Está en la página 1de 3

CAMBIOS OCASIONADOS POR LA EXPLOTACIÓN DEL PETRÓLEO Las actividades mineras extractivas son aquellas actividades económicas que

tienen como finalidad exclusiva el aprovechamiento de los recursos del sub-suelo mediante la exploración y explotación de las distintas vetas, minas y yacimientos que en él se encuentran; el sector minero constituye el principal productor de materias primas para la industria, de manera especial, para la industria pesada – metalurgia, industria automotriz, etc.-; el hecho de que en el presente tema se estudie por separado al petróleo de las demás actividades mineras extractivas se debe a la enorme importancia de dicho recurso para la economía y el desarrollo de la sociedad venezolana. De acuerdo al sistema de los “Congresos mundiales para la clasificación y nomenclatura del Petróleo y las reservas petroleras”, la palabra “Petróleo” se refiere a toda mezcla predominantemente de hidrocarburos que exista en la naturaleza, bien sea en estado líquido, sólido o gaseoso. El llamado “crudo” es la porción del petróleo que se encuentra en estado líquido en los yacimientos naturales bajo el subsuelo, y que permanece en ese mismo estado en condiciones atmosféricas normales de presión y temperatura. El petróleo puede hallarse también en la naturaleza en estado gaseoso, como gas natural, ó en estado sólido, como en el caso del bitumen. El petróleo crudo cuyo peso específico es mayor que el del agua se clasifica tradicionalmente como “Crudo Extrapesado”, aplicándose en los demás casos las denominaciones de “pesado”, “liviano” y “extraliviano”, sin que exista hoy día consenso a nivel mundial sobre cuando usar cada una de estas últimas denominaciones. Tradicionalmente se ha aceptado la hipótesis del origen orgánico del petróleo; esta hipótesis –planteada por vez primera en 1.897- sostiene que el petróleo se formó en cuencas de deposición de los restos de seres vivos, como consecuencia de su posterior acumulación en los lechos de antiguos lagos, mares y ríos. La principal evidencia que confirma esta teoría la constituye el hecho de que, el petróleo se encuentra por lo general en yacimientos dentro de formaciones rocosas en las que hay casi siempre presentes, fósiles de origen animal y vegetal. El petróleo en el mundo: El funcionamiento del mundo actual resulta prácticamente inconcebible sin el aporte del petróleo como fuente energética de primer orden. Sin embargo, históricamente esto no ha sido siempre así, pues la madera fue durante muchos siglos la primera fuente para la obtención de energía a escala planetaria, siendo ésta sustituida parcialmente como fuente por el carbón, en especial, después de ocurrida la “Revolución Industrial” en la segunda mitad del siglo XVIII. Así se tiene que es en el siglo XIX cuando se inicia propiamente la extracción de Petróleo, hecho éste que ocurre en los Estados Unidos.A partir de 1.900, el desarrollo del automóvil estimula la búsqueda y explotación de nuevos yacimientos petrolíferos, por lo que se inicia un proceso de crecimiento sostenido de la producción mundial que se mantendrá de forma casi ininterrumpida hasta el año 1.974, cuando se presentó la primera gran crisis energética de los tiempos modernos. Luego de esa fecha y hasta la actualidad, la producción mundial de crudo ha experimentado aumentos y retrocesos cíclicos, mientras que la demanda de energía al nivel de todo el mundo ha crecido de forma exponencial. Hoy día las llamadas reservas “probadas” mundiales de petróleo se han calculado en unos 135.000 millones de toneladas métricas que, al ritmo actual de extracción y consumo, alcanzarían sólo para los próximos cuarenta años. De hecho en el mundo de hoy, el 90% del consumo mundial de energía primaria proviene de fuentes energéticas agotables –recursos no renovables-, siendo más del 50% de dicha cifra aportado por el petróleo. Los inicios de la actividad petrolera en Venezuela - síntesis histórica - Antecedentes: En el período prehispánico En la Venezuela Colonial En los comienzos de la Venezuela independiente En realidad, no será hasta la segunda mitad del siglo XIX, cuando se inicie propiamente la explotación y producción de petróleo con fines comerciales en Venezuela; en efecto, será luego de 1850 cuando se

con la cual el gobierno nacional pasó a ejercer el control absoluto de todo lo relacionado con la exploración. en la vida social y cultural de Venezuela.para la exploración y la explotación del petróleo venezolano. PETRÓLEO: EL ORO NEGRO El petróleo. cuando se produjo el llamado Reventón del Pozo Barroso. Antonio Pulido en el año de 1. El petróleo ha participado en la vida venezolana como elemento más dinámico. se promulgó la “ley de Nacionalización de la Industria Petrolera”. éste proceso tuvo su punto culminante en el año de 1. aunque las actividades comerciales de los concesionarios se concentraron principalmente en la explotación del asfalto.976 cuando. desde el importante campo petrolero de “Mene Grande” hacia el referido centro refinador. a orillas del Lago de Maracaibo. se construyó en el puerto de San Lorenzo. y con el estallido de la primera guerra mundial-. Venezuela pasó a transformarse en un país netamente petrolero. Éste hecho posee una tremenda importancia ya que significó el inicio de un profundo proceso de transformación de la sociedad venezolana. Además. el ritmo de otorgamiento de nuevas concesiones experimentó un constante aumento.914. en 1.inicie el otorgamiento de concesiones a particulares –tanto nacionales como extranjeros. la influencia de la actividad petrolera se hace sentir.878. producto éste cuyo valor comercial presenció un notable incremento hacia finales del siglo XIX. A partir de esta concesión. determinante y decisivo en la transformación política. producción. siendo este sitial ocupado por el Petróleo. parafina y gas licuado. pues el café cedió el sitial de honor como primer producto nacional de exportación. es la principal fuente de energía en el mundo. incluso. Sus derivados. durante el primer gobierno de Carlos Andrés Pérez. entre los que destacó el pozo llamado “Zumaque”. se usan como combustibles para el transporte. Ya en el siglo XX. productos farmacéuticos y fibra sintética.922. el Estado venezolano intentó aumentar su participación en la riqueza proveniente del petróleo.920. Aunque existen múltiples antecedentes de concesiones. con consecuencias que trascendieron el ámbito estrictamente económico. específicamente en 1. Desde la década de los treinta en adelante. junto a un destacado grupo de pioneros empresarios. a otro con mentalidad minera y con una economía dependiente de la explotación del petróleo. la calefacción y la generación de energía eléctrica. también llamado crudo. Por ello. De esta manera Venezuela se convirtió en un país monoproductor y monoexportador de petróleo. Pulido. el descubrimiento de importantes yacimientos de crudo. . A partir del año 1. pues de ese momento en adelante. la actividad petrolera fue ganando cada vez mayor espacio. En dicha concesión se cedió al referido personaje una extensión de terreno de más de cien hectáreas en las cercanías de la ciudad de San Cristóbal. Es así como se estableció la característica de dependencia de este recurso que tiene la economía venezolana. que llevó por nombre “Petrolia”. la bencina. suele señalarse la concesión otorgada por el gobierno nacional al Sr. ubicado en la cuenca del lago de Maracaibo. A pesar de que antes de 1920 el café seguía siendo el centro de la actividad económica venezolana. rudimentaria y atrasada con escasos ingresos. el primer centro refinador en territorio venezolano. siendo especialmente relevante. para que fueran destinadas a la producción de hidrocarburos. se aumentaron los controles e impuestos a las compañías encargadas de su producción y comercialización. económica y social de la nación. refinación y comercialización del petróleo venezolano. fundó la primera compañía petrolera venezolana. como el diésel. Ésta pasó de ser un país de economía agrícola. así como el primer oleoducto para llevar el crudo sin refinar. Venezuela pasa a formar parte del concierto de las naciones productoras de petróleo. para lo cual. Después de la conformación de Petrolia. como el hito fundacional de la actividad petrolera en el territorio nacional. se utiliza para elaborar las materias primas de las industrias de plásticos. debido principalmente al aumento de la demanda mundial de crudo –hecho estrechamente vinculado con la difusión del motor de combustión interna.

QUIENES EXPLOTAROS INICIALMENTE EL PETRÓLEO • Los indígenas precolombinos utilizaron el petróleo crudo. El carácter monoproductor y dependiente de la economía del país (que todavía hoy se mantiene pese a los múltiples pero fallidos esfuerzos realizados para desarrollar otros sectores económicos) coloca a Venezuela en una situación que puede calificarse de ambigua. El petróleo ha representado durante todo ese tiempo. en fin. Venezuela ha sido y seguirá siendo por mucho tiempo.EFECTOS DE LA RIQUEZAS PETROLERA Durante los últimos setenta años. la economía venezolana ha tenido como soporte fundamental la actividad petrolera. Por vías de la explotación por parte de concesionarios primeramente. uno de los más importantes productores en todo el mundo. Sin embargo muy pocos conocen a fondo la terminología que se maneja al referirse al preciado mineral. es protagonista de los titulares de la prensa escrita y audiovisual. Sin embargo. estado Zulia. Luego los conquistadores españoles aprendieron también a utilizar este mineral para calafatear naos. El petróleo no sólo constituye la principal fuente de ingresos para Venezuela. la producción de petróleo ha representado el motor que dinamizó. • A partir de septiembre de 1911 el geólogo Ralph Arnold recorre el país durante un año con lo que se produce la primera visión de global de la geología venezolana y la posterior explotación del petróleo. mortero. el Agro) con el fin de lograr consolidar una Venezuela económicamente más fuerte e independiente. • La primera exportación de petróleo crudo venezolano de la que se tenga noticia. la concesionaria extranjera Caribbean perfora el pozo Zumaque y descubre el campo Mene Grande. iluminante y producto medicinal. preparar sus armas e iluminar. Se hace necesaria entonces. y encuentra uno de los depósitos de petróleo más grandes del mundo para la época. COMPAÑÍA PRIVADA QUE EXPLOTARON EL PETRÓLEO • En 1914. cerca de Cabimas (Edo. en el campo costanero Bolívar. Por una parte. La carga zarpó de Cubagua por orden de la Reina de España. ocurrió el 30 de abril de 1539. la principal fuente de ingresos para el fisco nacional: Así. ya que cualquier caída brusca de la producción o de los precios. debía enviársele el "aceite petróleo" para aliviar la gota de su hijo Carlos V. lo que se traduciría en un mejor nivel de vida para todos los venezolanos. sin que ello signifique una renuncia al aprovechamiento de un recurso del cual. Es tema de los programas educativos. Es indudable que el éxito de la economía nacional se encuentra estrechamente vinculado a la posibilidad de diversificar las actividades productivas. la economía nacional. el petróleo sigue siendo un producto indispensable para el mundo moderno. sino que forma parte de la cultura de sus pobladores. quien había ordenado. • En 1917 la Venezuelan Oil Concessions (Shell) completa la exploración del pozo Santa Bárbara 1. pues hoy más que nunca. que en todos los navíos que partieran de esta isla. sumerge de inmediato a Venezuela en una profunda crisis económica. como impermeabilizador. le garantiza cuantiosos recursos económicos. la otra parte de esa ambigüedad la constituye la marcada dependencia de la economía venezolana del recurso petrolero. a 120 kilómetros al sudeste de Maracaibo. • El 14 de Diciembre de 1922 sucede el "reventón" del pozo Los Barrosos Nro. y luego bajo el absoluto control del negocio petrolero por parte del Estado venezolano. al que llamaron mene. 2. desde Valladolid. Zulia) . este hidrocarburo pareciera ser sinónimo de Venezuela. y hoy más que nunca dinamiza. con un elevado nivel de dependencia de la renta petrolera para su mantenimiento y supervivencia. puede definirse a la economía venezolana a partir de lo dicho anteriormente como monoproductora. es materia de conversación en espacios de opinión en los medios. una verdadera política de Estado que drene los recursos provenientes del petróleo hacia otros sectores menos desarrollados (como por ejemplo.