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La Historia Enlazada

II
Adictos a la escritura

Incertidumbre Por angy.w Eric se irgui y mir a su alrededor, desesperado. La neblina roja haba desaparecido, pero haba dejado su huella en aquel terreno, ahora yermo y desolado. Las tierras ridas, que una vez estuvieron llenas de vegetacin, se extendan hacia el horizonte, dejndole una angustiante sensacin de vaco y muerte. No quedaba nada, tan solo los putrefactos cadveres de los cados y troncos negruzcos que se arremolinaban aqu y all. Qu ha pasado aqu?murmur, horrorizado. Todo esto lo ha causado la Bestia de la Epidemia? Val asinti con gravedad. El poder de las bestias es devastador, Eric. Pero cmo ha podido causar todo esto?susurr de nuevo, incrdulo. Mirara donde mirara, siempre vea el mismo paisaje gris y enfermizo, mermando sus esperanzas de volver a encontrar vida alguna vez. Recuerda que las bestias estn por encima de lo terrenal. En la guerra, estuvieron a punto de destruir el mundo. Esto no es nada comparado con todo lo que pueden llegar a hacerle explic Laela. Eric trag saliva con dificultad. Las bestias eran realmente aterradoras, y posean una fuerza descomunal que no perteneca a aquella dimensin. Y l se haba enfrentado a una de ellas haca tan slo unos momentos? No poda creerlo. Lo nico que puede protegernos, no slo de Luzbel, sino tambin de ellas, es la luzdijo Val. Laela y t sois los nicos del grupo que la poseis, por eso eres tan importante. Eres fundamental en esta misin, Eric. Lo comprendes? El chico tard un rato en asentir, abrumado. An le costaba acostumbrarse a su nuevo papel, y senta que no llegaba a la altura de las expectativas puestas en l. Pero ahora debemos centrarnos en encontrar a los demsdijo Kaal, preocupado. Laela, crees que podrs guiarnos hasta ellos? Ella neg con la cabeza, apesadumbrada. Mi poder es limitado. La visin astral consume muchsima energa y no puedo usarla ms de una vez al da. Debemos esperar hasta maana. Ahora lo nico que podemos hacer es buscar un refugio donde pasar la noche y rezar para que estn bien. Kaal mir al cielo plomizo, preocupado. Se pregunt cmo se encontraran en ese momento los dems, sobre todo Elidi. ***

Elidi fulmin por ensima vez al viejo curandero con la mirada. No comprenda cmo poda permanecer tan tranquilo e impasible en una situacin como esa, incluso pareca alegre, silbando sin parar la misma musiquilla desde haca horas, seguramente perdido en su mundo de flores. Desde luego la edad lo haba empezado a afectar. Pero la cruda realidad era muy distinta. No haban conseguido encontrar al grupo de Laela, y en ese momento vagaban sin rumbo, perdidos, y encima ella tena que llevar a Aura a cuestas porque Elever era demasiado viejo para cargarla. El enorme grupo inicial de aldeanos se haba visto reducido drsticamente a unas pocas personas, pues la mayora haba muerto. Y como siguieran as, no tardaran en correr el

mismo destino. La chica se empez a preguntar si de verdad haba sido buena idea seguir a Val. Tras pasar una vida llena de sufrimiento y penurias, Elidi se haba visto obligada a madurar a una edad muy temprana, y haba aprendido a no fiarse de nadie y a mantenerse siempre alerta para sobrevivir. Por eso no comprenda la fe que senta hacia Val, ni tampoco su propio papel descabellado de salvadora del mundo, cuando ste le haba tratado tan mal y ella era una don nadie. Y an ms incomprensible le resultaba su enorme confianza y aprecio hacia Kaal. Quiz porque l fue el nico que se dign a ayudarla a escapar de los esclavistas. Pero ninguno de ellos se encontraba all. En ese momento eran slo cinco vulnerables personas caminando en medio de un desierto de pobreza y soledad. Con el viejo no poda contar, y Aura estaba inconsciente (y pesaba ms de lo que pareca), as que Elidi se sinti responsable del grupo. Mir a los ltimos miembros, eran dos gemelos rubios de ojos oscuros, de no ms de 11 aos, que les seguan mansamente. Ellos, eran los nicos que quedaban de todos los aldeanos. Pensarlo hizo que sintiera ganas de llorar. Era la primera vez que reparaba en los nios y se percat, con cierta culpabilidad, de que ni siquiera conoca sus nombres. Ambos caminaban muy juntos, cogidos de la mano, en silencio. La chica pens en lo horrible que sera que uno de ellos muriera, dejando al otro solo en el mundo. Ella tambin tuvo una melliza, con la que escap de su dolorosa infancia. Sin embargo, su hermana pereci en el camino, y ella tuvo que seguir luchando sola. No era algo que a Elidi le gustara recordar. No quera que aquellos gemelos sufrieran como ella lo hizo, y se prometi, an a costa de su vida, que no permitira que les pasase nada. ***

Eric daba vueltas y vueltas en el suelo de madera, sin lograr conciliar el sueo. Haban tenido una enorme suerte al dar con aquella cabaa abandonada antes de que oscureciera, pero estaba intranquilo. Finalmente, se rindi. Se levant en silencio, procurando no despertar a los dems, y sali al exterior. Lo recibi la apacible noche, y se dio cuenta con sorpresa de que no era el nico all. Val estaba sentado, recostado contra la pared, observando la luna. Su plida luz le iluminaba el rostro, profirindole un aspecto extrao. T tampoco puedes dormir?le pregunt. l se gir al orle. Ericlo salud con una sonrisa. El muchacho se sent a su lado, y observ a su compaero con detenimiento. Su pose era grave, y su expresin sombra revelaba su preocupacin. Le puso una mano en el hombro. Tranquilo, ella est bien. Estoy seguro. Val volvi a sonrer, esta vez con cierta amargura, captando al instante a quin se estaba refiriendo. Sera un poco egosta por mi parte preocuparme slo por ella, no crees? Ambos se miraron por unos instantes con profundidad, comprendiendo cosas que no se podan decir con palabras. Finalmente, Eric sonri tambin, negando con la cabeza. De todos modos, Aura es una chica fuerte. Resistir.

Lo s. Igualmente, ella no es lo nico que me inquietarespondi, volviendo a observar la luna. Qu ocurre? Pronto ser cuarto creciente. El chico tena buena memoria, y record al instante las palabras de Val el primer da. La Bestia de la Destruccinmurmur. Exacto. Y ella es la peor de todas. Me temo que esta vez lo tendremos realmente difcil. Tan horrible es?Eric estaba empezando a asustarse. Ella esdiferente a las dems. Y creo que hacer que recupere la memoria no ayudar mucho. Qu quieres decir?pregunt, confuso. La Bestia de la Destruccin es la ms propensa a caer en la tentacin y seguir al Mal. Ella fue la primera que se ali con Luzbel, y enga a La Bestia de la Epidemia, aprovechando que era la ms influenciable de todas, para que se pusiera de su parte. Pero si son criaturas del Creador! No se supone que deben velar por el bien? S y no. Vers, Eric, las dos bestias con las que te has encontrado hasta ahora son las ms dbiles y simples del grupo. Tienen la mentalidad de un animal. Pero de ahora en adelante, las cosas sern distintas, pues el resto de las bestias son inteligentes, y tienen raciocinio propio. Incluso podrn comunicarse contigoaadi, sin poder evitar pensar en una en concreto. Por supuesto que todas tienen el deber de proteger este mundo, pero las hay que realmente creen en ello y las hay que lo hacen solo porque estn obligadas a hacerlo. Cada una tiene su propio carcter. Eric lo contemplaba fascinado mientras hablaba. Cmo era posible que supiera tantas cosas? Val en realidad ni siquiera llegaba a los treinta aos, pero la profundidad de su mirada lo haca parecer mucho ms mayor. El chico se pregunt qu cosas habra visto, y qu cosas le quedaban an por ver. Su cicatriz en el ojo derecho llamaba la atencin al instante, y su origen era un misterio incluso para su dueo. Se pregunt cmo se la habra hecho, y si alguna vez ese lado oculto habra visto algo. Val, puedo hacerte una pregunta? El hombre lo mir sorprendido. Claro. Por qu empezaste esta lucha? Aquello volvi a sorprenderlo de nuevo, pero al cabo de un rato sonri. Eso depende de si lo que me quieres preguntar es porqu lucho ahora, o porqu quise luchar en su momento. Un poco de ambos. Ahora es porque defiendo un ideal, quiero ayudar a Metatrn y a los dems a ganar esta guerra contra Luzbel y traer la ansiada paz al mundo. Puede que slo sea un mero sueo, pero es lo que me impulsa a seguir viviendo. Pero en su momentolo hice por una promesa. Una promesa? Una promesa a m mismo. Antes incluso de saber a lo que me enfrentaba, antes de que Metatrn viniese a buscarme y me revelase esta misin, yo ya me haba jurado luchar en esta guerra. Porque me haba prometido partir, y buscar a los dos nicos amigos que haba tenido en el mundo. Ambos se preguntaron qu posibilidades tena an de lograrlo. Dnde se encontraran en ese momento.

***

Los secuaces de Luzbel estaban por todas partes, y l, sin moverse de su trono, poda controlar todo lo que ocurra en el mundo exterior. En ese momento observaba divertido al pequeo grupo de humanos que segua vagando, sin rumbo. Era una batalla perdida. Ni siquiera le preocupaba que ellos consiguieran a las dos primeras bestias, pues esas dos tontas no merecan que l actuara. En realidad, no importaba quin consegua los diamantes, pues siempre podran robrselos entre ellos. Incluso poda dejar que aquellos ridculos e insignificantes humanos hicieran la tarea por l, y arrebatrselos despus. Bastaba con que se hiciera con una sola de las bestias para que no consiguieran reunir la joya completa. Y con La Bestia de la Destruccin, la suerte estaba echada. No, eso no le preocupaba en lo ms mnimo. En ese momento centraba todo su inters en aquella bella muchacha de cabello oscuro y ojos verde esmeralda. Ella era diferente a las dems, era inteligente y desconfiada. Esa chica saba buscarse la vida, y no perda el tiempo apiadndose de nadie, ni siquiera de s misma. Su belleza, determinacin y elegancia lo fascinaban. Haca tiempo que ninguna humana lo atraa tanto. Pronunci su nombre, mientras senta crecer en l el deseo y la lujuria. En cuanto los atraparan, dejara a la hembra pelirroja para sus secuaces, pero Elidi sera suya. Quiz era ya hora de buscarse a una nueva reina. Se estaba cansando de Atanasia.

Marcada Por Charo Arqued Por fin la agnica sensacin que preceda a la muerte abandonaba a Aura. No estaba segura si fue salvada o contrariamente las sombras que la rodearon haban sido las ganadoras de la batalla. En su corta vida siempre fue una chica de espritu luchador y en estos, sus ltimos momentos, no sera menos. Armada de valor, respir hondo y abri poco a poco los ojos dispuesta a encarar su destino. El sol se impona de forma cegadora sobre un cielo azul como nunca recordaba haber visto, provocando que Aura tuviese que poner su mano a modo de visera para poder observar todo lo que la rodeaba. Frente a ella una pequea colina de pasto verde se alzaba dando grandiosidad al entorno. Un tremendo sentimiento de paz se respiraba en este mundo de ensueo; pero al igual que saba que la paz que senta era irreal, tan solo producto de sus anhelos, saba que tras esa colina se encontraba la verdad de su mundo. Una parte de ella, aunque nfima, quera desatender esa voz interior que le deca que ascendiera hasta la cima para conocer el destino que les deparaba. Esa pequea parte de ella quera quedarse en esta pradera de felicidad y evadirse de todo, excepto de la sensacin que le haba producido ese bello ser alado cuando extendi sus manos reclamndola para s; a ella y a lo que portaba. Los remordimientos la atenazaron, ella era la guardiana de las joyas de las Bestias, la portadora del estandarte, tena que salir de ese sueo que hostigaba su mente. Con paso raudo se dirigi hacia la colina empapndose de la belleza que la envolva. Pasara algn tiempo hasta que sus ojos vieran de nuevo, fuera de un sueo, cielos azules y tierras floridas, suponiendo que ese da llegara para ella y no pereciera en el camino; porque si de algo estaba segura en la vida, era que la luz ganara la batalla a Luzbel y el mundo renacera de la mano de los valientes que lucharan para que las Bestias Sagradas del Creador no cedieran ante los engaos de los moradores del averno. Absorta en sus pensamientos anduvo el largo trecho hasta la cima de la colina y una vez all lo que vio hizo que una neblina de pesimismo azotara su ser. Ante sus ojos, un centenar de ngeles luchaban entre s, la situacin era catica. La tierra temblaba cuando uno de estos seres, fuese de alas blancas o negras, posaba sus pies sobre esta. Cada vez que un ngel de luz era alcanzado una nueva brecha se abra en el cielo, resquebrajndolo ms de lo que ya estaba; si se trataba de un oscuro el que era derrotado, la vida volva a resurgir donde este yaca. Si descenda esta pequea colina dejara un mundo florido y lleno de vida, en el cual el sol podra calentar su alma, para adentrarse en un mundo de parajes inhspitos, que tan solo de contemplarlo dejaba su cuerpo aterido. Aqu solo ella tena la potestad de decidir qu lado elegir, nadie le recriminara su decisin, excepto su propia conciencia. El grito de una voz familiar hizo que sus reflexiones quedaran relegadas a un segundo plano y que todos sus sentidos se centraran en los humanos que se encontraban en el centro del pramo. Cubiertos por un manto de luz, Eric, Kaal, Elever y Laela, fijaban la vista en el cuerpo sin vida a los pies de la gigantesca Bestia de 4 ojos y armadura de plata, mientras Metatrn y Luvriniev, espada en mano, intentaban protegerlos sin mucho xito. La respiracin comenz a acelerrsele conforme el estupor que embargaba su mente dejaba paso a la comprensin, era Val, su Val, quien permaneca inerte a los pies de la Bestia de la Destruccin. Sin pensarlo un segundo se dispuso a incursionar en ese mundo de caos y robar de las garras de la Bestia el cuerpo de su lder. Ese gua al que decidi seguir ofrecindole su

hombro como apoyo, al igual que lo hara una hermana pequea o una buena amiga. Ese hombre al que ahora, viendo su cuerpo sin vida, tena que reconocer que no solo le haba ofrecido su hombro, tambin sin ella pretenderlo, le haba entregado su corazn; suyo para amar o desdear, ya no solo como amigo o hermano, sino como hombre. Guiada por el corazn y no por la razn, pues saba que ella correra la misma suerte que su amado si enfrentaba a la Bestia, comenz a descender, pero tan solo un paso pudo dar antes de que unas fuertes manos apresaran sus antebrazos. No! La simple palabra, aunque dicha con autoridad, la dejaba indefensa ante el ser que ahora posaba los labios en su hombro. Not el calor que emanaba el cuerpo tras ella conforme este pegaba su torso a su espalda. Otra vez esa sensacin sensual y de excitacin inquietaba su cuerpo. No puedes hacer nada por ellosaqu no. Habl su asaltante mientras pegaba ms su cuerpo al de ella. Envidio a ese humano, es afortunado, el corazn de la guardiana le pertenece, pero a la vez le desprecio porque no sabr ver tan preciado regalo Lo que dara yo por poder disfrutar de tus favores!, pero todo se andar, espero que llegue el da que tu corazn desee mi redencin. Aura intent zafarse de su agarre y encarar al malvado ser que haca que de sus labios escaparan involuntariamente leves jadeos, siendo consciente que con ello ensalzaba el ego del secuaz de Luzbel Sultame maldito esbirro de Lucifer, mi corazn jams albergara nada hacia vosotros! musit Aura con voz temblorosa, pero llena de conviccin. Su vista estaba centrada en el cuerpo sin vida de su amado, su corazn lloraba su muerte, no obstante su cuerpo traidor acompasaba los movimientos de su captor, sucumbiendo a las caricias del malvolo Cado. Mi bella mortal, tu cuerpo no piensa lo mismo dijo con voz seductora de todas formas mi misin aqu es otra. Sera estpido por mi parte cometer el mismo error que me llev a estar siglos encadenado a una piedra No crees? Azazel libr de su agarre a la humana y se posicion a su lado. Observ como toda la excitacin, que momentos antes haba saturado a la guardiana, era reemplazada por una rabia que la haca resplandecer en su belleza. Despus de tantos siglos segua sin entender porque el Creador los conden por amar a sus hijas, eran sublimes a sus ojos, seres creados para venerar. Puede que ese fuese el problema, que se sintieron mas atrados por ellas que por el mismsimo Creador. Estoy aqu para procurar por vosotros en esta batalla. Como comprenders no puedo presentarme ante vosotros estando esos dos cercadijo sealando con la cabeza a Metatrn y Luvriniev por lo que lo har cuando tu consciencia alcance el plano de los sueos y solo la tuya, confo en tu buen juicio para que este sea nuestro pequeo secreto. Asever con tono burln y guiando el ojo. Aura intentaba engranar todas las piezas en su cabeza. A su lado un sicario del mal le ofreca su ayuda para sobrevivir al despertar de las Bestias. Segn l haba estado preso por siglos y estaba claro que solo uno de sus verdugos era el responsable de su liberacin, por lo que, pese a ser un Cado, su misin era encomendada por un ser de luz, tena que saber quin era. Abri la boca con la intencin de interrogar al ngel o Demonio, pues ahora no estaba del todo segura como definirlo, y despejar sus dudas, pero l, posando un dedo sobre sus labios, acall sus palabras antes de que estas fuesen pronunciadas.

Se que en estos momentos en tu cabecita la incertidumbre te hace desconfiar, pero escchame y despus decide. Si quieres creerme bien, si no, pues tambin. Ser solo tu decisin. **********

Elidi estaba desesperada, aunque haban tenido la suerte de encontrarse con los compaeros de viaje de Laela, seguan sin dar con Val, Eric, Kaal y la propia Laela, tampoco ayudaba que Aura no despertara. Por ms que el viejo curandero hacia bajar por su garganta los lquidos ambarinos de sus botellitas, ella no responda. Haca tres das que no saban nada de los suyos y solo la idea de que algo le hubiese pasado a Kaal hacia que su corazn se contrajera<< Desde cundo te preocupas por nadie que no seas t? >> pens Elidi, pero no necesitaba respuesta para esa pregunta, era lo que tena el amor. La mala fortuna siempre haba sido su compaera en la vida, para ella ese sentimiento que tendra que ser sinnimo de felicidad y alegra supona sufrimiento y desesperacin. Elidi, Elidi! La llam Elever, mientras haca aspavientos con los brazos reclamando su atencin Se ha despertado!, Aura por fin est con nosotros! Sali tan disparada que apenas los pies rozaban el suelo, pareca que despus de todo no estaban dejados de la mano de Dios como ella lleg a pensar. Aura despert entre arcadas, el lquido que segundos antes haba bajado por su garganta estaba ansioso por salir de su cuerpo. El vmito no tard en llegar y doblndose en dos vaci su estomago, el cual solo albergaba el asqueroso brebaje. Por Dios chiquilla, no sabes el susto que nos has hecho pasar! le espet Elever. Aura senta su cuerpo dbil y la cabeza todava le daba vueltas y para colmo el anciano curandero le reprochaba el haber estado sumida en ese sueo profundo. Mir a su alrededor buscando el rostro de Val, pero no lo encontr, ni tampoco el de Eric; lo que si advirti fue la presencia de personas que, aunque sus caras no le eran del todo desconocidas, saba que jams haba conocido fuera de su sueo. Todos estaban all: el Arcngel Pravuil reencarnado en humano, el cual sera el nico que podra mermar el poder demoledor de la Bestia de la Destruccin, los gemelos que despertaran a la Bestia de la Sabia Inocencia y Elidi, quien tambin tena su propia misin en esta batalla. Las palabras de Aza << No Aura! Recuerda lo que l te dijo -Nunca pronuncies mi nombre, solo cuando quieras requerir mi presencia. Ctalo en tu mente y yo aparecer ante ti. Te doy el poder de saber mi verdadero nombre, en tus manos dejo mi destino, pues all donde aparezca o ante quien aparezca ser a tu juicio. Soy tu fiel siervo mi guardiana- Realmente sera portadora de tal poder? >> Parpade varias veces y enfoc la vista en los labios de Elidi que articulaban las palabras que poco a poco sus odos comenzaban a captar. Llevas inconsciente tres das, llegamos a pensar que nunca despertaras. No sabemos que ha sido de quienes fueron a combatir a la Bestia de la Peste. Por suerte encontramos a los compaeros de Laela, ellos tenan comida y bueno Ests bien Aura? Pregunt Elidi algo preocupada. Si, s, estoy bien! Ahora tenemos que darnos prisa. Yo s cmo encontrarlos, solo debemos seguir el camino que l nos guie dijo sealando al hombre que segn el innombrable era el nico Arcngel con alma Esta noche es cuarto creciente y tenemos

que llegar al despertar de la Bestia antes de que sea demasiado tarde. Manifest Aura con voz de mando. El grupo se apresur a seguirla. Nadie cuestion su orden, aunque la mirada inquisidora de Elever y Elidi le dej bien claro que les deba algunas explicaciones y ella se las pensaba dar, les contara todo lo que le fue revelado en su sueo. Un nudo atenaz su garganta y sus ojos comenzaron a aguarse. La imagen del cuerpo sin vida de su querido Val desgarr por segunda vez su corazn, pero tena que ser fuerte, llevara a Pravuil a su destino lo quisiese como si no, no permitira que Val muriera. Un escalofro recorri su cuerpo cuando se percat que no haba dudado, ni tan siquiera un segundo, en desdear la vida de un hombre para salvar la de otro. Era muy posible que sus conocimientos recin adquiridos les sirviesen para luchar contra las fuerzas del mal, pero A qu precio? Sus dedos fueron directos al smbolo tatuado en su antebrazo. Era el nombre del Cado y segn l una proteccin que la mantendra a salvo frente a Orpra, el secuaz que pretenda apoderarse de la joya de la Bestia. Esperaba no estar equivocada, porque como bien le haba dicho su supuesto protector, sera su decisin. Solo deseaba no envenenar su alma en el camino, aunque en estos momentos lo hara gustosa por salvar las vidas de todos sus amigos. **********

Val estaba inquieto. Metatrn los haba guiado hasta el lugar donde despertara la tercera Bestia y en los dos das que haban tardado en llegar a su destino tuvo esperanza de encontrarse con las chicas y el anciano, pero no fue as. A Laela por alguna razn, la cual no comprenda, le haba resultado imposible contactar con ellos a travs de su visin astral. La imagen de la dulce chica, con la cara empapada por las lagrimas y agarrando su garganta, sucumbiendo al estupor de la muerte le haba perseguido durante estos tres das. Haba llegado a tener la descabellada idea de que esta valiente y bella mujer de cabellos rojos podra llegar a conseguir que su exnime corazn volviese a latir, despus de todo haba clavado una daga en el corazn de Atanasia para salvar a Aura. Aunque no se tratara de ella en verdad, si tena su apariencia y eso ya era algo, estaba seguro que de ser la verdadera lo hubiese hecho igualmente. El ruido sobre la colina hizo que Eric y Kaal se posicionaran junto a l con las armas ya dispuestas. Contrariamente a lo que esperaban, sobre la cima, la figura de una mujer cobr vida bajo la penumbra que otorgaba la luna. Un codazo en las costillas hizo que Val desviara la vista y mirara con reproche a Eric, pero en cuanto vio que su rostro, hasta ahora de gesto compungido e incluso algo cetrino, cambiaba exhibiendo una sonrisa de verdadera felicidad y, para dolor suyo, de amor, se apart de ellos con la cabeza gacha; negndose el poder sostener entre sus brazos a la persona que le haba devuelto las esperanzas que nunca pens tener. El verdadero amor era anteponer al ser amado sobre uno mismo y eso pensaba hacer, dejara que fuese el chico quien la sostuviera en sus brazos y prodigara las caricias que l se mora por dar. Le haba arrebatado a la muchacha la posibilidad de una vida en la que la ignorancia era sinnimo de una efmera felicidad, por eso no la despojara de lo que ella era merecedora, ser amada sobre todas las cosas. *********

Azazel! El grito de Lucifer reson en el averno, provocando que nuevas grietas se abrieran en la balda tierra, dejando escapar de ellas nuevas sombras oscuras que se retorcan entre los vapores nauseabundos de las profundidades del infierno. Se senta impotente sentado en su trono sin poder salir de esta prisin, porque eso era lo que el infierno supona para l. Todo aquel que permaneca aqu lo haca por un castigo autoimpuesto. No era sabido, pero tan solo l era el nico ser que no poda salir de aqu. Su salvacin, su escape de esta infesta morada, recaa en las manos de sus aliados y ahora uno de ellos haba aunado esfuerzos con sus enemigos, los malditos mortales.

Almas caticas Por ChrisMuoz Aura y Kaal haban formado parte de su vida desde que tena memoria. Haban nacido y crecido en el mismo pueblo y el hecho de tener la misma edad haba contribuido bastante a ese hecho. Desde que escaparon de su pueblo, los tres se haban quedado solos y no conceba la idea de perderlos a ninguno de los dos. Por eso, cuando Eric vio aparecer a Aura despus de tantos das sin saber de su paradero, sinti un vuelco al corazn de puro alivio y alegra. Sin pensarlo ni un momento, corri hacia ella y la abraz con fuerza, estrechndola contra su pecho. Not cmo ella le corresponda con efusividad y sinti en lo ms profundo de su ser no haber estado a su lado cuando estuvo inconsciente. Pero pronto not cmo ella se desprenda de sus brazos y corra a reunirse con Val. No pudo evitar sentirse un poco idiota, ah plantado mirando como su amiga se alejaba de l, as que opt por marcharse y fingir que nada haba pasado por su cabeza. Aura, mientras tanto, estaba radiante de felicidad al poder por fin abrazar a Val, haba pasado mucho miedo y pensaba que no le volvera a ver ms. Pero su encuentro con l ni fue ni mucho menos tan efusivo como con Eric. Este pareca ausente y su abrazo era realmente distante, slo se alegr de haberla vuelto a ver y luego les indic a ella y al grupo que les acompaara. No pudo evitar entristecerse, haba deseado con todas sus fuerzas volver a estar con l, y ese era su recibimiento? Acaso ella estaba equivocada y haba interpretado mal las seales que pensaba que Val le mandaba? Aura no te quedes ah parada!oy de pronto la voz de Elidi mientras tiraba de su brazo para que se moviese. Ella entonces la sigui sorprendida por la brusquedad con la que haca avanzar, qu le pasara? Durante el camino pareca mucho ms animada ante la idea de reencontrarse con los dems, pero ahora tena los labios fruncidos y pareca tremendamente disgustada. No pudo evitar preguntar: Elidi?al ver que la chica se daba la vuelta para encararla y el gesto que le dedicaba no era muy amistoso, dud si continuar hablando, es ests bien? Por supuesto que s!contest ella, aunque claramente no era as, slo estoy algo cansada y los dems tambin. Aunque no parezca importar mucho mientras t ests bien. Tras decir lo que realmente estaba pensando, solt a Aura y sigui caminando siguiendo a Val junto a los gemelos que ahora no se separaban de ella. Aura se qued en silencio, sin saber qu hacer. No comprenda nada, ni la frialdad de Val, ni el repentino enfado de Elidi y Eric Dnde estaba Eric? Dio una vuelta completa sobre s misma y no le hall por ningn lado. Cundo se haba marchado de su lado? Se vio en un momento sola y tuvo que echar a correr detrs de sus compaeros para no perderlos de vista. El mal humor de Eric, sin embargo, no disminuy y no entenda por qu. Se senta mal sin tener motivos para ello y, como siempre que estaba de mal humor, estaba sentado apartado del grupo mirando a la nada con el entrecejo fruncido. No poda evitar sentirse estpido por esos sentimientos que no comprenda, Aura era su amiga, por qu tena que molestarse porque se alegrase de ver a otro hombre? Por qu sinti cuando ella se apart de sus brazos para abrazar a Val como si algo dentro de l hubiera sido arrancado de la peor manera? Estaba muy confuso y senta ganas de salir corriendo. Mientras su cabeza se

volva un hervidero de confusin, Eric volvi la vista hacia el cielo. La luna en cuarto creciente le saludaba rodeada de estrellas, imperturbables, como si no les afectase nada de lo que estaba ocurriendo bajo ellas. Ya estaban en el lugar donde despertara la tercera bestia y todo lo que Val haba dicho se haba cumplido, por qu no apareca? Ests perdiendo el tiempo, una voz de pronto le habl en el fondo de su mente, sobresaltndole. Haba sido un pensamiento?, No te das cuenta que no es verdad nada de lo que te dicen?. Adems, por ms que trates de que Aura te mire, no lo har. No eres nadie para ella, eres estpido. Eric se sorprendi ante ese ltimo pensamiento, le pareca muy ajeno a l, pero a la vez tan propio que se senta confuso. As era como se senta? Pero no es culpa tuya, la culpa es de Val, l es quien te quita el cario de Aura. Si l no estuviera, ella te querra a ti, verdad? Era verdad? Siempre se haba sentido pequeo ante la admirada figura de su lder, pero l tambin era importante, haba vencido a la Bestia de la Epidemia. Deberas acabar con todo esto, Aura y t no necesitis a nadie ms. Deberais iros y vosotros podris vencer a Luzbel. Ya habis vencido a dos Bestias, por qu no podrais con los dems?. Irse? De verdad estaba pensado en irse? Sin darse cuenta se vio fantaseando con esa idea, Aura y l solos luchando codo con codo contra los esbirros de Luzbel, sin que nadie se interpusiera entre ellos. Sonri ante aquella imagen que cruz su mente, quera que las cosas fueran as y saba lo que tena que hacer. Muy seguro de s mismo y envalentonado, se levant y volvi al campamento perdindose en la oscuridad, pero el reflejo de su espada siendo desenvainada a la luz de la luna brill por todo el bosque. Mientras, en el campamento, otros problemas se estaban desencadenando. Lo que en un principio pareca un simple enfado sin importancia, a Elidi se le fue de las manos. Ni siquiera pudo disfrutar de un rato a solas con Kaal. Ambos se haban encontrado tras el momento de efusividad del grupo hacia Aura y haba sido reconfortante para ella que l fuese el nico que se alegrase por volverla a ver. Pero su encuentro no fue tan efusivo como el de Aura y Eric. An apenas se conocan bien y recin ambos estaban descubriendo sus sentimientos, aunque el otro los desconociese. Se sentan muy torpes actuando. Simplemente Elidi le sonri y le present a los gemelos, durante el viaje se haba encomendado a la tarea de protegerles y se haban unido mucho. Despus de ello, siguieron a Val hasta el campamento improvisado que haban levantado en espera del despertar de la bestia. Pero este segua ausente y al rato desapareci dejndoles ms confusos de lo que ya estaban. Elever y Laela se haban acomodado al lado de ellos y haban comenzado a hablar sobre la bestia que despertaran de un momento a otro. Elidi estaba molesta. Primero los ignoran y ahora tena que esperar por algo que nadie pareca estar seguro de cmo aparecera. No poda evitar que su desconfianza aumentara a medida que pasaba ms tiempo all sin hacer nada. Por qu insistes en permanecer al lado de quien no le importas?, de pronto ese pensamiento rond su cabeza. Al contrario que Eric, ella no se inmut, llevaba mucho tiempo pensando en lo absurdo de su campaa y aquel pensamiento slo le daba razn, Si no hubiera sido por Aura, nadie os hubiera extraado, por qu persigues una campaa que slo pone en peligro a ti, a Kaal y a los gemelos?

Ese ltimo pensamiento slo la hizo irritarse an ms. Era cierto, slo perdan el tiempo, se ponan en peligro y nadie reparaba en ellos. Val pareca saber ms de lo que quera contarles, a Eric slo le preocupaba Aura y Elever y Laela tambin parecan ocultarles cosas, Aura Aura es dbil y lo sabes. Es la guardiana de las joyas de las bestias porque tiene el favor de Val, no porque ella lo merezca. Lo sabes, no debes proteger a alguien que slo es una carga. Deberais olvidar esta empresa y salvar la vida, que sean ellos los que mueran. Se estremeci por este ltimo pensamiento, de verdad pensaba eso? Sin embargo, no pudo evitar sentirse de acuerdo ante los ltimos acontecimientos de su vida. Aura haba sido una carga y si no hubiera sido por ella, hubiera muerto. Acaso eso no importaba? Pero de pronto, sus pensamientos fueron interrumpidos por la aparicin repentina de Eric. Estaba muy raro, caminaba como obcecado en algo y llevaba la espada en posicin de defensa. Kaal tambin se haba percatado del comportamiento de su amigo y se levant corriendo a bloquearle el paso. No comprenda qu le ocurra, estaba como ido, demasiado enfadado como para ser l e iba armado. Eso no poda acabar bien. Kaal se interpuso en su camino y le agarr del brazo con fuerza cuando vio que Eric estaba dispuesto a atacarle: Qu te pasa? Ests loco?le pregunt alterado. Aprtate de mi camino!contest Eric fuera de s. Aura y yo nos vamos y nadie se interpondr en nuestro camino. Ante aquella respuesta tan fuera de lugar, Kaal se qued muy sorprendido y baj la guardia. Eric le golpe con la empuadura y lo apart de su camino. Buscaba a Aura, cuando la encontrase, ambos se marcharan y si alguien se interpona, sufrira bajo el filo de su espada. Ellos slo quieren impedir que seas feliz, Aura te espera para que os vayis. No dejes que te detengan, sus pensamientos estaban desatados, no haba manera de contenerlos. De pronto, unos fuertes brazos rodearon sus hombros obligndole a detenerse. Se dio la vuelta y se encontr con Kaal y sus ojos verdes brillando de furia. Antes de que pudiese hacer nada, recibi un puetazo en la cara que le dej tambaleando y por el que solt la espada: No s qu te pasa, pero no permitir que hagas dao a nadie. Acaso eres idiota? Quieres arruinar todo? Siempre te est llamando idiota, siempre te est atacando. Vas a permitir que siga as? Furioso, Eric se irgui y corri en direccin a su amigo para devolverle el golpe. Pero algo se interpuso entre ellos, la figura de Elidi medi entre los dos muy seria y tambin furiosa: No permitir que hagas dao a Kaal! Estoy harta de vosotros! Aura no se ir contigo a ninguna parte, eres un idiota. Estoy harta de que slo os importe ella. Aprtate de mi camino!grit Eric conteniendo las ganas de atacarla a ella tambin. Pero Elidi no slo no se apart, sino que adems le golpe con fuerza en la cara. Esperaban que as el chico recuperase la razn, pero ms lejos de realidad no poda estar. Pareca haberse enfurecido ms al empujarla a un lado para quedar enfrente de Kaal. Este tambin le miraba. No saba por qu estaba tan enfadado, pero ya comenzaba a estar harto de sus continuas estupideces. Cmo puedes ser amigo de alguien que siempre te est menospreciando y que pierde el control de esa manera? Deberas ponerle en su sitio de una vez. Esas palabras haban sonado con fuerza en su cabeza, dndole la razn a todo lo que estaba pensando. Aunque era su amigo desde que tena memoria, Eric siempre le haba dado

problemas, era demasiado inseguro y ello le haca perder el control. Siempre siguiendo a Aura a pesar de que ella nunca le prestase atencin. Era tan estpido, no le soportaba Eso, no le soportas, le odias, si estis juntos es porque os criasteis juntos, no porque t lo consideres tu amigo. Golpale otra vez! Demustrale cun poco le soportas! Y le hizo caso. Volvi a pegar a su amigo y ste no se quedo quieto porque le devolvi el puetazo. La pelea haba comenzado y Elidi se haba unido a ellos sin intentar separarles. Todo se volvi un caos. Laela estaba horrorizada, por ms que trataba calmarles con el poder su mente, era imposible. Estaban fuera de s, algo estaba interponindose en su labor y esos ataques de furia no provenan de ellos. Mir a Elever y l lo comprendi. Necesitaban a Val y a Aura. Apartado en una zona segura, una figura encorvada contemplaba la situacin con una sonrisa sesgada cruzando su rostro. Los humanos eran dbiles, slo haba necesitado azuzar sus sentimientos ms ocultos para provocar el caos. l saba lo que les atormentaba y saba cmo jugar con ello para que todo siguiera su camino. La Bestia de la Destruccin no poda despertar por s sola, necesitaba un aliciente. Un aliciente de caos que, unido a la fase de la luna, provocase su despertar ms destructivo. Poda sentir cmo el suelo temblaba bajo sus pies. Su misin haba sido un xito. Ya nada podra detener el caos que provocara el poder de la Bestia. Ajeno a todo aquello, Val se encontraba solo, reflexionando. Todo estaba dispuesto para el despertar la Bestia, por qu no ocurra nada? Se habran equivocado? Contemplando la luna, no pudo evitar que sus pensamientos ms importantes fuesen desplazados por otros que le estaban atormentando ms. Aura. Su recibimiento hacia ella haba sido fro y saba que a ella la habra confundido, pero no lo pudo evitar. Le preocupaba el hecho de que una preferencia de ella hacia su persona desencadenase el distanciamiento de Eric. Conoca sus sentimientos y saba lo inestable que era, era un buen muchacho, pero era inseguro, necesitaba tener a Aura. Aunque le doliese reconocerlo, no poda romper ese lazo. Por otro lado, estaba el recuerdo de Atanasia. Ella ha sido la mujer ms importante de su vida y la haban utilizado contra l, era una guerra donde todo vala y no pensaba permitir que utilizasen a Aura en su contra. No podra soportarlo Valoy de pronto la inconfundible dulce voz de la mujer de la que hua. Se dio la vuelta y la encontr frente a l, no muy segura de si acercarse o no. l simplemente la mir y la invit a acompaarle. Puede que hubiera pensado que lo mejor era distanciarse por su seguridad, pero no era piedra, ni mucho menos. Ella acept la invitacin y tmidamente se sent a su lado sin decir nada. Ambos se quedaron mirando la luna en cuarto creciente, no haca falta que nadie hablase, todo estaba en perfecta armona. Aura senta que nada poda ser ms perfecto, nada poda estropearlo. Inconscientemente, dej caer su cabeza sobre el hombro de Val y ambos se quedaron como en una burbuja de intimidad en perfecta sintona. Pero en aquel mundo, nada podra ser perfecto o simplemente feliz. Al momento, oyeron los pasos torpes pero apresurados de Elever. Ambos se dieron la vuelta y se encontraron al jadeante viejo, que pareca haber corrido ms que en toda su vida, pareca tan alterado que ambos se levantaron de golpe, preocupados.

Tenis que volver, Val!comenz a hablar cuando logr recuperar el aliento. Se han vuelto locos Eric se ha vuelto loco y ha atacado a Kaal! Elidi tambin est fuera de s! No somos capaces de controlarles. Pero no podis detenerles?pregunt Val alterado. Laela no puede entrar en sus mentes, algo parece bloquear sus intentos. Tenis que volver. No s cmo puede acabar esto. Ambos se miraron asustados. Qu haba pasado? Pero no pudieron dar ni un paso cuando de repente, el suelo dio una enorme sacudida que les hizo precipitarse contra el suelo. Se oy a lo lejos un gran alarido desgarrador que les provoc un escalofro cruzando su espalda, era como un alarido de una enorme bestia. Val palideci ante la verdad. La Bestia de la Destruccin haba despertado y en el peor momento en que podra haberlo hecho. Tom a Aura del brazo y mir a Elever, que tambin haba llegado a la misma conclusin. Esa bestia era la ms destructiva de todas y les haba pillado con la guardia baja y en medio de un completo caos. Slo haba una cosa que podan hacer en ese momento para poder salvar la vida: Corred!grit Val con fuerza a la vez que l emprenda el camino al campamento a toda velocidad.

Las tinieblas del corazn Por Rivela El suelo cruja bajo sus pies y temblaba tan errticamente que les dificultaba mucho el paso. Qu est pasando? pregunt Aura asustada, pero nadie le respondi. Pararon en seco cuando las sacudidas se detuvieron de golpe. Val not el fuerte agarre que tena sobre ella y cuestion su posicin como lder. Haba cometido ya un par de deslices durante su corta travesa con esos muchachos, no poda darse el lujo de complacer a su egosta corazn y, mucho menos, perder la batalla contra Luzbel. Has fallado. Les has fallado a todos. Qu dira la Bestia de la Creacin si supiera que depsito toda su fe y esperanza en un fracasado? El murmullo de una voz viperina calaban profundo en l y continu reprochndole: A cuntas personas ms arrastrars contigo? Cuntas personas deben morir para que ests satisfecho y te des cuenta que todo est perdido? La voz estaba cargada de ponzoa e inyectaba directo a su sensibilidad las peores dudas y miedos. Era Orpra que, lentamente, llenaba a Val de veneno. De adentro hacia afuera, inmovilizaba su cuerpo y arrastraba su alma a las tinieblas del infierno. Acptalo. No has hecho ms que guiar a todas esas personas a su muerte. El demonio continu susurrando cizaa dentro de su mente hasta hacer que sus piernas fallasen y, con la poca consciencia que quedaba en s, Val se preguntaba por sus acompaantes. Dnde estaban? Se haban ido sin l? Acaso lo haban abandonado? Por primera vez en mucho tiempo, Val sinti ganas de llorar. Una afliccin que nunca haba sentido antes se ator en su garganta impidindole respirar y, a pesar de decirse a s mismo que no dejara escapar lgrima alguna, conforme se fueron cerrando sus prpados una solitaria gota salada escap del rabillo del ojo donde tena su cicatriz. Aura clam sumergindose en la oscuridad.

Una sonora carcajada se dej escuchar en el bosque y, como si la resonancia del estrpito limpiara el entorno, todo volvi a una aparente calma. Kaal, Eric y Elidi se miraron entre s, sin entender bien qu haba pasado, rodeados de los pocos sobrevivientes y llenos de moretes y cortadas. Qu ha pasado? pregunt Eric con desconcierto. Los gemelos, que no hablaban demasiado excepto con Elidi, lo sealaron de manera acusadora. l los mir pero, al advertir que los dems tambin lo miraban sorprendidos, baj la vista a su pecho y ote que una luz brotaba del mismo, ms o menos a la altura del corazn. Qu es eso? Elidi inquiri atrayendo los nios hacia s, mientras Kaal se interpona entre l y Pravuil. N-no lo s Eric toc su propio torso, curioso por ese fulgor tan misterioso, y los halos que provenan de l se intensificaron tanto que pareca un pequeo sol. La luminiscencia de Eric fue temporal, dur lo suficiente para tranquilizar los corazones de los ah presentes; despus fue perdiendo fuerza hasta convertirse en una delgada lnea que conectaba directamente con el cuarto creciente. La cara de Pravuil tambin empez a brillar, aunque de manera diferente. Era algo mucho menos intenso, apenas un diminuto destello que desapareci en el momento que, en su frente, se dibuj un extrao smbolo de color dorado.

Qu es esa luz?! Elever rompi el silencio. Haba llegado con Laela hasta el campamento improvisado y ambos estaban sin aliento, respiraban tan agitadamente que el soniquete resultaba algo perturbador, como si fueran animales y no personas. Dnde est Aura? cuestion Eric escudriando con la mirada ms all de ellos, en las entraas sombras de la frondosidad. Olvida a Aura reproch Elidi, dnde est Val? Ambos mayores negaron con la cabeza. Ninguno de los dos se dio cuenta en qu momento los haban perdido, aunque no les caba duda alguna que era obra de algn secuaz de Luzbel la manitica risotada era prueba irrefutable de ello. Tanto Elever como Laela se lamentaban el haber bajado la guardia en la noche ms importante su misin y teman que, el no haber visto an a la bestia, era seal inequvoca de su derrota ante las fuerzas del mal. An no est todo perdido, pens la guardiana celestial reparando, ya de cerca, el dbil halo que una a Eric con la luna. De hecho, fue la refulgencia proveniente de Eric la que los gui hasta donde estaban los dems y, de paso, apacigu sus desbocados corazones rebosantes de incertidumbre y sobresalto. Qu es esa luz? solicit Elever, ahora calmado y acercndose a Eric y Pravuil por turnos. No lo sabemos Kaal tambin se acerc a Pravuil y mir con atencin el smbolo en su frente inclinndose sobre l. Crees que tenga que ver con la Bestia de la Destruccin? Debe ser Elever sigui el trayecto de luz hasta el cielo y suspir. O crees que hayan sido los ngeles que nos protegieron? Todos guardaron silencio. Bien podra ser que Metratn y Luvriniev intervinieron a favor suyo, pero no les quedaban esperanzas de ello. La pelea entre los ms jvenes del grupo despert en ellos un desasosiego que eran incapaces de calmar. Probablemente, ms que los golpes en s, las palabras trastocaron su tranquilidad. Cmo seguiran ese viaje sin poder confiar los unos en los otros? Eric, Kaal y Elidi evitaban mirarse a los ojos, inclusive se eludan entre ellos porque lo dicho, fuera bajo el control de un ser maligno, esconda algo de verdad. Encima, la desaparicin de Val y Aura, mermaba mucho las probabilidades que tuvieran de sobrevivir. Crees que haran eso por nosotros? la voz de Elidi era apenas audible. Los gemelos la miraron y ella sonri triste. Por qu no? rebati Elever. Recuerden que esta lucha no es solo contra Luzbel y sus demonios, tambin es contra nosotros mismos. El silencio se hizo ms tenso. Elever y Laela intercambiaron miradas antes de echarle otro vistazo a Eric. Ella camin hasta el joven guerrero y puso una de sus manos sobre su pecho. Al instante el brillo se apag y, como si hubiera absorbido ella la magia dentro de l, una esfera se form en sus manos. Sus ojos, incapaces de ver, se iluminaron por unos momentos y empezaron a escurrir lgrimas por sus mejillas. Rpido! exclam sosteniendo la bola con ambas manos. Todos deben tocar la esfera! El vnculo con el cuarto creciente se haba perdido por completo y la tierra empez a temblar ligeramente. Rpido! No hay tiempo que perder! Se miraron unos a otros, dudosos y desalentados, mas el gradual aumento del sismo les hizo salir de su pasmo. Cada uno coloc una de sus manos sobre el objeto, este se rompi en pedazos que fueron absorbidos por su piel.

Ahora Laela, guardiana celestial y portadora de grandes poderes astrales, luchaba contra su propio abatimiento; sin embargo, a diferencia de los dems y quiz por su edad y sabidura no lo hara sola: Elever la detuvo y le dio unas palmadas en los hombros cuando intent alejarse del grupo para lamentarse a solas. No hay tiempo para eso le dijo l a sabiendas que eran palabras duras, pero no por eso inciertas. Mi hermana musit con voz quebrada ha muerto! Fue ella quien detuvo la llegada de la Bestia! Elever asinti sin saber qu ms decirle. No haba dudas que esta batalla entre el bien y el mal les haba cobrado una gran factura a todos, no obstante, y como l lo vea, lo ms importante era permanecer vivos y juntos.

Luzbel, an sentado en su trono, llamaba sin descanso a Azazel. Su voz retumbaba en todo el infierno y viajaba tan lejos su eco que se distorsionaba en el bramido de una bestia. Azazel! rugi una vez ms, casi al borde de perder la paciencia. No dejara que su larga espera fuera en vano. Por fin la humanidad estaba al borde de la extincin y las fuerzas celestiales estaban muy debilitadas; si tena que pasar por encima de sus propios secuaces para triunfar, lo hara. Entonces, siguiendo ese pensamiento, su boca se curv en una sonrisa siniestra y ladina. Era el prncipe de las tinieblas por muchas razones, ya era hora que hiciera uso de todo su potencial como ngel cado y seor de todos los demonios. Azazel, yo te invoco! el tono de su voz, aunque menos severo, segua siendo imponente. Y no le qued ms a Azazel que aparecer ante su rey. Antes que su sbdito pronunciara palabra alguna, Luzbel sonri de manera siniestra y se apresur a hablar. Azazel su tono de voz malignamente ms suave y embaucador. Tengo entendido que has estado jugando con los humanos. Hay algn humano en particular que te llame la atencin? No, mi seor. Ni siquiera esa mujer de cabellos rojos? el cuerpo de Azazel se tens notablemente . No te preocupes, Azazel. No le har nada ni tampoco a ti por traicionarme de esa manera. Por fin Azazel levant la mirada hacia Luzbel, pero lo que vea no le tranquilizaba en lo ms mnimo. Si hay dos seres a los que no se les puede ocultar nada es a Dios y a Luzbel pens el demonio y, sorprendentemente, ms que temer por s mismo tema por esa humana. Esto no podra ser mejor Luzbel frot sus manos y relama sus labios. Vers, esa mujer puede ser tuya. Lo nico que tienes que hacer es traerla aqu al infierno. De esa manera podras estar siempre con ella y nadie los separar, ni los ngeles ni esos humanos que tanto la protegen. Qu tengo que hacer? La perversa sonrisa del primer ngel cado se ensanch. Poco le importaba el destino de Aura y mucho menos lo que Azazel fuera a hacer con ella. No dejara escapar una oportunidad tan perfecta como esa: estaba por hacer una jugada que le dara la ventaja en la guerra celestial. Orpra ya haba despertado y removido todo lo negativo en los corazones de los humanos, solo quedaba esperar.

Al amanecer despertar la Bestia se dijo a s mismo sapiente que alguien haba interferido con las manipulaciones de Orpra. No hay marcha atrs.

Val! grit Aura a todo pulmn. Laela! Elever! Llevaba un buen rato dando vueltas por el bosque. Haba escuchado ruidos lejanos despus del temblor y, en cuanto este ces y Val la solt, los perdi sin explicarse cmo. Dio un vistazo alrededor. Haba estado dando vueltas en crculos? La haban dejado atrs? Eso explicara por qu Val se portaba fro y distante con ella de manera tan repentina e injustificable. Quiz era esa la razn por la que Val la haba soltado en medio del tumulto aquel, para deshacerse de ella y no tener que lidiar con un cario no correspondido. Se mordi los labios de angustia y frustracin. Qu hara entonces? Sola, en un mundo reinado por las tinieblas y sin cabida en la grandiosa misin de salvar la humanidad y restaurar el orden en el mundo. Qu pasa, querida? bisbise Azazel a su odo sobresaltndola. Te dije que me llamaras cuando me necesitaras. Aura no saba cmo reaccionar. Si bien era cierto que necesitaba un hombro en el qu apoyarse, an no estaba lo suficientemente desesperada y resentida como para ir directo a los brazos de un demonio. En qu ests pensando? se reprendi al reparar en la consideracin de buscar consuelo en Azazel cuando este simplemente le ofreca ayuda, y quin sabe bajo qu condiciones. Vete de aqu. No te necesito declar firme dndole la espalda. Si es lo que quieres su cuerpo se mimetiz con la oscuridad del bosque quedando solo sus brillantes ojos felinos visibles. Yo solo quera ayudarte y decirte que tu amado Val est en peligro. Su autocontrol, si es que le quedaba poco, se perdi en un instante. Dio la media vuelta caminando uno o dos pasos en una direccin y en otra indagando en la negrura por Azazel. Dnde est Val?! Qu le han hecho?! gritaba la guardiana de las gemas sin decoro. Llvame a donde est! Azazel sonri para s mismo amargamente al mismo tiempo que Luzbel rea con aires de triunfo y satisfaccin desde su trono.

Una larga noche Por Nerea Aquella noche estaba siendo demasiado larga para todos. Aun quedaba mucho hasta el amanecer y saban que no haba tiempo para descansar. En el campamento improvisado todos estaban asombrados con lo que le haba pasado a Laela y ella entendi que necesitaban respuestas. As les cont lo que haba visto en su mente: Mi hermana a muerto, ha sido ella quien ha interrumpido el despertar de La Bestia, aun que creo que no ser por mucho tiempo Pero cmo? No entiendo nada dijo Eric preocupado. Todo ha sido obra de Luzbel, l saba qu mi hermana tena unos grandes poderes astrales y envi a Orpra para jugar con su mente y con las nuestras. Seguramente consigui manipular a mi hermana para que hiciera un hechizo que retrasara el despertar de la Bestia de la Destruccin, esos hechizos son muy peligrosos y pueden ser mortales a pesar de ser poco efectivos. Ahora no podemos saber cuando despertar. Y cmo sabes todo eso? pregunt Elidi. Mi hermana y yo tenamos una gran conexin, creo que ha sido ella quin a travs de Eric me ha mandado la respuesta junto con sus poderes. Que Laela hubiera heredado los poderes de su hermana provoc una pizca de esperanza entre todos, al menos ahora podran estar ms protegidos. Tenemos que encontrar a Val y a Aura dijo Laela S que Luzbel y Orpra no estn de brazos cruzados, todo lo han hecho para distraernos y hacernos perder tiempo. Debemos encontrarles antes de que la Bestia despierte. As en la oscura noche todos se pusieron en marcha, buscando a Val y Aura por todo el bosque. *** Val estaba solo y perdido. No saba que haba pasado, seguramente sus compaeros haban decidido abandonarle porque slo les traa desgracias. Eso es Val, ellos no quieren que sigas conducindoles a una muerte segura. Deberas irte antes de que Metatrn y Luvriniev te encuentren, deben estar muy enfadados contigo. Esa dura voz se le clavaba en la mente impidindole pensar claramente, estaba tan confundido que pens que quiz era su propia conciencia la que le hablaba y le mostraba la realidad. Oh que puedo hacer? susurr destrozado. No te preocupes Val, slo tienes que encontrar un sitio dnde puedas empezar de nuevo, ests muy cerca. Si traspasas esa cortina de hojas verdes vas a descubrir que la vida puede ser mejor. Val obedeci automticamente. Se levant y al traspasar la cortina de hojas descubri un estanque iluminado por una luz blanquecina y suave, sin duda era hermoso. Pero de dnde vena esa luz? Claramente no poda ser de la Luna y mirara donde mirara no encontraba el lugar del que provena. Val, deja de buscar y mira bien el estanque. Volvi a decirle la voz de su cabeza. l mir de nuevo y descubri a unas preciosas y sensuales ninfas cepillndose el pelo, nadando, cantando

Oh Val! Grit una de ellas ilusionada Te estbamos esperando! Es nuestro querido Val, chicas dijo otra sonriendo Eres un hombre tan hermoso, llevamos tanto tiempo deseando que vinieras Val segua muy confundido y no entenda quienes eran esas ninfas ni porqu saban su nombre, pero cada vez que intentaba cuestionarse algo esa voz sonaba de nuevo en su cabeza. Disfruta, Val. Reljate y disfruta de ellas, estn deseando que las poseas Entonces Val bes a una de las hermosas ninfas y cay sobre el suelo sin conocimiento. Orpra rio orgulloso, haba sido fcil engaarles a todos y tampoco le haba costado tanto con Val. La nica mente que le haba costado algo de esfuerzo manipular era la de aquella chica con poderes, pero ahora ya estaba muerta. Realmente estaba disfrutando mucho jugando con las mentes de todos ellos y sobretodo con la de Val. *** Aura y Azazel llevaban mucho tiempo caminando por el bosque, ella no dejaba de pensaba en Val. Ni si quiera pensaba demasiado en los dems. Necesitaba saber dnde estaba su amado y salvarle del peligro que estuviera corriendo. Azazel llevamos horas caminando A caso pretendes engaarme? Llvame hasta Val de una vez! le grit nerviosa. Aura, preciosa. Estamos en camino. Por supuesto Azazel no pensaba llevarla hasta l, Aura sera suya. Ya no tena escapatoria. Por fin haba llegado al punto al que Luzbel le haba ordenado ir, ahora iran hasta el infierno y esos humanos jams volveran a saber de ella. Azazel por qu te paras? Yo s que l esta cerca, querida minti esperando a que la puerta del inframundo se abriera para ellos. Pero nada suceda, ni siquiera ruga la tierra. Aura comenzaba a preocuparse, no era tonta y cualquiera se dara cuenta de qu Azazel esperaba algo impacientemente. Sin duda aqul demonio no iba a llevarla a ninguna parte y mucho menos al lado de Val. Ahora lo comprenda todo, se haba dejado engaar intilmente. Vio la oportunidad y ech a correr, Azazel maldijo a su amo quin haba incumplido su promesa y fue tras ella. No le cost alcanzarla. Aura, mi queridsima Aura Por qu te empeas en huir de m? Ahora tendrs que ser ma, no puedo dejar que te marches le dijo maliciosamente mientras ella comprenda lo que eso significaba. No, no me toques! Sultame! Lo siento cario, pero debo hacerlo -Azazel se dispona a violarla, era la nica forma de que el alma de Aura fuera suya para siempre aunque no pudieran volver al infierno y Lucifer se enfureciera. Ya eso no le importaba, Aura tena que ser suya de cualquier manera y estaba dispuesto a lo que fuese necesario. En su cara se mezclaban el placer y la ambicin haciendo que Aura gritara y llorara desesperadamente, pero antes de que pudiera lograr nada una daga se clav en su espalda. Arg! -se dio la vuelta y pudo ver a Eric desenvainando su espada, listo para una pelea en la que no estaba solo. Laela y Elever corrieron hasta Aura para ver si estaba herida.

Kaal, Eric y los guerreros que acompaaban a Laela estaban preparados para eliminar a Azazel de una vez por todas. l intentaba quitarse la daga de su espalda y al hacerlo el dolor fue mayor y un lquido negro comenz a salir de la herida, para su suerte Luzbel le invoc antes de que pudiera sufrir ms daos. Azazel! Se puede saber que pretendas? Ya no recuerdas lo qu sucede cuando te mezclas con una humana en la tierra? Ella tena que ser ma y ya no quera escucharme! Ni querr hacerlo jams! Azazel deberas haber tenido paciencia. Pensaste que incumpl mi promesa y tomaste tus propias reglas. Ahora pagars el castigo por desobedecer a tu seor! dijo con su imponente voz. Las sombras de Lucifer se llevaron a Azazel para que cumpliese su nuevo castigo. Atanasia sentada al lado del Cado vea todo cuanto le estaba pasando a Val. Pero no poda hacer nada ms que sufrir en silencio, Luzbel la tena bien atada al trono y ni si quiera le permita hablar o llorar. Y t que miras, mi reina? ella baj la cabeza ante la mirada de desprecio que le dedic Pensndolo bien tampoco importa, pronto dejars de ser digna de este trono, estoy cansado de tenerte aqu sin poder hacer nada contigo, ya no me complaces. Pensaba sustituirte mucho antes, hoy mismo. Pero Azazel lo ha estropeado todo, si hubiera esperado ms los amiguitos del dichoso Val hubieran llegado a tiempo y habran pasado las puertas del infierno, as yo ganara esta guerra mucho antes y tendra a la mujer que quiero. Atanasia se sorprendi ante sus confesiones y se asust, que l fuera a sustituirla no quera decir que fuera a volver con Val. Ms bien le esperara un destino peor, lo ms seguro es que acabase en manos de cualquiera de los monstruos y demonios como Azazel. Tendra que comenzar a complacer al dueo de su alma de nuevo aunque no le gustara y traicionara a su verdadero amor. Ella saba que los demonios se portaran peor que Luzbel, pues l al menos disfrutaba de ella con paciencia mientras que los otros devoraran su cuerpo el primer da que pudieran tenerla. Atanasia quera suplicarle, Lucifer lo saba y solo l poda permitrselo. Habla, reina. Lucifer, mi rey Te ruego perdn suplic Te prometo que ya jams dejar de complacerte, por favor dame una oportunidad. Una sonrisa maliciosa se mostr en su rostro, haba conseguido tenerla dnde quera. Ahora mientras no tuviera a Elidi disfrutara de Atanasia. Aura se senta muy mal consigo misma, saba que no debera haber aceptado la ayuda del demonio y mucho menos seguirle. Ella era la guardiana de las joyas de las Bestias Sagradas y no poda permitirse esos peligrosos tratos con el otro bando ni dejar engaarse de esa manera. No sabis cuanto lo siento Val est en peligro y yo he perdido el tiempo dejndome engaar por Azazel Lo siento Vamos Aura, le encontraremos la abraz Eric sin poder remediar sus sentimientos. Ella aunque amaba a Val senta un cario especial por l y agradeci mucho que la abrazara. Pongmonos en marcha por Dios reclam Elidi Val no est y la Bestia aun no ha despertado y vosotros estis aqu con cariitos.

Kaal la cogi del brazo y la apart del grupo antes de que los dems pudieran responderle de mala manera. Elidi, no seas as. Todos lo estamos pasando mal A veces la gente necesita un abrazo, un gesto. Cualquier seal de cario para seguir adelante. Las palabras de Kaal llegaron a su corazn, pues en realidad ella saba muy bien que era sentirse sola y querer el apoyo de alguien. Se avergonz de su comportamiento y baj la cabeza para ocultar sus lgrimas. No llores, Elidi la abraz Kaal Yo estoy aqu para ayudarte. Despus de ese acercamiento Elidi se senta ms segura e incluso en su interior se despert algo de ilusin, pero no poda dejar que creciera ni enamorarse. Saba desde bien pequea que el amor poda ser destructivo. Chicos, pongmonos en marcha. Aun no sabemos dnde est Val y la Bestia de la Destruccin despertar en cualquier momento les record Laela.

*** Val despert sobre una colcha de hojas hmedas, a su alrededor seguan las hermosas ninfas en el estanque. Qu ha pasado? Querido, debes tener cuidado cuando nos beses le respondi una de ellas. Val se senta muy mal, pareca que con ese beso un veneno hubiera entrado en su cuerpo. No me siento bien dijo. Cmo no puedes sentirte bien? Si ests mejor que nunca, mrate. Las ninfas le mostraron un espejo para que pudiera contemplarse, al hacerlo se vio con los dos ojos abiertos. La cicatriz haba desaparecido pero l no senta nada diferente. No lograba pensar con claridad hasta que la voz de Metatrn son en su cabeza No sucumbas ms al engao, Val. T sabes que nada es real. Entonces Val llev su mano hasta la cicatriz que no vea pero que poda tocar en su cara perfectamente. Es cierto mi cicatriz ha desaparecido! Las ninfas saltaron felices y Orpra cay en su engao. De repente Val con su espada atraves a una de las ninfas que se transform en lo que era en realidad seguida de sus compaeras, sombras. El estanque, la luz y toda la belleza recreada por el demonio desapareci. Ya no haba ms que el bosque y la noche de la que quedaba poco tiempo. Val no saba aun quin estaba detrs de esa artimaa y solo pudo ver el cuerpo de una joven que yaca all mismo. Trat de despertarla pero era intil, pareca que estaba muerta pero no poda asegurarlo as que decidi hacer lo nico que poda hacer. Sac la pocin que Elever le haba dado para un caso de urgencia y deposit el contenido en la boca de la chica. Antes de que pudiera ver si haca efecto Orpra apareci de la oscuridad. T, maldito tuerto. Ya no puedes hacer nada por ella, gast su vida en un hechizo para retrasar el despertar de la Bestia. Ahora por fin estis dnde queramos. Crees que vas a poder luchar conmigo sin ayuda de tus amigos? Val muy alerta con su espada en mano se prepar para una lucha.

Orpra demonio de piel oscura y ojos amarillentos era muy poderoso jugando con las mentes, pero Val ya haba aprendido la leccin. No vas a engaarme, demonio! Ya veremos, pens l. De pronto el paisaje volvi a transformarse, esta vez Val estaba en el mar y Aura se encontraba dentro del agua jugando e invitndole a que fuera con ella. Pero Val no se iba a dejar engaar y corriendo con su espada atraves el corazn de la falsa Aura que igual que las ninfas se convirti en otra abatida sombra. As lo que quedaba de noche se convirti en una interminable lucha, Orpra no quera dar la cara y trataba de engaar a la mente de Val con sus sombras, pero no lo consegua. Por qu no dejas a tus sombras y luchas cara a cara conmigo maldito? grit Val ya cansado de sus juegos. Porqu ya no hace falta El amanecer ha llegado. En el momento justo en que comenz a asomar el sol la tierra comenz a temblar, la Bestia de la Destruccin estaba despertando al fin. Metatrn lleg hasta Val. Val la bestia esta despertando. Tenemos que impedir que se vaya con Orpra! La Bestia de la Destruccin haba salido de las profundidades del bosque que ahora estaba destrozando. Era un ser enorme con grandes ojos verdes y de una piel dura como el hierro. Val la Bestia se esta acercando, en cuanto la tengamos de frente tendremos que convencerla para que se quede con nosotros. Val asinti pero cuando se dio cuenta de que la Bestia se acercaba y no encontraba a la joven de antes comenz a preocuparse. Y si la aplastaba? No poda permitirlo. Metatrn espera, he de encontrarla! Val le dej all solo y para cuando volvi con la chica en sus brazos Metatrn se encontraba abatido. Metatrn! Ests bien? Qu ha sucedido? pregunt alarmado. La Bestia de la Destruccin Se ha ido con Orpra No he podido evitarlo. A Val se le vino el mundo encima. Cmo haban fallado de esa manera? Adems la joven segua inconsciente, quin saba si muerta. No se lo perdonara nunca, si hubiera permanecido al lado de Metatrn la Bestia estara con ellos. No te culpes ms y llama a Luvriniev. Obedeciendo llam al otro ngel quin no vino solo. Ninguno se poda creer que Val estuviera all. Aura iba a correr a abrazarle pero de pronto la chica de sus brazos despert y Laela no poda creer lo que sus odos estaban escuchando ni la presencia que estaba sintiendo: Puedes orme? le pregunt Val a la chica que asinti Cul es tu nombre muchacha? Flora. Oh Flora, hermana ma! Laela corri hasta ella con lgrimas en los ojos Gracias al cielo, pens que jams volvera a verte! Flora muy feliz se puso en pie y abraz a su hermana. Me salv gracias a l, Laela. Cmo te llamas? le pregunt a su salvador. Val, me llamo Val respondi tmidamente al darse cuenta de lo bella que era Flora. Val, muchsimas gracias. Me has salvado la vida. Entre los dos se regalaron una intensa mirada llena de buenos sentimientos.

Val estaba contento de haber salvado a la hermana de Laela, adems ella estaba muy agradecida y era muy hermosa Sus castaos cabellos caan y se ondulaban en su espalda y sus ojos azules y sus labios rojizos emitan a Val una dulzura indescriptible. Aura observ la escena celosa. Pareca que su Val ya no estaba por ella Aura, me alegra mucho que ests a salvo fue lo nico que Val le dijo, ni si quiera le mostr un gesto de cario. Los ngeles contaron a los dems que la Bestia de la Destruccin se haba ido con el bando equivocado. Es horrible. No podremos permitirnos otro desliz cmo este dijo Eric tendremos que ir con ms cuidado. S dijo Aura Ha sido muy fcil manipularnos y perder a la Bestia Val habl entonces sintiendo la desilusin y preocupacin de sus compaeros. No podemos rendirnos ahora, ellos piensan que son ms fuertes pero no lo tenemos todo perdido. Contra ms seguro se sienta Luzbel ms fcil ser vencerle. Nos prepararemos y no perderemos ms batallas! Tras las palabras de su lder todos se calmaron, aunque saban que no podan confiar ya ni en sus propias mentes no tenan eleccin que seguir su camino. Flora escuchaba a Val con ms admiracin que el resto y no poda dejar de mirarle pero l a pesar de sentir una gran atraccin por ella segua teniendo una espina de Aura clavada en el corazn. Ahora dejemos que Metatrn nos cuente cmo la Bestia de la Destruccin se fue con Orpra y porqu l y Luvriniev no pudieron venir a ayudarnos concluy Val. *** Mientras tanto Lucifer se senta bien satisfecho, la Bestia de la Destruccin era suya y de nuevo Atanasia le complaca. Realmente las cosas comenzaban a ir bien y muy pronto Elidi estara con l y sera su nueva reina. Las cosas eran cada vez ms fciles para ganar la guerra y su nuevo plan para conseguir a Elidi y ganar de una vez la batalla no iba a fallar de nuevo. Adems ahora Azazel no volvera a meterse en sus asuntos. l estaba all solo en su prisin. De momento haba recibido unas cuantas palizas y saba que el castigo de Lucifer no acababa ah. Pero ya no importaba lo que el seor pensara hacer con l porque Aura iba a pagar lo que haba hecho y sus ansias de tenerla no haban hecho ms que aumentar. Tena que pensar muy bien la forma de escaparse, pero lo conseguira. S, estaba seguro de que escapara y de que Aura sera suya de una vez por todas.

Malos entendidos Por Patricia O.(Patokata) Ahora, dejemos que Metatrn nos cuente cmo la Bestia de la Destruccin se fue con Orpra; y porqu l y Luvriniev no pudieron venir a ayudarnos, fue lo ltimo que escuch Aura, antes de sumirse en pensamientos acerca de lo que deba hacer de ahora en ms. Internamente se senta desilusionada, ya no quera estar en ese lugar, ni ser quien portara las gemas de las bestias, ni siquiera salvar al mundo de una posible destruccin. No saba qu era lo que estaba haciendo all, con gente que no conoca y soportando cosas inimaginables, en lugar de emprender retirada haca algn sitio donde vivir tranquila hasta que el mundo se hiciera aicos. Te advert Aura, que tus amigos humanos no son de fiar. Qu ms piensas esperar antes de aceptar lo que yo puedo ofrecerte?, la voz de Azazel se col en su cabeza. ste, atado a un cepo estaba disfrutando de unos escasos minutos de descanso a su calvario. Pero ni siquiera eso, Lucifer, podran hacer que l se saliera con la suya; aunque nunca pudiera tener a Aura, l se vengara del trato que su amo le daba, ya estaba cansado de sus humillaciones y agravios. Adverta el malestar por el que la muchacha estaba cursando, los consejos del despecho seran buenos aliados para dirigirla, sino a sus brazos, por lo menos a sus mismos objetivos. Qu me ofreces a cambio?, la fra respuesta mental de la chica ya no se hizo esperar. Debemos permanecer unidos. Ninguno de nosotros puede ni debe dejarse influenciar por los sentimientos dainos que nos estn envolviendo constantemente. La voz de Elever lleg hasta ella, como si el viejo supiera lo que pasaba por su corazn. Hasta pareca que la observaba. Aura esboz una sonrisa burlona y mir hacia otro lado. A su alrededor, el paisaje le confirmaba que todo era una nada, un camino incierto que los conduca a otra nada mayor de la que no podran escapar, hicieran lo que hicieran. Te entregar las gemas y me har a un lado. T, compromtete a dejarme en paz y a aliarte conmigo ante quien se ponga en mi camino. Solo quiero salir de aqu y vivir en paz. Ya no haba nada ms que meditar sopesar. Las gemas, ocultas en su cinto, parecan tironear para liberarse de su prisin; quiz presentan que ya no estaban en buenas manos. No estoy de acuerdo con dejarte en paz, pero si es lo que quieres as ser. Recuerda que junto a m puedes vivir y ser como una reina, mi nica reina, oy la voz pesarosa de Azazel. Luego de or su respuesta, movi sus labios imperceptiblemente y lo convoc. ****

Una carcajada ensordecedora reson en todo el averno, al tiempo que un incesante temblor se dej sentir por un breve instante. Azazel ya no estaba atrapado en su instrumento de castigo. Lucifer no haba tenido en cuenta que aquel estaba obligado a presentarse en donde lo convocaran, aunque estuviera apresado y siendo castigado bajo sus propias rdenes. Maldito gusano. Ya tendr la ocasin de tenerte entre mis manos, y en ese momento no tendr clemencia. Te aplastar gustoso con mis propios dedos, pens indignado el supremo del averno, con los ojos inyectados en sangre y fuego. **** Cuando los ngeles protectores terminaron de explicar cul fue la razn por la que haban perdido a la Bestia de la Destruccin, todos se pusieron en marcha en busca de un lugar tranquilo donde descansar antes de que los pillara la noche. A partir de la decisin tomada, Aura ya no fue la misma. Se torn taciturna y se apartaba frecuentemente del grupo, ya no sonrea ni buscaba motivos para ayudar a los otros. Ahora, tena que esperar a que Azazel apareciera y la sacara de all. Ests muy callada. La voz de Eric le lleg a travs de miles de kilmetros. No te preocupes, estoy bien. Algo cansada solamente. Senta en su pecho un dolor muy hondo que apenas poda controlar. Pero saba, como todos all, que las heridas del corazn duelen hasta sangrar pero no son mortales. ste continu caminando a su lado, iba callado. Saba lo que le pasaba y lo lamentaba. Varias veces su mirada se haba cruzado con la de Val que vena atrs del todo, solo y sumido en sus pensamientos, como siempre. Al fin, hallaron una cueva bastante cmoda y que poda albergarlos a todos. Una vez que prendieron una fogata y se alimentaron con lo que encontraron por all, intentaron descansar un poco. Cuando todos dorman, o casi todos, el fuego arroj la sombra de una figura sobre las paredes de piedra. Alguien se mova sigiloso entre los cuerpos esparcidos por el suelo y sala a la negrura de la noche. Aura, atin a pensar Val cuando la vio salir de forma sospechosa. No estaba dormido, solo tena los ojos entornados; meditaba acerca de la forma de acercarse a ella para solucionar el mal entendido que l mismo haba provocado. Silenciosamente fue tras la muchacha; que iba resuelta, sin mirar a los costados y con una decisin que pareca ser definitiva. La sigui, refugindose tras los troncos deformes de los

rboles. Algo le deca que Aura se haba dejado llevar por las apariencias y decidi tomar el camino equivocado. Al fin llegas, querida Aura. Se oy la seductora voz de Azazel, desde las sombras que reinaban en ese claro al que haba llegado. La muchacha se acerc a l, sus temores y desconfianza pronto se convirtieron en fascinacin al verlo. Era lo que ste provocaba en el sexo femenino aun en contra de sus voluntades. Pero ella saba controlar esas locas sensaciones que le despertaba en el cuerpo y en la piel, no olvidaba el motivo por el que estaba all. Lentamente se quit el cinturn donde llevaba oculta las gemas y se lo extendi. El demonio la observ fijamente, buscando en el fondo de sus ojos los sntomas propios del arrepentimiento, pero no los hall. Slo percibi el profundo despecho que invada el alma de la chica y el amor que desbordaba su corazn; un amor que no era para l y que no le pertenecera jams. Entorn los ojos, le molestaba ponerse en calidad de perdedor, pero ya vea que no haba otra posibilidad. Oculto entre las sombras, Val observaba todo gracias a la luna que haba emergido de entre las nubes grises. No poda creer que Aura los traicionara de la manera que lo estaba haciendo. Aura, qu haces? Al fin, este decidi salir de su escondite para enfrentarlos, con su espada en alto. Aura lo mir como si no lo reconociera y se acerc a Azazel, ya no le importaba lo que tena para decirle. Es ms que evidente que no tienes nada que hacer aqu se burl el demonio, esbozando una media sonrisa sarcstica . Nos vamos querida?le dijo a la chica, tomndola por la cintura. Ella hizo un movimiento afirmativo con la cabeza, mirando a Val, y ambos desaparecieron. Aura! grit Val, culpndose de que se hubiera llegado a esa situacin. Sin prdida de tiempo se dirigi a la cueva, tena que despertar al grupo para contarles lo sucedido. Azazel? pregunt Flora, con tristeza en la voz, al tiempo que bajaba la mirada. Su hermana la mir perpleja y frunci el ceo. Se acerc a ella y la tom de un brazo. Qu sucede? Acasot tienes algo que ver con se demonio?

Haba indignacin en la voz de Laela, que tena los ojos clavados en la chica y la sacuda del brazo. Lo siento, yome dej seducir y acept hacer lo que me pidi. Todo por quedarse con Aura susurr avergonzada, y enviar a la bestia de la destruccin haca Orpra. De sta forma desviara la presin de Lucifer sobre l y se ocupara de otras cosas. Val miraba al piso y sacuda la cabeza. Todo haba sido una trampa desde el inicio, y l se dej envolver como un nio inexperto. Los malos entendidos y las palabras no dichas haban desencadenado lo que suceda ahora. Se senta como un verdadero estpido, al dudar, sembr la duda a su alrededor y las cosas se confundieron. Laela, debes mostrarme el camino a Azazel. Es que no s si mis poderes son tan potentes como para localizar a un demonio tan astuto como ese le dijo y se cruz de brazos sin dejar de observarlo. Lo que t me pides va ms all de la bestia de la destruccinEs algo personal concluy convencida. Y mucho fue toda la respuesta que recibi de Val. No crees que es un poco tarde le espet Eric. l, mejor que nadie, saba lo herida que se senta Aura por la actitud de aqul. Val lo mir con frialdad y no dijo nada. Entenda que estuviera molesto y se lo recriminar. El demonio se haba cuidado de llevar a la chica a un lugar de ensueo, lejos de la cruda realidad que la tena tan abatida. Confiaba que el paisaje y la tranquilidad ayudaran a conquistar su rebelde corazn. Aura estaba sentada a la orilla de un arroyo, cuyos pececitos saltaban en el aire creando una atmsfera de brillantes colores. Tena la mirada perdida en el agua, se encontraba muy ensimismada. Y cmo es que Orpra logr convencer a la Bestia de la Destruccin de que lo siguiera?pregunt de repente. Azazel que estaba por all, observndola en silencio, enarc las cejas. Y cmo es que se te ocurre preguntar eso ahora? repregunt astutamente. No puedo? Estoy en mi derecho de saber, supongo. Lo mir como para fulminarlo. Si haba algo que Aura no senta por l, era miedo a ser lastimada; por el contrario, saba que deba cuidarse de no caer en sus redes. No deba dejarse seducir por su atractiva sonrisa de labios sensuales. El demonio sonri, l lo saba, sin necesidad de que abriera la boca.

Digamos que Orpra sufri una especie de transformacin, que convenci a la bestia de que iba por el camino correcto explic enigmticamente, con su mejor sonrisa. Una bestia solo persigue a otra bestia, concluy Aura y se mantuvo pensativa. Su cabeza trabajaba a la velocidad de la luz, saba que la respuesta a sus interrogantes estaba frente a ella. Sbitamente, sinti su sangre caliente y la excitacin de su cuerpo dispararse de forma alarmante. Se levant de un salto y se alej, saba que Azazel se haba acercado a ella. Era suficiente un nfimo contacto con su campo de siniestra luz para experimentar todos los placeres del universo juntos. Aljate de m!le orden, desvainando su espada. Un risa siniestra sali de los labios de aquel, curvado ahora en una sonrisa de satisfaccin. No te resistas. Tarde o temprano sers ma, t misma me pedirs que te posea. Djame en paz! Sali corriendo para apartarse de l, necesitaba pensar. Saba que poda resolver el enigma de cmo hacer retornar a la bestia que haban perdido. En fin, no s para qu me preocupo. Debera importarme un bledo lo que suceda de aqu en ms. Le resultaba difcil desviar su atencin del asunto, al tiempo que caminaba inquieta y pateaba las piedras que encontraba a su paso. Sumida en estos interrogantes llego a otro lago y se tumb en el pasto, mirando las nubes blancas que pasaban rpidas en el cielo. Un extrao sopor se apoder de ella, le pareca escuchar susurros a su alrededor. Despert y Val estaba a su lado, llamndola por su nombre y acaricindole la mejilla. Val susurr y sonri. l se acerc ms y la bes. Los suaves labios del hombre juguetearon con los suyos hasta que hizo el beso ms profundo y su lengua se abri paso hasta su boca. Al principio ella se asust, pero luego se dej llevar y pronto sus labios estuvieron en su cuello, y sus manos la desnudaban sin que opusiera ninguna resistencia. Su piel se acostumbr a esas caricias que en algn momento se imagino, y que desech de sus pensamientos por sentirse culpable de ansiarlas en un momento como el que estaban atravesando: con la destruccin del mundo a un paso de ellos. Dej que sus dedos se enredaran en los lacios cabellos de Val, al tiempo que oa sus palabras de amor y se perda en la luz de sus ojos oscuros, profundos y llenos de apasionados sentimientos haca ella. Sus caricias la estaban llevando al mismo paraso que con tanto esfuerzo buscaban restaurar en la Tierra. Lo vea, vea a Val junto a ella; desnudos los dos, haciendo el amor.

Val!grit, cuando despert sobresaltada, jadeando y empapada en sudor. Vaya, olvid decirte que tuvieras cuidado con este lago. Le gusta inducir los deseos reprimidos durante el sueo. La sarcstica voz de Azazel le lleg desde una distancia prudencial. El muy cretino rea con sorna, seguramente tuvo acceso al espejismo onrico al que la haba sometido ese maldito lago. Nuevamente se apart de l. Necesitaba estar sola y calmarse. Todo haba sido un sueo tan real, y el corazn palpitaba con fuerza en su pecho. Las lgrimas comenzaron a rodar por sus mejillas; saba que exista una nica verdad: ella estaba enamorada de Val y l no le corresponda. Aura!la voz de Val reson en sus odos. Con la espada en alto se dio vuelta y enfrent al espejismo. Djame en paz Azazel, si no quieres que te mate como sea le advirti. Aura, soy yoVal insisti, acercndose peligrosamente. Antes de que ella atinara a defenderse, algo surgi de la nada y cay sobre lo que pensaba era el espejismo de Val. Qu haces aqu, invadiendo mis dominios? bram Azazel, trabndose en lucha con Val. Aura no entenda lo que estaba pasando. Era Val, no era un espejismo Basta! le orden a los dos. Ambos se haban separado, sangrando por los golpes y los rasguos, y se miraban de forma amenazante. Aura, vine por ti le dijo Val, mirndola, al tiempo que se tocaba el labio partido. Tenemos que hablar, hubo un mal entendido ella lo mir con rabia y con los labios apretados . Por favor, ven conmigo No te das cuenta de que no quiere saber nada contigo. Tuviste tu oportunidad y la perdiste. Ella me pertenece ahora le habl el demonio de forma amenazante, con el brillo de maldad que lo caracterizaba. De la nada, Azazel sac una daga afilada y la lanz contra su contrincante. No hubo tiempo a reaccionar, cuando Val quiso ver ella estaba sangrando entre sus brazos; quiso protegerlo y termin herida.

La furia del demonio no se hizo esperar, y de sus ojos de fuego salieron llamas capaces de quemar un bosque entero pero ya era tarde; Val haba desaparecido, llevndose lo que haba venido a buscar, con la incertidumbre de no saber si haba llegado a tiempo. La Bestia de la Sabia Inocencia...la atraerLaelabscala... Fue lo ltimo que murmur Aura, antes de desvanecerse en la cueva a donde haban regresado, y en donde todos la rodeaban con pena y asombro.

Convalecencia Por Deborah La herida sangraba profusamente y Val hizo lo posible por taponarla, sin demasiado xito. Los dems no tardaron en reaccionar y ponerse en movimiento, algunos para intentar ayudarle y otros para buscar al curandero, que haca slo unos momentos estaba con ellos pero que ahora haba desaparecido sin dejar rastro.. -Elever! -grit Val desesperado, con lgrimas en los ojos-. Elever! El anciano apareci momentos despus con varios instrumentos, pero segn la mir su cara lo dijo todo: -Har lo que pueda por ella, pero con una herida as... -Ella no puede morir -dijo Val con decisin. -Apenas hay esperanza -respondi el curandero mientras se sentaba junto a Aura, ponindose manos a la obra e indicando por seas a los dems que le dejaran sitio y que sacaran a Val de all. -Es fuerte. Ella no puede morir -grit l, fuera de s, mientras Erik se acercaba a l decidido y le alejaba de Aura. El joven esper a que estuvieran a suficiente distancia para pegarle un fuerte puetazo en la cara, hacindole caer al suelo, donde permaneci con la mirada perdida, como un juguete roto. -Todo esto lo has provocado t con tu estpida actitud -le reproch, furioso, mientras iba y vena frente a l, mirando de tanto en tanto hacia el campamento, como tratando de averiguar el estado de Aura por los movimientos que vea a lo lejos-. Qu es lo que ha pasado all? -l me atac. Ella se puso delante. -Te ama, aunque le has hecho dao. Si sale de sta-Aura no morir -afirm Val, como una letana, aunque en el fondo pensaba, como todos, que la muchacha no pasara de esa noche. -Si sale de sta -repiti Erik-, hablars con ella y aclarars todo, aunque tenga que ponerte la espada en la garganta para que lo hagas. -No son necesarias las amenazas -respondi el otro tristemente-. Esa era mi intencin incluso antes de que todo esto pasara. -Yo slo quera dejar las cosas claras -gru Erik antes dirigirse al campamento, dejndole all solo. *** Azazel apareci de nuevo en su prisin y lo primero que se encontr fue la mirada perversa de Lucifer. No hicieron falta palabras, el terror le paraliz y supo que su jugada no slo haba sido un fracaso, sino que adems haba resultado ser mortal para l. Nadie jugaba con el seor del averno y sala impune. -Flora, invcame -rog por telepata, pero ella cerr su mente a l y fue incapaz de acceder de nuevo. -Aura -fue lo ltimo que dijo antes de que su alma fuera desmembrada y entregada como alimento a las sombras. *** Elever trabaj sin descanso, durante varias horas, hasta que finalmente dej a un lado su instrumental y se levant lentamente.

-He hecho cuanto he podido -afirm, agotado, antes de retirarse a dormir y dejar a Laela al cuidado de Aura. Val se acerc al poco rato y se arrodill junto a ella, mirando inquisitivamente a su cuidadora, que neg con la cabeza con tristeza. -No puede morir. -Ahora, est en manos del Seor. -No puede morir. Es fuerte -repiti, pero cada vez que pronunciaba su letana menos convencido lo haca, como si la idea de que ella muriera fuera calando poco a poco en su corazn. Laela suspir y le dej solo con Aura, para que pudiera despedirse. Saba que sera duro para Val, que necesitaba aclarar muchas cosas, y que decirlas en voz alta, aunque ella no pudiera orlas, le ayudara a superar mejor la prdida de la muchacha. Pero, aun as, era muy posible que l no superara la prdida y que Lucifer contara con una ventaja ms al perder el grupo a su lder. Val, una vez estuvieron solos, abri por fin su corazn y dej salir todo lo que tena dentro, desde su amor por Atanasia hasta su dolor por su prdida, su miedo a volver a amar y cmo ella haba ido resquebrajando la armadura que haba construido en torno a su corazn. Explic detalladamente a Aura cmo se haba sentido, por qu se haba apartado de ella y cmo se senta en ese momento, experimentando al acabar un gran alivio que pronto dio paso al arrepentimiento y al dolor por no haber expresado antes sus sentimientos. No obstante, justo cuando empezaba a hundirse en la autocompasin, en un pozo del que dudaba que pudiera salir algn da, Aura abri los ojos y esboz una breve sonrisa antes de dormirse otra vez. *** Kaal, tras escuchar junto a Erik cmo Val empezaba a disculparse frente al cuerpo de Aura y le abra su corazn, acudi al lado de Elidi, dispuesto a aclarar las cosas tambin con ella. No obstante, sta, con su actitud indiferente y sus continuos cambios de tema, le indic que no estaba para nada por la labor de escuchar lo que tuviera que decirle, lo que no le desanim en absoluto. Estaba en plena persecucin de la joven por todo el campamento, intentando hacer que ella escuchara mientras le ignoraba visiblemente desempeando una tarea tras otra, cuando se oy el grito de Val: -Elever! Ha abierto los ojos! Kaal se dio la vuelta e hizo amago de acudir junto a la enferma cuando oy el resoplido de Elidi. -Oye-Vete. Lo ests deseando -gru ella, con envidia indisimulada en la voz, y sigui con lo que estaba haciendo como si nada importara. -No, no me voy a ninguna parte -respondi l-. Aura puede esperar y an no he terminado aqu. Entonces, por primera vez, Elidi le mir a los ojos y pareci dispuesta a escuchar. *** -Es un milagro-dijo el curandero tras examinar a la joven, que dorma plcidamente. La herida se curaba rpido, y en unas pocas horas pareca que llevaba una semana sanndose. -Entonces, vivir -dijo Val, algo incrdulo e inmensamente feliz. -S, eso parece. Nunca haba visto nada igual -respondi el anciano. En ese momento, Aura volvi a abrir los ojos.

-Aura... -susurr Val dulcemente-. Cmo te encuentras? -Ella sonri dbilmente e hizo el intento de mover la cabeza-. Aura, yo... -Lo he escuchado todo -se esforz por decir, aunque tena la garganta seca. Elever le tendi una bota de agua para que bebiera y, cuando saci su sed, aadi-. Debemos hablar de ello, pero antes debemos tratar otros asuntos. S cmo debemos enfrentarnos a Lucifer.

Baja moral Por 000latani000 Aura, yoVal sonaba confuso mientras su mano enlazaba la de la chica. Se preguntaba hasta qu punto ella era consciente de sus recientes confesiones. Deca que lo haba escuchado todo pero quizs ni siquiera lo haba odo completamente, o quizs haban sido sus palabras las que la haban despertado de la convalecencia. Lo importante ahora era que ella ya se encontraba entre todos de nuevo, y segn los pronsticos de Elever pronto estara recuperada del todo. Por lo que l alcanz a ver cuando alcanz a Aura, Azazel el demonio traidor, trataba de embaucarla para poseerla y quitarle las piedras, pero ella se resisti a entregarse, y entonces l quiso tomarla a la fuerza y fue cuando Val apareci y tuvo lugar la lucha. Quin sabe con qu trucos o chantajes la habra arrastrado a su lado en aquel punto del bosque. Era imposible que ella hubiese acudido voluntariamente. Y lo que es peor, hasta dnde hubiese llegado para poder conseguir lo que andaba buscando. Aunque lo ms evidente pareca ser que haba sido gestado en contra de la voluntad de Luzbel, podra tratarse de una estrategia pactada para desmembrar al grupo y obtener informacin sobre las futuras localizaciones de las bestias faltantes. Al fin y al cabo, Luzbel ya haba intentado acercrseles (y despistarles) utilizando el recuerdo de Atanasia. Aura se haba convertido en una pieza clave dentro del grupo de supervivientes y Luzbel y sus secuaces lo saban bien. Mientras tanto, Eric se encontraba fuera de la tienda donde Aura volva en s. Escuchaba el alboroto que sala de all, pero l no quera entrar porque saba que no podra controlar sus instintos. Quera a Aura, ahora todos lo saban, pero no iba a poder entrar sin reprocharle su falta de criterio y de responsabilidad con el grupo adorando sin medida a ese Val distante. Aunque entenda que lo raro hubiese resultado que no ocurriera, puesto que la personalidad y el talante de Val realmente resultaban cautivadores an con lo reservado que era. Tambin se encontraba all dentro el propio Val, que tena la situacin en su terreno. De l dependa que Aura fuera feliz, slo de l. Por eso Eric se senta inferior, senta una gran rabia contenida a la que no iba a poder dar salida. Pero por el aprecio y el respeto que el lder se haba ganado, nunca podra disparar su envidia contra su rival. Ahora se encontraba tan dolido y confuso con la situacin, que por su mente sobrevolaba la idea de abandonar el grupo. Saba que l tambin tena una funcin importante, y de hecho no dejara atrs su responsabilidad en todo este cometido, pero no iba a ser junto a los dems. Prefera luchar slo, en la distancia, y revolcarse en su veneno antes que volver a sentirse parte conjunta en todo aquello para descubrir con amargura que slo era una marioneta ms de los arcngeles y del Altsimo para ayudarles a conseguir a sus malditas bestias Aura cont a todos lo que ocurri con Azazel, y los dems escuchaban sorprendidos sacando sus conclusiones, desde la perpetracin del engao sufrido por Orpra para ganar la Bestia de la Destruccin hasta el posterior soborno a manos de Azazel a cambio de las gemas y de su propio cuerpo. Sobre este ltimo punto Val estaba leyendo entre las palabras no pronunciadas por Aura. En la historia haba algo ms que ella no contaba. Se dio cuenta de que Azazel realmente hubiera deseado que Aura le correspondiera ms all de conseguir las joyas, sino porque se haba encaprichado de ella. Podra haberle ofrecido esa vida de ensueo que le prometi, y quizs Aura podra incluso haberla disfrutado. Era ese el

problema? A lo mejor Aura hubiese seguido adelante si l no se hubiese interpuesto. De repente, ahora que todo se haba aclarado a la vista de todos (aunque ellos todava necesitaban hablar a solas) Val se senta con ms dudas que nunca. Comenzaba a dudar del amor de Aura, y lo que era peor, de que l mismo pudiera ser lo que ella estaba buscando Su misin de salvar al mundo ocupaba ya un lugar secundario en su mente. No poda concentrarse en lo que estaba por venir, slo tena pensamientos para Aura y su futura, o no, relacin. Su cara comenzaba a contraerse en una mueca desconfiada mientras oa de lejos la voz de Aura. Laela viva la escena desde una esquina de la habitacin. Notaba a Aura demasiado despierta cuando apenas haban pasado unas horas desde que despertara. Pareca forzar sus palabras y fingir una alegra que no senta, aunque los dems parecan no percatarse. Y no sera algo negativo de no ser por la contraposicin de un silencio interior que presenta en algunos de los presentes. Por un lado, aunque Val tena cogida la mano de la jven, mostraba una falta de consejo que resultaba alarmante. Estaba abstrado en sus pensamientos. Un lder no poda permitirse ese tipo de escarceos con sus responsabilidades, deba mantenerse al cien por cien con ellos. Con todos en la lucha. Pero l estaba ausente, eso ya lo estaba notando Laela. Por otro lado, Elever tampoco daba crdito a la rpida recuperacin de Aura, y haca pequeos ruidos de negacin con su garganta en algunos momentos de la historia de Aura que delataban que no estaba dando todo el crdito que debiera a lo que oa. Probablemente tambin sintiera esa suspicacia hacia la extraa y exaltada actitud de Aura, como le ocurra a ella misma. Elidi tambin se encontraba de cuerpo presente, pero tampoco deca nada. La energa que transmita era agitada, nerviosa. Se senta amenazada por la pequea Aura! Tan slo los gemelos, Polcar y Roncel, a los que tena sujetos cariosamente por los hombros, daban grititos y saltos de alegra cuando Aura escenificaba sus esperpnticas exclamaciones en medio de su relato. Flora, su hermana, tan solo escuchaba y haca pequeos comentarios. Tambin era sabia e intua que deba andar con tiento ante Aura, que cualquier pequea confusin la pondra en contra suya. Kaal paseaba por las inmediaciones del campamento cuando vi de lejos como Metatrn y Luminiev debatan airados junto al ro sobre el prximo emplazamiento de la siguiente bestia: Debes recordar que en la prxima gibosa iluminante de la luna aparecer la preciosa bestia de la Sabia Inocencia. No podemos mover el campamento ahora mismo, puesto que Aura necesita ms reposo o no estar en condiciones de ser nada ms que una carga aadida al grupo. Esta noche es el cuarto creciente, as que an disponemos de un da ms como mnimo para descubrir la localizacin exacta. An puede aparecer en los cinco siguientes das y debemos estar preparados. Adems el grupo debe tomar fuerzas y recuperar la confianza. Desde la aparicin de Orpra, y sus oscuras artes para sacar lo peor de cada uno, no han vuelto a levantar el mismo nimo con el que partan hace unas semanas, cuando se crean invencibles. Me temo que los cuatro demonios cuya misin es atacar a los humanos, no han hecho an todas sus intervenciones, ya que el nico que ha dejado ver claramente sus artimaas ha sido Orpra. Los dems no deben andar lejos y debemos prevenir al grupo sobre ellos. No sabemos cmo van a atacarles la prxima vez, pero los ataques cada vez sern ms fuertes y ellos se encontrarn cada vez ms dbiles Lucharemos con ellos hasta el final, con el

triunfo de la luz como meta, pero puedo sentir su desaliento en la luz interior que desprende cada uno y no resulta nada esperanzador. Kaal volvi al campamento, cabizbajo. Sin fuerzas y sintindose ya derrotado. No podran continuar la lucha, las esperanzas estaban perdidas incluso para los ngeles protectores que les acompaaban y guiaban. Cmo iban a poder salir airosos si ni siquiera los que tenan ms poder lo vean claro?

Prtalax, uno de los cuatro demonios escondido tras una roca grandiosa que protega el campamento por la parte trasera, haba mutado su apariencia a la de un gran cuervo negro. Y sobrevolando sus cabezas, a plena luz del da mientras murmuraba unas palabras extraas, iba a dejar que la desazn acampara tambin entre los supervivientes. Dejara actuar a su magia y ellos mismos, sin saberlo, seran el detonante de tan devastador hechizo. Slo haran falta unas pocas horas y ellos mismos se daran cuenta de que no tenan ya nada que hacer contra los ejrcitos de las sombras.

Los gemelos jugaban tranquilos junto a la fogata de la cena cuando volvieron Metatrn y Luminiev. Todo pareca sosegado. Pero no vieron a nadie ms junto a los nios. Se preguntaron dnde se encontraban todos los adultos, pues haba muchas cosas que hablar todava, y deban prepararse para una nueva embestida de las tinieblas. Cuando preguntaron a los nios, que jugaban con unas ramas retorcidas simulando las batallas que haban visto, stos les dijeron con expresin confusa que todos parecan tristes. Polcar dijo en un susurro que haba visto llorar a lo largo del da a Eric, a Elidi y a la propia Laela, pero que nadie quera decirle por qu todos estaban tan abatidos. Metatrn levant la vista alarmado, tratando de buscar a todos en la distancia. Si Elidi estuvo llorando es que algo muy malo se estaba gestando en el campamento. Haba visto algo con sus ojos ciegos o habra tenido alguna revelacin que la haba dejado sobrecogida. Deban encontrarla. Al primero que vieron fue a Eric, que se encontraba escondido y agazapado tras un gran rbol. Cuando se dirigieron hacia su posicin l se contrajo sobre s mismo, no quera hablar con ellos. Eric, no debes desfallecer, tienes un papel primordial en esta guerra y debes continuar siendo la mano derecha de Val. Te necesita ms que nunca.Le dijo Luminiev tratando de ponerle una mano sobre el hombro en un gesto tranquilizador. La respuesta de Eric no se hizo esperar: su cuerpo se encogi an ms pero continu con la cabeza agachada y sin decir palabra alguna. Vamos Eric, todo se puede hablar entre vosotros, qu te ocurre que es tan grave como para no querer hablar con nosotros? Lentamente Eric fue levantando la mirada hacia ellos, mientras en su cara se adivinaba una mancha gris en la parte derecha. Les miraba sintindose culpable, y levant hacia ellos el dorso de su mano izquierda que tambin presentaba esa mancha griscea. No s qu me ocurre, pero esto puede ser contagioso. Cada vez se est extendiendo ms. Lo siento pero no pienso volver al campamento.

Elever es un gran curandero, l puede ayudarte y lo sabes. Quizs conozca el origen de lo que te est pasando. O incluso mejor, podra conocer el remedio Si has comido algo en mal estado, o algn animal te ha lanzado su veneno Dejadlo ya! Esto slo es el castigo a mis pensamientos oscuros, que se han visto reflejados en estas manchas grisceas! Debemos saber qu te ocurre, quizs sea alguna treta de las tinieblas para hacernos dbiles No! Por si os interesa, estas manchas duelen, y duelen mucho! El dolor sale desde dentro, y hacia fuera pues hacia fuera es lo que veis. Y desde ah no podis olerlo, pero es repugnante. Mi piel se est pudriendo, puedo sentirlo! As que dejadme aqu slo con mis miserias. Podra poner en peligro a todos. No merezco un trato diferente. Contrariados, los arcngeles se dirigieron a la tienda de Elever. Deban contarle lo ocurrido con Eric, adems de alertarle sobre el estado apagado de todo el mundo. Le diran lo del llanto de Laela. Eso ya eran palabras mayores y adems no la vean en ninguna parte. Se cruzaron con Elidi cuando se diriga a los gemelos enfadada. Deban dejar de jugar ya, les gritaba, estaban incomodando a todos los que necesitaban un poco de paz. Elidi, que est ocurriendo? Qu ha pasado aqu esta tarde que todos os encontris diseminados por el campamento y con esas caras largas? Has visto lo que le ha ocurrido a Eric? No s a qu os refers, pero si queris hablar con Val o Aura, se encuentran en la tienda de Elever. Aura an no ha salido de la cama pero sigue hablando de ensoaciones y espejismos. Y repite una y otra vez que sabe lo que debemos hacer y que conoce el plan de Luzbel Yo creo que aun no se ha recuperado del todo. Nios, basta ya! Venid aqu! Los pequeos se acercaron corriendo haciendo pequeas bromas entre ellos, y cuando llegaron donde se encontraba el tro, pidieron perdn por el escndalo y bajaron la mirada avergonzados. De repente, Roncel tir de la manga del brazo de Polcar, y con un gesto de la cabeza seal el empeine de uno de los pies de Elidi. Polcar se agach despacio sin decir nada y toc con su dedo ndice la pequea mancha gris que comenzaba a abrirse camino en la piel de su amiga. Al sentirla blanda, apart el dedo sacudido por una corriente de repulsin. Instintivamente se llev el dedo a la nariz para olisquear lo que haba tocado y un olor fuera de lo comn le hizo reprimir una arcada. Elidi sacudi el pie en el mismo momento del roce, fue como si le hubiesen clavado una aguja sobre una herida abierta. Aunque hasta ahora no se haba dado ni cuenta de lo que tena en el pie. Ahora s estaban asustados los arcngeles, deban juntar al grupo. Estaba claro que poda ser algo contagioso, pero ni siquiera ellos mismos tenan conciencia de lo que tenan hasta que no se haca una mancha evidente segn pareca. En seguida cogieron a los gemelos y los zarandearon en busca de manchas tambin en sus cuerpos, pero no las vean. Era extrao. Y mientras los movan y los desvestan, los nios no paraban de jugar, ajenos a la alarma que se estaba creando. Nada, nada sobre los nios. Presentan que Laela tambin tendra sus marcas. A lo mejor por eso lloraba Y no andaban mal encaminados pues a los pocos minutos apareci mirndose los brazos que presentaban pequeas manchas, no mucho ms grandes que lunares, muy juntas unas de otras.

Por fin, ya estis aqu! Mirad lo que me est saliendo en los brazos desde esta maana. No lo entiendo, no toqu nada en el bosque y la comida ha sido la misma para todos Elever no sabe qu puede ser tampoco. Ha tocado y dice que es blando al tacto. A m me duele al tocarlo. Elever dice tambin que huele mal a putrefaccin. Puede ser alguna enfermedad enviada por las tinieblas. Debemos revisar los cuerpos de todo el grupo Hablaba rpido, casi sin pensar. Laela, has estado llorando esta maana? Qu ha pasado? Qu has visto? Los nios han dicho que estabas muy abatida. Sorprendida por la pregunta, call al instante y baj la mirada.

Extraos sucesos Por PukitChan Laela permaneci unos segundos en silencio, sin saber si deba mentir ridculamente porque de antemano comprenda que por mucho que tratara de engaarlos, ella misma haba sido demasiado obvia al permitir que los gemelos la observaran llorando. Y ahora estaban frente a ella los arcngeles preguntndole la razn de sus lgrimas, aunque bien saba que los motivos para ello sobraban. Esa guerra, la perdida de la confianza entre su equipo, su hermana, aquello que haba iniciando lleno de valor y voluntad pareca haberse esfumado desde haca varios das Laela? pregunt Metatrn, incitndola a continuar, mas lo ltimo que el arcngel esperaba es que ella le mirara con reproche, un reproche que pareca quemar no slo a uno, sino a ambos arcngeles que se preguntaban el porqu de semejante mirada. Y todava me lo preguntan?! explot Laela, mujer descendiente de ellos mismos, que rara vez perda la compostura. Ellos, an sin comprender observaron cmo la mujer extenda sus brazos para sealar el improvisado campamento, el ambiente pesado, al peste que poco a poco comenzaba a cubrirlos. Es que no se dan cuenta?! Por supuesto que nos damos cuenta exclam Luminiev, observando las manchas de putrefaccin que comenzaban a comerse el cuerpo de aquellos. Esto se est propagando y debemos solucionarlo lo antes posible, antes del despertar de la siguiente bestia. Laela los mir sorprendida. Quera mandar muy lejos aquella extraa epidemia, confiaba que de alguna manera lo hara, pero eso no era lo que derram sus lgrimas, sino su falta de cuidado. Ese hombre haba sido callado, estando con ella slo en los momentos de nimo, de alguna forma ella se haba descuidado porque saba que era una reencarnacin de alguien poderoso, pero aquello no lo haca inmortal sobre todo ahora que era humano. Dnde est Pravuil, arcngeles? Acaso, al igual que yo, no se percataron de que ste despareci?pregunt en un susurr fro la mujer. Ellos parecieron sorprendidos de s mismos, mirndose de soslayo y a su vez, buscando la reencarnacin de su hermano arcngel. No no estaba. Y pareca que nunca lo hubiese hecho. Como si su presencia fuese ignorada en ese grupo por completo y en cierta manera as era; nadie le prestaba la real atencin al muchacho, de la misma manera en la que mancha gris pareca hacerlo con los gemelos, que se miraban entre s, sin entender demasiado las palabras de aquellos adultos que se levantaban la voz entre todos, que se miraban raro y que encima de todo parecan estar enojados siempre. Laela gru, mientras todos estaban pelendose por sus conflictos emocionales, incluida ella tambin, no se haban percatado de que uno de ellos sin ms haba desaparecido. Y eso le haca pensar a Laela, que slo los volva egostas. S, supuestamente estaban salvado al mundo pero parecan ms preocupados en hacerlo por ellos mismos. Su mano se entumi, pensando que quizs era por la rabia, pero comprendi que aquellas manchas comenzaban a extenderse poco a poco sobre su piel. No importa dnde est Pravuil ahora decidi uno de los arcngeles. Hay que sanar a todos ustedes. ***

Aunque cansado y escondido bajo un ropaje desaliado y roto, el hombre joven, reencarnacin de un arcngel, no poda ocultar la belleza antinatural que posea. No se preguntaba si alguien en el campamento se haba dado cuenta de su desaparicin, porque confiaba claramente de que no sera as, ni por sus mismos hermanos que permanecan cerca de l sin hablarle en realidad. Quiz tena que ver con el hecho de que era callado y su presencia apenas era notada por los dems, cosa que no le molest sino que aprovech para poder cumplir su misin. Saba que l sera el nico que podra detener a la Bestia de la Destruccin. Cada uno de los presentes en ese lugar tenan la suya propia: sta era la que Pravuil deba cumplir. Nadie se lo haba dicho, sencillamente slo lo saba. Y ahora confiaba en que en el momento real del despertar, la pudiera detener, no ahora sabiendo que estaba bajo la influencia Orpra, no totalmente, pero s en su medida. No por nada haba sido la primera en revelarse a su misin y por un momento sinti que no poda dejar de haber una conexin ms mortal que aquella: Orpra, capaz de infundir los ms oscuros pensamientos para perturbar y causar caos y la Bestia de la Destruccin, que sin duda usara ese caos para hacer relucir con orgullo y horror el nombre que la coronaba. Se tens cuando sinti unas vibraciones en su mente, apresurndose a bloquearse a s mismo; comprendi que alguien ya se haba percatado de su escape improvisado, pues claramente era Metatrn y Luminiev lo que trataban de contactarlo. Pravuil cerr sus ojos, recurriendo desesperadamente a su humanidad para que los arcngeles no notaran esa aura celestial que cubra su cuerpo mortal. Ahora no era el momento para ello, pues estaba justo detrs de la Bestia y de Orpra, siguindolos silencioso y cauteloso haca el lugar donde seguramente sera el despertar de la siguiente Bestia Sagrada para acabar de una buena vez con todo aquello. ***

En el campamento, justo parado sobre una roca que ocultaba su presencia pero a la vez le permita apreciar todo en su totalidad, gozaba de placer al ver la confusin que haba dejado caer sobre ellos. Si sus miedos ya estaban latentes, l los hara an mayores. Culpa, culpa. Maldita culpa! Qu delicia sera ver a esos humanos verse consumidos por sus propias culpas, creyendo firmemente que aquello slo era un castigo por los pecados que hasta ahora iban cometiendo uno a uno, aunque slo hubiese producto de ellos. Los vea estresados, lo suficiente para atacarse en cualquier momento el uno al otro y sin duda, le pareci divertido. Orpra haba hecho un buen trabajo y aunque ste se haba alejado por otras situaciones, sin duda lo que dej decididamente Prtalax no lo desperdiciara.

***

Es eso es el castigo que recibo por no cuidar de Pravuil. S, sin duda estas manchas son las consecuencias de ello. Es la seal de que ha muerto por mi culpa! Ahora todos caern

en desgracia por que no he hecho mi labor como deb hacerla. Muri por mi culpa, mi culpa! Laela! Metatrn sacudi a la mujer que pareca no haberse percatado de nada, de cmo mientras estaba sumergida en sus pensamientos, probablemente de miedo por aquellas manchas, stas iban en aumento al igual que un sutil aroma a putrefaccin que parecan haber percibido algunos carroeros del mismo bosque. Qu me pasa?! Qu nos pasa? pregunt angustiada, mirando a todos lados mientras mentalmente repeta Es mi culpa, es mi culpa Cmo se los digo ahora? Los arcngeles se miraron entre s, al igual que los gemelos que tomaron las manos de Laela. Ella, con sus ojos perdidos en algn lugar que era visible slo para ella, comenz a temblar. Y si no poda proteger a los ms pequeos del grupo? Y si ellos se enfermaban en breve tambin? Se solt de ellos y camin, o ms bien corri alejndose para refugiarse con su hermana, aunque no sirvi de mucho ya que ella tambin empezaba a ser llenada de aquellas grisceas marcas. Flora tambin se haba dejado influenciar bajo aquella misteriosa enfermedad. Es mi culpa! se repeta Si no me hubiera dejado influenciar por Azazel, si acaso Val no me hubiera salvado la vida. Quizs yo traje esto despus de ser tocada por el demonio! Es un castigo que l manda por haber despertado Pero ellas no eran las nicas, tambin Kaal se reprochaba el no ser un buen guerrero, Elidi, por sus maneras de razonar que parecan cada vez ms fras, Eric sus actuaciones, sus pensamientos. Inclusive sin percatarse de lo que ocurra, Aura tambin caa en una fiebre por ello, Si no los hubiera traicionado, si hubiera amado a Val sino me hubiera dejado convencer. Los nicos inmunes a ello parecan ser Elever, los gemelos, Val y los arcngeles, aunque estos ltimos eran lgicos al ser seres divinos. Era fcil el porqu los gemelos no estaban contagiados, eran demasiado inocentes y felices a su manera, como para dejarse perder por aquello. La razn de Elever probablemente era la misma de siempre; su edad. Para un hombre que haba comprendido la vida desde haca tiempo, la culpas eran lo que menos estaban en su mente, sino su decisin de sobre todas las cosas intervenir y ayudar. Pero averiguar todo aquello no iba a ser sencillo. Los arcngeles caminaron por en medio de los sobrevivientes. Seguan teniendo la esperanza de contactar a Pravuil, pero eso qued en segundo plano cuando al caminar por el campamento junto con Eleven, todos los dems estaban sentados en posicin fetal, susurrando palabras confusas que parecan estar claramente dirigidas a s mismos. Es como el mismo infierno susurr Luminiev al ver a todos a su alrededor de esa manera, sintindose impotente y preocupado, la siguiente bestia, aunque calculaban que tenan algunos das ms por delante, sta podra aparecer sin previo aviso. Suplicaba que contaran con el tiempo suficiente para salir de aquel percance. Todos auticastigan

Luminiev, que no concluy aquellas palabras, mir a Elever y a Metatrn. Acaso? Sera posible que ellos estuvieran autocastigandose de lo que ocurra? No haba peor juez que uno mismo y ms en tiempo de guerra. Prtalax! gritaron ambos arcngeles al mismo tiempo, levantando su mirada para buscar al demonio, localizndolo en cuervo negro que pareca soltar una estruendosa carcajada de maldad mientras desapareca, consumido por el fuego. Los arcngeles saban que no importaba si el otro se haba retirado: el dao ya estaba hecho. Eso explicaba porqu cada uno se haba sumergido, porque cada cabeza ahora estaba perdida en su propio mundo de culpa y remordimiento. Era algo ms complicado que la ltima vez: saban que influencia de Orpra los hara ser irracionales, actuar con violencia, hacer cosas que anteriormente no habran hecho pero Prtalax los haba encerrado en s mismos y saban que si las manchas grisceas cubran toda su piel, la oscuridad habra ganado. No slo habran podrido sus cuerpos humanos, sino tambin condenado sus almas. Metatrn! grit Val, corriendo haca ellos. Algo en su angustiada y distante mirada les haca pensar que aquello iba de mal en peor. Aura! Aura est delirando en fiebre! Todos saban que tenan que encontrar la cura pronto. Ni Aura ni los dems resistiran un golpe ms. Los arcngeles explicaron la situacin a Elever y a Val, explicndoles que la cura no la conoca, pero mientras la buscaban, suplicaban por la fortaleza y entereza del alma de todos. Qu hay de los gemelos? cuestion Val, mirando a los nios que confusos estaban tomados de la mano. Ellos estn inmunes aclar Elever. Precisamente por eso! Porque son inmunes e inocentes a la culpa No habra una forma de ayudar a los dems con su ayuda?! Aquella propuesta no pareca ser tan descabellada porque despus de todos, saban que si el destino o la voluntad de Dios los haba reunido ah a todos era para algo. Val se agach ante los gemelos y se sincero con ellos. S que estn asustados y cansados de nosotros, chicos pero, creen que quizs si se nos ocurre algo, ustedes puedan ayudarnos? Polcar y Roncel tomaron sus manos con ms fuerza y asintieron al mismo tiempo, diciendo un s al unsono mientras lo miraban con decisin, misma decisin que provoc al arcngel Luminiev dar un paso hacia delante, admirando la fuerza de los nios. Creo que hay una manera

Cura milagrosa Por Brie Metatron levanto el rostro y dijo: -Todo aquel que tenga el corazn tan puro, libre de culpa y lleno de inocencia como el de un nio, ser digno del privilegio de ser portador de la luz eterna. De repente Roncel, miro a su hermano entrecerrando los ojos y le dijo; recuerdas la historia de mam, acto seguido Polcar sonri levemente como si estuviese recordando algo y ambos dijeron: -Los Delfines! Al mismo tiempo que levantaban los brazos. -Nuestra madre deca que existen unos delfines que se curan las heridas tan solo con el roce del agua del ro donde viven y cuando ya estn cicatrizadas sus heridas la piel que nace es muy suave pero de un tinte rosa, esos delfines se les conoce como botos. Polcar levanto su dedo ndice como queriendo aclarar algo ms. -Quizs s, el resto de nuestro amigos que tienen esas feas manchas grises, fueran a ese ro y lavasen sus cuerpos como los delfines del cuento de mam, talvez podran sanarse, porque si el Creador cuida de sus animalitos solo con agua porque no sanara a sus hijos. -Aun ms si estn ayudando a buscar a sus bestias sagradas, dijo Roncel, emocionado.

Elever, Val, Metatron y Luvriniev, sopesaban la teora de los nios, quizs la cura ms sencilla ha estado siempre frente a nuestro ojos, igual no perdemos nada en intentarlo. Para esto los gemelos ya estaban en camino a ver a Elidi para convencerla de que les acompae al ro ms cercano. Ah se encontraba ella, cubrindose con las manos su rostro que lo tena baado en llanto. -Elidi, ya sabemos cmo curarte- le dijo Polcar mientras la abrazaba suavemente. -Mis pequeos, no deberan estar aqu pues podra contagiarlos- ella no quera sentirse culpable por que los pequeos terminaran tambin contaminados cuando ella haba prometido cuidarlos a toda costa. -No tengas miedo Elidi, mejor ven con nosotros estamos muy cerca del ro, te prometemos que si nos acompaas ya no te molestaremos ms, por favor! Elidi no pudo resistirse ante sus miradas suplicantes, as que con esfuerzo se levant apoyndose en los hombros de los nios, que le sonran ampliamente.

Cuando llegaron al ro Polcar meti sus manos en el agua y luego la derram suavemente en el empeine del pie izquierdo de Elidi, el cual tena una gran mancha gris, ella cerro los ojos y se sobresalt porque pens que el agua estara fra pero se sorprendi al sentirla muy refrescante tanto que ella se intern en la piscina natural que se haba formado debajo de la cascada, se sumergi por completo y despus de unos segundos ya senta ntegramente renovada. -Polcar, Roncel ya no tengo las manchas en mi cuerpo debemos ir pronto al campamento para traer a los dems a como d lugar, vamos nios corran! El curandero se qued impresionado al ver tan sana Elidi, no dudo ni un instante fue a ayudar Val para llevar a Aura a la orilla del ro, la recostaron y remojaron unos paos en aquella cura bendita y se la pusieron la frente para que le baje la fiebre, poco a poco la pelirroja iba recuperando la conciencia. Al mismo tiempo Val vea desaparecer esa mancha pestilente que estaba en su pulgar. Desde una prudente distancia estaba Eric que vea como Val levantaba en sus brazos a Aura, sintindose tan culpable de no ser correspondido por la mujer que siempre haba amado, porque nunca se lo armo de valor para decirle lo que senta por ella. Fue entonces cuando la chica regreso su rostro hacia l para llamarle a gran voz y decirle: -Hermano mo, ven ERIC, ERIC, el agua esta agradable y corriendo le tom del brazo y como era de suponerse, el sonri y fue tras de ella. Eric aspiro mucho aire y se zambullo en el agua, resignndose a que ella siempre la apreciara como a un hermano, nada ms. Al emerger a la superficie noto que haban desaparecido las manchas de su rostro y las de sus manos. Deba ir a donde su gran amigo Kaal, compartirle de la cura milagrosa. -Kaal, Kaal, ven hermano ya estoy libre de todas las manchas s cmo sanarte -, pero su amigo estaba postrado en el csped con el rostro pegado al suelo llorando amargamente y continuaba culpndose de ser indigno de seguir en la batalla. -Que dice amigo mo, si eres muy fuerte y acaso no te has dado cuenta cmo te mira Elidi, ella a pesar de tener un carcter tan duro siempre sonri y se ruboriza cuando menciona tu nombre, hermano tu por ningn motivo estas solo.- Eric abraz con fuerza a su amigo le ayudo a levantarse y juntos convencieron al resto de los aldeanos a ir al ro. Laela y Flora, escucharon las risas de los gemelos que se acercaban rpidamente. -FLORA, LAELA, solo faltan ustedes, los dems estn jugando n el ro, vengan el agua que sana a los delfines tambin cura las manchas de la epi-epi Epidemia! Roncel, ya te lo dije que se llamaba epidemia.- Elever le dio un empujn juguetn en el hombro del nio.

Los gemelos rieron de nuevo y agitaron sus cabezas empapadas con la intencin de salpicar a las mujeres que sonrean con ternura ante la ocurrencia de los pequeos. -Te fe estimada Laela que no es el agua mgica ni mucho menos, es solo cuestin de creer que el dueo del universo cuida de cada uno de nosotros Susurro el curandero en el odo de la nica mujer que sera capaz de entender esa frase, pues ella vea con el alma. Ahora que ya se encontraba todos sanos y confiaban los unos en los otros, estaban listos para el despertar de la siguiente bestia.

La encrucijada Por SharonVBelmont Seguir el camino del rio de los delfines pareca la opcin mas apropiada para ese grupo de renovados caminantes. Empezaba a oscurecer de nuevo y aun no haban probado bocado desde aquella ocasin en el campamento, un suceso que les hizo perder mucho.. incluso el hambre. Han pasado unos 3 das sobreviviendo solo con agua y ninguna seal de los secuaces de Luzbel o siquiera una de las bestias. Val se dio cuenta al mirar por encima de su hombro que lo que realmente haban hecho antes era vagar en crculos en ese inmenso bosque medio muerto que, ahora distante, apreciaba que se encontraba rodeado de una afilada cordillera, tal como si saliesen de las fauces de un cocodrilo de piedra. Eso provoc un escalofro por su espalda, bastante incomodo. Aura ya haba logrado empezar a caminar de nuevo aunque su sonrisa aun se vea algo dbil, yendo a su lado y en ocasiones tomndole de la mano tratando de infundirle valor, dndole un vistazo de ves en cuando a aquel cinto dorado que en un brillo tenue pareca querer expresar algo. Eric justo detrs de ellos solo poda preguntarse si podran resistir otro ataque tan devastador dada la fragilidad en la que todos se encontraban, al hablar con Kaal y Elidi durante el camino parecan estar de acuerdo. Era inevitable no sentir temor todava. Sin embargo solo podan poner sus esperanzas en que Val pudiera ahora guiarles y que la suerte les acompaase en esta ocasin. Eric dijo Val repentinamente mientras cruzaban el fondo de un acantilado, mientras el rio continuaba mas adelante. Despacio solt la mano de Aura, estando ella a la expectativa ante su repentino cambio de tono. Si Val? se aproxim el joven mencionado, pasando junto a Laela y Flora que iban tomadas de la mano. Todos se detuvieron. Incluso los curiosos gemelos dejaron de jugar con sus ramitas y solo se picaban las costillas, prximos a Elidi y Elever. Vamos nosotros primero, percibo que hay una serie de cuevas mas adelante y no quisiera arriesgar a los dems a una emboscada de algn tipo, estar aqu es muy peligroso pero no hay otro camino. Tienes razn, oye Kaal amigovolteando hacia Kaal, aquel moreno de cabello oscuro que se acerc sin dudar - podras cuidar de los dems aqu un momento? Seguro, pero tengan cuidado, aun as les vigilamos las espaldas desde aqu dijo resuelto ante su tarea que le resultaba importante, aunque el mismo estuviese inseguro un tanto. Entonces los dos valientes hombres con armas en mano se adelantaron en el camino de piedra. Apenas si sus pisadas se podan escuchar en ese eco seco y polvoriento, alzando la mirada a sus costados para vigilar que, efectivamente, estaban rodeados por filas de cuevas oscuras. Deban avanzar con cautela, unos ojos brillantes parecan empezar a abrirse y multiplicarse, atentos a su avance.

Por qu siempre percibes las peores cosas y no cosas mas felices como conejitos y florecitas? dijo Eric en un tono algo sarcstico en voz baja hacia Val, realmente no estaba muy contento de ir a su lado, menos al recordar que Aura le tomaba la mano ltimamente con una excesiva confianza, no lo poda evitar. Pues murmuro Val mientras su atencin de reojo percibi que de las cuevas comenzaban a brotar sus siniestros habitantes- Ah mira Quin lo creyera? Conejos -Qu?- volteo Eric para con horror contemplar que unos monstruosos conejos de ojos rojos y dientes afilados se relaman hambrientos. Su pelaje sucio y picudo era amenazante teniendo tonalidades distintas, siendo estos seres del tamao de tortugas gigantes. AAAAAAAAAAAAHHHHHH!! AURA! gritaron Val y Eric al unisono al escuchar esa alertante voz que reconocan muy bien. El resto del grupo se aproximaba corriendo rpidamente, asustados mientras enormes races picudas intentaban atraparles justo detrs desde el camino, sobre ellos se alzaba como un enorme pulpo un girasol que se sostena de los costados de aquel acantilado en su avance, con enormes pinzas a manera de boca y ojos rojos tal como los de un insecto vil y ponzooso. Corran deprisa! dijo Kaal mientras con esfuerzos usando un improvisado arco y unas flechas trataba de alejar esos tentculos verdes, los gemelos corrieron al frente pasando a Val y Eric hacia una cueva oscura al fondo, no haba tiempo de pensar, todos padecan rasguos en sus cuerpos pero el cinturn dorado permaneca con Aura. Todo empeor cuando los conejos empezaron a brincar para atacarles. De quin de todos los secuaces de Luzbel habra sido esa idea esta vez?... A la cueva, a la cueva! grit Val con fuerza mientras con su espada cortaba a los conejos y los pateaba apartndolos, mientras los dems lograban pasarles siguiendo a los gemelos. Eric con el mismo valor atacando a su lado, a momentos resplandeciendo la luz en su pecho que hacia chillar a esos horribles seres. Los tentculos de esa enorme planta les empezaban a alcanzar tambin, saban que no podran aguantar ambas cosas a la vez. Entre saltos, pateando conejos y cortando tentculos verdes lograron adentrarse en la cueva, temblando la tierra en un cumulo de polvo y piedras pequeas unos instantes ante el choque del coloso contra el arco de piedra, chirriando al sus tentculos quemarse apenas atravesaba el umbral, apartndose. Un desafortunado conejo se retorca y pataleaba quemndose en vida al haber brincado queriendo tirar una mordida a Eric sin xito, prximo a ellos entre la confusin. Desconcertados solo podan ver a Val, quien por igual pareca no comprender aquel fenmeno, acercndose al conejo y patendolo de vuelta afuera. Aura se acerc y con cuidado tomo el brazo de Val entre sus manos, vindole, llevndole con ella a donde estaban los dems despacio, seguidos de Eric aun con escalofros en la nuca, agitado y cansado. Qu fue eso?- dijo ella preocupada no nos falta nadie verdad?

Veamos Laela, Flora, los gemelos oh no Qu sucede Val? dijo Eric ante la plida expresin en su rostro. Faltan Elever, Elidi y Kaal Qu no pasaron frente a nosotros cuando estbamos enfrentando a los conejos? dijo algo exasperado Eric ante la idea. No se habrn adentrado a la cueva?.. Los gemelos ante las palabras de Eric solo podan negar. Nadie mas vino dijo Polcar, ante la mirada triste de Roncel casi al punto del llanto. La misma expresin tenia Aura, le aterrorizaba el saber que repentinamente andaban perdidos y con esos monstruos rondando afuera. No podan regresar, solo podan rogar que, como deca Eric, que estuviesen escondidos ms profundo en la cueva, o quizs hubiesen encontrado otra cueva para refugiarse, sucedi aquello tan rpido y de forma tan extraa Cmo pudo haber ocurrido eso de nuevo? Eso le remorda la conciencia a Val, impotente. Saba que esos seres eran venenosos. Momentos despus caminando el pequeo grupo en esa oscura cueva pudieron distinguir el camino del rio, Aura limpindose algunas lgrimas y queriendo consolar a los gemelos que iban ahora pegados a sus piernas caminando, en leves sollozos. Hasta que en su andar empezaron a ver luces tenues, resplandecientes y a momentos danzarinas sobre el suelo y las paredes de la cueva, junto al ruido de una cada de agua. Una cascada dijo Laela repentinamente, aproximndose hacia el espacio iluminado y Flora tras de si, los gemelos le siguieron mientras sus caritas mostraban un asombro y una alegra. Aura, Val y Eric llegaron tras ellos y no podan creerlo: realmente haba una cascada magnifica de agua fresca rodeada por una muralla de hielo, que esta a su vez tenia creciendo de ella arboles blancos que sostenan con sus ramas aquel techo de piedra. La luz provena del agua en ese pequeo lago que flua formando la corriente del rio. Unos pasos se comenzaron a escuchar detrs de ellos en la cueva serian ellos? No eran dos personas nada mas Quines?... El pequeo grupo se apart del camino de la cueva y se coloc a un costado de ese brillante lago, algo alertado. Val y Eric sostenan aun sus espadas, cualquier cosa podan esperar ahora. Ante ellos una figura grande se detuvo, de unos 2 metros de alta, cabello negro ondulado hasta media cintura y piel morena, les contemplaba. Sus manos apenas visibles y su forma entre las ropas oscuras andrajosas que traa daban a entender que era una mujer, cubrindose la boca y la nariz con las telas. Val fue el valiente que se atrevi a mirarle a los ojos, notando esos ojos ambarinos salvajes, que devolvan el gesto.

Si esperaban a sus amigos, ni se molesten. Estn muertos dijo aquella desconocida en un tono serio e incluso frvolo. estn perdiendo mucho el tiempo en que rayos estn pensando?.. enton alzando un poco la voz, muy molesta. Qu les hiciste?! exclamo Eric, muy enojado por no tener la delicadeza de decir las cosas, sumamente desconfiado apuntando su espada contra ella. Aura ya se encontraba de rodillas llorando junto a los gemelos. -Dinos que le pas a nuestros amigos, por favor.. si sabes algo de ellos, quienquiera que seasde que lado estas?- dijo Val serio e igual de frvolo, no poda entender porque le temblaba la mano que sostena su espada. Precisamente esto les tena que pasar ya cuando Metatron y Luvriniev no podan ayudarles ms desde ahora. Laela, Flora? la voz de Pravuil se hizo notar justo detrs de esa intimidante mujer, algo manchado de sangre sus ropas puras, guardando sus armas, aproximndose, aliviado de ver a los dems con vida. Laela y Flora corrieron a su encuentro abrazndole. Seguramente ni nuestros nombres se sabensegua hablando la mujer casi para si misma. Podras responder mi pregunta? dijo Val ya empezando a perder la paciencia, aunque aun impresionado de que trajese consigo a Pravuil no era una amenaza entonces?, pero el rencarnado arcngel fue el que respondi. lo que dice ella es verdad, estn muertos, no pudimos hacer nada para salvarlos, y les recomiendo que le hablen con mas respeto. Estn frente a la Bestia Guardiana de la Creacin. Val se le abrieron los ojos tanto que el habla se le perdi y cay la espada de su mano. No haba duda era ella, su mirada se lo haba dicho!...se sinti bastante apenado de haber dudado siquiera de las seales del cinto dorado, porque haba casi perdido las esperanzas de encontrarle antes que Luzbel. Esto solo provocaba mas dudas todava. Val, sigues siendo un chiquillo algo incrdulo dijo la mujer en un tono en forma de un gruido algo burln, bajando despacio la tela de sus labios tatuados de un color oscuro, para ofrecerle una lenta sonrisa leve, asomndose por la comisura de sus labios uno de sus dientes afilados. A pesar de su apariencia humanoide conservaba ese porte elegante y bello que el recordaba de su infancia, aun mas acentuado. Eric sin querer se ruboriz ante esa extraa sensualidad que posea. y por cierto, me llamo Galdei en nuestra lengua sagrada pero en esta forma temporal pueden llamarme Eclipse. Todas tenemos nombre y deben aprender a entonarlo sino ninguna les ayudar de buena gana. Todos se quedaron callados, porque al parecer realmente la haban hecho enojar, pero no tenan idea del porqu. Estaban dispuestos a escuchar, incluso Val solo poda bajar la cabeza, asintiendo. Eclipse prosigui. He venido a buscarles desde unas tierras que aun no han sido destrozadas por este caos, un pedazo aun frtil donde reposa nuestro templo. All he logrado congregar junto a unos aliados mos a mas sobrevivientes, entre animales, humanos y dems seres que han sido

desolados por las huestes de Luzbel. S que su misin es encontrar a mis hermanas pero ante todo el desastre que esta ocurriendo en todos lados me temo que estn ocurriendo ciertas.distracciones que deben evitar volteando su mirar ambarino salvaje hacia los leves sollozos de Aura, quien vindola en ese instante un rubor tenue se acentu en sus mejillas, pareciera que supiese exactamente a que se refera. Mas dbil se senta e intil, pero tenia razn. No se confen, se los voy advirtiendo, no dependan de las fases de la luna ni de lo que dice la leyenda: yo soy prueba viviente de ello y puedo asegurarles que estamos muy despiertas, aun cuando estamos en esa fase de letargo. No es asi hermana Karmaloth? en el cinto dorado hubo un resplandor oscuro de parte de la Bestia de la Oscuridad y qu me dices tu, hermana revoltosa Garoth? Me sorprende ests aqu tan pronto el resplandor apagado y algo malhumorado de la segunda bestia confirm la respuesta. Vengo a pedirles su ayuda en el templo, por las personas que muchas de ellas padecen problemas y traumas que yo sinceramente no puedo comprender o mis aliados, algo de sensibilidad humana aliviara y nos traera fuerza en estos tiempos difciles. Otros pueden continuar la bsqueda pero no estarn solos, yo ir con ustedes para mantener mas seguro su camino, no tenemos tiempo que perder. Luzbel planea con su ejrcito en las prximas dos semanas atacar el templo junto con nuestra hermana mayor Arshmer, la Bestia de la Destruccin. As que decidan quines iremos juntos contra las barbaries mas espantosas que se pueden ver sobre la tierra y quienes se irn con Pravuil al templo a resguardar y apoyar a los heridos sobrevivientes de cada especie. Decidan sabiamente estos dos grupos. El futuro de este mundo depender de ello ms que nunca. Despus de su discurso, Eclipse cruz los brazos bajo las telas andrajosas, caminando y recargndose en uno de esos arboles blancos, para dejarlos en privado discutirlo. Percibiendo de reojo en el hielo la figura de su hermana Yahid: un gran delfn blanco de hermosas joyas adornado su lomo as como de oro y otros elementos preciosos, nadando detrs y contemplando con sus ojos azules a ese grupo de humanos. Esperando con curiosidad.

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