaje embravecido
que rodea las Ccladas lucientes.

Locus amoenus (el lugar placentero)


Beatus ille, qui procul negotiis
ut prisca gens mortalium
paterna rura bobus exercet suis
solutus omne faenore
neque excitatur classico miles truci
neque horret iratum mare
forumque vitat et superba civium
potentiorum limina.
Ergo aut adulta vitium propagine
altas maritat populos
aut in reducta valle mugientium
prospectat errantis greges
inutilisque falce ramos amputans
feliciores inserit
aut pressa puris mella condit amphoris
aut tondet infirmas ovis. (...)
labuntur altis interim ripis aquae,
queruntur in silvis aves
fontesque lymphis obstrepunt manantibus
somnos quod invitet levis. (...)
Horacio, Epodo 2.
Dichoso aquel que, alejado de negocios
cual la raza de los hombres primitivos,
desasido de todo inters
labra con sus bueyes los paternos campos;
ni, soldado, le despierta el clarn fiero,
ni tiembla en la mar brava;
y evita el foro y el soberbio
umbral de los ciudadanos poderosos.
Su gusto es buen ayuntar la vid adulta

a los crecidos lamos,


141

bien contemplar cul pace desparcida en el


angosto valle errante y mugidora su vacada;
ora poda el estril ramo e injiere el ramo fructuoso;
ora coloca en orzas nuevas la miel que exprimi
o bien trasquila las ovejas febles. (...).
entre tanto, deslzanse las aguas de los altos riscos,
y se quejan las aves en las selvas;
las fuentes al murmullo que levantan
despiertan leve sueo.

El mismo tema en Fray Luis de Len

Qu descansada vida
la del que huye el mundanal rudo
y sigue la escondida
senda por donde han ido
los pocos sabios que en el mundo han sido!
Que no le enturbia el pecho
de los soberbios grandes el estado,
ni del dorado techo
se admira, fabricado
del sabio moro, en jaspes sustentado.
No cura si la fama
canta con voz su nombre pregonera,
ni cura si encarama
la lengua lisonjera
lo que condena la verdad sincera.

10

15

Qu presta a mi contento
si soy del vano dedo sealado,
si en busca de este viento
ando desalentado
con ansias vivas y mortal cuidado?

20

Oh campo, oh monte, oh ro!


Oh secreto seguro deleitoso!
roto casi el navo,
a vuestro almo reposo
huyo de aqueste mar tempestuoso.

25

Un no rompido sueo,
un da puro, alegre, libre quiero;
no quiero ver el ceo
vanamente severo
de quien la sangre ensalza o el dinero.

30

142

Despirtenme las aves


con su cantar save no aprendido,
no los cuidados graves
de que es siempre seguido
quien al ajeno abritrio est atenido.

35

Vivir quiero conmigo,


gozar quiero del bien que debo al cielo
a solas, sin testigo,
libre de amor, de celo,
de odio, de esperanzas, de recelo.

40

Del monte en la ladera


por mi mano plantado tengo un huerto,
que con la primavera
de bella flor cubierto,
ya muestra en esperanza el fruto cierto.
Y como codiciosa
de ver y acrecentar su hermosura,
desde la cumbre airosa
una fontana pura
hasta llegar corriendo se apresura.

45

50

Y luego sosegada
el paso entre los rboles torciendo,
el suelo de pasada
de verdura vistiendo,
y con diversas flores va esparciendo.

55

El aire el huerto orea,


y ofrece mil olores al sentido,
los rboles menea
con un manso rudo,
que del oro y del cetro pone olvido.

60

Tnganse su tesoro
los que de un flaco leo se confan:
no es mo ver al lloro
de los que desconfan
cuando el cierzo y el brego porfan.

65

La combatida antena
cruje, y en ciega noche el claro da
se torna; al cielo suena
confusa vocera,
y la mar enriquecen a porfa.
A m una pobrecilla

143

70

mesa, de amable paz bien abastada


me baste, y la vajilla
de fino oro labrada,
sea de quien la mar no teme airada.
Y mientras miserablemente se estn los otros abrasando
en sed insacable
del no durable mando,
tendido yo a la sombra est cantando.
A la sombra tendido
de yedra y lauro eterno coronado,
puesto el atento odo
al son dulce, acordado,
del plectro sabiamente meneado.

75

80

85

De: Floresta de rimas antiguas castellanas, por Juan Nicholas Bhl


de Faber. Hamburgo: Perthes y Besser, 1821.

El mismo tema en Garcilaso:


[18] Corrientes aguas, puras, cristalinas,
rboles que os estis mirando en ellas,
verde prado de fresca sombra lleno,
aves que aqu sembris vuestras querellas,
hiedra que por los rboles caminas,
torciendo el paso por su verde seno,
yo me vi tan ajeno
del grave mal que siento,
que de puro contento
con vuestra soledad me recreaba,
donde con dulce sueo reposaba,
o con el pensamiento discurra
por donde no hallaba
sino memorias llenas de alegra;
[19] y en este mismo valle, donde agora
me entristezco y me canso en el reposo,
estuve ya contento y descansado.
Oh bien caduco, vano y presuroso!
Garcilaso de la Vega, Eglga I, 18-19

144

Latinum Seminarium

Urbanismo romano
1. Roma: la civilizacin romana destaca como gran creadora de ciudades.
Unas mil ciudades fueron creadas por los romanos en todo el territorio
de su Imperio. Entre ellas muchas de las actuales espaolas (Asturica
Augusta, Emerita Augusta, Lucus Augusti, Caesaraugusta, Salmantica,
Corduba, Carthago Nova, Valentia, Hispalis, Bilbilis, Toletum, Barcino,
Tarraco, Gerunda, Ilerda, etc)

2. Tcnica de construccin de ciudades

La ceremonia de fundacin de la ciudad en la Antigedad es un rito


religioso: se consulta la decisin divina para la conveniencia de la
fundacin, se consulta la eleccin del lugar idneo (mediante la
observacin del vuelo de las aves, es decir, mediante la toma de
auspicios), se traza un surco (que se llama pomerium y es

145

considerado sagrado e inviolable) con un arado arrastrado por dos


bueyes blancos.
Para la configuracin de la estructura de la ciudad, se atiende a dos
posibles referencias:
o Planta hipodmica (planta atribuida al urbanista griego
Hipdamo de Mileto), basada en la cuadrcula formada por calles
perpendiculares. Esta estructura lleg a gozar de tal xito, que ha
llegado hasta hoy da, y tiene manifestaciones tan notables como
la planta de la ciudad de Barcelona o la de Nueva Cork. Tambin
se llama planta ortogonal, es decir, basada en ngulos rectos (del
griego recto- y ngulo-)

Timgad

(Tunicia)

o La planta del campamento romano (castra-castrorum).


La legin romana deba construir cada tarde una fortificacin
provisional para acampar de forma segura. Hay que tener en
cuenta que algunas ciudades europeas derivan de posteriores
desarrollos de un campamento romano primitivo. Tal es el caso de
Len o Viena, por ejemplo. Esta planta resulta ser tambin
curiosamente de estructura ortogonal. Este campamento
provisional poda llegar a ser fijo, si el establecimiento se haca
permanente. En ese caso se habla de castra stativa, y sus
paredes ya no son de estacas o madera, sino de piedra, y se
constituyen en autnticos fuertes. As fue el origen de la ciudad de
Len (de Legionem, la ciudad de la legin).

146

3. La ciudad de Len:
Surge del desarrollo del campamento de la Legio VI Victrix y la Legio VII
Gemina Pia Felix.
Extramuros del campamento se fueron creando establecimientos civiles y
comerciales, que reciben el calificativo latino de cannaba. ste ser el embrin
del ncleo urbano posterior.
Las evidencias arqueolgicas que vienen a verificar el inicio del asentamiento
romano han sido proporcionadas por excavaciones efectuadas tanto en el
interior como fuera del actual recinto fortificado. Las primeras, adems de
atestiguar importantes vestigios de la ocupacin de la Legio VII Gemina, han
permitido determinar la existencia de dos campamentos precedentes. El ms
antiguo se fechara entre los ltimos aos del siglo I adC y los albores de la
siguiente centuria. Poco tiempo ms tarde se erigira el segundo, perdurando
hasta prcticamente la llegada de la Legio VII Gemina.
El recinto ocupado por la Legio VII tiene forma rectangular, la de un
campamento o castra de 570 por 350 metros, capacitado, por ello, para albergar
una legin en sus 20 hectreas de superficie. Fue amurallado en dos momentos
diferentes. El primero, representado por un muro de opus vittatum reforzado
con un terrapln interno, debi de ser contemporneo o ligeramente posterior al
establecimiento de la legin, respondiendo a la tendencia generalizada de
levantar, o sustituir progresivamente, las defensas de los recintos militares de
tierra y madera por otras de piedra.
La segunda fortificacin es la muralla torreada actualmente visible en varios
puntos de la ciudad. Debi de levantarse a finales del siglo III ddC o comienzos
147

del IV. Conserva 36 cubos, la mitad de los que debi incorporar inicialmente,
adems de las ocho torres que flanqueaban sus puertas.
El campamento cont, al menos, con un acueducto. Acometa el recinto por el
noroeste, pero su origen o captacin no se conoce. Su cronologa habra que
situarla entre finales del siglo I y los albores del siglo III.
Las ltimas intervenciones han permitido conocer alguno de los rasgos de las
edificaciones campamentales. Las ms completas aparecidas hasta el momento
son los restos de dos barracones (centuriae) donde podan distinguirse los
diversos espacios destinados al alojamiento de los soldados (contubernia).
Especial mencin merecen las grandes termas situadas en buena parte debajo
de la catedral. Se localizan en las inmediaciones de la puerta oriental del
campamento, al borde de la Via Principalis.
Una excavacin realizada al exterior del recinto amurallado, en las
proximidades de su ngulo sureste, ha permitido descubrir los restos de una
galera abovedada, si bien an no ha podido asociarse con una edificacin
determinada.
Restos de unas pequeas termas han aparecido recientemente en el barrio de
San Lorenzo, al este del recinto fortificado. Su cronologa se puede establecer de
una manera amplia por los sellos latericios presentes en los muros. Todos
portaban la inscripcin Legio VII Gemina Felix, lo que nos indica que pudieron
construirse en o despus del 73-74 d.C., sin superar el principado de Septimio
Severo (193-211 d.C.), momento en el que recibe el epteto de Pa.
El entorno suburbano ha proporcionado hasta el momento dos necrpolis de
inhumacin de poca tarda. Las caractersticas de los enterramientos son
similares en ambos casos, fosas delimitadas con ladrillos o cantos y cubierta con
ladrillo o tejas (tegulae) a doble vertiente (a capucina) o plana, etc. Existe
tambin algn sarcfago de lajas.
En el periodo comprendido entre los siglos VI y VIII, la escasez de evidencias
arqueolgicas, slo localizadas en lugares concretos, proyectan una imagen
carente de vitalidad urbana, con una clara reduccin del espacio habitado, que
parece concentrarse en la zona sur. Hasta ahora, nada acredita que podamos
hablar de una civitas, ya que se aprecia una total continuidad con la etapa
bajoimperial, lo que nos indica que la implantacin del poder hipanovisigodo
fue nula o mnima, reducida, quizs, al acuartelamiento de algunas tropas.
La ciudad fue conquistada por los musulmanes en el ao 712. Hacia el ao 846,
un grupo de mozrabes intent repoblar la ciudad, pero un ataque musulmn
acab con aquella iniciativa. En el ao 856, con el rey Ordoo I, se produjo un
nuevo intento de repoblacin, ste con xito, y ms tarde Ordoo II la hizo
capital del reino astur-leons en el ao 914. Saqueada por Almanzor hacia el ao
987 (que destruyfue de nuevo reconstruida y repoblada con Alfonso V, quien le
otorg el Fuero de 1017, con el que se regul la vida econmica de la ciudad y el
funcionamiento de su mercado. Surgieron, entonces, barrios de artesanos y
comerciantes que, a partir del siglo XIII, intervinieron en el gobierno municipal.
148

149

150

LA VIDA COTIDIANA EN ROMA


Son sobre todo Marcial y Juvenal (s. I d. C.) con sus epigramas y stiras, Sneca
y Plinio el Joven (s. I d. C.) en sus cartas, los que principalmente nos relatan
detalles de la vida cotidiana en Roma. Siguiendo a estos autores, los antiguos
romanos no parecen distar mucho de lo que hoy llamamos "temperamento
latino": animados, giles y vitales.
Su jornada se despliega entre dos actos que podran considerarse como rituales:
la "salutatio" por la maana, y los baos pblicos por la tarde.
El romano se levantaba al alba, ya que se acostaba a la puesta del sol, (entre
otras cosas porque Roma nunca fue cuidad bien iluminada); despus de un
rpido aseo, en espera del aseo ms detenido que se haca en las termas,
tomaban un sobrio desayuno ("ientaculum"): pan y queso, y a veces, en poca
imperial, un simple vaso de agua, para "mantener la lnea".
Empezaba a continuacin el acto de la "salutatio": los ms poderosos reciban
el,"obsequium", o muestras de respeto de sus "clientes", que les saludaban con
las palabras de rigor "ave", "salve". El "patrono" entregaba, segn las
necesidades, dinero o vveres, que se llevaban en una "sportula". Es curioso
sealar que, a su vez, este patrono que acababa de cumplir sus deberes para con
sus clientes, se consideraba cliente de otro ms poderoso, a quien iba a saludar,
mientras sus clientes iban tambin a saludar a otro seor.
Una vez terminada esta ceremonia, poblndose ya la ciudad con el ruido de los
vendedores, la algaraba de los nios que iban a la escuela, los carros pasando
por las estrechas y labernticas calles, cada uno se dedicaba a sus asuntos
pblicos o privados: magistrados, comerciantes, artesanos, etc. Los que no
tienen oficio deambulan, los esclavos hacen los recados, las mujeres sencillas se
quedan en casa, en sus tareas, y las que tienen esclavos pueden salir de compras.
A1 medioda terminaba todo tipo de trabajo (slo los abogados suelen trabajar
maana y tarde): es la hora del "prandium", comida muy ligera (carne fra,
fruta, un poco de vino...) que permite un poco de siesta (descanso a la hora
"sexta").
Despus, no diariamente en la repblica, pero s en el imperio, los romanos
asistan a las termas, verdadero centro de reunin, donde los nios entraban
gratuitamente y adonde podan asistir incluso los esclavos.
En la poca de Augusto se introdujo la costumbre, entre personas cultivadas, de
"lecturas pblicas", o recitaciones en los "auditoria".
El resto de los ciudadanos, cuando no haba espectculos, sola dar un paseo por
el foro y sus alrededores, en espera de la "cena". Esta era la comida ms
importante, y toda una etiqueta la presida entre la gente acomodada;
generalmente asistan gran nmero de invitados, y desde la poca del imperio
podan participar no slo las esposas, sino tambin las hijas solteras.
Por la noche, la animacin no desapareca totalmente, y menos an los ruidos,
ya que era cuando los vehculos, sobre todo los de abastecimiento, tenan
permiso para circular por el centro de la ciudad, y cuando los ladrones, sin
permiso, actuaban.

151

LA VIDA COTIDIANA EN ROMA (II)


La comida
No fue siempre igual a lo largo de la historia de la cultura romana:

Monarqua:
Austeridad. Comer para vivir. Slo el padre se acuesta, los dems sentados. Se
comen legumbres o una papilla espesa (puls) preparada con granos de trigo
tostados y triturados, cocidos con agua o con leche. Se bebe muy poco vino,
estando prohibido a las mujeres y a los pequeos. (El marido es juez de su
mujer, dir Catn: "si ha bebido vino o si ha cometido adulterio, que la mate").

Repblica:
Con los triunfos militares y las conquistas territoriales (a partir del siglo II a. d
C.), la dieta se va haciendo ms variada y sofisticada. Las tres comidas diarias ya
contienen lo afirmado en el primer folio. Veamos dos platos de la poca:
Una receta de Catn: "Pudding cartagins":
Humedecer una libra de harina. Rehogarla. Mezclarla con tres libras de queso
fresco, media libra de miel, y un huevo. Despus de haberlo mezclado todo bien,
cocerlo hasta espesar en una olla de barro nueva
El plato favorito de Cicern: "Ragout al
queso": Frer en aceite un gran pescado salado y quitarle las espinas. Mezclar la
carne del pescado con sesos cocidos, hgados de ave, huevos duros y queso.
Cocerlo a fuego lento, despus de haberlo rehogado con una salsa de pimienta,
livecha (apio salvaje), diente de ruda, organo, vino, miel y aceite. Espesar con
yemas de huevos crudos. Adornar con granos de comino.

Imperio.- Mientras que el desayuno se reduce a un vaso de


agua, la sofisticacin de la comida principal es notable. Adems de los alimentos
hay juegos, danzas, concursos. La "cena" suele comenzar por huevos y terminar
con fruta (de ah la expresin de ovo usque ad mala: del huevo hasta las
manzanas, es decir, de principio a fin, que decimos en castellano, expresin que
se aplica ya no slo a la comida, sino a toda empresa o proceso. As tambin la
aplicaban los romanos). Habitualmente la "cena" constaba de tres partes:
1) - Aperitivo: huevos, aceitunas, esprragos, ensalada. Todo ello con sabores
que incitaban a la bebida, por lo que se consuma vino mezclado con agua -los
hombres-, o mezclado con miel (mulsum) las mujeres.
2).- Cena propiamente dicha, que poda constar de varios platos (prima,
secunda, tertia cena), y en los que predominaban los pescados y mariscos (la
morena, el barbo, el rodaballo, el mejilln, la ostra, el calamar...), y las carnes
(cerdo, pollo, pato, cordero...) con las que se beba vino abundante.
3).- Postres, que consistan en frutas (uvas, melocotones, peras, manzanas...) y
repostera (pasteles, bizcochos, cremas...)

152

La comida en Roma

1. Introduccin
En cualquier civilizacin el arte culinario muestra una caracterstica muy
importante de su cultura, su forma de vivir y de pensar, por ello, estudiando qu
coman y cmo coman los romanos podremos aprender ms sobre nuestros
antepasados y su legado en nuestra cultura occidental.
La cocina romana presentaba tres caractersticas, en primer lugar debemos
tener en cuenta que existan platos para los ricos y otros ms humildes para la
poblacin en general, hecho que demuestra la clara diferenciacin social del
mundo romano. En segundo lugar, la cultura romana y su cocina sera la
conjuncin de otras culturas como la etrusca, la fenicia, la egipcia y,
principalmente, la griega, motivo tambin comprensible con su evolucin
poltica e histrica. Por ltimo, como en cualquier otra civilizacin, su cocina y
modo de comer evolucion con el paso del tiempo.
En tiempos muy antiguos, su forma de comer era muy austera, la poblacin se
alimentaba de pan, queso, cereales, legumbres, verduras y frutas. Mientras que
la gente rica aada a los productos mencionados el consumo de carne, pescado
y vino clarificado. A finales del s. II a C, cuando los romanos descubrieron el
refinamiento de las cortes griegas, se produjo un cambio general en la manera
de vida, con lo que los mens fueron ms variados y sutiles, y la gastronoma
adquiri su mximo apogeo.
En conclusin, vemos que su cultura culinaria ha dejado un gran legado en
nuestra cultura occidental, no slo en nuestra dieta mediterrnea, sino tambin
en nuestras costumbres cotidianas
2. Caracteres generales de la cocina romana
La cocina romana era muy condimentada, hecho que se extrae rpidamente al
leer las diferentes recetas descritas. Buscar explicacin a esta excesiva
condimentacin resulta compleja, puesto que sta se puede deber a diversas
causas:
a. Gusto de los antiguos por los olores y sabores fuertes.
b. Enriquecer el sabor de sus platos.
c. Necesidad de las especias para conservar los alimentos.
d. Concepcin de la idea que la posesin de especias indica poder
econmico, puesto que muchas de ellas procedan de otros pases.
Algunos condimentos ya no existen en la actualidad, pero para poder
elaborar las recetas se han sustituido por otros que son parecidos en
cuanto al sabor y al aroma.

153

3. Dieta
Sabemos que los antiguos romanos realizaban tres comidas al da:
Ientaculum: equivaldra a nuestro desayuno, basado en queso, leche y pan
untado en ajo.
Prandium: tentempi al medio da, compuesto de pan, carne fra, verduras y
frutas. Se coma de pie, fro y muy rpido.
Frente a estas dos comidas tan ligeras y poco alimenticias, encontramos la
comida fuerte del da llamada Cena, llevada a cabo a la hora octava o nona del
da (16 h) despus del bao. Es importante remarcar que hasta el S. II a. C la
cena era muy simple, puesto que se tomaba el puls o pulmentum, una especie
de papilla de harina de trigo, junto a los alimentos antes mencionados.
4. Partes de la cena
La clebre frase ab ovo usque ad mala , (del huevo a las manzanas, es
decir, de principio a fin) nos resume qu partes tena una comida romana,
comienza con huevos para finalizar con frutas. As pues, encontramos las
siguientes partes:
Gustatio o entremeses. Este primer plato se compona de verduras,
ensaladas, aceitunas, pescados en salmuera, ostras, championes y huevos,
acompaados de un vino caliente llamado mulsum (vino tinto con miel). El
objetivo de la gustatio era estimular el apetito. Se solan presentar tres entradas.
Prima mensa: plato fuerte de la cena, lo comprenden aves (tordos, perdices,
lirones, trtolas, pollos, etc.), carnes (cordero, cabrito, cerdo, jabal, etc.) y
pescados (salmonetes, anguilas, lenguados,...). Generalmente se servan dos o
tres.
Secunda mensa o postre. Se suelen servir frutas frescas, dulces o frutos
secos.
Comissatio: sobremesa donde se consuma gran cantidad de vino, consista
en beber sucesivas copas de un trago, siguiendo las instrucciones de una
persona encargada (arbiter bibendi) sobre cmo deba de ingerirse el vino, qu
cantidad de agua se mezclaba con el vino, manera de brindar, bebiendo tantas
copas como letras haba en sus tria nomina (el nombre de pila y los dos
apellidos que tena todo varn), etc. Esta parte del banquete estaba amenizada
con bufones, danzas, castauelas, cantos, recitales de poesa, etc. De la
comissatio slo podan participar los varones.
5. La disposicin del lugar
La ubicacin del banquete romano vari a lo largo de los aos, puesto que
conocemos que en un primer momento se llevaba a cabo en el atrium, para
pasar despus a una habitacin llamada cenaculum, y por ltimo, por influencia
helnica, crearon una estancia denominada triclinium, por los tres lectus,
lechos de tres plazas llamados triclinia. A partir de este momento, las clases
altas se acostumbraron a comer recostados, salvo las mujeres, que coman
sentadas a los pies del marido.
Estos tres lechos con sus cojines, cubrecamas y colchones que servan para
separar cada plaza (lectus imus, medius y summus) estaban colocados en forma
de u, alrededor de una mesa cuadrada o circular en la que se colocaban las

154

viandas, un salero, una jarra de vino, una vinagrera y los cubiertos (los mismos
que hoy en da, salvo los tenedores que eran sustituidos por mondadientes o por
los dedos).
La colocacin de cada invitado (un mnimo de tres y un mximo de nueve)
estaba designado de antemano; para ello un esclavo llamado nomenclator
asignaba el lecho y la plaza en la que se deban sentar. Se sentaban
oblicuamente en el lecho, con los pies descalzos y lavados por un esclavo antes
de entrar al triclinium, coronadas con flores sus cabezas y sus cuerpos ungidos
con aceite perfumado.

Desde fines de la Repblica, lo normal es cenar en el triclinium, divn de tres


lechos sobre los que los comensales se recuestan. Se come con los dedos, pero
los sirvientes procuran continuamente agua con que limpiarlos. En familias
hacendadas se hace uso de platos y vasos de plata y oro.

155

156

Ludi Romani
(Espectculos en Roma)

1. Ludi scaenici
2. Ludi circenses
3. Munera gladiatoria:

gladiatorum certamina (combates de gladiadores)


venationes (caza de animales)
damnatio ad feras (condena a las fieras)
naumachiae (batallas navales)

Ludi circenses
Circo Mximo

El Circo Mximo (en latn Circus Maximus, la pista [de carreras] mayor) era
una antigua pista de carreras lugar de reunin para espectculos populares
situado en Roma.
Situado en el valle entre los montes Aventino y Palatino, el lugar fue utilizado
primero para juegos pblicos y entretenimientos por los reyes etruscos de
Roma. Ciertamente, los primeros juegos de los Ludi Romani (Juegos

157

Romanos) fueron organizados en ese lugar por Lucio Tarquinio Prisco, el


primer gobernante etrusco de Roma. Algo despus, el Circo fue el lugar
destinado a los juegos y fiestas pblicas tomados de los griegos en el siglo II
adC. La demanda de entretenimientos populares a gran escala por parte de la
ciudadana romana llev a Julio Csar a ampliar el Circo sobre el 50 adC, tras lo
cual la pista meda aproximadamente 600 metros de largo, 225 metros de ancho
y poda albergar a unos 150.000 espectadores sentados (muchos ms, quiz un
nmero parecido, podan ver los juegos de pie, agolpados en filas sobre las
colinas adyacentes). En el 81 dC, el Senado construy un arco triple en honor de
Tito junto al extremo este (que no debe confundirse con el Arco de Tito de la Va
Sacra, en el lado contrario del Palatino). El emperador Domiciano conect su
nuevo palacio del Palatino al Circo para poder ver ms fcilmente las carreras.
Ms tarde Trajano aadi otros 5.000 asientos y ampli el palco del emperador
para incrementar su visibilidad pblica durante los juegos.
El acontecimiento ms importante celebrado en el Circo era la carrera de carros.
En la pista caban hasta 12 carros y los dos lados de la misma se separaban con
una mediana elevada llamada la spina. Las estatuas de varios dioses se
colocaban en la spina y Csar Augusto tambin erigi un obelisco egipcio en
ella. En cada extremo de la spina haba un poste de giro, la meta, en torno al

cual los carros hacan peligrosos giros a gran velocidad. Un extremo de la pista
se alargaba ms que el otro, para permitir que los carros se alinearan al
comienzo de la carrera. All haba verjas de salida o carceres, que escalonaban
los carros para que todos ellos recorrieran la misma distancia en la primera
vuelta.
Se conserva muy poco del Circo, con la excepcin de la pista de carreras, hoy
cubierta de hierba, y la spina. Algunas de las verjas de salida se conservan, pero
la mayora de los asientos han desaparecido, sin duda por haber sido empleada
la piedra para construir otros edificios en la Roma medieval.

158

El Circo Mximo retuvo el honor de ser el primer y mayor circo de Roma, pero
no fue el nico: otros circos romanos eran el Circo Flaminio, en el que se
celebraban los Juegos Plebeyos (Ludi Plebeii), y el Circo de Majencio.

Origen del edificio


Precedentes del Coliseo
En 29 adC el cnsul romano Estatilio Tauro construy un anfiteatro en el
Campo de Marte. Esta construccin, casi por completo de madera, fue el primer
anfiteatro de gran tamao de la ciudad, y contaba con todas las instalaciones
necesarias. Este edificio qued destruido entre el incendio de Roma del ao 64
tiempo de Nern.

Construccin

La
construccin
del
Coliseo comenz bajo el
mandato del emperador
Vespasiano en el ao 70,
continuado por su hijo
Tito, que lo inaugurara en
80, an inconcluso. Fue
terminado en el 82 por su
otro hijo Domiciano, que
aadira el ltimo piso y
los
stanos.
Estos
emperadores
pertenecieron a la dinasta
de los Flavios, de ah el
nombre de Anfiteatro
Flavio.
Fue edificado dentro del
enorme
complejo
del
palacio de Nern, la
Domus Aurea, construida
tras el incendio de Roma.
Precisamente ocup un
espacio llano donde exista una laguna artificial, la Stagnum Neronis. Con esta y
otras actuaciones se restituyeron a la hacienda pblica los terrenos apropiados
por Nern.

159

Se
desconoce
la
identidad
del
arquitecto
del
edificio, como ocurra
en general con la
mayora de las obras
romanas:
las
edificaciones pblicas
se erigan para mayor
gloria
de
los
emperadores. a lo
largo de los aos se
han barajado los
nombres de Rabirio,
Severo, Gaudencio o
incluso Apolodoro de
Damasco, aunque se
sabe que este timo
lleg a Roma en el
ao 105. Lo cierto es que su identidad sigue siendo un misterio.
Algunos historiadores creen que pudo haberse financiado gracias a la toma de
Jerusaln en el ao 70. Din Casio afirma que se sacrificaron 5000 animales
durante los 100 das que duraron los festejos de inauguracin.

Origen del nombre


El origen del nombre es incierto, aunque la teora ms aceptada es que se lo
debe al coloso, una estatua de 40 metros de altura representando a Nern.
Siempre se ha credo que el nombre popular de coloseum provena de esta
estatua, aunque existen dudas al respecto. En la Edad media deriv en la forma
coliseum, de la que proviene el nombre en castellano y otras lenguas romances.

Uso del edificio


El Coliseo alberg espectculos como las venationes (peleas de animales) o los
noxii (ejecuciones de prisioneros por animales), as como las munera: peleas
de gladiadores. Se calcula que en estos juegos murieron entre 500.000 y
1.000.000 de personas. Siempre se ha especulado con que albergara la
naumachiae, espectaculares batallas navales que requeran inundar la arena
de agua, aunque de ser cierto, es probable que fuera en los primeros aos, antes
de construirse los stanos bajo la arena.
Los juegos continuaron celebrndose hasta el ao 404, en el que est
documentada la ltima pelea de gladiadores. El ascenso del cristianismo como
religin oficial puso fin gradualmente a los actos ms sangrientos,
mantenindose los sacrificios de animales hasta el 523.

160

Descripcin
El Coliseo es un enorme edificio ovalado de 189 metros de largo por 156 de
ancho, y de 48 metros de altura, con un permetro de la elptica de 524 metros.
Se suele decir que este edificio ha sido un modelo para los recintos deportivos
modernos, ya que tiene un diseo ingenioso y soluciones eficaces a problemas
actuales.

La arena
El
terreno de
juego
propiamente
dicho era un valo
de 87 por 55
metros,
y
en
realidad era una
plataforma
construida
en
madera y cubierta
de la arena. Todo
el subsuelo era un
complejo
de
tneles
y
mazmorras
(el
hipogeo) en el que
se alojaba a los
gladiadores, a los
condenados y a
los animales. El
suelo dispona de varias trampillas y montacargas que comunicaban con el
stano y que podan ser usadas durante el espectculo.
El plano de la arena tena un completo sistema de drenaje, conectado a cuatro
imponentes cloacas. Se ha sugerido que obedecen a la necesidad de evacuar el
agua tras los espectculos navales. Sin embargo parece ser que ya Domiciano,
abandonando la idea de
la
naumaquia,
paviment las cloacas y
coloc en la arena los
montacargas para los
combates
de
gladiadores.
La
cubierta de madera ya
no se conserva, con lo
que todo el laberinto
subterrneo permanece
hoy al aire libre.

La estructura

161

El Coliseo fue la obra ms grandiosa de la arquitectura romana, y en l se


utilizaron las ms variadas tcnicas de construccin. Las pilastras y los arcos
son de travertino colocado sin argamasa. En las partes inferiores y en los
stanos se emple la toba del mismo modo. Muchos de estos sillares iban
sujetos con grapas metlicas. Las bvedas que sostienen la cvea se hicieron
vertiendo argamasa de cemento directamente sobre cimbras de madera, una
innovacin que aligeraba la fbrica.
El hecho de que el edificio se ubicase sobre una laguna oblig a excavar hasta 14
metros de limos inservibles y realizar una cimentacin de casi 13 metros de opus
cementicium (hiladas de argamasa de cal y piedras alternadas).

La cvea
El amplio gradero interior estaba diferenciado en gradus, pisos reservados para
las diferentes clases sociales:

En el podio, el primero de ellos, se


sentaban los romanos ms ilustres: los
senadores, magistrados, sacerdotes y
quiz las vestales. En ambos extremos
del eje menor haba sendos palcos: la
tribuna imperial (pulvinar), y otra
reservada para el magistrado que en
ocasiones presida los juegos. Dado que
este piso era el ms prximo a las fieras,
haba una red metlica de proteccin y
arqueros apostados regularmente.
El maenianum primum, para los
aristcratas que no pertenecan al
senado,
El maenianum secundum, dividido en el
imum para los ciudadanos ricos y el
summum para los pobres.
En lo ms alto estaba el maenianum
summum in ligneis, hecho de madera,
probablemente sin asientos y reservado
para mujeres pobres.

Adems, algunos rdenes sociales, como los tribunos, sacerdotes o la milicia,


tenan sectores reservados.
El acceso desde los pasillos internos hasta las gradas se produca a travs de los
vomitorios, en total 252, llamados as porque permitan salir una enorme
cantidad de gente en poco tiempo.

162

La fachada
La fachada se articula en cuatro rdenes, cuyas alturas no se corresponden con
los pisos interiores. Los tres rdenes inferiores los forman 80 arcos sobre
pilastras, y con semicolumnas adosadas que soportan un entablamento
puramente decorativo. El cuarto lo forma una pared ciega, con pilastras
adosadas, y ventanas en uno de cada dos vanos.
Los rdenes de cada piso son sucesivamente toscano, jnico y corintio. El ltimo
piso tiene un estilo indefinido que fue catalogado en el siglo XVI como
compuesto. Era corriente superponer estilos diferentes en pisos sucesivos, pero
no era habitual hacer edificios con cuatro rdenes superpuestos. Las
comunicaciones entre cada piso se realizaban a travs de escaleras y galeras
concntricas.

El velario
El Coliseo contaba
con una cubierta de
tela
desplegable
accionada mediante
poleas.
Esta
cubricin,
hecha
primero con tela de
vela
y
luego
sustituida por lino
(ms ligero), se
apoyaba
en
un
entramado
de
cuerdas del que
poco se sabe. Cada
sector de tela poda
moverse
por
separado de los de
alrededor, y eran
accionados por un destacamento de marineros de la flota romana.
En la parte superior de la fachada se han identificado los huecos en los que se
colocaban los 250 mstiles de madera que soportaban los cables. Al parecer las
cuerdas se anclaban en el suelo, pues de otro modo los mstiles soportaran
demasiado peso. A tal efecto haba un anillo concntrico de piedras o cipos
163

situados a 18 metros de la fachada en la explanada exterior, y que tambin


permitan el control del pblico para evitar aglomeraciones. La franja entre la
fachada y los cipos estaba pavimentada con travertino.

Historia
La inauguracin del Coliseo a cargo de Tito se realiz mediante la celebracin de
unos festejos que duraron cien das en los que murieron cerca de dos mil
gladiadores.

Obras y reparaciones
El Coliseo fue severamente daado en 217 por un incendio provocado por un
rayo. Fue reabierto en 222, aunque no fue reparado del todo hasta el mandato
de Gordiano III. Volvi a sufrir incendios en el ao 250.
Tras
la
invasin de
Roma
por
parte
de
Alarico I en
410, se grab
una
inscripcin
en el nivel
inferior
de
gradas
en
honor
del
emperador
Honorio.
Esta
inscripcin
fue
posteriormen
te reescrita
en el 442
para recordar la gran labor de reconstruccin tras los daos sufridos por un
terremoto. No sera el nico pues en 523 otro terremoto oblig al prefecto
Venancio Basilio a financiar nuevas obras de reparacin, que por falta de
medios quedaron incompletas.

Decadencia
Durante el papado de Gregorio I Magno muchos de los monumentos antiguos
pasaron a manos de la Iglesia, que era la nica autoridad efectiva. Sin embargo
careca de recursos para mantenerlos, por lo que cayeron en el abandono y el
expolio. Durante la Edad Media, la decadencia de la ciudad afect a todos los
monumentos imperiales. Los terremotos de 801 y 847 provocaron grandes
destrozos en un edificio prcticamente abandonado en las afueras de la ciudad
medieval.

164

Cuando en 1084 el papa Gregorio VII fue expulsado de la ciudad, muchos


monumentos cayeron en manos de familias nobles romanas, que los usaron
como fortalezas. Es el caso del Coliseo, ocupado por los Frangipane, que lo
convirtieron en el centro de su rea de influencia. El Coliseo fue cambiando de
manos hasta 1312, en que volvi a la Iglesia.
Durante la Edad Media se crea equivocadamente que el Coliseo haba sido un
templo dedicado a diversos dioses, como el Sol. La confusin poda provenir del
coloso de Nern, al que Vespasiano haba cambiado la cabeza por la del dios Sol.
A lo largo de los siglos XV y XVI, el travertino que lo recubra fue arrancado
para reutilizarlo en otras construcciones. Entre otras, se utiliz para el Palacio
Barberini y para el Puerto de Ripetta. Un conocido dicho latino reza Quod non
fecerunt Barbari, fecerunt Barberini (lo que no se atrevieron a hacer los
brbaros, lo hicieron los Barberini). Tambin se utiliz para quemarlo y obtener
cal. El expolio de piedras continu hasta 1749, en que Benedicto XIV consagr el
monumentos como iglesia pblica en memoria de los mrtires all ejecutados (si
bien se cree que la mayora de stos fueron martirizados en el Circo Mximo).
En el siglo XIX, por el contrario, comenzaron una serie de obras para estabilizar
muchos monumentos antiguos. En 1820 se terminaron varios contrafuertes que
son claramente distinguibles hoy da, y sin los cuales el edificio probablemente
se habra derrumbado. Durante todo el siglo se sucedieron obras de
consolidacin y mejora, en un proceso que an contina.

El Coliseo en la actualidad
El Coliseo es sin duda uno de los grandes atractivos tursticos de la ciudad. Ha
sido llevado al cine en mltiples ocasiones, destacando la reconstruccin digital
que podamos ver en Gladiator.
Desde 2000, las autoridades mantienen el edificio iluminado durante 48 horas
cada vez que en algn lugar del mundo se le conmuta o aplaza una sentencia de
muerte a un condenado.

165

Munera gladiatoria
Gladiador

Reciba el nombre de gladiador quin batallaba con otro, o con una bestia, en
los juegos pblicos de la antigua Roma.
El origen de los combates de gladiadores hay que buscarlo en las costumbres
funerarias de los etruscos, en cuyos monumentos aparecen representados y,
remontndose algo ms, es probable que se encontrase alguna relacin con la
costumbre de inmolar los prisioneros en la tumba del hroe muerto en la
guerra, practicada por algunos pueblos primitivos.
Constituan una parte de los juegos fnebres de los etruscos y parecen referirse
al culto de Saturno, lo cual indica que en un principio se celebraban durante las
Saturnales. Dichos combates se introdujeron en Roma hacia el siglo III adC.
Como no siempre haba prisioneros que combatieran mientras el cadver se
quemaba en la pira, pues tal era el momento en que se produca el duelo
gladiatorio, en que la sangre que se verta era como un holocausto ofrecido al
difunto, no faltaban hombres temerarios que se prestaban libremente a
combatir. Tales fueron los primeros gladiadores.
Como sucedi con otras muchas costumbres de la antigedad, los combates de
gladiadores, que haban comenzado por ser un rito de significacin religiosa,
acabaron por ser un espectculo brbaro y sangriento que lleg a inspirar una
pasin desenfrenada.
Si se ha de creer a Valerio Mximo, los hermanos Marco y Dcimo Bruto dieron
el primer munus gladiatorium en el ao 490 de Roma, 264 a.C., en el foro
Boario con motivo de los funerales de su padre.
Como eran muchos los sistemas ideados para combatir y variados los lances y
suertes de cada combatiente, se fijaron reglas al arte del gladiador, cuya
enseanza estaba encomendada a los lanistas o gladiadores viejos. A cargo de
stos, estaban los gladiadores fiscales, o dependientes del fisco, pues el Estado
los mantena bajo un rgimen especial y los pagaba. Otros lanistas reclutaban y
mantenan muchachos para combatir en la arena, que luego alquilaban para
funerales, comidas y otras solemnidades. No faltaron tampoco particulares
opulentos que tenan gladiadores y los csares, como es lgico, posean los
mejores.
Los autores antiguos, especialmente Suetonio, dan muchos detalles de los
combates de gladiadores y de la intervencin que en tales fiestas tomaron
algunas veces los emperadores. Por ejemplo, Nern hizo pelear un da en el
anfiteatro a cuatrocientos senadores y doscientos caballeros. Trajano, de vuelta
de su expedicin al Danubio, hizo que, en los 123 das de las fiestas organizadas,
combatieran diez mil gladiadores.

166

Los gladiadores educados en las escuelas por los lanistas se alquilaban o


vendan, de suerte que los lanistas eran al mismo tiempo sus maestros y sus
empresarios. Estas escuelas, que la gente rica se daba el lujo de sostener en los
ltimos aos de la Repblica, estaban repartidas en diferentes puntos del
territorio romano. El Imperio fund muchas otras: Domiciano estableci cuatro
en Roma, llamadas ludus Gallicus, Dacicus, magnus y matutinus. En Preneste,
Ravena y Alejandra, a causa de lo saludable de su clima, se establecieron de
esta clase de instituciones imperiales y la escuela de Esgrima de Capua conserv
mucho tiempo su antigua reputacin.

Las armas
Las armas usadas por los gladiadores eran de formas muy distintas de las que
usaban los soldados romanos. Se han descubierto muchos ejemplares de ellas,
principalmente en Pompeya y, por otra parte los monumentos figurados
referentes a los gladiadores son muy numerosos y ricos en detalles. Las
principales son:

el casco. Es la pieza ms caracterstica entre las armas defensivas del


gladiador que recuerda el usado en los ltimos tiempos de la Edad
Media porque lleva una visera con agujeros que cubra
completamente el rostro permitiendo ver y respirar. Cuando se
comparan los diferentes modelos de cascos lo que se explica no solo
por la variedad de combates sino por el deseo de los lanistas de
equipar a sus hombres con la mayor riqueza posible de modo que
produjeran un efecto teatral.
el escudo era cuadrado, oval o circular, ms ligero y elegante que el
escudo militar.
la mano y el brazo que no iban protegidas por el escudo iban
envueltos en correas entrelazadas o en brazaletes de bronce
las piernas iban defendidas por creas o espinilleras.
lanzas
cuchillo-pual recto o curvo
gladius, que algunas veces reemplazaban por un estoque puntiagudo.

Los gladiadores llevaban el pecho descubierto y la parte inferior del cuerpo


cubierta con un vestido corto, un lienzo, que sujetaban con un cinturn, bajaba
por delante hasta las rodillas e iba recogido por las caderas para no estorbar el
movimiento de los muslos.

Tipos de gladiadores
Haba diferentes clases y categoras de gladiadores que se diferenciaban por sus
armas y su manera de combatir. Los ms populares eran los siguientes:

los samnitas tomaban su nombre de un armamento especial tomado


del pueblo que as se llamaba. Se deca que los campanianos, despus
de la victoria alcanzada por el dictador Papirio Cursor sobre los
samnitas en el ao 44 de Roma, adoptaron para sus gladiadores el
equipo militar de sus vencidos que se compona de un gran escudo
167

oblongo, un casco con visera, cresta y cimera de plumas, una crea en


la pierna izquierda, una especie de
brazal de cuero o metal que cubra en
parte el hombro en el brazo derecho y
una espada corta.
en tiempo del Imperio Romano
estaban muy en boga los gladiadores
llamados secutores que iban armados
de casco, escudo y espada
los reciarios combatan con los
secutores y vestan tnica corta o
faldilla con cinturn y llevaban el
brazo izquierdo cubierto con una
manga, iban con la cabeza descubierta
y armados de una red, un tridente
(fuscina) y un pual
los reciarios tambin combatan
contra los mirmillones que iban
armados y combatan del mismo modo
que los secutores y eran de origen galo.
La habilidad del reciario consita en
lanzar la red para cubrir al mirmilln por la cabeza, inmovilizarle y
clavarle el tridente a travs de la misma.
los laquearii eran unos gladiadores que aparecieron en los ltimos
tiempos del Imperio y que iban escasamente armados (con un ltigo)
los
homoplachi
llevaban
armadura
completa, compuesta de casco con visera,
coraza y creas.
los gladiadores que combatan a caballo
(equites) llevaban un casco con visera
cerrada, los brazos envueltos en correas por
arma ofensiva tenan el spiculum y por
arma defensiva la parma.
los que combatan sobre carros (essedarii)
queran imitar las hbiles maniobras de los
guerreros bretones, modo de combatir que
fue introducido en Roma por Csar.
los andabatae eran aquellos forzados a
combatir y que llevaban un casco sin
agujeros en la visera.
los dimanchaeri luchaban con dos espadas,
gnero de combate que no fue conocido
hasta finales del Imperio.

168

El combate
El da de la fiesta, los gladiadores lujosamente vestidos se dirigan al anfiteatro
atravesando la ciudad. Una vez en la arena efectuaban un simulacro con armas
de madera o sin punta (arma lusoria) que vena a ser una preparacin para la
lucha. Para dar la seal de comienzo del combate se tocaba un cuerno.
Entonces, los lanistas escogan a los gladiadores que deban actuar y
delimitaban
el espacio del
combate en
la
arena
marcndolo
con
un
bastn.
Al
llegar
los
gladiadores
al momento
final
del
triunfo
preguntaban
al pblico si
deba matar
al vencido o
no. Si los
espectadores
entendan que mereca el perdn levantaban el dedo ndice y para decretar su
muerte bajaban el pulgar. Bajo el Imperio, tan solo el emperador tena el
derecho de perdonar o condenar a muerte. Los gladiadores victoriosos reciban
en premio palmas, coronas adornadas de cintas y en los tiempos del Imperio
una cantidad en dinero. Cuando a un gladiador se le entregaba en premio una
espada roma (rudi) era seal de que se le autorizaba para abandonar la
profesin de gladiador.

169

Los gladiadores que moran en la arena eran arrastrados al Espoliario por los
esclavos que estaban al servicio del anfiteatro los cuales se valan de un garfio de
hierro y los sacaban por la puerta llamada de la Muerte. Dicha puerta conduca
al Spoliarium, dependencia del anfiteatro destinada a depositar los cadveres de
la arena para despojarlos de sus armas y vestiduras, acto que determina bien el
concepto de expoliar de donde proviene la palabra.

170

Vida cotidiana en Roma


El vestido y el aderezo

Masculino

171

172

Femenino

173

174

Vida cotidiana en Roma


El vestido y aspecto personal
Hasta mediados del siglo III a. de C. aproximadamente los romanos no se
afeitaban la barba ni se cortaban el cabello. Los que estaban de luto dejaban
crecer descuidadamente la barba y el cabello.
Hubo muchos tipos de peinados femeninos. Las jvenes se recogan los
cabellos en un nudo o en trenzas. Las seoras casadas preferan el peinado.
Tambin utilizaban postizos y tintes para cambiar el color del cabello.
El
vestido
romano
por
excelencia era la toga. En un
principio las vestan tanto los
hombres como las mujeres, aunque
ms tarde pas a ser utilizada slo
por los hombres. La toga consista en
un semicrculo de tela, gruesa en
invierno y fina en verano, muy
complicada de poner y que
dejaba el brazo derecho
libre. Segn los adornos
que llevara la toga, reciba
diversos nombres. La toga
no la vestan ni los esclavos ni los plebeyos.
Bajo la toga, y con un largo hasta la rodilla, llevaban la tnica,
que cean con un cinturn y adornaban con una banda.
La mujer vesta generalmente una tnica que le llegaba hasta
los pies. La tnica sola estar confeccionada de lana, algodn o lino,
dependiendo de la poca del ao. Sobre la tnica llevaban la estola,
el vestido propiamente dicho. Cuando la mujer sala de casa se cubra
con un manto (palla), que les dejaba el brazo derecho al
descubierto.
Las mujeres solan usar abanico.

El calzado
tanto de hombres como de mujeres, consista en
sandalias, zuecos o zapatos. La nica diferencia era el
color y el curtido de la piel utilizada para su confeccin.

175

El vestido
Poseemos abundantes testimonios grficos de la forma de vestir de los romanos.
Aunque existieron modas y se recogieron las influencias de los pueblos conquistados
por Roma, podemos afirmar que existieron unos rasgos fundamentales en los vestidos
masculinos y femeninos a lo largo de cientos de aos.
Vestido masculino
El romano llevaba dos tnicas: la subucula, que haca las veces de
ropa interior, y la tnica exterior, que estaba hecha de lana o lino.
Esta prenda ir evolucionando en colores, formas y dimensiones. As,
en un principio, llegaba hasta medio muslo, despus hasta las rodillas
y, en el siglo IV d.C. se adopta en todo el Imperio en la forma ms
conocida, hasta los tobillos.

Pero la prenda tradicional romana era la toga. sta tambin


evoluciona desde los tiempos etruscos y de los comienzos de la
Repblica, de manera que hacia el siglo I AC se haba consolidado ya
la gran toga clsica. Vestirse con ella supona una compleja
operacin, debido a la gran cantidad de pliegues y a las vueltas que
haban de darse a un nico trozo de tela de forma elptica, de unos
5'60 metros de largo por dos de ancho.
La toga reflejaba la condicin social y poltica del que la vesta y por
eso se daba especial importancia a los adornos que llevaba. As,
podemos diferenciar:
Hombre con
toga

La toga parda era llevada por los pobres y artesanos y en el luto privado.
La toga de los sacerdotes y magistrados llevaba una banda de prpura sobre su
borde anterior (toga praetexta). Tambin la llevaban los nios y nias de
familias nobles y las jvenes hasta que se casaban.
La toga picta, que era concedida a algunos cnsules o pretores, era prpura con
bandas y bordados de oro.
La toga prpura era llevada por los reyes, los cnsules en las ceremonias ms
solemnes y, ms tarde, por los emperadores

Los militares llevaban tnicas y togas, pero adaptadas al uso de la guerra. Los esclavos y
las clases ms humildes no llevaban toga, sino una simple tnica.

176

Vestido femenino
Las mujeres llevaban tambin tnica y, debajo de ella, una especie de
camisa y una fascia pectoralis para sostener el pecho.
La tnica pronto se convirti en ropa interior y, en vez de toga,
utilizaron una stola, o manto parecido al kitn griego, con mangas
y pliegues, que llegaba hasta los pies. Era ceido a la cintura y
contaba con un bordado en su parte inferior y en el cuello.
Sobre la estola se vestir una palla o palio, que se convirti en la
prenda ms solemne de las mujeres. Era un vestido ms ancho y
largo que llegaba hasta los pies y cuya dificultad para vestir y llevar
era parecida a la de la toga. Finalmente deba quedar libre el brazo
derecho, mientras que el izquierdo sujetara los dos extremos del
manto.

De todo esto no debe deducirse una rigidez extrema en las indumentarias cotidianas o
en las de los que asistan a festejos o juegos. As, algunos autores denunciaban a
hombres afeminados que imitaban brillantes colores femeninos. Tampoco hemos de
olvidar las escenografas en el circo, donde se invitaba a los espectadores a que
acudieran con vestimentas de colores para celebrar los ludi floreales o juegos que
marcaban el inicio de la primavera.
Por ltimo, una breve alusin al calzado, que poda ir desde una simple suela de cuero
atada con correas hasta los zuecos o soccus, pasando por el cothurnus o bota, que
cubre hasta media pierna. La caliga era el calzado de los militares.

177

Traje militar
Durante la Repblica, los soldados
llevaban un casco con doble penacho,
una tnica de cuero con escamas de
metal y escudos rectangulares u ovales.
La coraza de los legionarios de la
columna de Trajano consista en correas
de cuero recubiertas de hierro y
aplicadas sobre un peto; el busto estaba
protegido por cinco de estas correas;
bajo la coraza apareca una corta tnica
de lana; el escudo era abombado y el
casco llevaba un solideo provisto de una
cogotera, con un anillo en la cima para
colgarlo del hombro durante las
caminatas. Los soldados, primero con las piernas desnudas, adoptaron,
despus de la conquista de la Galia, el pantaln, inspirado en los calzones
galos. En el siglo I de nuestra era los militares pretorianos se pusieron una
coraza moldeada den forma de trax, alargada con lambrequines, un casco
con visera salida y barbera articulada, sellada con una bonita cimera de
plumas verticales. Sobre la coraza ataban su cinturn, cuyos extremos
colgaban sobre el vientre.
El traje de los generales y de los emperadores era de una majestad imponente;
la coraza amoldada al torso estaba realzada con cincelados, adornada con
ricos lambrequines y acompaada de una capa de prpura.
(BEAULIEU, Michle. El vestido antiguo y medieval. Pp 62-63. Barcelona.
Oikos-Tau. 1971)

El traje en la antigua Roma constaba de dos tipos de piezas como el griego,


llamadas

indutus, las interiores


amictus, las exteriores

En los primeros tiempos, se reducan las prendas a la tnica, semejante al


quitn de los griegos y a la toga propia y exclusiva de los ciudadanos romanos
que por ello, se llamaban gens togata, mientras ellos decan de los griegos gens
paliata. A veces, llevaban otra tnica interior, denominada subcula,
equivalente a nuestra camisa, y la superior sola ceirse con un cinturn
llamado cngulum o cintus, cerrado con broche o fbula. La toga era una amplia

178

vestidura de lana, de corte elptico, cerrada por abajo y abierta por arriba hasta
la cintura. Al llevarla, se recoga por los pliegues del lado derecho y se echaban
terciados hacia el hombro izquierdo.

su color era generalmente blanco (alba, cndida), sobre


todo, en los que aspiraban a la magistratura; de donde se
deriv el nombre de candidatos que hoy est en uso en
nuestra lengua.
los nios y los magistrados llevaban una toga adornada
con tiras de prpura (trbea, toga praetexta)
los conquistadores en su entrada triunfal vestan la toga
con bordados de palmas de oro (toga palmata)
los emperadores ostentaban la hecha toda de prpura
(toga purprea) o con bordados de oro (toga picta).

Finales del siglo I


Al terminar el primer siglo del imperio romano, se aumentaron y modificaron
las piezas del indutus, admitiendo la tnica con mangas o manicata y la tnica
ancha y sin cngulo pero con mangas enteras y con listas de color (llamadas
clavi) la cual estuvo de moda en el siglo II, imitando las que se llevaban en
Dalmacia (dalmtica) as como la tnica abierta por el hombro derecho
(exomis) para esclavos y pastores y algo tambin los calzones o bragas (bracae),
imitando a los persas, galos y otros pueblos del Norte. La pieza ms destacada
del amictus que empez a cundir a finales del siglo I fue la pnula, manto
cerrado o cosido tambin por delante que adoptaban los viajeros para abrigo y
defensa de la lluvia (pnula viatoria) e incluso los nobles quienes lo llevaban
largo y de tela preciosa con adornos de franjas y bordados. Se llam tambin
planeta con significado de errante porque giraba alrededor del cuerpo sin
fijacin y como careca de mangas para hacer uso de los brazos con esta
vestidura deban levantarse por los lados hasta los hombros. Se aadi tambin
a las vestiduras exteriores (a la vez que se abandonaba la toga por casi todos) el
gabn o capa llamada lacerna, abierta por delante y sujeta con broche o fbula y
la alcula, especie de esclavina, todo lo cual era rico y esplndido entre la gente
poderosa.
Sobre la cabeza
Para cubrir la cabeza, serva en ocasiones dadas una orilla o pliegue de la toga
pero lo ms habitual era el cucullus o capuchn, el birrete o gorro (pileus,
galerus) y el sombrero. Se llevaba el cucullus adherido a otra pieza, como la
pnula o la capa, ya formando parte de ella (llamada entonces la capa
bardocculo), ya de modo que pudiese quitarse y ponerse a voluntad. Y en
cuanto al sombrero, sola hacerse de fieltro y de grandes alas (causia) o de alas
ms reducidas (petasus). En los actos solemnes, sin embargo, fue costumbre ir
con la cabeza descubierta, menos el sacerdote al ofrecer un sacrificio, que
siempre iba cubierto con algn pliegue de la toga.

179

El calzado
El calzado ms comn entre los romanos era la sandalia (slea) atada con unas
correas (corrigia) constituyendo el conjunto la cliga. Pero se usaba tambin el
clceus, especie de zapato con algunas variedades y que llevaban los senadores y
otros magistrados (stos, de color rojo y aqullos, negro) y el campagnus o bota
ms grande, propia tambin de nobles. El coturno estaba de uso entre los
romanos, lo mismo que entre los griegos.
Vestiduras femeninas
Las mujeres romanas llevaban larga y holgada tnica, la stola que tena muchos
pliegues y que para las nobles matronas se adornaba con franjas o ricos
bordados, y sobre ella la palla, que se pareca a la toga viril. Cubran su cabeza
con la misma palla o con una cofia que se llamaba mitra o con un velo
(ricinum) o una capucha.
Otros
Y personas de toda clase o condicin usaban pauelo de bolsillo, conocido con
los nombres de manpulum, sudarium y mpula, y otro mayor par el cuello y
hombros, llamado amictus, orarium y palliolum. Como adornos de los vestidos
exteriores eran muy frecuentes en personas de ambos sexos las tiras de prpura
o de otro color, bordadas y aplicadas de arriba abajo, que se llamaban clavi o
clavus, distinguindose en angusticlavi y laticlavi, segn que fuesen estrechas o
anchas y adems los calliculae o rodajas y florones de tela de color y bordada,
que se aplicaban sobre la tnica o vesitdo en puntos diferentes.
El traje de los espaoles durante la dominacin romana fue exclusivamente
romano, hasta que a principios de la Edad Media se modific algo por los godos
y bizantinos.

Indumentaria militar

Germnico con coraza de dos piezas


La gente guerrera, entre los romanos de los
primeros siglos defenda su cabeza con la glea o
casco de cuero y placas metlicas y el tronco por
medio de una armadura tambin de pequeas

180

placas. Pero despus de la conquista de las Galias se adopt el cassis o casco de


metal (usado antes por celtas e iberos) con yugulares y cubrenuca y la cota de
malla para el tronco si bien algunos cuerpos especiales del ejrcito usaban
armaduras particulares:

los vlites, cuerpos de infantera ligera que empezaban los primeros el


ataque llevaban creas o resguardos metlicos (de bronce, por lo comn)
en la pierna izquierda
los hastati o hastarios (armados de lanza) llevaban creas en la pierna
derecha pues era la que adelantaban al combatir
los legionarios protegan el pecho y la espalda con una loriga o coraza
flexible de tiras de acero y el brazo con un corto brazal de bronce
los buenos escuadrones de caballera llevaban en lugar de lo anterior la
lorica squamata o plumata, dispuesta en forma de escamas de metal
cosidas sobre cuero o tela fuerta.

Se cea la loriga de cualquier tipo que fuera con el cngulum o cintum, cinturn
de cuero chapeado de metal y sujeto con fbula, del cual penda la espada. sta
se llevaba tambin pendiente de blteus o tahal, propio de los jefes que iba
terciado ante el pecho desde el hombro derecho hasta el lado izquierdo de la
cintura. Los emperadores y otros altos jefes de la milicia romana se servan de
una coraza de dos piezas (peto y espaldar) adornadas con relieves y adaptadas
perfectamente al tronco segn aparece en sus estatuas y sobre ella vestan el
paludamentum, especie de clmide larga y holgada que estuvo en uso durante el
Imperio y a la vez llevaban sobre el casco una cimera o pex y un penacho o
crista al modo griego lo cual era tambin propio y distintivo de los centuriones.
Caracteres generales del vestido en Roma.
1. Disposicin: se viste de arriba abajo, no de abajo arriba: prendas colocadas
desde la cabeza, y ajustadas a la cintura o caderas con cngulos.
2. No hay demasiada distincin entre la ropa masculina y la femenina, si no es
en el color (de tonos ms vivos y alegres en las mujeres)
3. La gente rica usa ropa blanca o de color claro: la gente pobre de color oscuro
(se nota menos la suciedad)
4. No hay mucha diferencia entre ropa de invierno y de verano.
5. Normalmente la gente (al menos en su mayor parte) duerme vestida con la
misma ropa que usa durante el da.
6. Materiales:
lana, lino, cuero, pieles. La seda es muy cara y al alcance slo de los muy
ricos.
7. Los hombres y mujeres libres de clase alta usan ropa talar, los artesanos y los
esclavos-pero no las esclavas- llevan siempre la ropa hasta las rodillas (para
poder moverse y trabajar mejor).
8. El calzado es muy simple:
Est hecho de cuero
Formas: sandalia, sandalia militar (caliga: una plancha de cuero
tachonada de clavos, sujeta a la pierna con cintas); bota, zueco.
Colores: negros u oscuros para el hombre (slo algunos cnsules
llevan botas rojas); de color (teido) las mujeres.
181

182

183

184

Vida cotidiana
El cmputo del tiempo
EL CALENDARIO ROMANO
Organizacin del tiempo: papel primordial de la religin

Estructuracin segn criterios religiosos


Rmulo: 1er. calendario
Basado en la luna
10 meses de duracin (de marzo a diciembre)
Comienzo en Marzo, debido

Numa: reestructuracin
o
o
o
o
o

Intento de adecuacin al ciclo solar


Creacin de dos nuevos meses(enero-febrero)
355 das
Cada dos aos, mensis intercalaris de 20 das
Divisin del da
12 partes diurnas
12 partes nocturnas(vigilias)

Julio Csar (46 a.C.), siendo pontifex maximus


o
o

Actividades agrarias
Actividades blicas
304 das

Ao de 365 das
Da suplementario cada 4 aos (bis sextum)
Intercalado entre el 24 y 25 de Febrero

Aos
o A partir de la fundacin de Roma (750,754 a.C.)
o A partir de la expulsin de los reyes (509 a.C.)
o Nombrando los cnsules del ao
Meses: orden a partir del 153 a.C.; antes el ao comenzaba en
marzo
o Ianuarius: 31, Jano
o Februarius: 28-29, mes de purificaciones
o Martius: 31, Marte
o Aprilis: 30, muy discutido
o Maius:31, diosa Maya (fecundidad de la tierra)
o Iunius: 30, Juno, mes de las bodas
o Quintilis > Iulius: 31, Csar
o Sextilis > Augustus: 31, Augusto
185

o
o
o
o

September: 30, nmero originario


October: 31, dem
November: 30, idem
December: 31, idem

Divisin meses
o Kalendae: da 1
o Nonas: da 5; en marzo,mayo,julio y octubre, da 7
o Idus: da 13; en dichos meses, da 15
o Otras fechas: referencia siguiente fecha sealada
Se cuenta fecha de inicio y llegada por desconocimiento
del nmero cero
Das
o Nefastos (109): prohibida toda actividad no religiosa
o Fastos (235)

Procedimiento para el cmputo del tiempo.


o Observacin del sol
o No existan aparatos de
precisin
o Relojes: horologium
(cmputo de horas)

186

La sombra que sobre una plancha marcada y


segmentada produce un punzn al recibir los rayos
del sol, y las variaciones de posicin de esa sombra
en funcin de las distintas posiciones del sol (que en
realidad son las distintas posiciones de la Tierra)
sirven para indicar los cambios horarios.

De sol

Clepsidra es el reloj de agua, que mide el tiempo


sobre la base de lo que tarda una cantidad de agua
en pasar de un recipiente a otro, de iguales
dimensiones, que est debajo.

De arena

Por extensin, se ha llamado tambin clepsidra al


reloj de arena, con el que se mide el tiempo por
medio de dos ampolletas o recipientes de forma
cnica, de vidrio o cristal, unidos por el vrtice, de
modo que la fina arena contenida en el de arriba
vaya pasando lenta, pero continuamente al de abajo.
Lo que tarda en pasar es la unidad de medida del
tiempo.

De agua
(clepsidra)

Clepsidra proviene del vocablo latino clepsydra, que a su vez deriva del griego
klepsydra, compuesta de hydro (agua) y klepto (yo robo). La idea es que el
recipiente inferior roba el agua (o la arena) del superior.

Cmputo de los aos.


Tres procedimientos:
1. Tomando como referencia el tiempo transcurrido desde la fecha de la
fundacin de Roma (753 antes Cristo), que era, por tanto, el ao cero de los
romanos. Se denomina con la locucin latina ab Urbe condita (a.U.c.).
Para hacer el clculo en la cronologa actual se debe:

Restar 753 a la fecha romana, si supera esa cifra. En ese caso, se trata
de una fecha posterior al nacimiento de Cristo: ao 865 ab Urbe
condita = ao 112 despus de Cristo.

Restar la fecha propuesta a la cifra 753. En ese caso, se trata de una


fecha anterior al nacimiento de Cristo: ao 567 a. U. C. = ao 186
antes de Cristo.

2. Nombrar el ao con los nombres de los dos cnsules que ejercieron el cargo
ese ao. El consulado era una magistratura romana anual y sustentada

187

simultneamente por dos personas. Exista un registro de todos los nombres


de los cnsules. Bastaba con citar el nombre para saber de qu ao se
trataba. Era el procedimiento ms empleado por los historiadores romanos
para fechar acontecimientos. Ejemplo: la conjuracin de Catilina tuvo lugar
siendo cnsules Antonio y Cicern. (eso fue en el ao 63 a. C., en el que
estos dos hombres fueron cnsules).
3. Tomando como referencia la fecha de expulsin de los reyes etruscos de
Roma (ao 510 a. C.). Este procedimiento reciba el nombre de post reges
exactos (tras la expulsin de los reyes). Para realizar el clculo actual, se
debe hacer como con la fecha de la fundacin de Roma

EL CALENDARIO ROMANO.
1) DIVISIN DEL AO:
Primitivamente, el ao romano constaba de 10 meses y
comenzaba en marzo. En el 153 a.C. se le aadieron los meses de
enero y febrero.
NOMBRE DE LOS MESES.
Ianuarius

Dedicado a Jano

31 das

Februarius

Mes de las fiestas


expiatorias

28 das

Martius

Dedicado a Marte, dios de la


guerra

31 das

Aprilis

Mes en que se abre la


vegetacin

30 das

Maius

Dedicado a la diosa Maya

31 das

Iunius

Dedicado a Juno

30 das

Quintilis......Iulius

Quinto mes del ao antiguo,


luego dedicado a Julio Csar.

31 das

Sexto mes del ao antiguo,


Sextilis.......Augustus luego llamado Augustus en
honor a Augusto.

188

31 das

September

Sptimo mes del ao antiguo

30 das

October

Octavo mes del ao antiguo

31 das

November

Noveno mes del ao antiguo

30 das

December

Dcimo mes del ao antiguo

31 das

Csar organiz el calendario en el ao 46 a.C., y fij en 365 das, 5


horas y 52 minutos la duracin del ao.
2) DIVISIN DE LOS MESES:
Conforme a su origen lunar, el mes tena tres fechas
fundamentales relacionadas con las fases de la luna y que servan de
punto de partida para los otros das:

Las Calendas.............................................el primer da de cada mes.


Las Nonas...................................................el quinto da de cada mes.
Las Idus......................................................el da trece de cada mes.

Nota.- Las Nonas y las Idus de marzo, julio y octubre eran,


respectivamente el 7 y el 15.
Para el da anterior y posterior a las tres fechas indicadas se
emplean, respectivamente, los adverbios pridie y postridie
antepuestos al nombre del da en acusativo. Ejemplos:
Pridie Idus
Iulii...............................
Postridie Kalendas
Iunii.............

Catorce de Julio.
Dos de Junio.

3) INDICACIN DE LAS DEMS FECHAS:


Para indicar cualquiera de las divisiones del mes se usa el
ablativo seguido del mes en genitivo:
Kalendis

El primero de Enero.

189

ianuarii....................................
Nonis
aprilis............................................

El cinco de abril.

Los das comprendidos entre esas fechas se citan a base de


ellas. Se cuenta desde la fecha de que se trata la inmediata de esas
tres, incluyendo la de partida y la de trmino, y se pone en ablativo
ordinal seguido de la fecha que encontremos con ante. As, para
fechar en latn el 8 de enero, diremos: de 8 a 13 hay 5, con la de
partida, 6; tendremos, pues: (die) sexto ante Idus ianuarii.
Inversamente, para expresar en espaol una fecha latina, se resta el
da que nos dan de la fecha inmediata superior; al resultado se le
aade una unidad, si se trata de Nonas e Idus, y dos, tratndose de
Kalendas.
Decimo tertio Kalendas
iulii......................

19 de Julio; porque de 13 a 30
son 17, y 2 que se le aaden, son
19.

4) DIVISIN DEL DA:


El das entre los romanos constaba de 24 horas y comenzaba a
medianoche. La hora era la doceava parte del tiempo transcurrido
entre la salida y la puesta del sol. Por eso en Diciembre la hora llegaba
a no tener ms que 45 minutos, y, en cambio, en junio era de 75
minutos.
Naturalmente, no tenan una nocin exacta del tiempo. Las referencias
a ste son expresiones imprecisas. mane, por la maana; ante
meridiem, antes del medio da; post meridiem, despus del medio da.
La sexta hora del da terminaba a las doce del da, y la sexta de la
noche, a media noche. La noche estaba dividida en cuatro vigilias de
tres horas cada una.

190

Los das de la semana y el sistema solar


Las diferentes unidades de medida del tiempo y los nombres por las que las
conocemos no son cosa de ayer. Desde antiguo hemos dividido el tiempo en las
mismas porciones y los nombres actuales provienen de los de antao. Y no
obedecen a decisiones arbitrarias sino que estn basadas en los conocimientos
astronmicos de los pueblos de la Edad Antigua que han llegado hasta nuestros
das a travs del filtro de la roma clsica.
La diferenciacin entre el da y la noche es la ms obvia de realizar, siendo el
siguiente paso el agruparlos en una unidad de tiempo que abarca un ciclo de luzoscuridad. Despus se unen en grupos de siete das llamados semanas (de septsiete en latn). Y son siete los das de la semana pues siete eran los astros mviles
sobre el fondo fijo de un firmamento de estrellas que observaban los primitivos
astrnomos. A saber: Mercurio, Venus, Marte, Jpiter, Saturno, Luna y Sol.
Comoquiera que estos pueblos mantenan cultos politestas, identificaron algunas
de sus deidades con estos cuerpos que, majestuosamente, se desplazaban de
constelacin en constelacin. Por ello dedicaron un da a la honra o adoracin de
cada uno de ellos y, una vez completado el ciclo de siete das, volvan a repetirlo.
Diferentes han sido los nombres como diferentes han sido los pueblos pero, merced
al poder integrador de la cultura romana, nos han llegado hasta la actualidad con
un nombre nico.
El orden viene dado por proximidad y por unos valores que la antigua astronoma
calculaba a partir de su posicin en la bveda celeste. Comenzaron por el ms
prximo a la Tierra segn la concepcin Tolomica del Universo, la vigente en esos
das.
As consideraban que el astro ms cercano era el Sol (sol, solis- en latn) al que
dedicaron el primero de los das. Ntese a este respecto que la semana comienza en
domingo y acaba en sbado, da que el pueblo judo dedicaba al descanso al final de
la misma. As se dice cap de setmana (cabeza de semana en cataln) al conjunto de
das festivos del actual fin de semana. Algunos idiomas corroboran el origen del
nombre, como es el caso del ingls sunday (dies solis- da del Sol en latn).
Posteriormente, con la cristianizacin del Imperio Romano se dedic el da al
Seor y le llamamos domingo (de dies Dominica- da del Seor en latn). Tambin
se le coloc en ltimo lugar de la semana como corresponda al da del descanso.
El siguiente astro fue el consagrado a Selene, diosa griega que simbolizaba la Luna.
El lunes (dies Lunae, da de la Luna en latn) tambin muestra ms clara su
procedencia en el monday ingls o en el montag alemn.
El martes (dies Martis, da de Marte en latn) fue dedicado a Marte, dios romano de
la guerra. El conocido por planeta rojo fue asimilado al dios guerrero precisamente
por su color, el de la sangre y el fuego. El nombre de sus satlites Phobos y Deimos
corresponden al de los hijos del dios, que conducan su carro de combate.
El mircoles (dies Mercurii, da de Mercurio en latn) fue asimilado a Mercurio,
dios romano de la velocidad, precisamente por ser ste el planeta con el
movimiento aparente ms rpido de los siete. Otras lenguas mantienen la misma

191

raz latina, como el dimecres cataln o el mercoled italiano.


El jueves (dies Jovis, da de Jpiter en latn) fue dedicado a Jpiter, el mayor de los
dioses del panten romano. El planeta que simbolizaba al dios por su tamao y por
su lento movimiento aparente, enseorendose del firmamento.
El viernes (dies Veneris, da de Venus en latn) fue consagrado a Venus, diosa de la
belleza, precisamente por esta cualidad, la belleza del lucero del alba. Otras lenguas
mantienen la misma raz latina como el vendredi francs o el venerd italiano.
Y finalmente, el sbado (dies Saturnus, da de Saturno en latn) fue asimilado a
Saturno por la gran cantidad de satlites que posee, como la gran cantidad de hijos
del dios de la agricultura. De nuevo podemos constatar la similitud con el saturday
ingls, en donde no se cambi la denominacin, como en otras lenguas, por la del
sabbatum latino, que deriva a su vez del shabbath (descansar en hebreo) y que era
el da de descanso antes de que el cristianismo lo cambiase por el domingo.

Los das de la semana y su significado


Lunes Martes Mircoles Jueves Viernes Sbado Domingo

LUNES: del latn "lunae dies", da de la luna. Durante mucho tiempo se cont por
meses lunares el curso del ao y se atribuy a la luna una cierta influencia sobre los
seres humanos. An hoy, hay pases y culturas que se rigen por meses lunares,
como es el caso de Israel o en pases africanos. Curiosamente y en nuestro
calendario cristiano, hay un tiempo litrgico que se rige por el calendario lunar, es
la Cuaresma. Por este motivo la Semana Santa no cae siempre por las mismas
fechas.
MARTES: del latn "martis dies", da de Marte. Marte fue el dios de la guerra,
llamado tambin Ares por los griegos. De Marte derivan palabras como "marcial",
como las artes marciales. Hay tambin un planeta dedicado al dios referido.
MIRCOLES: del latn "mercuri dies", da de Mercurio. Era el dios del comercio y
el de los viajeros, por ese motivo sus templos se edificaban a la entrada de los
pueblos. Hay tambin un planeta dedicado a l.
JUEVES: del latn "jovis dies", da de Jpiter. En la mitologa romana es el dios
asimilado a Zeus. El dios del cielo, de la luz del da, del tiempo atmosfrico.
Tambin tiene un planeta bajo su nombre.
VIERNES: del latn "veneris dies", da de Venus. Antes de la fundacin de Roma,
Venus era venerada como la diosa protectora de los huertos, pero a partir del siglo
II antes de Cristo fue asimilada a la diosa griega Afrodita. Diosa del amor. Tiene un
planeta (Venus) dedicado a ella.

192

SBADO: del hebreo "sabbath" que significa descanso. Para los hebreos y la gente
que vive en Israel es el ltimo da de la semana.
DOMINGO: del latn "dominicus dies", da del Seor. Para los cristianos es
tradicionalmente el sptimo da de la semana, aunque en realidad es el primero
porque se consagra una nueva semana a Jesucristo que resucit despus del
"sabbath".

A EN ROMA
Vida cotidiana en Roma
El cmputo del tiempo
Las horas.
El da se divida en doce horas (prima hora, secunda, tertia, etc.) desde la
salida hasta la puesta del sol. Por consiguiente, las horas tenan ms duracin en
verano que en invierno.
La noche se divida en cuatro turnos de vela (prima vigilia, secunda, tertia,
etc.) desde la puesta hasta la salida del sol. Por tanto, las vigiliae eran ms largas en
invierno que en verano.
El final de la hora sexta y comienzo de la sptima coincida con el medioda
(meridies). El paso de la segunda a la tercera vigilia coincida con la media noche
(media nox).

193

La maana.
Los romanos se levantaban temprano: era ser perezoso levantarse con el sol
(alrededor de las 430 h. en verano, y las 730 h. en invierno), igual que se acostaban a
la puesta del sol.
Se preparan rpidamente ya que se dejan puesta para dormir la ropa interior.
Se lavan brazos y piernas (el resto del cuerpo cada ocho das). Toman el desayuno,
compuesto fundamentalmente por pan, queso, miel, dtiles, aceitunas...
Al salir el sol comienza la salutatio: los clientes van a saludar a su patrono.
Algunos clientes tienen muchos patronos a los que saludar. Salen a pesar de la lluvia,
del barro, con traje ciudadano, es decir, con toga. Esperan a veces mucho tiempo en el
vestbulo, aguardando el reparto de comida o dinero (sportula) que hace el patrono.
La salutatio dura hasta la segunda o tercera hora.
El resto de la maana est consagrado a los negocios, pblicos o privados. Los
personajes importantes bajan al foro acompaados de una multitud de clientes.
Entonces se hacen las visitas de duelo, de felicitacin, se va a ver a los viejos de
quienes se espera heredar. Los ciudadanos pobres, provistos de la sportula, callejean.
En general, la maana se dedica a los negocios, la tarde al descanso. Pero,
entindase bien, hay gente que trabaja todo el da (los esclavos) y hay quien no trabaja
jams.
El almuerzo (prandium) tiene lugar a medioda. Es anlogo a la cena, que
luego veremos, pero menos copioso. Se trata de una especie de almuerzo fro con
frutas y vino.
La tarde.
La siesta dura hasta la octava hora (entre la una y media y las dos de la tarde).
Cada ocho das los romanos toman un bao, los ricos en sus propias casas, los dems
en los baos pblicos, donde haba que pagar una entrada, si bien el emperador o
personajes ricos ofrecan a veces un bao gratuito. En tiempos del Imperio, los baos
fueron cada vez ms lujosos y contaban con salones, restaurantes, tiendas, salas de
juego, etc. El bao completo tena cuatro
fases:
- tepidarium: bao tibio,
- caldarium: bao caliente,
- frigidarium: bao fro,
- masaje y uncin con aceite

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EJERCICIOS
1-Qu hizo Numa y que estableci en Roma?
2-Por qu empezaba el ao en marzo entre los romanos?
3-Qu reformas introduce en el calendario J.Csar?
4-Por qu se llama lustro al perodo de cinco aos?
5-Escribe tu fecha de nacimiento segn el sistema romano.
6-Los nombres de los das tienen origen romano. Explcalos.
7-Explica por qu los meses tienen este nombre actual.
8-Por qu Julio y Agosto son los nicos meses que siendo seguidos tienen la
misma duracin en das?
9-Dime al modo latino las siguientes fechas:
5 de septiembre, 23 de octubre, 15 de marzo, 25 de febrero, 30 de mayo,
8 de agosto, 12 de enero, 26 de diciembre, 17 de septiembre, 1 de junio,
2 de noviembre, 8 de marzo, 12 de abril, 27 de julio, 9 de abril
10-Cmo indicaban el ao los romanos? )En qu se parece a nuestra forma de
nombrarlos?
11-Por qu llamamos al ao de 366 das bisiesto?
12-En qu se diferencia nuestro calendario del realizado por Julio Csar?
13-Origen de los nombres de los das de la semana.
14-Por qu celebramos fiestas importantes al final de un ao y al principio del
otro?

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Urbanismo romano
Tipos de viviendas romanas y sus dependencias

domus
pompeyana

196

COMPLUVIUM

nsula
ostiense

PERISTYLIUM
M

ATRIUM
IMPLUVIUM

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Bloques de apartamentos de
hasta seis plantas. Sin agua
corriente. Materiales y
construccin deficientes.
Cuanto ms arriba, ms baratos.
Sin calefaccin. Letrinas
comunitarias en la planta baja.
Propios de grandes
aglomeraciones urbanas (Roma,
Ostia)
198

199

Granja de explotacin
agropecuaria. Con dependencias
para albergar productos y
enseres agrcolas y ganaderos.
Con barracones para esclavos.
Dispone de una zona lujosa,
donde se aloja el propietario por
temporadas u ocasiones.

Villa
rstica

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DOLIA

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Residencia lujosa de descanso en lugares campestres, cercanos al mar o de ambiente


agradable. Dispone de todas las comodidades propias de la clase social adinerada que las
habita: agua corriente, calefaccin (por el sistema de hipocausto), decoracin lujosa (estatuas,
pinturas murales, muebles finos, suelos decorados con mosaico) y termas. Suelen ser de gran
extensin, con mltiples dependencias: cubicula (dormitorios) peristilo, baos, varios
triclinios (comedores interiores y exteriores), galeras cubiertas para pasear (criptoprticos),
zona para plantas o animales recreativos (jardines, pajareras, viveros, estanques, etc.).
En los siglos finales del Imperio romano, los grandes terratenientes fueron abandonando las
ciudades (que se hacan peligrosas, incmodas, y eran muy accesibles a los requerimientos
fiscales cada vez ms aplastantes de los gobernantes), y se refugiaron en estas grandes
mansiones o palacios, donde dispusieron incluso de tropas propias, destinadas a la defensa
contra los cobradores de impuestos y contra los terratenientes vecinos. Disponan de una gran
masa de esclavos que trabajaban grandes latifundios, de los que vivan estas familias, y que
poco a poco anuncian la situacin del feudalismo inminente.

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